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1.

Roma y el Imperio
Romano: visin
histrica y geogrfica

Los romanos crean que Roma tena un origen divino: por


parte de la diosa Venus y por parte del dios Marte. En el
primer caso, a travs del hroe troyano Eneas, hijo de Anquises
y de Venus; en el segundo, atribuyendo la paternidad de
Rmulo al dios Marte.

1.1. Origen mtico

Los romanos remontaban el origen legendario de Roma a la


llegada al Lacio del hroe Eneas, huido de Troya al ser El mdico Yapyx intenta arrancar una flecha de la
destruida esta poblacin por los aqueos. Ya en el Lacio, su pierna de Eneas, que ha sido herido en la lucha
contra Turno, pretendiente como l de la hija del rey
hijo Julo fund la nueva dinasta que regira el reino del Lacio. del Lacio. Pintura mural de Pompeya, Museo
Pasadas unas generaciones, Rea Silvia, hija del rey del Arqueolgico de Npoles.
Lacio, qued embarazada segn dijo ella del dios Marte.
Nacieron dos nios gemelos: Rmulo y Rem o. Ya de m ayores, decidieron fundar
una ciudad, pero mientras marcaban las murallas con el arado, tuvieron una
disputa y Rmulo golpe en la cabeza a su hermano, que muri all mismo.
Fundada la ciudad de Roma, Rmulo fue su primer rey.

1.2. Origen histrico

El origen de Rom a s e ha de busc ar en las mej oras defens ivas adoptadas por
las tribus latinas que habitaban en las proximidades de la desembocadura del ro
Tber.
As, ante el acoso de los etruscos, un pueblo que dominaba los territorios al
norte del Tber, los latinos, hacia el 750 a.C., se asenta ron en una colina prxima al
ro, llamada Palatino, y la fortificaron: haba nacido Roma. Este lugar estratgico
permita a sus habitantes el suministro de agua y una defensa ms segura.

RMULO Y REMO Y LA LOBA


Amulio expuls a su hermano [Numitor] y se apoder del reino.
Aadiendo crimen sobre crimen, mat a los hijos varones de su
hermano y, bajo pretexto de honrar a su sobrina Rea Silvia, la eligi
vestal, suprimiendo con su perpetua virginidad la esperanza de tener
sucesin. Pero [...] la vestal dio a luz dos gemelos y, bien por creerlo
cosa cierta, o bien por ennoblecer su falta haciendo culpable a un dios,
atribuy a Marte aquella sospechosa paternidad.
Pero ni los dioses ni los hombres son capaces de proteger a la madre
ni a los hijos de la crueldad del rey: ordena este que la sacerdotisa sea
encadenada y puesta bajo custodia y que los hijos sean arrojados a
la corriente del ro Tber. [...]
Cuenta la tradicin que como el agua, al descender el nivel del ro,
permitiera posarse suavemente en lugar seco la cuna que flotaba, en
la cual haban sido abandonados los nios, una loba sedienta
procedente de los montes circundantes [...] agachndose, ofreci sus ubres a los nios con
tanta suavidad que incluso el mayordomo de los rebaos del rey la descubri lamiendo con
su lengua a los nios.
TITO LIVIO: Historia de Roma.

1.3. Marco geogrfico del Imperio Romano


La ciudad de Roma se asentaba a orillas del ro Tber y en las proximidades del mar
pero no en la costa, dndole grandes ventajas respecto al comercio. En poco tiempo
aument la poblacin de la ciudad y su poder, por lo que los romanos se vieron
tentados a conquistar el territorio de los pueblos vecinos, y ms tarde el de toda Italia, la
cuenca mediterrnea y otras zonas.
La Pennsula Itlica. La conquista de la Pennsula fue lenta en los primeros siglos:
en primer lugar, los romanos conquistaron el La cio y los pueblos vecinos de la zona
central, como los etruscos; en el 272 a.C., la Magna Grecia, al sur, y poco despus,
la llanura del Po, al norte de la Pennsula.
La cuenca mediterrnea. Desde la Segunda Guerra Pnica (218 a.C.), cuando
derrotaron a su archienemigo, la ciudad africana de Cartago, hasta el final del siglo II a.C.,
los romanos se aduearon de la Pennsula Ibrica, del sur de la Galia, Macedonia y
Grecia, la zona occidental de Asia Menor y la costa norte de frica.
La cuenca mediterrnea y otros territorios. A partir del final del siglo II a.C.,
y sobre todo en la poca imperial, el territorio roma no lleg a su mxima extensin.
Se sumaron a los territorios anteriores: Egipt o, Palestina, Siria, Jordania, el
interior de Asia Menor, la zona sur del Danubio, to da la Galia, la zona sur del Rin
y una parte de Britania (Gran Bretaa).

2. LA ROMA MONRQUICA Y LA
ROMA REPUBLICANA
En la larga existencia del Imperio Romano se practicaron cuatro sistemas de
gobierno: la monarqua, la repblica, el principado y el dominado.

2.1. La Monarqua (750-509 a.C.)


El conocimiento de los sucesos de esta poca proviene de la leyenda y de la
tradicin, que nos han contado el funcionamiento del reino con infinidad de detalles.
En Roma hubo siete reyes: el primero, Rmulo, romano; los tres si guientes, sabinos,
que ensancharon las fronteras del reino y trataron de fomen tar las buenas
costumbres y la religin, y los tres ltimos, etruscos, que urbanizaron la ciudad, la
dotaron de grandes infraestructuras (la muralla serviana, por ejemplo) y crearon una
nueva constitucin..
El rey era el jefe supremo del ejrcito, del Sen ado, de la administracin de justicia y
de la religin. Lo elega el pueblo (los ciudadanos) a propuesta del Senado entre las
personas ms influyentes y su cargo era vitalicio, pero no hereditario.

2.2. La Repblica (509-27 a.C.)


La poca republicana es la ms larga y la ms activa en todos los aspectos
(sociales, polticos, jurdicos, culturales, religiosos y militares). En esta poca se
obtuvo la igualdad de derechos para todos los ciudadanos; por tanto, podan
participar en las asambleas para gestionar los asuntos del Estado o ser nom -
brados magistrados.
Las instituciones (el Senado, las asambleas y las magistraturas) funcionaron sin
alteraciones hasta el comienzo del siglo I a.C.
Tambin se consigui que los derechos de los ciudadanos fueran respeta dos de
acuerdo con las leyes, escritas a partir del siglo V a.C.

La conquista de Italia

La poca republicana es la de las grandes conquistas de Roma. Primero fue ron


dominados los pueblos del centro de Italia: los sabinos, los ecuos, los volscos y los
etruscos.
La expansin hacia el sur llev a los romanos a enfrentarse con los samnitas en
tres guer r as c r uentas ( entr e los s ig los IV - V a.C.); en es ta poc a s e c ons tru y
la Via Appia, que una Roma con Capua (195 km).
Despus, los romanos atacaron a los griegos de la Magna Grecia (es decir, el
sur de Italia), que fue conquistada el ao 272 a.C. La zona norte, la llanura del Po,
fue sometida a finales del siglo III a.C.

La expansin en el Mediterrneo

A mediados del siglo III a.C., los romanos se enfrentaron a los cartagineses, que
eran dueos del Mediterrneo, en tres largas guerras, llamadas Pnicas (264-146
a.C.). Cartago (Tnez) era la capital del Imperio cartagins.
Las tres Guerras Pnicas las perdieron los cartagineses, pero la ms trascenden tal
fue la segunda (218-202 a.C.), protagonizada por Anbal. Anbal conquist la ciudad
de Sagunto. Despus cruz los Pirineos y los Alpes con un ejrcito en el que incorpor
elefantes, y se present en Italia, donde obtuvo importantes victorias. Pero los
romanos se recuperaron y Anbal tuvo que huir a Cartago por mar con los restos
de su ejrcito.
Una vez dominada Italia, los romanos conquistaron en dos siglos casi to da la
cuenca mediterrnea: Sicilia, Hispania, Grecia, Asia Menor y el norte de frica.

Guerras civiles: final de la Repblica

La tres guerras civiles que estallaron en medio siglo acabaron con la Repblica.
Primera guerra civil. A principios del siglo I a.C. estall la primera guerra civil en
Roma. Como consecuencia de ella se instaur la dictadura de Sila.
Las secuelas de la guerra fueron terribles, de manera que, una vez hubo des -
aparecido Sila, se apoder de Roma la anarqua. Para salvar la crtica situa -
cin, se recurri a un triunvirato formado por Pompeya, Craso y Julio Csar.
Segunda guerra civil. Muerto Craso en campaa en Asia Menor, se enfren taron
Pom peyo y Csar en una guerra que tuvo grandes repercusiones en Italia y en
Hispania, adonde acudi Csar y donde consigui la victoria total.
Tras su victoria, Csar se hizo con poderes dictatoriales y ello le cost la vi da (44
a.C.) a manos de un grupo de senadores defensores de las libertades de la
Repblica.
De nuevo fue necesario recurrir a un triunvirato para contentar a los tres
aspirantes a la sucesin de Csar: Marco Antonio, Octavio y Lpido.
Tercera guerra civil. Poco despus de desaparecer de la escena poltica L pido,
se enfrentar on Octavio, apo yado por el Senado, y Marco Antonio, ayudado por
las tropas egipc ias de su esposa Cleopatra. Triunf Octavio, que se hizo con el
poder de Roma (27 a.C.).
Egipto pas a ser provincia romana. En este momento se iniciaba un nuevo
periodo histrico: el Imperio.
3. EL IMPERIO
En la poca del Imperio hay que distinguir dos etapas: el Principado o Alto
Imperio y el Dominado o Bajo Imperio.

3.1. El Principado o Alto Imperio (27 a.C.-284 d.C.)

Octavio, ya Augusto, inici la nueva etapa llamada Principado, que durar hasta
la ascensin al trono de Diocleciano (284 d.C.).
Esta etapa se caracteriza por la concentracin del poder en una persona, el
princeps, ttulo que se les dio a los emperadores. Octavio Augusto llev a ca bo
una serie de reformas en todos los campos para estabilizar la ciudad de Ro ma y el
Imperio, y lo consigui. A la poca de su mandato se le ha llamado la era de la
pax augusta.
Durante medio siglo rein la dinasta que l haba iniciado, llamada JulioClaudia.
Pertenecen a esta dinasta los emperadores Tiberio, Calgula, Claudio y Nern,
conocidos por sus excentricidades.
Tras un tiempo de crisis, le sucedi la familia Flavia, iniciada por Vespasiano,
que construy el Coliseo, el gran anfiteatro de Roma.
A esta dinasta, la sucedi la familia de los Antoninos, de la que forman par te
dos magnficos emperadores hispanos, Trajano y Adriano. Con ellos, el Imperio
alcanz su mxima extensin.
La crisis econmica que padeca el Imperio oblig al emperador Caracalla a
conceder la ciudadana romana a todos los habitantes libres del Imperio, en el
ao 212. Con esta medida calculaba que recaudara ms impuestos.
A mediados del siglo III, se inici l a crisis de los emperadores militares: los
distintos ejrcitos romanos pretendan nombrar emperador a su jefe, lo cual
llev a una anarqua militar que acentu la grave crisis econmica que se viva en
todo el territorio romano.

3.2. El Dominado o Bajo Imperio (284-476)

Diocleciano lleg al poder por el mismo sistema que los emperadores mili -
tares, pero concentr en su persona el poder absoluto del Estado: con ello
instaur el Dominado. Despus consigui estabilizar la crtica situacin del Im perio
mediante reformas polticas, econmicas y sociales.
Diocleciano, para defender mejor las fronteras de la presin de los pueblos
fronterizos y para evitar los golpes militares, dividi el Imperio en dos, el de
Oriente y el de Occidente, y cre un nuevo sistema de gobierno compartido,
llam ado tetrarqua: dos emperadores, con distinto rango, gobernaban en
Oriente, y otros dos, en Occidente.
Constantino el Grande (306-337) volvi a unificar el Imperio y estableci la corte
en la nueva ciudad de Constantinopla, actual Estambul. Pero el empera dor
hispano Teodosio reparti el Imperio, al morir, entre sus dos hijos, y ya no volvi a
unificarse.
El Imperio de Occidente, ante los persistentes ataques de los brbaros, que
presionaban todas las fronteras, sucumbi el ao 476.
El Imperio de Oriente dur, con el nombre de Imperio Bizantino, hasta la cada
de Constantinopla en poder de los turcos en el ao 1453.