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XXI
Etiopa y el despertar del len africano
2016-07-05 07:07:51 Fernando Arancn

En el infinito ro Nilo, dentro de territorio etope y a pocos kilmetros de la frontera sudanesa, se levanta una
gigantesca mole de hormign todava inacabada. Un enorme muro que, en otro de tantos guios a la
particular relacin que mantienen los pases ribereos del Nilo y particularmente Etiopa, va a servir para
domar al milenario ro y a su vez dotar a los abisinios de grandes recursos frente al vecindario. Su nombre,
Gran Presa Etope del Renacimiento (Grand Ethiopian Renaissance Dam o GERD), no es casual.

A pesar de estar entre los pases ms pobres de frica, Etiopa no oculta sus intenciones. Aunque el coste
de construccin de la presa podra elevarse al 15% del PIB etope, se trata de una infraestructura vital para
la geopoltica futura del pas. Etiopa, despus de las hambrunas y las guerras vividas en los aos ochenta y
noventa del siglo pasado, ha pivotado a nivel poltico, econmico y militar para postularse como potencia
media en el oriente africano, algo que pasa irremediablemente por controlar las aguas y, de paso, la
generacin de energa, un recurso de incalculable valor en la regin.

Hambre y orgullo
La suerte no es una palabra que se pueda aplicar con facilidad a la historia del continente africano. No
abunda, y quienes la han disfrutado, a menudo por mritos propios, no han conseguido conservarla mucho
tiempo. Como si fuese un recurso altamente escaso, encontrarla en la actualidad significa una nueva
oportunidad de marcar la diferencia con los vecinos continentales.

Etiopa tuvo la carta afortunada varias veces en su mano y otras tantas le fue arrebatada. Reino milenario y
parte fundamental de multitud de sucesos de la Edad Antigua y Media desde, segn la creencia, alojar el
Arca de la Alianza en Aksum a acoger la primera hgira de Mahoma, vivi notables pocas de esplendor
hasta la llegada de los primeros europeos, que creyeron haber encontrado el legendario reino del Preste
Juan. Sin embargo, el imperio etope no era aquella utopa soada por los reinos del Viejo Continente, y la
evaporacin del mito derivara en que el reino abisinio fuese visto como otro de tantos territorios africanos.
As, el declive etope sera inversamente proporcional al desembarco europeo en aquellas tierras. Sin
embargo, quin sabe si por la mstica historia del pas ortodoxo y con sus reyes proclamndose
descendientes de Salomn o por la enconada resistencia de sus habitantes a vivir subyugados a un poder
que no fuese el de su monarca, lo cierto es que Etiopa consigui esquivar siglo tras siglo la colonizacin

europea.
Con todo, el reino abisinio fue el nico pas junto con Liberia, un territorio comprado por Estados Unidos para
los esclavos liberados, que para cuando frica fue parcelada y repartida entre las potencias occidentales,
conserv su independencia. Esta singularidad no les garantizara la paz, ya que los italianos intentaran por
partida doble expandir su coleccin de desiertos al territorio etope, primero con una vergonzante derrota
de las tropas transalpinas en Adua en 1896 y ya de manera definitiva en 1935, pasando Etiopa un ao
despus a convertirse en colonia italiana. No obstante la ocupacin sera breve, y el 1941 los britnicos
expulsaron a los italianos del este africano, recobrando as Haile Selassie, exiliado en Londres, su trono.

Sin embargo, en aquellas alturas de la pelcula poco importaba ya ser independiente o no. La
descolonizacin y el panafricanismo se extendan por todo el continente, y la Guerra Fra obligaba a pasar
por el aro a cualquier pas que asomase la cabeza en frica, por las buenas o por las malas. La monarqua
etope procur jugar, al menos nominalmente, a la equidistancia entre superpotencias, aunque Etiopa, como
prcticamente todos aquellos pases que se declararon no alineados, acab de manera implcita sumida
en una u otra rbita.

El emperador Haile Selassie emprendi en aquella etapa un viaje frustrado y torpe por el desarrollismo
autocrtico. El descendiente de Salomn procur la mejora de la produccin agraria, cierto nivel de
industrializacin y la modernizacin del pas. Sin embargo, su divinidad no evit que la nobleza local pusiese
constantes frenos a sus reformas, permaneciendo de facto el pas en un sistema semi-feudal, lo que unido
a la extendida pobreza y los niveles de autoritarismo acabaron por sublevar a los eritreos del norte del pas
integrados unilateralmente en Etiopa, cuando el camino legal les abocaba a una federacin y al
descontento de la pequea clase estudiantil e intelectual, con notable influencias marxistas provenientes de
la URSS.

As, a principios de los sesenta se iniciara una guerra de tres dcadas entre Etiopa y Eritrea por la
independencia de esta ltima, algo que vino a agravar la ya de por s delicada situacin del pas etope. Por
si esto fuera poco, a mediados de los setenta se produjo una notable sequa que deriv en hambruna, con
decenas de miles de muertos y otros tantos desplazados. Para 1974 la situacin del pas era tan
insostenible que un grupo de oficiales decidi dar un golpe de estado y deponer a Haile Selassie. Sin
embargo, Etiopa todava no haba tocado fondo. El nuevo gobierno, e l Derg, una junta militar de clara
inspiracin comunista, mantendra el nivel de autoritarismo del rgimen anterior, y el brusco giro econmico
que impusieron en el pas, con nacionalizaciones de sectores y tierras, acab por desajustar
completamente un pas que penda de un fino hilo. As, la situacin de Etiopa empeor todava ms en la
dcada siguiente mientras la guerra con Eritrea continuaba, se iniciaba otro conflicto con Somalia y se
produca una sequa atroz, esta vez con cerca de un milln de muertos como balance.

Con todo, el gobierno del Derg y su tristemente clebre presidente, Mengistu Haile Mariam, encararon los
aos noventa con las riendas de uno de los pas ms devastados y empobrecidos del mundo. Por el
evidente malestar que esta situacin generaba, Mengitsu, cuyo personalismo haba ensombrecido
totalmente al Derg, bascul entre las reformas cosmticas y las de calado, en un intento por ganar tiempo y
a la vez abrir el pas ante unas demandas que cada vez eran ms clamorosas. Sin embargo, el juego de
Mengitsu termin en 1991 al mismo tiempo que el padrino sovitico se desgajaba. En aquel ao, un golpe de
estado motiv la salida de Mengitsu, que acab exiliado en Zimbabwe, y el Frente Democrtico
Revolucionario del Pueblo Etope (FDRPE) se hizo con el poder de manera simultnea al Frente Popular de
Liberacin de Eritrea (FPLE), que hizo lo propio en el vecino del norte. As se consum la independencia
eritrea, confirmada en 1993 por un referndum que todas las partes aceptaron.

El faro del oriente africano


Hace ya un cuarto de siglo que Etiopa se abri a una nueva etapa. Muchos de los problemas que afectan al
pas, como la pobreza, las sequas, las tensiones tnicas o las amenazas procedentes de otros pases no
han sido solucionadas, aunque el FDRPE, la coalicin gobernante y hegemnica desde el 91, ha sabido
marcarle un camino a Etiopa que apunta hacia un futuro ms prspero.

Tan firmes son los pasos de Etiopa que para el ao 2025 se han propuesto alcanzar el perfil de pas de
ingreso medio-bajo, lo que significara un avance sustancial. De hecho, las cifras de crecimiento en los
ltimos aos son envidiables, con un promedio del 11% anual entre el ao 2004 y el 2014 segn los datos
del Banco Mundial. Sea como fuere, su engrandecimiento no es una cuestin simplemente econmica. El
crecimiento, a fin de cuentas, es poco ms que la base sobre la que construir un pas. Sin embargo, la
visin de s mismos como nacin, tanto por su pasado como por sus valores y su potencial, hace necesario
que Etiopa no pueda ser considerada simplemente como una economa emergente. Su meta es ser una
potencia regional. La potencia regional del frica oriental.
El crecimiento econmico durante los primeros 15 aos del siglo XXI. Etiopa es uno de los
pases a la cabeza en el continente. Fuente: The Economist

Uno de los principales artfices de este resurgimiento etope es sin duda Meles Zenawi. Fallecido en 2012,
gobern el pas desde el ao 1991, y aun siendo un marxista convencido, no cay en las intransigencias del
Derg, mostrndose como un lder capaz y abierto a lo que el mundo peda y poda ofrecerle a Etiopa. No es
casualidad por tanto que el inters que a Zenawi le suscitaban los modelos econmicos y de desarrollo de
Corea del Sur y China encontrasen una aplicacin en su pas. Crecimiento guiado por una mano firme y
fuerte; su mano y la del FDRPE.

Y es que este desarrollismo a la etope es ms que crecer por crecer. De hecho Etiopa ha conseguido las
notables cifras de crecimiento tanto por la relegada posicin de la que parta como por tener un plan
ordenado y estable, adems de socios que complementen llevarlo a cabo. Igualmente, el hecho de carecer
de recursos naturales de tipo energtico o mineral puede verse simultneamente como una maldicin y una
bendicin, pero lo nico cierto es que ha obligado al pas a cimentar su desarrollo en la agricultura y una
progresiva industrializacin. Economa real a fin de cuentas.

Del mismo modo, en esta concepcin del auge de Etiopa, otro pilar fundamental son las infraestructuras. El
gobierno socialista basa buena parte del desarrollo del pas en vertebrarlo construyendo carreteras, vas
frreas, presas hidroelctricas, campos de molinos elicos y otro sinfn de edificaciones y proyectos que
permitan al pas etope ganar en competitividad y facilitar que cada vez ms habitantes mejoren su calidad
de vida.

Y es que este aspecto es precisamente una de las claves futuras del pas: por un lado las gigantescas
inversiones que acomete Addis Abeba atraen capital extranjero, principalmente chino pero tambin
estadounidense o francs, haciendo del pas un destino sugerente para estados relevantes. De igual
manera, invertir masivamente en infraestructuras energticas, caso de grandes presas como la GERD, los
inmensos campos elicos o la energa solar est facilitando que el pas etope roce la independencia
energtica y a su vez los excedentes puedan ser vendidos a pases vecinos, obteniendo importantes rditos
econmicos y a su vez generando dependencias de tipo energtico a su favor con estos. Con ayuda de
China, Etiopa se ha apresurado a establecer conexiones de tendido elctrico con Yibuti, Sudn o Kenia, y
extender sus redes hasta Tanzania o Sudn del Sur es el prximo paso, lo que evidentemente va a redundar
en una mejora del posicionamiento geopoltico etope en la regin.

Para ampliar: Ethiopia: Underestimated Regional Power, South African Institute of International Affairs,
2012

Como es de esperar, semejante salto adelante un pas de estas caractersticas no puede acometerlo de
manera autrquica, y Etiopa, una vez ms, ha sabido jugar sus cartas para con los pases relevantes del
globo, ofrecindole a cada uno lo que ms le poda interesar en cada momento y sin comprometer la
independencia del pas. En la guerra que enfrent a los etopes con Eritrea entre 1998 y el 2000, las
carencias militares de los abisinios les obligaron a llevar a cabo una profunda modernizacin del ejrcito,
que qued listo para servir de apoyo a los Estados Unidos a partir de 2001 en su Guerra contra el Terror,
especialmente en Somalia. As, a partir de aquellos aos y vigilados de cerca por los norteamericanos
desde su base de Yibuti, los etopes han sido fundamentales en la seguridad del Cuerno de frica,
especialmente en la lucha contra los seores de la guerra y los grupos y facciones yihadistas que han
proliferado en Somalia.

Afinidades o conveniencias aparte Etiopa nunca ha renegado de Estados Unidos o del Fondo Monetario
Internacional, lo cierto es que el compromiso etope con la estabilidad africana es cuanto menos que
amplio. Ya en los tiempos de Haile Selassie el pas era abiertamente panafricanista y el concepto de la
africanidad poltica est fuertemente arraigado en la poblacin y la clase dirigente. No es casual por tanto
que la Unin Africana, antes Organizacin de Estados Africanos, haya mantenido la sede en Addis Abeba, y
del mismo modo sea Etiopa el pas que actualmente ms tropas aporta a las misiones de paz en el
continente, ya sean auspiciadas por la ONU o por la Unin Africana. Sin convertirse en un apagafuegos
africano, Etiopa ha sido el sostn de la misin en Somalia contra Al-Shabab para apuntalar al frgil gobierno
somal y tambin en la frontera entre los dos sudanes, tanto en la regin de Darfur como en la controvertida
zona fronteriza de Abyei. As, en contraste con otras potencias africanas menos implicadas con las
misiones de mantenimiento de la paz, Etiopa parece haber apostado buena parte de su reputacin
continental a ser vista como una potencia responsable y comprometida para con los asuntos africanos;
intervencionista pero siempre bajo la legalidad internacional y la legitimidad de la UA o la ONU.

La ONU y la UA desarrollan diversas misiones de paz en frica. Etiopa participa en la mayora de ellas.

No conviene tampoco pensar que todo esto se produce en una situacin interna de armona. El FDRPE
tiene su red extendida por todo el pas, y el dominio de la vida poltica, desde la cspide hasta la base de la
pirmide, es absoluta. Poco o nada se mueve en Etiopa a nivel poltico sin que algn tentculo de la
coalicin gobernante est al tanto. Este nivel de dirigismo y control ha facilitado que el pas vaya
exactamente en la direccin que el aparato gubernamental desea, pero del mismo modo ha impuesto unas
limitaciones ms que severas a la proliferacin de libertades y disensiones polticas.

Sin embargo, tambin cabe destacar que la oposicin al rgimen etope es bastante limitada, tanto por no
existir un rechazo generalizado entre la poblacin al fin y al cabo las cosas van bien en Etiopa, o al menos
bastante mejor que con el Derg y el ltimo emperador como por la incapacidad de la oposicin de
organizarse en parte por la persecucin gubernamental, marcar un discurso deslegitimador del FDRPE y
tener unos resultados electorales contundentes aunque la coaccin electoral del partido gobernante es
habitual entre el campesinado cuando se acercan los comicios.
Las fracturas del nuevo imperio
El hecho de que Etiopa lleve una lnea claramente ascendente no implica que ese largo camino est
plagado de retos y, en parte, de responsabilidades para con la regin del Cuerno de frica dadas las
grandes diferencias que se van a empezar a dar durante los prximos aos respecto de sus vecinos. Del
mismo modo, el enorme avance econmico que est protagonizando y seguir protagonizando el pas
provocar que a nivel interno las demandas y necesidades cambien, y de su adecuada respuesta depende
la correcta marcha de este o, caso contrario, en un aumento de la inestabilidad social, poltica y retos de tipo
territorial e incluso ambiental.

A futuro, una de las cuestiones ms relevantes y a la vez ms acuciantes para el pas es la explosin
demogrfica algo aplicable prcticamente a la totalidad del frica subsahariana. A da de hoy viven en el
pas en torno a 97 millones de personas, siendo este el segundo estado ms poblado de frica, slo por
detrs de Nigeria. De igual manera, el nmero de hijos por mujer ronda todava hoy los 4,5 puntos, lo que
hace que Etiopa an est lejos de haber completado una transicin demogrfica que estabilice la cantidad
de habitantes, lo que presumiblemente debera ocurrir a partir de ese horizonte de 2025 cuando el pas haya
alcanzado cierta solidez econmica. Con todo, las estimaciones apuntan a que para el ao 2040 Etiopa de
cobijo a 170 millones de personas.

Y es que la cuestin demogrfica, si bien es positiva en tanto en cuanto facilita recursos humanos al pas y
mantiene un equilibrio generacional, en muchos otros aspectos obliga a correr contrarreloj. A nivel
econmico los ritmos de crecimiento han de ser muy altos, de lo contrario el aumento poblacional se
come buena parte del desarrollo econmico. India es el ejemplo ms paradigmtico de esta situacin, y
Etiopa, si bien no seguira los pasos del pas del Ganges, s podra experimentar sntomas similares. Esta
problemtica adems bien se puede extender a otras cuestiones, como las infraestructuras, la capacidad
energtica, la situacin sanitaria o la educativa. Es por ello que un aumento poblacional tan importante es un
considerable reto para un pas que si bien crece con fuerza, proviene de una situacin muy precaria en
muchos mbitos.
Las tierras y los recursos agrcolas, oportunidad y potencial fuente de conflictos para Etiopa.
Fuente: Visionscarto

De igual manera, los rpidos cambios ocurridos durante todos estos aos anteriores ya empiezan a dejarse
ver en la esfera poltica. El lento pero continuo avance del nivel educativo, tambin del econmico, y el
progresivo acceso a las tecnologas de la informacin estn provocando un cuestionamiento del estamento
poltico, lo que irremediablemente redundar en la legitimidad del FDRPE y su papel monoltico en la
sociedad etope.

A nivel externo parece ya evidente el rol hegemnico que parece haber tomado Etiopa en el este de frica,
tambin por la enorme debilidad de los pases vecinos y por una Kenia que no termina de encontrar el
rumbo, lastrada por la inestabilidad poltica y los zarpazos de Al-Shabab. Sea como fuere, y sin
menospreciar a otros lderes regionales africanos, Etiopa tiene a su alrededor la situacin ms complicada
del continente. Hacia el este, una Somalia fallida cuyo gobierno oficial apenas llega ms all de Mogadiscio,
carcomido por los distintos seores de la guerra y ms recientemente por el yihadismo, siendo adems
este ltimo una amenaza transnacional de primer nivel tanto para Kenia como para Etiopa.

Hacia el norte, su vecino eritreo sigue siendo foco de tensin. Aunque las relaciones han mejorado desde la
guerra de finales del siglo pasado, lo cierto es que las rencillas histricas, una frontera discutida y la
conveniencia de ambos pases de mantener las ascuas provoca que no se pueda considerar este un
escenario pacificado. Del mismo modo Etiopa mantiene en los ltimos aos una fuerte presin diplomtica
y econmica sobre Eritrea en un claro intento por provocar el colapso de este rgimen. Si esto llegase a
ocurrir, Etiopa debera prepararse tanto para un conflicto armado como para una migracin masiva de
eritreos, lo que siempre es foco de inestabilidad.
Para ampliar: Eritrea and Ethiopia: Beyond the Impasse, Chatham House, 2014

Algo similar podra ocurrir en la parte occidental del pas. Limtrofe con Sudn del Sur, desde la
independencia de este pas en 2011, Etiopa se ha cuidado de mantener relaciones equidistantes con
sucedido y sucesor tanto para no generar una sensacin de desequilibrio como para mantener la puerta
abierta hacia ambos pases, necesarios por diversos motivos para el estado etope. Sin embargo, desde su
independencia, la situacin de Sudn del Sur es cuanto menos que frgil. Pobre, polticamente inestable y
con problemas de ndole humanitaria como es Darfur, el miedo etope a que todo el pas se desestabilice
est ms que fundado.

De igual manera tampoco conviene olvidar los problemas que histricamente ha causado el ro Nilo. Sudn,
pero sobre todo Egipto, miran con recelo la nueva y gigantesca presa etope. Bien es cierto que se han
producido algunos arreglos entre el pas del curso bajo y el pas del curso alto que apuntan a una notable
relajacin de las tensiones, pero ni mucho menos es algo que despeje cualquier posibilidad de conflicto.
Bien por la produccin de electricidad, el agua utilizada para labores de irrigacin un problema habitual en
Asia Central, por ejemplo o como simple maniobra poltica si Etiopa quisiese presionar a Egipto en otro
frente, el frente noroeste no queda apaciguado para los etopes.

El entorno de una evidente potencia regional

Para ampliar: Geopoltica del Nilo: la guerra por el trono del faran, Daniel Rossell en El Orden Mundial

Y es que la geopoltica etope no debe verse nicamente desde una securitizacin a la vieja usanza.
Precisamente fue en Etiopa a raz de las hambrunas de los ochenta cuando se tom conciencia de la
importancia de la seguridad alimentaria, y como es de esperar esta relevancia no ha desaparecido del pas.
A da de hoy las sequas y por extensin las hambrunas siguen siendo una amenaza de primer orden para
Addis Abeba, lo que obliga al gobierno etope a darle una solucin integral y en el largo plazo, rozando
prcticamente el cueste lo que cueste.

Tampoco es acertado pensar que Etiopa vive asediada por tremendas amenazas. Al fin y al cabo qu
estado africano no tiene una buena lista de problemas a sus espaldas. En este reparto, Etiopa no es ni
mucho menos de los peor parados, especialmente gracias a su fortaleza del Estado y la ausencia de
disparidades interiores de tipo econmico o tnico que motiven la inestabilidad.

De igual forma, las oportunidades para este pas son numerosas. Ya hemos comentado, por ejemplo, las
dependencias que est generando a su favor con los vecinos, especialmente en el plano energtico. Ms
all de esto, Etiopa es consciente de que necesita explotar una salida al mar slo posible por dos puntos:
va Yibuti, el diminuto pero relevante estado a su oriente o Somalilandia, el estado de facto escindido de
Somalia hace un cuarto de siglo. En relacin a estos dos estados, Yibuti tambin necesita de Etiopa en
tanto en cuanto su valor es como punto logstico y comercial, necesitando de un gran socio econmico que
canalice su comercio a travs de su puerto. Igualmente, Etiopa, como estado legitimado en la zona y con
poder en la Unin Africana, podra tener en su mano un futuro reconocimiento de Somalilandia, algo a lo que
la organizacin africana se resiste por su concepcin sacra de las fronteras coloniales.

Quizs por todo ello ha llegado el momento que el milenario imperio esperaba, una poca en la que los
etopes sean dueos de su presente y de su futuro. El milagro ms evidente de lo que ser el siglo de frica.
As arranca la andadura del len africano, y en vista de sus capacidades, no ha hecho ms que comenzar.

Recomendamos: Power and influence in Africa: Algeria, Egypt, Ethiopia, Nigeria and South Africa , Institute
for Security Studies, 2015.

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