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Beethoven y el prototipo del genio romntico.

Virginia Snchez Rodrguez

A lo largo de la historia el artista ha disfrutado de un status social diferente


dependiendo de la poca y el contexto en el que se ha visto inserto. Desde la antigedad
artistas plsticos y msicos han buscado un reconocimiento social a su labor, que llega
a su mximo esplendor en el siglo XIX en torno al Romanticismo, donde los creadores
no slo pierden su concepcin de artesanos sino que son considerados verdaderos
genios.

En este artculo intentaremos abordar el origen del concepto de genio para hablar de
este prototipo de artistas en torno a la esttica romntica, centrndonos en Ludwig van
Beethoven (1770-1827), considerado uno de los genios por antonomasia.

1. SOBRE EL ORIGEN DEL CONCEPTO DE GENIO

Posiblemente una de las figuras clave para entender lo que a lo largo de los siglos ser
entendido como genio es Marsilio Ficino (1433-1499). El humanista, que recuper
textos de Platn (427 a.C. - 347 a.C.), replante uno de los conceptos que el filsofo
griego plasm en sus escritos: el furor divino, lo que hoy en da sera entendido como
la inspiracin artstica.

A partir de esta idea no es considerado artista quien tiene el dominio tcnico de un


lenguaje1 sino aquel que est arrebatado por los dioses y crea obras no nicamente con
las reglas. En definitiva, de este modo se pone fin al carcter artesanal de los artistas
que se haba conservado desde la Edad Media debido a que su inspiracin depende, en
este caso, de las altas esferas. As, podemos situar el origen del concepto de genio en
torno al Humanismo Renacentista, una idea que antecede la tradicional consideracin
del artista romntico como genio, como hroe, un ser tocado por el dedo divino que,
pese a lo que pudiera parecer, no tiene otro remedio que aceptar esa condicin, ese
lastre.

Italia ser el pas donde surja en primer lugar este renacer de los ideales clsicos y la

SNCHEZ RODRGUEZ,VIRGINIA. Beethoven y el prototipo de genio romntico en Sinfona Virtual.


Revista de msica clsica y reflexin musical. No. 20. Salamanca, Espaa, julio de 2011. [En lnea, ref.
6 de mayo de 2014. Disponible en: http://www.sinfoniavirtual.com].
creciente conciencia de los artistas como algo ms que meros artfices. As lo avala la
presencia de insignes personalidades como Filippo Brunelleschi (1377-1446), Miguel
ngel Buonarroti (1475-1564), Rafael de Sanzio (1483-1520) o Alberto Durero (1471-
1528)2. Por lo tanto, es evidente que el Renacimiento supone el germen del concepto
del genio romntico, planteado con cautela y distancia, siempre teniendo en cuenta las
circunstancias geogrficas y sociales donde se desarroll.

2. EL ROMANTICISMO, LA ERA DE LOS GENIOS.

Pero si en algn momento a lo largo de los siglos el artista ha gozado de un


buen status social es en el Romanticismo, perodo en el que pintores, escultores y
msicos son reconocidos como unos verdaderos genios hechos de otra pasta. As, se
recupera, en parte, esa concepcin divina y elitista que ya surgi, de alguna forma, en
el Renacimiento al retomar los ideales clsicos anteriormente sealados. Lo cierto es
que a lo largo de todo el siglo XIX el artista ser contemplado como un hroe capaz
de sintetizar los ideales que las sociedades emanan. Incluso en ocasiones estos creadores
son considerados autnticos visionarios, lo cual demuestra que las artes avanzan ms
de prisa que las sociedades3, potenciando, de este modo, el mito del artista
incomprendido.

En este contexto surge una nueva sensibilidad potenciada por las circunstancias
histricas como la Revolucin Francesa, que exalta el ideal de libertad, adems de la
defensa de los derechos de los hombres y la libertad de pensamiento. Esta idea, junto a
la filosofa idealista alemana y el movimiento Sturm und drang, influy en una nueva
conciencia del yo que tuvo su reflejo en el cada vez ms elevado autoestima de artistas
e intelectuales. Todo ello se manifiesta, por tanto, en la potenciacin del
individualismo, un rasgo que surge como resultado del proceso de concienciacin por
parte de los artistas del valor de sus propias obras y su talento. De este modo, respecto
a lo que ocurre en momentos histricos anteriores, no existe un objetivo comn que
englobe a todos los artistas llamados romnticos, no hay un programa unitario, aunque
todos coinciden en reclamar esa individualidad en la plasmacin de la propia
sensibilidad de cada uno de ellos.

As, el punto de partida del arte en este momento no radica nicamente en las normas
sino en la sensibilidad de los creadores. En este momento los artistas no pretenden
plasmar valores colectivos, la finalidad del arte tampoco es didctica. Simplemente, y
como rasgo universal, desean plasmar emociones autnticas, sentimientos exaltados
que desbordan el control de la razn, tal y como se reflejar en sus escritos y en sus
obras. Esta nueva actitud incide, de algn modo, en una visin del arte como vocacin,
un agente intrnseco a la personalidad de estos creadores que, en pleno siglo XIX,
obliga a aquellos virtuosos de un lenguaje artstico a desarrollar su labor por el bien
comn.
Adems, los artistas en este momento son considerados tambin intelectuales, personas
cultivadas que participan en las reuniones de los salones cortesanos. Se ven inmersos,
por tanto, en un ambiente burgus, se codean con nobles y aristcratas y se muestran,
en estos contextos, con un fuerte carcter y una actitud arrogante, aprovechando, en
muchos casos, su buena reputacin.

Pero no todos los artistas del siglo XIX compartieron este planteamiento romntico ni
se vieron inmersos en tan idlica situacin. No debemos olvidar que las obras por
encargo continuaron siendo un medio econmico fundamental para un elevado
nmero de compositores, pintores y escultores, como hoy en da contina sucediendo
en el mbito artstico, que no tuvieron la suerte ni la oportunidad de vivir nicamente
de su libertad de creacin.

En cualquier caso, la nueva nocin de artista que surge en el Romanticismo hace que
cambie tambin la concepcin y finalidad del hecho artstico en general, y de la msica
en particular. Recordemos que el siglo XIX, especialmente el movimiento romntico,
considera que la msica es la mxima expresin4 y la ms romntica de las artes por ser
considerada un lenguaje universal: la msica habla del lenguaje ms universal, aquel
por medio del cual el alma es excitada de una forma libre e indeterminada y se siente
en su hbitat ms idneo5.

3. BEETHOVEN, LA ENCARNACIN DEL GENIO ROMNTICO POR


EXCELENCIA.

De este modo, tal y como acabamos de sealar, ese protagonismo de la msica tuvo su
trascendencia en la sociedad romntica, como se observa en el hecho de que muchos
compositores del momento meditaron y escribieron sobre esta arte, como Hector
Berlioz (1803-1869), Ernst Theodor Amadeus Hoffmann (1776-1822), Robert
Schumann (1810-1856), Richard Wagner (1813-1883) o el propio Beethoven, entre
otros. Pero en este perodo tambin tuvieron difusin escritos de poetas e intelectuales
ajenos a la disciplina musical que se ocuparon de la msica, considerada la protagonista
de la cultura romntica. En todos los casos, esos textos constituyen un documento de
mximo inters con vistas a trazar la lnea sobre la que se perfil la historia de la esttica
musical durante el Romanticismo.

Precisamente, toda esta diversidad del panorama artstico se refleja igualmente en la


pluralidad de caracteres de genios, teniendo en cuenta como uno de los primeros a
Ludwig van Beethoven, considerado uno de los prototipos ms recurrentes. De hecho,
la inclusin de Beethoven en este discurso pretende mostrar, en primer lugar, cmo los
lmites cronolgicos no siempre son vlidos para circunscribir la historia, pues ya se
puede hablar de genio y obras romnticas en el caso del compositor alemn en una
fecha considerada temprana para la historiografa, comienzos del siglo XIX, tal y como
lo avalan sus pensamientos y su legado.
El compositor encarna a la perfeccin el prototipo de hroe romntico no nicamente
por la magnitud de su obra sino tambin por su personalidad, pues su destino trgico
potencia, ms si cabe, ese mito. Beethoven es un ejemplo de la ruptura de la ley en
detrimento de la naturaleza humana para conseguir la libertad. En su msica el
compositor incluy toda una serie de innovaciones formales, pues el compositor
antepone la expresividad y el verdadero significado musical a las frreas estructuras.
As, rompe la forma sonata y, partiendo de formas clsicas, las modifica y las hace
evolucionar. No slo no cumple las reglas sino que es consciente de esa ruptura como
genio que es.

Adems, representa el carcter tradicional considerado de un tocado por los dioses:


arisco, tosco, malhumorado, etc. Lo cierto es que, independientemente de la arrogancia
propia de su temperamento6, esa personalidad tambin se vera justificada por sus
circunstancias vitales: su mala suerte en el amor o su falta de afecto por parte de su
familia, tal como el propio compositor admite en su Testamento de Heligenstadt:

Nacido con un temperamento ardiente y vivo, y sensible para los encantos de la sociedad, me
he visto obligado a aislarme y a pasar mi vida en soledad. Y si a veces he decidido no dar
importancia a todo esto, ay, con qu crueldad me ha desmentido luego la triste experiencia de
mi debilidad de odo? () Estas experiencias me han llevado hasta el borde de la desesperacin,
y poco ha faltado para que yo pusiera fin a mi vida. Mi arte, y solamente l, me ha retenido. Ay,
me pareca imposible dejar este mundo antes de haber realizado todo aquello para lo que me
senta destinado7.

Como se observa en este fragmento del Testamento de Heiligenstadt, Beethoven


justifica ese carcter difcil y su soledad a sus problemas de salud pero,
simultneamente, valora la posibilidad de seguir hacia adelante para poder compartir
con la Humanidad el don que le ha sido otorgado: su msica. De este modo, el legado
del compositor es un ejemplo que muestra sus ideas sobre la msica que, segn l, debe
comprometer al hombre. Esto se observa en el hecho de que Beethoven asume su
destino, por esa razn el msico contina escribiendo obras magistrales a pesar de
querer terminar con su vida en el momento en el que conoce el irreversible y progresivo
avance de su sordera. Asimismo, entiende que esa misin procede de las altas esferas,
una idea vinculada a una concepcin humanista de la religin que no hace que pierda,
sin embargo, su carcter teolgico.

Lo cierto es que Beethoven tambin fue considerado un ser superior por sus
contemporneos, un autntico mito que se vio potenciado por los escritos de algunos
amigos y artistas como E.T.A. Hoffmann, quien lo ensalza en sus novelas, ensayos y
cuentos, as como el propio Wagner, quien tambin considera al compositor de Bonn
como una figura clave.

Independientemente de lo que Beethoven signific en su momento, tambin hay que


sealar que su genialidad ha servido como modelo a infinidad de artistas y personajes
de otros mbitos hasta la actualidad. Incluso el crculo de la Teora Crtica admir su
personalidad y legado, tal como lo avala la obra de Theodor W. Adorno 8 dedicada al
compositor nacido en Bonn. En cualquier caso, independientemente de todo ello, es
indudable la genialidad de Beethoven, del que podemos decir que es, probablemente,
el primer gran hroe romntico.

CONCLUSIN.

Para concluir, tras lo sealado hasta el momento nicamente cabe incidir en la


circunstancia de que el presente artculo pretende abordar el concepto de genio,
partiendo de una breve consideracin sobre el origen del trmino, para individualizar
esta consideracin del mito de genio romntico en la personalidad de Ludwig van
Beethoven. El objetivo ha sido mostrar cmo el artista ha pasado de contar con un
bajo status social recordemos que tradicionalmente los artistas de todas las disciplinas
eran considerados artesanos por dedicarse a un trabajo manual a perseguir y lograr la
posicin social y el reconocimiento artstico ms elevado durante el Romanticismo,
todo ello a travs de la figura de Beethoven como representante de la autoconciencia
de una nueva era de artistas que antecede la valoracin hacia s mismos que tendr
lugar durante el siglo XX.

NOTAS A PIE DE PGINA

(1) Ya sea poesa, pintura o msica.

(2) Quien, a pesar de su nacionalidad alemana, tuvo la ocasin de vivir durante una temporada en Italia,
donde se sinti admirado y reconocido por su condicin de artista, tal y como recoge en sus escritos.

(3) Una idea que volver a plantear Ortega y Gasset. ORTEGA Y GASSET, Jos: La deshumanizacin
del arte. Madrid, Espasa-Calpe, 2007.

(4) Aunque este movimiento tambin tiene su reflejo en el campo literario y en las artes visuales.

(5) Enrico Fubini: La esttica musical desde la Antigedad al siglo XX. Madrid: Alianza Msica, 2007,
p. 38.

(6) Ese tpico del carcter tambin estuvo presente en el Renacimiento, de hecho Miguel ngel tambin
goz de una fama similar.

(7) BEETHOVEN, Ludwig van: Heiligenstdter Testament. Verlag Beethoven-Haus Bonn, 1999, pp. 35-
36.

(8) ADORNO, Theodor W.: Beethoven, filosofa de la msica. Madrid: Akal, 2003.
BIBLIOGRAFA.

ADORNO, Theodor W.: Beethoven, filosofa de la msica. Madrid: Akal, 2003.


BEETHOVEN, Ludwig van: Heiligenstdter Testament. Verlag Beethoven-Haus Bonn, 1999.
CAVELL, Stanley: En busca de lo ordinario: lneas del escepticismo y romanticismo. Madrid: Ctedra,
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DOWNS, Philip G.: La msica clsica: la era de Haydn, Mozart y Beethoven. Tres Cantos: Akal, 1998.
FUBINI, Enrico: La esttica musical desde la Antigedad al siglo XX. Madrid, Alianza Msica, 2007.
HERNNDEZ, Domingo: La irona esttica: esttica romntica y arte contemporneo. Salamanca,
Ediciones Universidad de Salamanca, 2002.
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MASSIN, Brigitte: Ludwig van Beethoven. Madrid: Turner, 2011.
ORTEGA Y GASSET, Jos: La deshumanizacin del arte. Madrid, Espasa-Calpe, 2007.
PESTELLI, Giorgio: La poca de Mozart y Beethoven. Historia de la msica, T. 7. Madrid: Turner, 1986.
ROSENBLUM, Robert: La pintura moderna y la tradicin del Romanticismo nrdico: de Friedrich a
Rothko. Madrid, Alianza, D.L. 1993.