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OTTO R A N K

el trauma
del
nacimiento

Biblioteca de Psicologa Evolutiva


E L T R A U M A D E L N A C IM IEN T O

Integrante del primer grupo freudiano y fac


tor de primersima importancia en la historia
del movimiento psicoanaltico, O tto Rank es
todava hoy, como lo fue durante muchos aos,
una figura discutida y de gran influencia en el
campo del psicoanlisis. Se ha considerado que
Rank tal vez es el ms brillante y clari
vidente de los muchos discpulos de Freud,
por sus aportaciones al psicoanlisis, por sus
contribuciones originales. Innovador y pionero
en diversas reas de la teora y la terapia,
precursor de lo que ms tarde se llam psico
terapia breve y terapia centrada en el clien
te (Rogers), fue tambin el primero que
intent relacionar el psicoanlisis y la antro
pologa cultural.

La tesis central de este libro ya clsico de la


bibliografa psicoanaltica contempornea es
que el nacimiento constituye el aconteci
miento ms traumtico de la vida humana y
fuente de toda angustia: toda angustia ulterior
es una repeticin de la angustia bsica del
nacimiento. El desarrollo y elaboracin que
Rank hace de tal tesis tiene las proporciones
de una historia psicoanaltica de la cultura
(con las palabras del propio autor: una histo
ria del desarrollo de la mente humana y de las
cosas creadas por sta ).

Los aos transcurridos desde su publicacin


original no obstante y precisamente a causa
de la multitud de trabajos consagrados al
anlisis psicolgico de la cultura no han
hecho sino confirmar la opinin de que esta
obra sigue siendo uno de los ms profundos
e n s a y o s del p e n s a m i e n t o psicoanaltico
aplicado a los fenmenos histrico-clturales.

Temas que trata: la situacin analtica, la


angustia infantil, la satisfaccin sexual, la repro
duccin neurtica, la adaptacin simblica, la
compensacin heroica, la sublimacin religiosa,
la idealizacin artstica, la especulacin filosfi
ca, el conocimiento psicoanaltico, la accin
teraputica

EDITORIAL PAID S
S. A. I. G. F.
Defensa 599. 3er piso Buenos Aires
.ID
EL TRAUM A DEL NACIM IENTO
BIBLIOTECA DE PSICOLOGA EVOLUTIVA

SERIE GESELL 1 SERIE 2


De la Yale Clinic of Child Development y
del Gesell Institute of Child Development Volumen 2
Volumen 1 E. H u r lo c k
PSICOLOGA
I DE LA ADOLESCENCIA
A. G e s e l l y C. A m a tr u d a
EMBRIOLOGA DE LA CONDUCTA Volumen 3
H. W e r n e r
PSICOLOGA COMPARADA
77 DEL DESARROLLO MENTAL
A. G e s e l l y F. L. I lg
EL NIO DE 1 A 5 AOS Volumen 4
C. W . V a le n t in e
ANORM ALIDADES
UI EN EL NIO NORMAL
A. G e s e l l y F. L. I l g Volumen 5
EL NIO DE 5 A 10 AOS Ch. B h le r , H. E. J o n es y otros
EL DESARROLLO
D EL NIO PEQUEO
A. G e s e l l , F. L. I lg y L. B. Am e s Volumen 6
EL ADOLESCENTE DE 10 A J. B. W a ts o n , A. T. J e r s ild
16 AOS y J. E. A n d e r so n
LAS EMOCIONES
DEL NIO PEQUEO
V
A. G e s e l l, F. L. I lg y L. B. A m es Volumen 7
PSICOLOGA EVOLUTIVA R. W a ts o n
DE 1 A 16 AOS PSICOLOGA DEL NIO

V O L U iMEN

8
SERIE 2
OTTO RANK

EL TRAUMA DEL
NACIMIENTO

EDITORIAL PAIDOS
BUENOS AIRES
Versin inglesa
THE TRAUMA OF BIRTH
Publicada por
R o u tle d g e a n d K eg a n P a u l, Londres
Versin francesa
LE TRAUMATISME DE LA NAISSANCE
Publicada por
P a y o t, Pars
Versin castellana de
n ild a m. fin e tti
(Esta versin castellana ha sido hecha sobre la versin inglesa >
y cotejada con la versin francesa)

Impreso en la Repblica Argentina


Queda hecho el depsito que previene la ley N" 11.723

2 ? edicin, 1972

Copyright de todas las ediciones en castellano by


EDITORIAL PAIDOS
S.A.I.C.F.
Defensa 599. 3er. piso. Buenos Aires
A SIGMUND FREUD
al explorador del inconsciente,
al creador del psicoanlisis,
est dedicado este trabajo.
Segn la antigua leyenda, el rey Midas persigui largo
tiempo en el bosque ai viejo Sileno, compaero de Dinisos,
sin poder alcanzarlo. Cuando finalmente logr apoderarse de
l, el rey le pregunt qu era lo que el hombre deba pre
ferir sobre todo y estimar por encima de todo. Inmvil y obs
tinado, el demonio qued mudo, hasta que al fin, obligado
por su vencedor, estall de risa y dej escapar estas palabras:
Raza efmera y miserable, hija del azar y de la pena, por
qu me fuerzas a revelar lo que mejor valdra para todos no
conocer jams? Lo que debes preferir a todo, es para t im
posible: es no haber nacido, no ser, ser nada. Pero, des
pus de ello, lo mejor que puedes desear es morir pronto.
' ' / , 1\
N ietzsch e
(El origen de la tragedia)
INDICE

P r e f a c i o ............................................................................................................................. 13
/
I. La situacin analtica................................................................ 17
II. La angustia in fan til.................................................................. 25
III. La satisfaccin sexual............................................................... 41
IV. La reproduccin neurtica........................................................ 55
V. La adaptacin simblica........................................................... 78
VI. La compensacin heroica.......................................................... 105
VIL La sublimacin religiosa........................................................... 114
VIII. La idealizacin artstica ............................................................ 131
IX. La especulacin filosfica....................................................... 153
X. El conocimiento psicoanaltico................................................ 166
XI. La accin teraputica................................................................ 181
PREFACIO

que siguen constituyen un intento de utilizar los


L a s c o n s id e r a c io n e s
datos proporcionados por el psicoanlisis, con miras a la explicacin de
la evolucin total de la humanidad, incluso de la humanizacin en ge
neral. Y, entindase bien, no se trata aqu de una simple 'aplicacin
del psicoanlisis a las ciencias del espritu : lo que nos proponemos es
poner de relieve las modificaciones que el pensamiento psicoanaltico
es capas de producir en toda nuestra concepcin del hombre y de la
historia humana, que no es, en ltimo anlisis, otra cosa que la historia
del desarrollo del espritu humano y de sus creaciones.
Lo que nos anima en esta tentativa, es el hecho de que al hacernos
: * '

accesibles las capas ms profundas del inconsciente y asistir a algunas


de sus manifestaciones ms caractersticas y fundamentales, el psicoan
lisis ha mostrado al mismo tiempo que la conciencia, en el sentido gen
rico del vocablo, se extiende mucho ms all de los lmites que habi
tualmente se le asignaban. Puesto que el saber cientfico es slo la
aprehensin consciente de lo que previamente estaba latente, resulta que
toda ampliacin de la conciencia, obtenida por el psicoanlisis, constitu
ye un hecho cuya naturaleza conduce al enriquecimiento de nuestros co
nocimientos cientficos. Ahora bien, en un punto dado de la investigacin
cientfica, punto que precisaremos ms adelante, se comprueba que una
buena parte de la evolucin orgnica, es decir biolgica, no puede ser
"comprendida,, a su vez, ms que a la luz de lo "psquico, de eso
"psquico que contiene, con todos los restos de la evolucin, nuestro
mismo aparato del conocimiento, cuyo poder y eficacia aumentan con
siderablemente con los progresos de nuestros conocimientos relativos al
inconsciente.
Utilizo pues algunas experiencias psicoanalticas, para elevarme a con
sideraciones y a hiptesis de un orden muy general. Y deseo repetir
que esta tentativa nada tiene de comn con las numerosas "aplicacio
nes del psicoanlisis, de las que tenemos ya tantos ejemplos. Aadira
14 OTTO RANK

todava que, sin atribuir a las "aplicaciones teraputicas de la teora


psicoanaltica del inconsciente ms valor que el que les conviene, tengo
la conviccin de no traspasar los lmites de la manera de ver psico
analtica; al contrario espero llevarlos ms lejos en las dos direcciones
apuntadas. No es por efecto de un simple azar que el da en que el
psicoanlisis dej de ser nicamente un procedimiento teraputico, para
convertirse en una teora de la vida psquica inconsciente en general,
abandonara tambin el terreno de la medicina que le haba dado na
cimiento y se extendiera a casi todas las ciencias mentales, hasta llegar
a ser uno de los ms poderosos movimientos intelectuales de los tiem
pos modernos. Sin duda, el hombre psquicamente enfermo, que haba
proporcionado al psicoanlisis su punto de partida, no cesar de con
tribuir a su ampliacin y a su prfundizacin ulteriores; ello no quita
que en el momento presente este origen primero, este punto de partida
se esfume ante las nuevas perspectivas que se nos abren. Quin piensa
todava en la ciudad que proporcion a Cristbal Coln los medios
prcticos para realizar su inmenso descubrimiento?
Despus de esbozar una parte de la historia de la evolucin del
psicoanlisis mismo, tal como ha ocurrido de resultas de la aplicacin
consecuente del mtodo creado por Freud, y de la teora a la cual
ha servido de base, nos dedicaremos a mostrar que la comprensin di
recta del inconsciente puede proporcionarnos datos de un orden infi
nitamente ms amplio y general. Los que estn familiarizados
con la manera de proceder peculiar de la investigacin psicoanaltica
no vern con sorpresa que esta investigacin que, en sus detalles y
en su conjunto, comienza en la superficie psquica, termine, a medida
que penetra en las profundidades ms y ms escondidas y cada vez
menos accesibles del alma, por detenerse ante un punto que cons
tituye, al mismo tiempo que el lmite que le est prohibido franquear,
su base y su justificacin. Despus de haber explorado el inconsciente
en todos los sentidos y en todas las direcciones, sus contenidos ps
quicos y los mecanismos complicados que presiden la transformacin
del inconsciente en consciente, uno se encuentra en presencia, tanto
en el hombre normal como en los sujetos' anormales, de la fuente ltima
del inconsciente psquico, y comprueba que est situada en la regin
psicofsica y que puede ser definida o descrita en trminos biolgicos:
es lo que llamamos el trauma del nacimiento, fenmeno en apariencia
puramente corporal que nuestras experiencias, no obstante, autorizan a
encarar como una fuente de efectos psquicos de una importancia <n-
EL TRAUMA DEL NACIMIENTO 15
calculable para la evolucin de la humanidad y en el cual nos hacen
ver el ltimo sustrato biolgico concebible de la vida psquica, el n
cleo mismo del inconsciente. Es, como se sabe, a partir de este ncleo
que Freud ha podido edificar la primera psicologa verdaderamente
comprensiva y cientfica; y las consideraciones que desarrollamos en
este trabajo se justifican y se hacen inteligibles slo en cuanto se tiene
en cuenta datos que el psicoanlisis ha proporcionado respecto de la
estructura y el funcionamiento de nuestro aparato psquico.
Despus de haber mostrado que es posible dar una base biolgica al
inconsciente, es decir a lo psquico propiamente dicho, descubierto y
explorado por Freud, intentaremos presentar en un cuadro sinttico
toda la evolucin psquica de la humanidad, ponindola precisamente
en relacin con ese mecanismo biolgico del inconscinte que es -el
trauma del nacimiento. Y cuando nos haya sido revelada toda su sig
nificacin, tal como la ha hecho surgir el psicoanlisis, y cuando ha
yamos asistido a las tentativas sin cesar renovadas de superarlo, a las
cuales se entrega el individuo en el curso de su existencia, nos sorpren
deremos al comprobar con qu facilidad los contenidos manifiestos ms
elevados de la actividad espiritual del hombre se pueden vincular con
las capas biolgicas ms profundas del inconsciente. Veremos revelarse
una concordancia y una armona perfectas entre la base y la cumbre,
explicndose y completndose recprocamente, o, para servirnos de una
expresin de Freud 1, veremos "lo que ha pertenecido las capas ms
profundas de la vida psquica individual, devenir, gracias a una ela
boracin ideal, una de las manifestaciones ms elevadas del alma, se
gn nuestros juicios de valor.
Al seguir las fases de "esa elaboracin ideal, en el desarrollo del hom
bre, hasta su base biolgica, veremos que a travs y a pesar de las transfor
maciones coniplicadas del inconsciente, que slo el psicoanlisis nos ha
hecho conocer, el contenido biolgico ms profundo, que nicamente hace
desconocido la represin interna, se vuelve a encontrar tal cual bajo una
forma manifiesta, hasta en nuestras producciones intelectuales ms eleva
das. Por primera vez, nos encontraremos aqu en presencia de una ley psi-
cobiolgica normal y de alcance genefal; lamentablemente los lmites es
trechos de este trabajo no nos permitirn hacer surgir toda su signi
ficacin ni apreciar todos sus efectos. Pero nuestro objeto ser alcanzado,
si logramos, por un lado, atraer la atencin sobre esta ley que, a pesar
1 El yo y el ello (1923).
16 OTTO RANK

de .su base biolgica, determina el contenido de nuestras producciones


intelectuales, y por otro, hacer entrever, sin tratar de resolverlos, algu
nos de los problemas que promueve. Y si hemos estado en condiciones
de plantear el problema principal y de dar por lo menos algunos pasos
hacia su solucion, somos deudores de ello al instrumento de investi
gacin y al modo de pensar de que Freud nos ha dotado, gracias a su
descubrimiento del psicoanlisis.
C aptulo I

LA SITUACION ANALITICA

En e s t a exploracin del inconsciente que me propongo emprender por


mi propia cuenta, utilizo, adems de las experiencias y observaciones
ya adquiridas, un principio de trabajo que, hasta el presente, haba pre
sidido la investigacin psicoanaltica en general. Freud ya haba atrado
la atencin sobre el hecho de que el psicoanlisis propiamente dicho fu
descubierto por medio de la primera enferma que Breuer tratara en 1881
y cuyo historial (Ana O . . . ) no fu publicado sino mucho ms
tarde (en 1895) en Studien ber Hysterie. La. joven enferma, que, en
sus crisis, no comprenda ms que el ingls, haba dado el nombre de
talking cure ("cura de conversacin) a las plticas que tena con su
mdico durante sus estados de hipnosis. Y algunas veces, bromeando,
hablaba de esta cura como de una "limpieza de chimenea (chimney
sweeping). Cuando las experiencias y los datos del psicoanlisis que
constituan una sorprendente novedad hubieron levantado contra el
mismo adversarios despiadados que no vacilaron en declarar que estas
experiencias y datos eran producto de la imaginacin corrompida de
Freud, ste no encontr para oponer a los ataques de que era objeto,
ms que una respuesta muy simple, pero decisiva: ningn cerebro hu
mano, tena el hbito de decir, habra sido capaz de inventar hechos
y relaciones semejantes, prescindiendo de la observacin directa de la
realidad. Tambin se tiene el derecho de decir que no solamente la
idea fundamental del psicoanlisis, sino tambin su elaboracin ulte
rior, son obra, en gran parte, de los enfermos mismos y que es a ellos
a quienes somos deudores de los materiales que han permitido a Freud
reunir en una sntesis comprensiva y colocar bajo leyes generales sus
observaciones parciales, fragmentarias y aisladas.
Si se sigue la va por la que el anlisis ha avanzado paso a paso, a
pesar de todos los obstculos y de toda las resistencias, se comprueba
18 OTTO RANK

hasta qu punto Freud tena razn al decir que los enfermos tienen
completa buena fe cuando pretenden ignorar lo que pasa en s mismos.
La tarea del analista consiste precisamente en ponerlos en presencia de
los hechos ms ntimos de su vida psquica, en volverles manifiestos
los encadenamientos reprimidos, en llenar las lagunas amnsicas, en
hacer resurgir as, ante los ojos del enfermo, el "sentido de su en
fermedad y el significado de sus sntomas. La pretensin de los enfer
mos o, dicho de otro modo, la ignorancia que acusan, se justifica pues
perfectamente desde el punto de vista psicolgico, dado que las ma
nifestaciones que presentan son manifestaciones del inconsciente que
han sufrido, es cierto, una deformacin patolgica semejantes a las
del hombre de genio, del visionario, del fundador de una religin, del
filsofo, del poeta, del autor de un gran descubrimiento. Si el conoci
miento psicolgico, que descansa sobre una intuicin psquica, no es
posible sino mediante una captacin y una comprensin progresivas
del inconsciente, se puede decir que la capacidad misma para conocer
tiene como condicin una eliminacin, una disociacin de las represio
nes que esconden a nuestros ojos lo que buscamos. El valor cientfico
de los psicoanlisis practicados sobre los otros consiste nicamente en
que nos obligan a eliminar en los otros, a menudo al precio de gran-
des esfuerzos, represiones que se nos escapan cuando se trata de nos
otros mismos, y en que as? nos permiten tener acceso a nuevas regiones
del inconsciente. Es el nico mtodo de exploracin psicolgica que
puede calificarse de objetivo y, bajo la influencia de un incalculable
nmero de impresiones concordantes, me he decidido a prestar nue
vamente odo atento a las enseanzas del inconsciente, penetrando en
regiones ante las cuales uno se detena hasta el presente, con mucha
incredulidad y vacilacin.
Despus de haber sometido al psicoanlisis un nmero considerable
de casos, qued sorprendido por el hecho de que, en la fase final del
anlisis, la curacin, cuando comenzaba a efectuarse, era representada regu
larmente por el inconsciente bajo una forma simblica, que era la del
nacimiento. En otro trabajo *, he procurado dar una explicacin teri
ca de este hecho, relacionndolo con otras particularidades caractersti
cas del proceso de curacin, entre otras, con la identificacin con el
mdico. Deca en ese trabajo que se trata manifiestamente de una
r

1 'Zum Verstandnis der Libidoentwickklung im Heilungsvorgang", Internat.


Zeitscbr. /. Psychoanal., IX. 4. 1923.
EL TRAUMA DEL NACIMIENTO 19
fantasa bien conocida, la del segundo nacimiento, familiar a todos los
psicoanalistas y en la que se expresa la voluntad de curacin de los
enfermos: no omos a menudo declarar a los convalecientes que se
sienten "renacer a una vida nueva ? Y en el mismo trabajo, propona
interpretar este hecho como una verdadera sublimacin; el enfermo, una
vez entrado en la convalecencia, se encuentra en situacin de renunciar,
gracias al psicoanlisis, a la fijacin infantil de la libido que general
mente encuentra su expresin en el complejo de Edipo. Dicho de otro
modo, lo hace renunciando a la fantasa infantil del nio que l como
madre desea regalar al padre, y considerndose a s mismo como el
nio (espiritual) nacido nuevamente del psicoanalista.
Aunque los materiales reunidos en el trabajo en cuestin, as como
todas las particularidades del proceso de la curacin parecieran justi
ficar y confirmar plenamente esta manera de ver, deba tener en cuenta
tanto como el carcter infantil, el carcter "anaggico de la "fantasa
del re-ncimiento, a la que Jung, descuidando sus tendencias libidi-
nales, haba acordado un valor exagerado y tericamente falso. La
existencia del encadenamiento de ideas de que me ocupo aqu no lia
sido jams negado 2; pero lo que me turbaba era la imposibilidad en
que me encontraba de descubrir el substrato real de una manifestacin
que no ha faltado en ninguno de los casos que he tenido ocasin
de observar.
Las cosas estaban ah, cuando me encontr un da en presencia de
un caso particularmente claro, en el cual una resistencia excesivamente
fuerte contra las tentativas de disociacin de la libido de transferncia,
durante la fase final del anlisis, haba revestido la forma de la fija
cin infantil a la madre. El anlisis de numerosos sueos me ha reve
lado de una manera indiscutible que esta fijacin a la madre, que pa
reca encontrarse en la base de la fijacin analtica, representaba las
primeras relaciones, puramente fisiolgicas, entre el nio y el cuerpo
de la madre. Este .descubrimiento me ha proporcionado la explicacin
de la reproduccin regular de la "fantasa del segundo nacimiento y
me ha permitido captar, gracias al psicoanlisis, su substrato real. La
"fantasa del segundo nacimiento de mi enfermo no era otra cosa
que una repeticin de su nacimiento en el curso del anlisis: despren
2 Ver Freud: Aus der Geschicbte einer infantil en Neurose, en Klein. Scbr.,
IV, pg. 691 y sig., y la discusin que se refiere a esta cuestin, discusin que
trataremos de retomar y llevar a buen fin en el penltimo captulo de este libro.
20 OTTO RANK

dindose del objeto libidinal, representado por el psicoanalista, el en


fermo tena la ilusin de reproducir exactamente su separacin del pri
mer objeto libidinal, dicho de otro modo, su separacin de su madre,
en el momento de su primero, de su verdadero nacimiento.
Todos los enfermos, sin distincin de sexo, a quienes he tenido que
observar, que hayan imaginado esta situacin final, independientemente
y fuera de toda y cualquier influencia de mi parte, la cual me habra
sido difcil ejercer, dado que yo mismo ignoraba de qu se trataba,
me han hecho evidente que me encontraba en presencia de un fen
meno de importancia terica y que era necesario tener el valor de se
guir al inconsciente en esta nueva va, de tomarlo en serio en este
punto, como lo habamos hecho en tantos otros. Dispuesto a seguir
este programa hasta el final, pude asegurarme de que la parte esencial
del trabajo analtico, a saber, la supresin de la "fijacin de la libido
en el psicoanalista, consiste en que el enfermo reproduce exactamente
su primer nacimiento, puramente fisiolgico, es decir, en la separacin,
ms completa por otra parte que la del primer nacimiento, del cuerpo
de su madre. Obsrvese bien, no obstante, que de ningn modo se
trata ah de una metfora, ni aun en el sentido psicolgico del trmi
no: en la situacin analtica, el enfermo reproduce, por as decir bio
lgicamente, el perodo de su vida intrauterina, en tanto que al final
del anlisis, que est sealado por su separacin del objeto sustituto
(es decir, del mdico), reproduce el acto del nacimiento en casi todos
sus detalles. Es as como el anlisis tiene como ltimo efecto liberar
al enfermo, tardamente, pero de una manera definitiva, de la influen
cia del trauma del nacimiento, que no ha desaparecido jams de su
inconsciente.
Esta conclusin, que me haba sido impuesta, por as decir, por mis
experiencias y observaciones tanto mltiples como variadas, sobre todo
por los resultados de los anlisis de sueos, de los cuales algunos han
sido publicados en otro lugar, haba suscitado por mi propia parte al-
gunasf objeciones que mencionar slo al pasar, puesto que mis expe
riencias ulteriores me han mostrado que no eran fundadas. Me pre
guntaba especialmente si la influencia ejercida por mi personalidad y
mi manera especial de manejar la tcnica que, segn el mtodo clsico
de Freud mismo, tiene como punto de partida, y no de llegada, la
descomposicin de los "complejos , no tena el efecto de hacer retro
ceder el yo del enfermo hacia situaciones libidinales ms y ms anti-
EL TRAUMA DEL NACIMIENTO 21

guas, hasta la de la fase intrauterina3. Y era lcito suponer que tal


deba ser en efecto el resultado de anlisis prolongados desmesurada
mente. Pero la futilidad de esta objecin me fu demostrada por los
hechos siguientes: en primer lugar, se trataba, no de uno de estos fe
nmenos de regresin que, como la "fantasa uterina, son desde hace
mucho tiempo conocidos por todos los que se ocupan de psicoanlisis,
sino de reproducciones efectuadas bajo la presin de un impulso real
e imperioso; en segundo lugar, mis anlisis se cuentan, que yo sepa,
entre los menos largos, puesto que ninguno ha excedido una duracin
de ocho meses, y algunos no han durado ms que cuatro meses en total.
Pero esas objeciones, y otras anlogas, que yo mismo me haba for
mulado al principio, han desaparecido definitivamente ante una com
probacin sorprendente que he podido realizar desde que mi atencin
analtica fu atrada por los hechos de que nos ocupamos, a saber, que
aun antes de haber sufrido la menor influencia terica o teraputica,
es decir desde los primeros pasos del anlisis, todos los sujetos mani
festaban en el mismo grado la tendencia a identificar la situacin creada
por el anlisis con la situacin intrauterina. Algunos enfermos, hombres
y mujeres pertenecientes a las categoras neurticas ms diversas, que
estaban sometidos a tratamiento psicoanaltico casi simultneamente, ha
ban identificado desde el comienzo, y ello de la manera menos equvo
ca, al analista con la madre, y se remitan, en sus sueos y otras reaccio
nas, a la situacin prenatal4. De ah resulta que la verdadera libido
de transferencia que el psicoanalista tiene por tarea suprimir en los
sujetos de los dos sexos, no es otra que la libido materna, tal cual la
representa el lazo fisiolgico que une al nio con la madre.
Cuando uno ha logrado familiarizarse con esta manera de ver, se
obtiene la impresin de que ella haba estado siempre tcitamente o,
ms bien, inconscientemente admitida. Pero uno queda al mismo tiem
po sorprendido al comprobar cun numerosas son las pruebas que testi
monian en su favor y con qu rapidez todas las partes oscuras y enig
mticas del anlisis, y sobre todo del proceso de curacin, se desvanecen
3 As es como Ferenczi ha tratado de explicar la disociacin orgnica que se
produce en el curso de la parlisis progresiva (Holls-Ferenczi. Zur Analyse
der paralytischen Geistesstrung, Beiheft V, 1922).
4 Me propongo publicar los materiales que se relacionan con esta cuestin
en un trabajo que preparo sobre La tcnica de la interpretacin de los sueos en
el psicoanlisis.
22 OTTO RANK

desde que se ha comprendido la naturaleza verdadera de este hecho y


se ha captado su significado real.
En primer lugar, la situacin analtica, que se relaciona histrica
mente con la situacin hipntica de la cual deriva 5, parece imponernos
una comparacin entre el inconsciente y el estado primitivo: se sabe
perfectamente que durante el anlisis, el enfermo permanece tranquila
mente extendido en una pieza apenas iluminada, sintiendo cerca de l
la invisible presencia del objeto de su libido (el mdico), mientras
su imaginacin, liberada de todas las exigencias de la vida real, puede
darse libre curso y extraviarse en toda suerte de fantasas (estado alu-
cinatorio). En estas condiciones, no es soprendente que el enfermo
venga espontneamente, gracias a sus asociaciones, cuyo objetivo incons
ciente est constituido por la situacin primitiva, intrauterina, a colo
carse de nuevo en su infancia y a remitir al analista hacia sus impre
siones infantiles. Las asociaciones as orientadas, aun cuando sean vistas
por la conciencia, corresponden a una aproximacin asinttica a esta
actitud de transferencia primaria en la cual el enfermo se ubica incons
cientemente desde el comienzo.
La hipermnesia, sobre todo para las impresiones olvidadas reprimi
das de la infancia, que se observa en el curso del anlisis, se explica
pues, igualmente que la que se manifiesta en la hipnosis, por la ten
dencia del inconsciente, animado por la "insistencia (transferencia) del
mdico, a reproducir lo 'esencial", es decir, la situacin original: hecho
anlogo a aqul, po.r ejemplo, que se produce automticamente en los
estados, igualmente hipermnsicos, del sueo, en ciertos estados neur
ticos (doble conciencia) o ciertas regresiones psicticas ('modo de pen
samiento arcaico). En este sentido todos los recuerdos infantiles pue
den ser considerados, en una cierta medida, como "recuerdos pantalla
y, de un modo general, la facultad de reproduccin se debera a la im
posibilidad en que se encuentran los enfermos de evocar precisamente
la "escena primaria, a causa de las asociaciones que ponen en conexin
esa escena con el ms penoso de todos los "recuerdos : el trauma
del nacimiento. Es as como los casi increbles descubrimientos de
5 El sueo hipntico que, como todos los estados anlogos, interviene en los
sueos relativos al segundo nacimiento, como elemento tpico del estado intrau
terino, permite suponer que la naturaleza misma de la hipnosis y de la sugesti
bilidad hipntica se explican por las relaciones primitivas que conectan el nio
a la madre. Tambin Paul Bjerre ha expresado hace algunos aos, una opinin
anloga. ( Das W esen der Hypnose).
EL TRAUMA DEL NACIMIENTO 23
la tcnica de la "asociacin libre" (que consiste en hacer enunciar al
sujeto todas las ideas que le pasan por la cabeza) descansaran sobre
una base biolgica. Sin embargo no vamos a ceder a la tentacin de
abordar todo el problema psicofsico de la memoria a la luz de este
hecho capital que constituye el punto de partida del proceso de repre
sin y, al mismo tiempo, la palanca que permite al psicoanlisis superar
este proceso 6. Nos contentaremos con formular aqu una hiptesis, di
ciendo que la represin primitiva del trauma del nacimiento sera la
causa de la memoria en general, es decir, de la facultad de retener ciertos
detalles que son atrados desde la zona de represin original, para poder
ser reproducidos ms tarde a ttulo de sustitucin, es decir en lugar del
trauma del nacimiento 7.
Por haber atravesado realmente esta fase de fijacin a la madre el
sujeto resiste, en el curso del anlisis, a las tentativas de ser llevado
hacia el padre (o hacia su sustituto); se, considerado como la cau
sa principal de la separacin de la madre, se convierte por ello en el
objeto de la primera y ms durable aversin del nio. El analista,
que representa, a lo largo del tratamiento, los dos objetos de la libido
infantil, tiene entonces por tarea, tarea que el paciente es incapaz de des
empear, romper la fijacin original a la madre y crear condiciones favo
rables para la transferencia ulterior de esta fijacin, sea sobre la "ima
gen del padre, sea sobre la de la madre, segn el sexo del sujeto.
Cuando el analista ha logrado, primeramente en lo que concierne a su
propia persona, vencer la resistencia original, representada por la fija
cin a la madre, ha puesto al anlisis lmites fijos, en cuyo interior el
paciente se desprende automticamente, y una vez ms, de la figura
que sirve de sustitucin a la madre (es decir, de la persona del m-
6 Ver el ltimo captulo de este libro.
7 Nos llevara muy lejos entrar aqu en una discusin detallada de esta
muy importante cuestin. En una enferma que presentaba una memoria pro
digiosa, el anlisis haba permitido establecer que todo su art? descansaba sobre
una represin intensiva de un grave trauma del nacimiento. Su aparato de aso
ciaciones tena* por base una incalculable cantidad de datos relacionados con el
nacimiento de parientes, de personas de su conocimiento, de personajes histricos,
y estos datos le servan como punto de partida para otras asociaciones concretas.
Este hecho proyecta una nueva luz sobre ei hecho tan problemtico que el psico
anlisis conoce con el nombre de ''ideas de nmeros: estos nmeros, que los
sujetos enuncian sin ninguna eleccin aparente, sin ninguna intencin, tendran
siempre como centros de asociacin datos de nacimiento. Vase lo que decimos
ms lejos a propsito del tema del tiempo.
24 OTTO RANK

dico), y, haciendo esto, reproduce el acto del nacimiento, realiza, por


as decirlo, un segundo nacimiento.
Es as como podemos resolver la cuestin, tan a menudo plantea
da, de saber en qu momento un anlisis puede considerarse termi
nado. Queda entendido, no obstante, que el desarrollo de todos esos
procesos exige cierta duracin, la que se encuentra en relacin, en cierta
medida, con el fin teraputico que se persigue y est sometida, por lo
tanto, al control del analista8. Por supuesto, detrs de todas las resis
tencias del enfermo, se disimula el deseo de prolongar indefinidamente
la situacin analtica, que le procura siempre una gran satisfaccin 9.
su tendencia a la fijacin debe tener en cuenta
este punto desde el comienzo y radicar all su principal esfuerzo.
Se lo logra obrando rigurosamente de acuerdo con la regla de Freud,
que prescribe ver al enfermo todos los das durante un lapso igual:
una hora. Cada una de estas horas presenta para el inconsciente del
enfermo un anlisis in nucey con nueva fijacin y separacin progresiva,
cosa que la mayor parte de los enfermos soportan muy mal al princi
pio 10. Ya la separacin de la madre les parece como un "tratamiento
demasiado activo, mientras que, por otra parte, sus veleidades de es
capar al anlisis en general se revelan como una tendencia a la repeti
cin demasiado directa del trauma del nacimiento, repeticin a la que
el anlisis debe esforzarse en sustituir por una separacin gradual.

8 Ver sobre este tema mis consideraciones en el trabajo hecho en colaboracin


con Ferenczi: Entivicklungswege der Psychoanalyse, 1924.
9 Se sabe que los enfermos se arreglan a menudo de manera de hacer durar
esta situacin durante siete a diez meses (duracin de un embarazo), lo que
no se explica solamente por la "fantasa del embarazo bien conocida ("tener
un hijo del padre), sino que presenta relaciones ntimas y profundas con el
propio nacimiento del sujeto. Djerine ha obtenido curaciones tratando a sus
enfermos como a prisioneros: despus de haberlos tenido encerrados en una
pieza sombra donde reciban su alimento a travs de un ventanillo horadado
en la puerta, les devolva la libertad, que reciban con la ms intensa alegra.
10 Muchos enfermos no quieren esperar a que el analista ponga fin a la
sesin, pero admiten fijar ellos mismos el trmino y miran a cada instante la
hora; otros esperan con impaciencia el apretn de manos final. Ver la descrip
cin dada por Ferenczi de un sntoma pasajero que consiste en "una sensacin
de vrtigo que sobreviene al final de una sesin de anlisis (Zeitschr., 1914):
al trauma psquico determinado por una brusca separacin el enfermo reacciona
con una perturbacin del equilibrio (sntoma histrico) siempre sbito.
C a p tu lo II

LA ANGUSTIA INFANTIL

La que se desprende de los hechos de experien


p r im e r a c o n c l u s i n
cia analtica expuestos en el captulo precedente y de las consideraciones
que hemos credo poder formular a su respecto, es que el inconsciente
del paciente utiliza la situacin creada por el proceso curativo psi-
coanaltico para reproducir el trauma del nacimiento. No obstante, si que-
remos hacernos una idea sobre la manera como el trauma del naci
miento se manifiesta en tal o cual sntoma, debemos examinar ante
todo el papel que tiene en el desarrollo del individuo normal, y ms
particularmente en el curso de la infancia. En este examen nos guiare
mos por el principio freudiano que remite la sensacin de angustia
en general a la angustia fisiolgica (respiratoria) que acompaa al
nacimiento.
Si nos colocamos en este punto de mira para encarar el desarrollo
psquico del nio, no tardaremos en comprobar, de manera muy gene-
tal, que parece llevar al hombre muchos aos, toda su infancia espe
cialmente, superar de una manera poco ms o menos normal este pri
mer trauma intenso. Todo nio, incluso el ms normal, experimenta
angustia, y de todo hombre adulto y sano se puede decir que ha atra
vesado una fase de neurosis normal, representada por su infancia, neu
rosis que no persiste hasta la edad madura ms que en ciertos indivi
duos, que han permanecido infantiles o que calificamos de infantiles:
en los individuos neurticos.
Examinemos, en lugar de un gran nmero de ejemplos que presen
tan el mismo mecanismo, que es, en el fondo, de una gran simplici
dad, el caso tpico del estado de angustia que experimenta un nio
cuando se lo deja solo en una pieza oscura, generalmente en el dormi
torio, en el momento en que se va a dormir. Esta situacin recuer
da al nio, que est todava bajo la impresin (inconsciente) del
26 OTTO RANK

trauma primitivo, su situacin intrauterina, con la diferencia de que


esta vez su separacin de la madre es intencional, de que se da cuenta
de ella y de que el tero est reemplazado simblicamente por la
habitacin oscura o por el lecho clido. La angustia, nos dice Freud,
desaparece cuando el nio se vuelve de nuevo consciente de la exis
tencia (de la proximidad) de la persona amada, por el contacto o por
que oye su voz, etc.1
Este ejemplo, que es de los ms simples, nos muestra que el meca
nismo que desencadena la angustia (y que se encuentra tal cual, sin
cambios, en todos los sujetos atacados de fobias: claustrofobia, fobia de
los tneles, etc.) se puede relacionar con la reproduccin de la angustia
que acompaa al nacimiento y nos proporciona una base real para el
estudio de la simbolizacin. Es necesario tambin destacar el papel que
desempea el hecho de la separacin de la madre, as como la accin
"teraputica de la unin posterior con ella, aunque slo sea parcial
o "simblica.
Las perspectivas que as se nos abren, se prestan a consideraciones
muy vastas, que reservamos para los captulos siguientes. Entretanto,
llamaremos la atencin sobre otra situacin de angustia infantil, situa
cin que recuerda todava ms la impresin real, profundamente repri
mida. Es la fobia a los animales, que sienten poco ms o menos todos
los nios, sin excepcin, y que no se puede explicar nicamente por
el miedo atvico que la humanidad, en sus comienzos, haba expe
rimentado ante los animales de presa (carnvoros, como el lobo) y que
se habra transformado en una suerte de instinto hereditario. Si esta
explicacin fuera exacta, ese miedo no debera manifestarse en pre
sencia de animales cuya domesticacin se remonta a millares de aos y
cuyo carcter inofensivo e insignificante han podido comprobar innu
merables generaciones con la ipisma certidumbre con la que estn per
suadidas del carcter peligroso de los animales de presa. La explicacin
en cuestin sera aceptable slo si, para explicar una reaccin de an
gustia tpica que se forma en el curso de nuestra evolucin individual,
nos remontramos hasta los primeros antepasados de la humanidad y
hasta los ascendientes de los animales domsticos de nuestros das2.
La eleccin de los objetos de angustia o de fobia, que se efecta pri
mer mente segn las dimensiones del animal (caballo, vaca, etc.) est
1 Drei Abhandlungen zur Sexualtheorie, 4905, pg. 72, nota.
2 Tal como lo hacen Stanley Hall y otros.
EL TRAUMA DEL NACIMIENTO 27
determinada por factores del todo diferentes, particularmente por fac
tores psicolgicos ("simblicos). Anlisis de fobias infantiles han mos
trado de manera indiscutible que el tamao o, ms bien, el grosor {el
volumen del cuerpo) de los animales objeto de fobias, despierta en el
nio el recuerdo d eja gravidez, que est lejos de ser vago, mientras la
angustia que inspiran los animales de presa se relaciona, para los psic
logos sagaces con la idea de la posibilidad de ser devorado la
del retorno al cuerpo animal de la madre. El papel de los animales
como sustitutos del padre, cuya importancia para la comprensin del
totemismo ha* hecho resaltar Freud basndose en la psicologa de las
neurosis, se concilia perfectamente con la concepcin que desarrolla
mos aqu. Esta1concepcin le confiere an una importancia psicol
gica mucho ms profunda, puesto que gracias al desplazamiento de es
ta "angustia sobre el padre (animal totmico que uno devora, en lugar
de ser devorado por l) el nio, cediendo a las exigencias y a las ne
cesidades de la vida, termina por resignarse a la separacin definitiva de
la madre. Pues este padre temido impide el retorno a la madre y, con
ello, el desencadenamiento de la angustia primitiva, mucho ms penosa,
que se relaciona primero con los rganos genitales maternos a los que
se vincula el nacimiento, y ms tarde con todos sus sustitutos.
El sentimiento de angustia, tan frecuente y casi siempre mezclado
de horror que inspiran los animales pequeos, reposa sobre la misma base
y se revela por el sentimiento de malestar que se siente al mismo tiem
po, como si tuviera el mismo origen. El anlisis de fobias o de sueos
angustiosos de esta categora, a que estn sujetos tanto los hombres,
como las mujeres (aunque stas ms frecuentemente) muestra sin lugar
a duda que el malestar producido por animalitos rastreros, tales como
ratones, serpientes, sapos, cucarachas, etc., se debe al hecho de que es
tos animales llevan una vida subterrnea y a la rapidez* con que desapa
recen por un orificio cualquiera, sin dejar rastro.
Ellos simbolizan por consiguiente el deseo de retorno al refugio ma
terno,* y no solamente el deseo, sino su realizacin. Pero mientras que
la angustia experimentada en presencia de animales grandes proviene
de que el sujeto teme encontrarse l mismo en la situacin correspon
diente a su vida intrauterina despus de ser absorbido por ellos, los
animales pequeos le horrorizan, al contrario, a causa de la facilidad
con que podran penetrar en su cuerpo y desaparecer, como desapare
cen a travs de una abertura cualquiera detrs de un muro, bajo la
23 OTTO RANK

madera del piso, en un tronco de rbol, etc. 3. El psicoanlisis ha de


mostrado adems, desde hace largo tiempo, que todos los animales
pequeos, como los insectos, etc., deben ser consideradas como una re
presentacin simblica de nios, de embriones, etc., y esto no solamente
a causa de su pequeez, sino tambin en razn de su prolificidad (sm
bolo de la fecundidad) 4.
Pero llegan a ser el smbolo o, ms bien, la representacin ideal
del pene, a causa de su gran facilidad de penetracin, mientras que su
propiedad esencial, a saber, su pequeez, evoca una comparacin con
espermatozoides u vulos e implica por consiguiente su localizacin in
trauterina. As es como el animal grande representa un smbolo ma
terno, cargado de placer primero, de angustia luego; ms tarde, la
angustia se desplaza sobre el padre o su sustituto (ttem) para con-
3 Una niita de tres aos y nueve meses de edad, que tema tanto (si no ms)
a los perros pequeos como a los grandes, tema igualmente a los insectos (mos
cas, abejas, etc.). A la pregunta de la madre sobre por qu tema tanto a estos
animalitos que sin embargo son incapaces de hacerle el menor mal, la pequea
responde sin vacilacin: "Pero pueden tragarme!" Ante la aproximacin de
un perrito, toma las mismas medidas de defensa que una mujer adulta en
presencia de un ratn: se agacha, hasta que los bordes de su vestido llegan a
tocar el suelo, apretando los muslos uno contra otro como para impedir la
"penetracin" del animal en su cuerpo. Interrogada otra vez por su madre
sobre Jas causas de la angustia que le inspiran las abejas, da dos respuestas con
tradictorias: dice a veces que querra penetrar en el vientre de la abeja, a veces
que teme esta perspectiva.
4 Ver Freud: Psicologa de las masas y anlisis del yo, Obras completas, tomo
IX, Buenos Aires, Rueda. En lo que se refiere a la fobia hacia las mariposas,
Freud ha mostrado que la alternancia en el abrir y cerrar las alas es lo que
pijede ser considerado como la causa determinante de esta fobia, por la evocacin
del recuerdo de-los rganos genitales (a ello se refiere igualmente el mito tan
difundido de las Simplegadas). La araa representa muy ntidamente el smbolo
de la madre ruda que ha logrado aprisionar al nio en las mallas de su red.
He aqu lo que uno de los enfermos de Ferenczi haba anotado en su diario,
durante una crisis de angustia: "La hipocondra envuelve mi alma, como una nie
bla fina, o ms bien como una tela de araa: la recubre como flores enmohecidas
recubren un agua estancada. Tengo la sensacin de estar sumergido en el barro
y de estar obligado de tiempo en tiempo a enderezar la cabeza para respirar.
Oh, cmo querra desgarrar esta tela de araa! Pero imposible! Esta tela est
asida a alguna cosa; sera preciso arrancar las estacas a las que est sujeta. Si
lo lograra, sera necesario tratar de librarse porco a poco de la red, para tener
un poco de aire. Este no es seguramente el destino del hombre aqu abajo,
vivir cercado por una tela de * araa, sofocarse con ella, estar privado de la
luz solar" (Ferenczi, Introjektion und Uebertragung, "Jahrb, I, 1909, pgs.
450-451, note).
EL TRAUMA DEL NACIMIENTO
i
29
vertirse en una fobia inhibitoria; y finalmente, a continuacin de -la
observacin sexual de los animales en general y de las impresiones pro
ducidas por los animales pequeos en particular, que simbolizan tanto
el feto como el pene, la angustia reviste de nuevo los caracteres de la
libido materna.
Muchas creencias populares se refieren a los hechos que sealamos
aqu. As es como el significado flico que tantos pueblos primitivos
atribuyen a la serpiente, tiene su origen, incontestablemente, en la fa
cilidad con que este animal penetra y desaparece totalmente bajo tierra 5.
A los mismos hechos se refiere la creencia de los australianos y
de algunas tribus del Asia Central en los espritus animales, segn la
cual los nios penetraran en el cuerpo de la madre a travs del ombligo,
bajo la forma de animalitos. Los indgenas del Cabo Bedford creen que
"los varones penetran en el cuerpo de la madre bajo la forma de una
serpiente, las nias bajo la forma de un chorlito6. Esta asociacin com
pletamente primitiva, que se establece entre el nio y el falo (el falo
penetrara por completo en el cuerpo de la madre y all se transfor
mara en nio) se vuelve a encontrar tambin en las creencias y cuentos
populares bajo la forma del "alma corporal. El alma del hombre dor
mido o muerto se escapara por su boca, bajo la forma de un animal
tal como el ratn, la serpiente, etc., para volver a entrar, al cabo de
cierto tiempo, siempre por la boca, sea en el cuerpo del mismo hombre
(sueo), sea en el de algn otro hombre (fecundacin, nacimiento) 7.
Con eso se vincula tambin la antigua creencia popular que ha identificado
el tero con un animal, creencia que an no ha encontrado una expli
cacin 8, pero que probablemente se refiere a la representacin de un ani
5 Ver el artculo "Supersticin ("Aberglaube) en Handworterbuch der
Sexualwissenschaft, editado por Max Marcuse, 1923, pg. 5.
6 Al mismo crculo de representaciones se refieren, en mi opinin, tanto la
propiedad que poseen las serpientes de tragar totalmente a su prole, lo que produce
una tumefaccin de su cuerpo, como la muda (smbolo del segundo nacimiento).
7 En el cuento malayo "Fanany, la serpiente de la muerte (del Este Afri
cano) se transforma en un gusano que simboliza el alma que, seis u ocho das
despus de la muerte, sale de la tumba atravesando una caa de bamb plantada
en la tierra. (Segn H. R. Held: Schlangenkultus, 'Atlas africanus, III, Munich,
1922.)
8 Se puede suponer que se trata del sapo que se refugia generalmente en
agujeros oscuros, inaccesibles. Ver: Die Krte, ein Bild der Geb'rmutter, por
Karl Spiess ("Mitra, I, Spec. 209 y sig., 1914, N 9 8). Ya en el antiguo Egipto
a la diosa del alumbramiento se la representaba con una cabeza de rana (Jacoby
y Spiegelberg: Der Frosch ais Symbol der Aujertehung bei der Eegyptern, Sphinx
30 OTTO RANK

mal que, introducido en el cuerpo de la madre, ha quedado all, es


decir, en ltimo anlisis, al contenido de la matriz fecundada. As es
como en Brunschwig el nio recin nacido no debe quedar junto a la
madre durante las primeras veinticuatro horas que siguen al nacimiento,
porque "de lo contrario la matriz no encuentra reboso y la mujer sien
te en su interior una picazn, como si fuera rascada por una corpulenta
rata 9. La rata todava puede, durante el sueo de la madre, salir por
su boca, tomar un bao y volver a entrar en el cuerpo por la misma
va. "Esto es lo que le pas, segn una leyenda comunicada por Panzer,
a una mujer en peregrinacin, cuando descansaba sobre la hierba (Bei-
trage zu der Mythologie, II, 195). Cuando la rata no puede encontrar
el camino del retorno, la mujer se vuelve estril.
Esas situaciones de angustia tpicas de los nios y sus smiles etno
lgicas son suficientes para hacer comprender lo que queremos decir.
Si examinamos de cerca las circunstancias en las que nace la angustia
infantil, se comprueba que de hecho es el sentimiento de angustia inhe
rente al acto del nacimiento el que contina, siempre en suspenso, ma
nifestando su accin en el nio, y toda circunstancia que, de alguna
manera, por lo general "simblica, "recuerda" este acto, es utiliza
da para dar al sentimiento en cuestin, jams agotado ni satisfecho, un
medio de volver a actuar y de expresarse (pavores nocturnos
Si se consiente en tomar en serio y aceptar literalmente la teora de
Freud que hace remontar el origen del sentimiento de angustia al pro
ceso del nacimiento (y las experiencias y observaciones que hemos ci
tado aportan a esta teora un apoyo de los ms slidos), no hace falta
comprobar que toda manifestacin de la angustia infantil corresponde
a una manifestacin parcial de la angustia referente al nacimiento.
Tendremos oportunidad, cuando hablemos del mecanismo del placer
y del desplacer, de ocuparnos de la cuestin de saber a qu propende
la tendencia a la reproduccin, a la repeticin de un tan fuerte senti
miento de desplacer. Contentmonos con recordar aqu un hecho anal
tico no menos incontestable, a saber que, as como la angustia del na
cimiento est en la base de todas las variedades de angustia, todo pla
cer tiende, en ltimo anlisis, a la reproduccin del placer primitivo,
V II); por otra parte, la cabeza del sapo que simboza el tero presenta a veces
rasgos' humanos (ver fig. 7, en Spiess i. c Sp. 217). Sobre el mismo significado
del sapo en el antiguo Mjico ver Ernst Fuhrmann: Mxico, III, pg. 20 y sig.
( Kulturen der Erele, vol. XIII, Darmstadt, 1922).
Ver artculo Superstition, 1. c.
EL TRAUMA DEL NACIMIENTO 31
en relacin con la vida intrauterina. Ya las funciones libidinales or.
males del nio, tales como la absorcin de alimentos (acto de mamar)
y la expulsin de productos de desasimilacin, revelan la tendencia a
continuar, a prolongar tanto tiempo como sea posible las libertades ili
mitadas del estado prenatal. Y, as como nos lo muestra el anlisis de
neurticos, el inconsciente no renuncia jams a esa pretensin que el
yo est obligado a reprimir por razones de adaptacin social, y est
siempre dispuesto a afirmarla cuando el yo se encuentra en situaciones
que se aproximan a la situacin prenatal (coma, sueo, neurosis), es
decir en situaciones caracterizadas por el predominio d*l inconsciente.
El origen y la tendencia de estos medios de satisfaccin de la libido
resurgen todava ms netamente cuando se examinan los "defectos" o
"vicios infantiles derivados de la fijacin a esas fuentes de placer:
tales son, por ejemplo, el hbito de succionar, la incontinencia de ma
terias fecales y de orina, cuando estos defectos se prolongan ms de lo
conveniente o sobrepasan por su intensidad una cierta medida, como es
el caso del sntoma, esencialmente neurtico, conocido con el nombre de
"incontinencia nocturna". En esta expulsin casi automtica, que escapa
al control de la conciencia, de materias fecales y de orina ("prueba de
amor" relativa a la madre), el nio se comporta como si viviera to
dava una vida intrauterina: nter jaeces et urinam 10. Y la relacin bien
conocida entre el sentimiento de angustia y la defecacin descansa so
bre un mecanismo completamente anlogo. Cuando, por el contrario,
despus del destete o por una razn cualquiera que lo prive del pecho
de la madre, el nio se pone a chupar su propio dedo, estamos auto
rizados a ver en este hecho una tentativa por su parte de reemplazar
el cuerpo de la madre o, ms bien, una parte del cuerpo de la madre,
por su propio cuerpo ("identificacin). Y el hecho, bastante miste
rioso en apariencia, de que la mayor parte de los nios buscan apro
ximar sus talones a la boca, con el fin de chuparlos, en lugar de los
dedos de la mano, muestra bastante claramente la tendencia al resta
blecimiento de la posicin en el tero u . Desde la mana de succionar
10 El water-closet aparece en los sueos como una simbolizacin tpica del
tero (ver Stekel: Die Sprache des Traumes, 1911).
11 Segn una comunicacin oral que me ha hecho un partero viens, J. K.
Friedjung, l a menudo habra visto nacer nios con un dedo en la boca. Se
puede ver ah una tendencia al reemplazo inmediato de la madre in statu as-
tend. Experiencias hechas ltimamente sobre la excitabilidad refleja del feto
habran mostrado que los reflejos de succin podan ser provocados desde el
o 79 mes.
32 OTTO r a n k :

y la emisin voluptuosa de orina (incontinencia), llegamos, por vas


que el anlisis ya ha descubierto, al vicio infantil por excelencia: a la
masturbacin genital (y a la polucin que, ms tardamente, viene a
sustituir a la incontinencia) que precede y prepara el deseo del retorno
definitivo y completo a la unin con la madre, es decir, el acto sexual.
La veleidad sexual que tiene por objeto los rganos sexuales de la
madre, que son para el nio una fuente de angustia, hace nacer un
sentimiento de culpabilidad con relacin al padre. As es como se efec
ta la transformacin parcial de la angustia primitiva en un sentimien
to (sexual) de culpabilidad: se observa entonces, en una forma muy
neta, la desaparicin de la angustia (de origen materno) causada por
animales, la cual cede el lugar a una de origen paterno que descansa
sobre una represin sexual y puede ser racionalizada fcilmente por el
llamado al mecanismo fbico (el nio es obsesionado por el miedo a
los bandidos, ladrones, al "hombre negro). Se ve nacer entonces un
miedo real, en relacin con la angustia primitiva, y a ttulo de sus
titucin de sta, que ha sufrido, as, un desplazamiento. Y se opera
al mismo tiempo una transformacin de la claustrofobia (de origen
materno) en otra (de fuente paterna) causada por la idea de una
"penetracin posible, dos formas que corresponden perfectamente a las
actitudes del nio con relacin a los animales grandes (maternos) y
pequeos (flicos).
Aqu se podra, aun del lado psicoanaltico, oponrsenos una objecin
a la cual nos ser sin embargo fcil responder. En presencia de la an
gustia que inspira la idea de la castracin, se puede poner en duda
especialmente el carcter general de la observacin segn la cual toda
angustia correspondera a la del nacimiento, mientras que todo placer
tendera al restablecimiento del placer primitivo, intrauterino. Pero en
cuentro completamente natural que la angustia infantil primitiva se
concentre, en el curso del desarrollo, muy especialmente en los rga
nos genitales, en razn de una vaga intuicin (o de un vago recuer
do) de las relaciones biolgicas con el nacimiento (o la procreacin).
Y hallo no menos natural que los rganos genitales de la mujer, a los
que se refiere tan estrechamente el trauma del nacimiento, se vuelvan
el principal objeto del sentimiento de angustia de que han sido la
fuente. As es como la angustia de la castracin descansa, como lo ha
ba pensado ya Strke12, sobre un sentimiento anlogo, mucho ms
12 A. Strke: Psycho-analyse und Psychiatrie (Beiheft IV, 1921).
EL TRAUMA DEL NACIMIENTO 33
primitivo, puesto que se remonta al nacimiento* y corresponde a la se
paracin que se ha operado entonces entre la madre y el nio y que se
concibe, tambin ella, como una "castracin 13. Segn esto, no encuem
tro enteramente oportuno hablar de "castracin, cuando la nica rela
cin que existe entre 1 angustia y los rganos genitales es la represen
tada por el hecho del nacimiento, es decir, de la separacin entre el
nio y la madre, a travs de los rganos genitales de sta14. Esta con
cepcin tiene un gran valor heurstico porque nos permite explicar sin
rodeos el enigma de la ubicuidad del "complejo de la castracin, re
lacionndolo con un acto de una generalidad tan incontestable como el
acto del nacimiento, cuya naturaleza nos ha de facilitar la comprensin
de otras "fantasas primitivas de la mayor importancia. An ms,
gracias a esta concepcin, comprendemos mejor por qu la "amenaza
de la castracin ejerce sobre ei nio una accin tan profunda y
duradera, y por' qu la angustia infantil y el "sentimiento de culpa
que derivan de ella y que remontan al mismo momento del nacimien
to, resisten a todos los esfuerzos educativos y a los procedimientos
analticos ordinarios 15. Sucede que la amenaza en cuestin no des
pierta solamente el vago y oscuro recuerdo del traumatismo original,
as como la angustia no desahogada que lo representa, sino que aumenta
tambin la intensidad de otro recuerdo penoso que se relaciona con un
traumatismo cuyos efectos, despus de haber sido experimentado por la
conciencia, han sido reprimidos en el inconsciente: es el traumatismo
del destete, menos intenso y duradero que el precedente y al cual debe
an una parte de su accin "traumtica. El tercer lugar, en fin, en la
historia del individuo, corresponde al traumatismo genital de la castra
cin 16, que frecuenta a menudo la imaginacin del nio, pero nica
13 En los sueos que sobrevienen al final del tratamiento analtico, he com
probado a menudo que el falo simbolizaba el cordn umbilical.
14 Ver igualmente Freud: Die injamile Genitalorganis aitn, 'Zeitschr.', X X /2
1923. (N o tuve conocimiento de este artculo sino cuando mi trabajo estaba
terminado.)
15 Ver sobre este tema Melanie Kiein: Eine Kinderentwicklung, "lmago',
Bd. VII, 1921.
16 La tpica duplicidad, smbolo de defensa y de consolacin, que permite
compensar la prdida de un miembro indispensable, a menudo por una multipli
cidad de otros, parece referirse primitivamente ai traumatismo del destete y a
b posibilidad de la lactancia por los dos senos, ya que un seno compensa efecti
vamente la prdida" del otro. La utilizacin simblica de los testculos revela
igualmente que se trata de una representacin intermediaria entre los senos y
34 OTTO RANK

mente y cuanto ms con la forma de una amenaza. Luego, en razn de


su irrealidad misma, este ltimo traumatismo parece particularmente apto
para concentrar sobre s la parte ms grande de la angustia natal, y
sta, bajo la forma de un sentimiento de culpabilidad, que se muestra
efectivamente relacionado, por cierto que muy en el sentido del pecado
original de la Biblia, con la separacin de los sexos, con las diferencias
que separan las funciones y los rganos sexuales. El inconsciente ms
profundo, que queda siempre sexualmente indiferente (bisexual), no
sabe nada de todo esto y no conoce sino la angustia original y primi
tiva, en relacin con el acto del nacimiento, de un alcance humano
universal.
A diferencia de los traumatismos del nacimiento y del destete, cuya
realidad dolorosa es indiscutible, una amenaza de castracin, aun cuando
haya sido realmente proferida, parece facilitar la desaparicin normal
de la angustia primitiva, que ha revestido la forma de una conciencia
de culpabilidad, de orden genital, porque el nio no tarda'en descu
brir la futilidad de esta amenaza, como descubre la futilidad de la ma
yor parte de las amenazas y explicaciones que provienen de ios adultos.
Y este descubrimiento constituye una suerte de remedio contra el trau
ma primitivo, puesto que el nio no tarda en decirse que, siendo vana
la amenaza, la separacin que teme no podr suceder. De ah nos ve
mos conducidos directamente a las teoras sexuales infantiles que no
quieren reconocer "la castracin (los rganos genitales de la mujer),
con ei objeto evidente de negar as el trauma del nacimiento (separa
cin inicial).
Al respecto cabe advertir, adems, que toda utilizacin, bajo forma
de juego, de los temas trgicos primordiales, que acompaa la con
ciencia de la irrealidad de las situaciones representadas, constituye una
fuente de placer, por el hecho de que implica la negacin del trauma
dei
fffS
nacimiento. Tal es ei caso de todos los juegos
*
tpicos de nios,
el pene; lo mismo sucede con la ubre de la vaca (ver acerca de esto la compa
racin simblica con los "rganos dobles, de Steckel). En otro plano, la
duplicidad como medio de defensa contra la castracin, parece inspirar la irona
que los nios oponen a este engao de los mayores. (Ver ms adelante.)
Encontramos el mismo mecanismo de consolacin en actos fallidos como la
prdida de objetos, que se pueden considerar como actos de sacrificio. En efecto,
uno se separa de una parte apreciada del yo, para prevenir la separacin del yo
mismo de todo lo que lo rodea (la muerte). ("El anillo de Polcrates, que,
arrojado al mar, es encontrado en el vientre de un pez.)
EL TRAUMA DEL NACIMIENTO 35
desde el juego del escondite, hasta el juego del columpio, hasta el juego
de la mueca o del mdico 17, todos estos juegos implican, tal como
Freud lo haba notado muy temprano, los mismos elementos que los sn
tomas neurticos correspondientes, pero con el signo positivo del pla
cer. El juego del escondite, al que los nios se entregan infatigable
mente, representa la situacin de la separacin (y del descubrimiento
consecutivo) como no siendo seria; mientras que los juegos que in
cluyen movimientos rtmicos (balanceo, galope: hop!, hop!) reprodu
cen en forma sumamente simple el ritmo embrionario que muestra
en el vrtigo neurtico el otro aspecto de su cara de Jano. Llega pronto
un momento en que todos ios juegos infantiles se encuentran subordi
nados al punto de vista esencial de la irrealidad, y el psicoanlisis ha
logrado mostrar que es all donde hay que buscar la fuente y el origen
de todas estas realidades superiores y supremas, dispensadoras de gozo
y de placer, que debemos al trabajo de la imaginacin y al arte18.
Aun en presencia de las formas ms elevadas de esta realidad aparente,
en aquellas, por ejemplo, que nos ofrece la tragedia griega, experimen
tamos todava angustia y pavor, sentimientos primordiales que represen
tan una reaccin catrtica en el sentido aristotlico del trmino: as es
comq el nio concibe la situacin angustiante de la separacin:- eomo
un juego de escondite que se puede terminar o recomenzar a voluntad.
La tendencia a la angustia, inherente al nio, tendencia que, deriva
da del trauma del- nacimiento, se transfiere fcilmente sobre todos los
objetos posibles, se manifiesta aun de modo directo, biolgico por as
decir, en la actitud caracterstica, significativa desde el punto de vista
de la evolucin de la civilizacin, del nio con respecto a la muerte.
Lo que sobre todo nos ha impresionado en esta actitud, ha sido, no el
hecho de que el nio no posea ninguna representacin de la muerte,
sino el de que, a propsito de la muerte, como en lo que concierne a
la sexualidad, el nio permanece largo tiempo incapaz de aceptar las
experiencias y explicaciones que se relacionan con ella, en su signifi
cado verdadero. Uno de los ms grandes mritos de Freud ha sido
haber atrado nuestra atencin sobre esta representacin negativa de la
muerte en el nio, representacin que se manifiesta por el hecho de
que el nio habla de personas fallecidas como si estuvieran provisoria
17 Estos dos ltimos juegos se relacionan directamente con la cuestin de
la procedencia de los nios (la mueca, es el feto tal como aparece en los sueos).
18 Freud: Der Dhhter und das Phantasieren (1908).
36 OTTO RANK

mente ausentes. Se sabe igualmente que el inconsciente no renuncia


jams a esta manera de ver, hecho sobre el cual testimonian, no sola
mente la indestructible creencia en la inmortalidad, que sin cesar re
viste formas nuevas, sino tambin el hecho de que los muertos apare
cen en nuestros sueos como si estuvieran vivos. Sera cometer un error,
que se explicara adems por nuestras tendencias intelectualistas, pre
tender que el nio no puede aceptar la representacin en razn de su
carcter penoso y desagradable; sera un error porque el nio rechaza
esta representacin a prior/, sin tener la menor idea de su contenido.
De un modo general, el nio no posee ninguna idea abstracta de la
muerte; no reacciona ms que ante cada caso de muerte particular, al
que asiste o que le es relatado (explicado), que ocurre entre los suyos.
"Estar muerto equivale para el nio a "estar ausente (Freud), es
decir, separado (desprendido), lo que se refiere directamente al trau
matismo inicial. El nio acepta la representacin consciente de la muer
te, pero identificando inconscientemente sta con la separacin inicial.
No es por crueldad que el nio desea la muerte de un rival no de
seado, por ejemplo de ur^ hermano o de una hermana cuyo nacimiento
aporta a su vida una perturbacin desagradable: en el fondo, no hace
ms gala de crueldad que nosotros mismos cuando enviamos a alguien
al diablo, es decir, cuando le increpamos para que-nos deje en paz.
El nio revela solamente un mejor conocimiento del que poseen los
adultos del sentido primitivo de estas "maneras de hablar, cuando
exhorta por ejemplo a la hermana o el hermano que le molestan a
volver al lugar de donde han venido. El nio lo hace de manera com
pletamente seria y puede hacerlo as, en razn del vago recuerdo que
tiene del paraje de donde vienen los nios. Con la idea de la muerte
se encuentra pues relacionado desde el comienzo un sentimiento agra
dable, intenso e inconsciente; y este sentimiento, que corresponde al
deseo de volver a la vida intrauterina, persiste a travs de toda la his
toria de la humanidad, desde los ritos que acompaan la sepultura en
los primitivos hasta el retorno al cuerpo astral tal como lo conciben
los espiritistas.
Pero no es solamente la representacin de la muerte lo que, en el
hombre, presenta un transfondo libidinal: cuando la conciencia le en
sea que la muerte significa la destruccin el hombre opone incons
cientemente a este hecho el de la existencia prenatal, que representa la
nica existencia realmente experimentada que se cumpliera ms all y
fuera de la vida consciente. As, el nio, que cuando quiere apartar
EL TRAUMA DEL NACIMIENTO 37
a un competidor que le molesta, le desea la muerte, no lo hace sino en
razn del recuerdo agradable que guarda del lugar de donde ha ve
nido l mismo y de donde han venido igualmente su hermano o su
hermana: este lugar no es otro qne la madre. Aun se podra decir
que l mismo se vera de buena gana vuelto a ese lugar, sustrado a
toda perturbacin exterior. Y lo que nos autoriza a insistir sobre la
presencia del anhelo inconsciente de su propio retorno a la vida in
trauterina, en los deseos de muerte formulados por el nio, son los
reproches con que se abruman generalmente los neurticos cuando, por
azar, su anhelo de ver morir a tal o cual persona se llega a realizar.
Cuando se pierde a una persona prxima, cualquiera sea su sexo, esta
separacin despierta el recuerdo de la separacin inicial de la madre;
y la tarea dolorosa, que consiste en desprender la libido de esta perso
na, cuya expresin ha reconocido Freud en el duelo, corresponde a
una repeticin psquica del trauma del nacimiento. Tal como lo ha
mostrado recientemente Reik 19; los diversos ritos y costumbres que
acompaan el duelo muestran incuestionablemente que el que llora a un
muerto se considera como identificado con l, como si lo envidiara por
volver al seno de la madre. Las impresiones significativas que herma
nos o hermanas arrebatados por una muerte prematura han dejado en
el inconsciente de los sobrevivientes, de los cuales algunos ms tarde
se han vuelto neurticos, muestran a su vez la accin a menudo ne
fasta que ejerce esta identificacin con el difunto y que se manifiesta
en el hecho de que el sobreviviente en cuestin pasa por as decir todo
el resto de su vida en un duelo inconsciente, es decir en un estado que
se adapta sorprendentemente al lugar de presunta residencia del difun
to. Ms de una neurosis se puede tambin concebir, en su conjunto, co
mo una persistencia semejante, en estado embrionario, de la existencia
interrumpida de un hermano o de una hermana muertos prematura
mente; y la melancola nos ofrece a menudo el mismo mecanismo, como
reaccin a un caso de muerte actual 20.
El nio desea la muerte a causa de la dicha que le produce volver
a la madre; y el anlisis muestra claramente que los celos propiamente
dichos que el nio experimenta con respecto a un nuevo hermano o
19 Conferencia: Tabnit, Konig von Sidon (Sociedad Psicoanaltica de Viena,
20 Sera interesante averiguar en la anamnesis de los melanclicos si han
1 9 2 3 ) -

tenido en su infancia la experiencia de un caso de muerte (sobrevenido en su


familia).
38 OTTO RANK

una nueva hermana recaen principalmente sobre el perodo de embara


zo, durante el cual el hermano o la hermana haban morado en el
vientre de la madre; mientras que la resignacin bien conocida que
sobreviene con la presencia de un nuevo rival comienza por la identifi
cacin con la madre (el nio del padre) en el momento posterior al
nacimiento (el nio considerado como una mueca viva). En esta ten
dencia inconsciente del nio a identificarse con el rival intrauterino
cuya prxima venida le ha sido suficientemente anunciada, reside lo
esencial de lo que se podra designar, utilizando los datos de la inves
tigacin psicoanaltica, con el nombre de trauma provocado por el na-
cimiento de un segundo nio. Lo que caracteriza esencialmente esta si
tuacin, es que el nio cuyo nacimiento se espera realiza el deseo ms
profundo del que ya existe, la estancia en el seno materno, y obstruye
de una vez por todas el camino de retorno, lo que es capaz de ejercer
una influencia decisiva en toda la actitud y todo el desarrollo ulteriores
del primognito o de los que han nacido antes que el nio que se espera
(ver la psicologa del ms joven en el captulo VI: La compensacin
heroica, pg. 105). A la luz de este hecho, el anlisis ha logrado ex
plicar ms de un rasgo, que hasta entonces haba permanecido incom
prensible, de la vida ertica de los adultos (maltusianismo neurtico),
as como ciertas afecciones neurticas de los rganos sexuales de la
mujer (pseudo-esterilidad, etc.).
La identificacin del estado de muerte con el retorno a la vida in
trauterina nos explica igualmente por qu no se debe turbar el reposo
de los muertos o por qu semejante perturbacin es considerada como
el supremo castigo. Tenemos all una prueba de la naturaleza secun
daria de toda la fantasa que tiene por objeto el segundo nacimiento,
la cual no significa otra cosa que el restablecimiento del estado primi
tivo. Otra prueba nos la proporcionan diversos hechos biolgicos en
los cuales falta el elemento tnico-anaggico. representado por la idea
de la reencarnacin y que Jung considera errneamente como el elemento
esencial21. Citaremos, como ejemplo particularmente instructivo, una
cierta variedad de ciclidio, que presenta la caracterstica de que las hem
21 J un& ha soslayado hechos biolgicos, sin advertirlos, porque buscaba de
fenderse contra la tendencia "analtica" a la regresin, lo que le ha impedido
ver la tendencia biolgica. As es como se ha deslizado, por espritu de oposicin,
en la direccin tico-anaggica que coloca en el centro la idea de la reencarnacin,
que no es, sin embargo, ms que una formacin intelectualista (Wandlung und
Symbole der Libido, IV, 1912, pg, 267).
EL TRAUMA DEL NACIMIENTO 39
bras llevan en un saco larngeo los huevos de desove hasta su completa
maduracin ("gestacin bucal") 22. En la variedad H aplocbrotnis strigl
gena, que habita el Africa del Norte y que deposita sus huevos sobre
plantas y piedras, el saco larngeo de la madre sirve de refugio y de
rgano de proteccin a los pequeos ya nacidos. En cuanto amenaza
algn peligro o cuando llega la noche, la madre abre la boca en la
que se desliza toda una multitud de jvenes Haplocromos, que perma
necen all hasta que el peligro haya pasado o haya venido el da. Este
comportamiento es particularmente interesante, no solamente porque
prueba que el sueo fisiolgico que existe de un extremo al otro de
a serie animal debe ser considerado como equivalente a un retorno
pasajero al seno materno, sino tambin porque en esta especie la ma
duracin propiamente dicha se efecta fuera del cuerpo materno (so
bre plantas y piedras) y es, por as decir, reproducido ulteriormente
por estos animales en el seno materno, aparentemente porque no pue
den renunciar a l.
Otros animales que no tienen, como los canguros, el seno materno
como medio de proteccin, lo reemplazan de una manera que se puede
calificar de "simblica : es as, por ejemplo, como los pjaros cons
truyen nidos 23 (ejemplo ya citado adems por Jung). Podemos com
probar, en este sentido, que lo que llamamos instinto animal correspon
de a la adaptacin de la libido prenatal al mundo exterior, es decir a
la tendencia a aproximar este mundo exterior, en tanto sea posible, al
estado primitivamente vivido; mientras que en razn de la larga dura
cin de la gestacin y con el concurso de las facultades intelectuales
superiores que se desarrollan ms tarde, el hombre busca restablecer,
por todos los medios posibles, como creador, por as decir, el estado
primitivo. Y sus esfuerzos son casi siempre coronados por el xito,
cuando se expresan en los productos socialmente adaptados de su ima-
y

22 Encontramos la gestacin bucal en un gran nmero de peces seos, incluso


en vertebrados superiores. S. Meisenheimer: Geschlecbt und Geschlecbter im Tie-
rreich, Jena, 1921, vol. I, cap. 20: Die Verwendung des elterlicben Korpers im
Diertst der Brutpflege, VIII. Stufe, pgs. 566 y sig. Se pueden colocar en c-1
mismo orden de hechos los admirables instintos de orientacin de los pjaros y
de los peces migratorios que, desde todo paraje nuevo o desconocido al que
se les lleva o que alcanzan por s mismos, vuelven a su lugar de nacimiento.
23 La directora de un jardn de infantes de los E.E.U.U. de Amrica, me
ha contado un da que los niitos, cuando los lievaba a jugar con almciga,
hacan espontneamente construcciones que recordaban nidos de pjaros.
40 OTTO RANK
#

ginacion, en el arte, en la religin, en la mitologa, mientras que fra


casan lastimosamente en la neurosis.
El psicoanlisis ha mostrado que la causa de este fracaso reside en
los obstculos psicobiolgicos que se oponen al desarrollo, obstculos
de los que nos ocuparemos en el captulo siguiente, colocndonos, para
examinarlos, en el ngulo del trauma sexual. En efecto, parece que
lo '*jue contribuye esencialmente al desarrollo de la neurosis, es el
hecho de que en sus esfuerzos para superar el trauma del nacimien
to, que responden a necesidades biolgicas y a las exigencias de la
civilizacin, y que, en su conjunto constituyen lo que llamamos la adap
tacin, el hombre, ha tropezado, por asi decir, en la encrucijada de la
satisfaccin sexual, que se aproxima mucho a la situacin primitiva,
sin lograr restablecerla enteramente en su significado infantil.
CAPfJLO III

'L A SATISFACCION SEXUAL

Todo el pro blem a sexual se resume para el nio en la famosa cues


tin relativa a la procedencia de los nios. Y hemos comprobado que
esta cuestin, que, tarde o temprano, el chico formula espontneamente,
constituye el resultado final de un proceso de pensamiento que no lo
satisface y que se expresa por una multitud de manifestaciones singu
lares (mana de plantear problemas, de interrogar) que muestran que l
busca en s mismo ei recuerdo de su morada anterior, recuerdo que
no logra reencontrar, a causa de su extrema represin.. Tambin tiene
necesidad, generalmente, de un impulso exterior, constituido muy a me
nudo por el nacimiento de un hermano o de una hermana, para llegar
a plantear abiertamente la cuestin y para solicitar la ayuda de los
adultos que lo rodean y a quienes considera poseer ese conocimien
to que busca. Pero las respuestas ,que recibe, aun por parte de los
educadores familiarizados con el anlisis, no le procuran ms satisfac
cin que la que obtiene el neurtico con la comunicacin de una serie
de ideas o de una relacin de la que jams ha tenido conciencia y que
no puede aceptar, a causa de resistencias interiores, en conexin con
una represin inconsciente. La manera tpica como el nio reacciona
cuando recibe una respuesta conforme a la verdad (el nio crece en
el cuerpo de la madre como la planta brota en la tierra ) delata el pun
to que ms interesa, a saber: cmo ha penetrado el nio en el cuer
po de la madre? No es, hablando propiamente, el enigma de la pro
creacin lo que atormenta al nio, tal como lo creen generalmente
los adultos, juzgando segn ellos mismos; la cuestin que plantea ex
presa ante todo su tendencia a retornar adonde estaba antes x. A causa
1 Mefistfeles: "Es una ley que se aplica a los diablos y a los espectros: des
pus de haber penetrado en alguna parte, es necesario que salgan. El primer
acto depende de nosotros: pero nos volvemos esclavos cuando se trata de cumplir
42 OTTO RANK

de que el trauma del nacimiento ha sufrido la represin ms intensa,


el nio se encuentra, a pesar de las explicaciones que recibe, en la im
posibilidad de reconstituir el recuerdo y se atiene, en lo que concierne
a la manera como los nios vienen al mundo, a sus propias teoras
que corresponden a reproducciones inconscientes del estado prenatal. As
se procura la ilusin de un retorno posible, de la que los nios son
privados cuando aceptan la explicacin dada por los adultos.
Ante todo se atiene a la famosa fbula de la cigea, porque este
pjaro, que vuelve peridicamente al sitio del que haba partido, pue
de tanto llevar al nio como traerlo de nuevo2 y le ahorra la cada
traumtica al vaco, gracias a su vuelo plano, dulce y mesurado. Otra
teora infantil del nacimiento, que Freud ha logrado desligar del in
consciente, lo vincula directamente con el interior del cuerpo materno:
el nio se imagina especialmente que los nios penetran, a manera de
alimento, en e interior de la madre por su boca y vuelven a salir
de su cuerpo por el recto, como los excrementos. Este proceso de la
defecacin que es, como ya sabemos, una fuente de placer para el
nio y que se repite diariamente, por su naturaleza es capaz de faci
litar la reproduccin del acto del nacimiento, de una manera que exclu
ye todo trauma. Y la teora ms tarda, a la que muchas personas se
atienen hasta una fase muy avanzada de su vida y segn la cual los
nios naceran por una incisin practicada en el vientre de la madre
(por lo general al nivel de la regin umbilical), se basa sobre la
tendencia a atribuir a la madre todo el dolor que acompaa al alum
bramiento y a postular para el nio mismo un nacimiento indoloro 3.
el segundo. Segn una comunicacin verbal que me ha sido hecha por un
viajero, los indios, en sus trabajos de trenzado, no cierran completamente los
crculos de sus motivos ornamentales, con el fin de no impedir a las mujeres
tener nios.
2 Puede ser hacia otros padres (se conocen en efecto nios que forjan
novelas enteras en las que su familia real se halla reemplazada por una familia
imaginaria), o hacia su lugar de origen ("deseo de muerte ). Ver el trabajo
del autor sobre la Leyenda de Lohengrin, 1911.
3 Es interesante mencionar aqu el mito tpico en el que el hroe, que llega
al mundo a travs del vientre cortado de su madre, manifiesta desde el naci
miento una madurez plena y completa, y realiza desde la infancia acciones glo
riosas admirables. Ignora tanto la angustia del nacimiento como el estado neur
tico que, al principio, expresa la necesidad de liberarse. (Ver ms lejos el captulo
sobre La compensacin heroica.)
Ciertas *observaciones tienden adems a acreditar la opinin segn la cual
los nios que vienen al mundo a continuacin de un parto con intervencin
EL TRAUMA DEL NACIMIENTO 43
El rasgo comn a todas las teoras infantiles del nacimiento, que se
ra posible ilustrar con la ayuda de numerosos documentos etnolgicos
(mitos y, sobre todo, cuentos) 4 consiste en no tener en cuenta el
rgano sexual femenino, en ignorar su existencia, lo que prueba de
la manera ms neta que todas descansan sobre la represin del recuer
do del trauma del nacimiento, recuerdo que precisamente relaciona el
trauma con los rganos sexuales como su causa. La resistencia y la
mala voluntad de la que ciertos sujetos dan prueba cuando quieren
fijar su atencin sobre la funcin generadora de los rganos genitales
de la mujer, forman, en ltimo anlisis, el substrato de todas las pertur
baciones neurticas de la vida sexual de los adultos, tanto de la impo
tencia psquica como de la frigidez de la mujer en todas sus formas,
pero se manifiestan de manera particularmente neta en ciertas formas
de gorafobia (accesos de vrtigos), en relacin con el estrechamiento
o el ensanchamiento de la calle, etc.
Las perversiones, en las que Freud ve el elemento positivo de la
neurosis, se relacionan de la manera ms indiscutible con la situacin
infantil primitiva. Tal como lo he mostrado en otra parte 5, la actitud
del perverso se caracteriza por el hecho de que impide la represin
de la teora infantil del nacimiento anal, mediante el sentimiento de
culpa, realizando, en parte, ms o menos esta teora, que aplica en la
prctica: asume por s mismo el papel del nio de origen anal, antes
de haber sufrido el trauma del nacimiento, es decir en un estado que
se relaciona lo ms posible con la situacin primitiva ("perverso-poli
morfo) voluptuosamente agradable. En lo que concierne a la copro-
lagnia y a la urolagnia, no tienen necesidad de explicacin ulterior, y
todas las otras formas de perversin bucal no son sino otras tantas
continuaciones, prolongaciones de la satisfaccin intrauterina de la li
bido (y de la satisfaccin postnatal, procurada por el seno materno) 6.
quirrgica se desarrollaran mejor que los otros. Por otra parte, una mujer que
haba dado a luz en la narcosis, es decir, en estado inconsciente, tena la impresin
de que ei nio que acababa de nacer no era suyo. Ocurra que su inters infantil
relativo a la procedencia de los nios y a la manera como vienen al mundo
haba quedado insatisfecho.
4 Ver mi trabajo: Voelkerpsychologiscbe Parallelen zu den infantil en Sexual-
tbeorien (1911).
5 Perversin und Neurose ("Zeitschr., VIII, 1922).
0 El anlisis de una mujer que prefera los contactos bucoclitoridianos ha
mostrado que el placer que senta provena del contacto de su cltoris con una
. cavidad clida (situacin anloga a la del pene).
44 OTTO RANK

El exhibicionista se caracteriza por el hecho de que busca retornar


al estado primitivo y paradisaco de la desnudez en el que haba vivido
antes del nacimiento y que, por esta razn, los nios aman tanto. Lo
que ocasiona entonces un placer particular, sobre todo en los casos pro
nunciados, es el acto mismo de desvestirse, de despojarse de las en
volturas que esconden el cuerpo. La exhibicin de los rganos sexuales
equivale entonces, durante la fase del desarrollo heterosexual, a la
sustitucin del cuerpo entero por una parte representativa del mismo.
Pero si el exhibicionismo del hombre se refiere al pene, el de la
mujer se manifiesta generalmente por el placer que siente al ostentar
la desnudez de su nio, diferencia que'se vincula con los diferentes grados
de desarrollo del complejo de castracin (sentimiento normal de pudor).
La caracterstica particular del pudor, que consiste en cerrar o cubrirse los
ojos 7, en sonrojarse, constituye un llamado a la situacin prenatal, en
la que la sangre afluye a la cabeza, dirigida hacia abajo. Adems, la
abominacin que va unida a la ostentacin de los rganos genitales y
que tiene un papel importante en un gran nmero de prejuicios, pri
mitivamente no ha sido ms que la expresin de esta suerte de mal
dicin que pesa sobre el rgano del alumbramiento y que aparece en
un gran nmero de imprecaciones y otras maldiciones.
Esta explicacin vale igualmente para el fetichismo cuyo mecanismo
es, tal como lo ha mostrado Freud, el de una represin parcial, con
formacin sustitutiva y compensadora: la represin se refiere regular
mente a los rganos genitales maternos, transformados en una fuente
de angustia traumtica y reemplazados por alguna otra parte del cuerpo,
que es considerada como una fuente de placer, o por un accesorio de
adorno (vestido, zapatos, cors, etc.), en relacin con esta parte del
cuerpo.,.
En lo que concierne al masoquismo, mis experiencias analticas ante
riores ya me haban hecho suponer que resulta de la transformacin de
los dolores que acompaan al nacimiento ("fantasa de la flagelacin)
en sensaciones voluptuosas 8. Tenemos una confirmacin de esto en otros
elementos tpicos del masoquismo: as es como hacindose atar, el ma-
soquista tiende a restablecer, en parte por lo menos, la situacin volup
tuosa de la inmovilidad intrauterina, con respecto1 a la cual la inmovi
7 Vase mi libro: Die Nacktheit in Dichtung und Sage, 1911.
8 A este orden de ideas parece pertenecer la costumbre mgica de provocar
la fecundidad con golpes de vergas ("vergas vitales ). Los mitos que se re
fieren a la virgen Bona Dea relatan que ella haba sido castigada con golpes
EL TRAUMA DEL NACIMIENTO 45
lidad en los paales no representa ms que una dbil imitacin (Sadger)9.
Por otro lado, el sdico tpico, el degollador de nios (Giles de Rais)
que se complace ante la vista de la sangre y excava en los intestinos, o
el despanzurrador de mujeres, dan libre curso a la curiosidad infantil de
saber lo que pasa en el interior del cuerpo. Mientras que el masoquista
busca restablecer la primitiva situacin voluptuosa por una trasmutacin
afectiva del valor del trauma del nacimiento, el sdico encarna el odio
inextinguible de quien, habiendo sido privado de esa situacin, busca,
adulto como es, penetrar de nuevo en el lugar de donde ha salido, cuando
era recin nacido, y lo busca al precio mismo de la masacre de su vc
tima, lo que adems es una cosa completamente secundaria.
La homosexualidad parece, tambin, prestarse sin esfuerzo a esta ex
plicacin puesto que es evidente que en el hombre descansa en la aver
sin hacia el aparato genital de la mujer, a causa de sus relaciones nti
mas con el choque del nacimiento. El homosexual no ve en la mujer
ms que el instrumento de la maternidad, la identifica completamente
con su aparato genital, que es incapaz de concebir como una fuente de
placer posible. Nuestros anlisis adems nos han mostrado que los ho-
moxesuales de los dos sexos no juegan a marido y mujer ms que en
su conciencia; pero en su inconsciente uno de ellos (y esto es parti
cularmente patente en la homosexualidad femenina) tiene el papel de
la madre, el otro,' el del nio. Se trata, pues, de hecho, de una relacin
amorosa de un gnero particular (el "tercer sexo) que constituye la
prolongacin directa de la situacin primitiva, que es la de una relacin
asexual (entre la madre y el feto) pero libidinal. Conviene insistir
sobre el hecho de que la homosexualidad que, en cuanto perversin,
parece no tener en cuenta las diferencias sexuales, descansa en realidad
y totalmente sobre la bisexualidad del estado embrionario, cuyo recuerdo
subsiste en el inconsciente 10
de verga por su padre por haber resistido, como diosa pdica, a su codicia.
En la antigua Alemania, las jvenes casadas eran golpeadas con golpes de i-
tigo (W . Mannhardt: Antique Feld und Wald-Kulte, 1, 299-303); ocurri lo
mismo en las lupercales romanas, as como-' en el curso de la fiesta del sols
ticio de invierno entre los mejicanos: las jovencitas eran golpeadas con pequeos
sacos, lo que deba hacerlas fecundas.
8 El notable papel que desempea en esas ltimas formas (exhibicionismo,
masoquismo) lo que Sadger llama "erotismo cutneo, mucoso y muscular' pa
rece poder referirse directamente a la situacin intrauterina, en la que el cuerpo
entero es "halagado1' por una sensacin voluptuosa de molicie, calor y humedad.
10 Tenemos aqu una prueba de la inconsistencia de la concepcin de Adler,
46 OTTO RANK

Todas estas consideraciones nos han acercado al centro mismo del


problema de la sexualidad que viene, en un momento dado, a compli.
car de manera por completo indeseable las manifestaciones simples y
elementales de la libido primitiva. Pienso que si tenemos cuidado de
no apartarnos de nuestro punto de vista, tal como lo hemos expuesto
en las pginas que preceden, estaremos en situacin de hacernos una
idea muy exacta del desarrollo sexual normal y de superar las dificul
tades que parecen oponerse a esta tarea.
Se ha llamado a menudo la atencin, en estos ltimos tiempos, sobre
el hecho de que toda nuestra mentalidad y toda nuestra actitud en
relacin con el mundo, estn dominadas por el punto de vista mascu
lino, mientras que el punto de vista femenino no desempea papel alguno.
El hecho siguiente nos suministra el ejemplo ms sorprendente de esta
unilateralidad que caracteriza igualmente nuestro pensamiento social y
cientfico: como la humanidad haba vivido durante largas e importan
tes fases de su evolucin, bajo el rgimen del ''matriarcado (domina
cin de la mujer y del derecho maternal) "descubierto, por Bachofen,
fu necesario desplegar esfuerzos especiales, vencer resistencias conside
rables, para reencontrar y hacer aceptar ios hechos en relacin con ese
rgimen que la tradicin misma haba conservado en estado de ''repre
sin n . He ah una actitud a la que los psicoanalistas mismos no han
logrado renunciar completamente: as es como, a menudo, cuando ha
blamos de cosas sexuales, no pensamos sino en el hombre, pretendien
do que lo hacemos para mayor simplicidad o, cuando queremos ser ms
sinceros, alegando que no conocemos la vida femenina ms que de una
manera insuficiente. No creo, como Alfred Adler, que esta actitud sea
ei efecto de una subestimacin social de la mujer; pienso, ai contrario,
que esta actitud y esta subestimacin son, una y otra, manifestaciones
de la represin primitiva en favor de la cual buscamos despreciar a la
mujer, negarle todo valor social e intelectual, a causa, precisamente, de
sus relaciones con el trauma del nacimiento. Mientras nos esforzamos
por restablecer en la conciencia el recuerdo primitivo y reprimido del
trauma del nacimiento, creemos rehabilitar el valor de la mujer des
truyendo la maldicin que se vincula con su aparato genital.
Los anlisis de Freud nos han revelado un hecho que causa estupor.
que querra explicar las perversiones (la homosexualidad en particular) por lo
que llama la "protesta masculina.
11 Ver M. Vaerting: Die ueibliche Art in Mannerstaat und die mannlicbe
Eigenart in Frauenstaat, Karlsruche, 1921.
EL TRAUMA DEL NACIMIENTO 47
Existe una contraparte masculina, aunque intensamente reprimida, de
los sufrimientos que siente la niita por no poseer un pene, y que una
observacin aun superficial permite a menudo comprobar: el deseo in
consciente del muchacho de poder dar nacimiento a nios por la va
anal. Este deseo fantasioso que subsiste y ejerce su accin en el incons
ciente, gracias a una identificacin del nio con los excrementos, ms
tarde con el pene, slo representa una tendencia a restablecer la situa
cin primitiva, durante la cual no se era todava ms que un nio anal.
Pero eso es antes de que se haya aprendido a conocer los genitales fe.
meninos, cuya percepcin primaria es fisiolgicamente indudable, pero
que psicolgicamente es representada, por primera vez, por el trauma del
nacimiento. Que el nio, en su muy primera infancia, atribuye a todas las
otras criaturas el rgano que le es propio, es perfectamente comprensible,
dada la actitud esencialmente antropomrfica del hombre. Pero la tena
cidad con la cual, a despecho de todas las apariencias, se atiene a esta
manera de ver, no debe inducirnos a atribuir su actitud nicamente a
su propia sobreestimacin narcisista. Creemos ms bien que si el mu
chacho trata de negar, tanto tiempo como sea posible, la existencia del
aparato genital de la mujer, es porque quiere a toda costa sofocar el
recuerdo del espanto experimentado durante su pasaje a travs de tales
rganos, del cual todo su cuerpo se resiente todava: dicho de otro mo
do, porque teme despertar la angustia que se relaciona con este re
cuerdo. Y hay una prueba ms de mi manera de ver en el hecho de
que la niita adopte la misma actitud negativa en relacin con sus
propios rganos genitales, precisamente porque se trata de rganos fe
meninos y sin que se pueda incriminar una preferencia narcisista por
el pene que ella no posee. Esta actitud se manifiesta bajo la forma del
deseo de poseer un pene, y uno comprueba que los motivos de este de
seo, ms o menos conscientes, alegados por el yo, no poseen, de ningn
modo, el papel principal que el sujeto le atribuye. Se encuentra, al
contrario, que los dos sexos tienen el mismo menosprecio por los r
ganos genitales de la mujer y buscan igualmente negar su existencia,
porque uno y otro sufrieron la influencia del recuerdo reprimido, en
relacin con estos rganos. El valor exagerado que los dos sexos atri
buyen al pene (y que Adler, utilizando los datos de la psicologa sexual
escolar, explica por el sentimiento de inferioridad, que no es de nin
gn modo secundario) se revela, en ltimo anlisis, como una reaccin
contra la existencia de un rgano sexual femenino en general, por el
cual se ha sido un da dolorosamente expulsado. La aceptacin de la cas-
48 OTTO RANK

tracin, que es una condicin del desarrollo normal de la mujer, pero


de la que volvemos a encontrar una expresin tpica en el deseo de cas
tracin de los neurticos varones, es de tal naturaleza que, gracias al
elemento fantasioso que hemos mencionado ms arriba, puede reem
plazar la separacin reai de la madre por la identificacin con ella y
permitir as relacionarse de nuevo con la situacin primitiva, a travs
del rodeo del amor sexual.
Tal como Ferenczi lo ha hecho resaltar de manera notable, la pene-
. tracin en el orificio vaginal de la mujer significa para el hombre un
retorno parcial al cuerpo materno, retorno que, gracias a la identifica
cin del todo con la parte, del hombre con el pene (que a menudo
es empleado como el smbolo del "pequeo, del "Pulgarcito), termi
na no solamente por hacerse completo, sino por volverse infantil. Los
materiales analticos que poseemos muestran que sucede exactamente
lo mismo en la mujer que puede, gracias a la libido clitoridiana, tan
fuertemente experimentada en la masturbacin, identificarse en grado muy
pronunciado, a menudo demasiado pronunciado, con el pene, es decir con
el hombre, y aproximarse as indirectamente a la situacin intrauteri
na. La tendencia a la masculinidad que parece manifestarse en esta oca
sin y que descansa sobre la identificacin inconsciente con el padre, no
apunta en el fondo ms que a hacer participar al sujeto, y no expresa en
el fondo ms que el deseo por parte del sujeto de tomar su parte de
las inapreciables ventajas de que el hombre goza en comparacin con
la mujer, la principal* de las cuales consiste en que tiene la posibilidad
de penetrar en la madre con la ayuda del pene que simboliza al nio
mismo. Este deseo original de la mujer recibe en la vida normal una
satisfaccin ms grande todava, gracias a la identificacin con el feto,
identificacin que toma la forma del amor maternal.
La identificacin inconsciente con el nio y con el pene, identifica
cin que volvemos a encontrar tan a menudo en estado consciente en las
psicosis, es de naturaleza tal que nos proporciona la explicacin de
dos hechos revelados por el anlisis. Se trata, en primer lugar, de la
representacin angustiante, descrita por Boehm, del hombre (homosexual
o impotente) obsesionado por la visin de un pene "activo, de di
mensiones enormes, disimulado en el interior de la mujer y que puede,
de un momento a otro, aparecer afuera, a la manera de una trompa
que se prolonga instantneamente: identificacin evidente con el nio,
escondido en el tero materno y que se encuentra rpidamente expul
sado, proyectado afuera durante el acto del parto. El aspecto femenino
L TRAUMA DEL NACIMIENTO 49
de esta representacin de la 'mujer del pene lo he encontrado en
anlisis llevados a cabo sobre casos de frigidez femenina: contraria
mente a lo que se podra creer, la accin patognica que ha producido
esta frigidez, no ha sido determinada por la primera impresin expe
rimentada a la vista de un pene, el del hermanito o de un camarada
de juego. Era debida sobre todo a la impresin producida por la vista
de un pene de grandes dimensiones (pene en ereccin o pene paterno)
que recuerda las dimensiones de un nio; en lugar de la cavidad que
formaba la entrada de su propio cuerpo, de la que ha podido perca
tarse por la masturbacin, la nia ha podido comprobar, en el indivi
duo del sexo opuesto, la presencia de alguna cosa que pareca borrar
esta pretendida entrada, y ms tarde, alcanzada la edad sexual, ha podido
darse cuenta de que "alguna cosa buscaba penetrar en su cuerpo (re
cuerdo sobre este punto la angustia por la vista de animalitos). El
pavor consciente que la mujer neurtica siente ante la idea de que un
objeto tan grueso pueda penetrar en su cuerpo se relaciona directamente
con el recuerdo reprimido del trauma del nacimiento. Por otra parte, el
hecho de que muchas mujeres aprecien particularmente los penes volu
minosos muestra que aguardan posibilidades de placer ms grandes, pla
cer que los dolores eventuales que acompaan en estos casos la aproxi
macin sexual no pueden ms que exaltar, al despertar el recuerdo de
la situacin primitiva. Los anlisis de casos de frigidez femenina (vagi-
nismo) muestran que las tpicas fantasas masoquistas de violacin o
desfloracin, que, en estas mujeres, se encuentran reprimidas, no re
presentan sino ensayos frustrados He adaptacin a su papel sexual, los
que se pueden considerar como restos de una tendencia primitiva a la
identificacin con el hombre (con el pene), que deba hacer posible la
penetracin activa y libidinal en la madre 12. Encontramos el aspecto
masculino de este estado en el acto de la desfloracin, fuente de vo
luptuosidad intensa ("sdica) para la mayor parte de los hombres, por
la penetracin violenta y sangrante en un aparato genital femenino don
de ninguna persona ha penetrado todava 13.
Vemos as que en el curso de la primera infancia los dos sexos se
comportan de la misma manera con relacin a la madre, objeto primi-
*:%
12 Sobre el tema de esta forma tpica de eleccin femenina relativa al ob
jeto sexual, ver mi trabajo, ya citado, sobre Los procesos libidinales en el curso
de la curacin (1. c.).
33 Ver ms adelante, cap. V, los materiales mitolgicos que se relacionan
esta cuestin. Parece adems que esas fantasas y tendencias nconscien-
50 OTTO RANK

tivo de la libido. El conflicto, que toma en las neurosis proporciones


tan impresionantes, no se instala sino a partir del da en que los suje
tos toman conocimiento de las diferencias sexuales, y este conocimiento
desempea un papel igualmente decisivo en la produccin de las neu
rosis en los individuos de los dos sexos: el muchacho termina al fin
por conocer los rganos genitales femeninos que son su lugar de ori
gen y en los que est llamado a penetrar ms tarde, mientras que la
nia, al adquirir conocimiento de los rganos genitales masculinos,
est obligada a darse cuenta de que le ser imposible para siempre
penetrar en el objeto de su Hbido, pero que ella es quien est destinada
a dejarse penetrar^ un da-por este objeto. Hay all, para uno y otra,
graves posibilidades de traumatismo, que se pueden obviar por una
buena adaptacin a la situacin edpida. Cuando se alcanza esa adap
tacin, el acto sexual es seguido, en la vida amorosa ulterior, de una
satisfaccin parcial del deseo primitivo, en todo caso de una satisfaccin
tan completa como lo permiten las circunstancias. En el caso contrario,
es decir, cuando el sujeto sucumbe al trauma, ste desempea un papel
decisivo en la explosin de la neurosis ulterior, en la que el complejo
de Edipo y el complejo de castracin ocupan un lugar preponderante;
entonces los dos sexos manifiestan una aversin igual hacia la vida sexual.
La neurosis determina en los sujetos de ambos sexos un retroceso hacia
la fase del primer conflicto genital y, ms tarde, una fuga hacia la situa
cin libidinal primitiva que, a su turno, aparece a los representantes de
uno y otro sexo como un retorno a la,$nadre.
En el caso que nos ocupa, el hombre puede aferrarse al objeto al cual
estaba unido desde el comienzo: madre, maestra o mujer, mientras que
tes existen en el folklore en estado de hechos todava no comprendidos. Citar
por ejemplo, la operacin "mika de los australianos, que generalmente se eje
cuta a continuacin de la circuncisin (entre 12 y 14 aos) y produce una
hipospada artificial del pene que, en estado de ereccin, aparece romo y con
forma de lbulo. En cuanto a la mujer, a la que se extirpan a menudo los la
bios y el cltoris, con el fin de facilitar la salida del nio que est por nacer,
en el momento del parto, sufre adems otra operacin que est destinada a
facilitar el coito y que consiste en una ruptura violenta de la membrana del
himen y en un agrandamiento de la entrada vaginal por una incisin que se
extiende hasta el ano. A pesar de todas estas operaciones, el hombre no intro
duce el pene sino con mucha vacilacin, por el miedo, sin duda, de no poder
retirarlo o, al contrario, de hundirse todo entero en la vagina. (Ver para ms
detalles sobre estas operaciones el artculo ya citado que Reitzenstein ha publi
cado en Handwdrterbuch der Sexual" Wissenschajt, pg; 5 y sigs.)
EL TRAUMA DEL NACIMIENTO

el padre le aparecer como la encarnacin de la angustia relativa a la


madre (al aparato genital materno). En la mujer, al contrario, es ne
cesario que una buena parte de la libido primitivamente materna sea
transferida sobre el padre, y que esta transferencia ocurra a medida que
se acenta el papel pasivo de la mujer, sobre cuya importancia Freud ya
haba llamado la atencin. Se trata, en efecto, para la nia o la joven,
de renunciar a la esperanza de un retorno activo hacia la madre, de la
penetracin en la madre, retorno y penetracin que han de aparecerle
en adelante como un privilegio pura y nicamente "masculino, y de
resignarse a la perspectiva de no poder satisfacer su deseo de volver
a encontrar el bienaventurado estado primitivo ms que por la repro
duccin pasiva, es decir por el embarazo y por el parto, fuentes de la
ms sublime dicha materna. Cuando esta transformacin biopsicolgica
fracasa, su falta de xito se manifiesta por efectos que se observan en
las mujeres neurticas, que rechazan el rgano genital masculino, del
cual ellas procuran, en virtud del "complejo de masculinidad que
las domina, hacer un instrumento de su propia penetracin en el ob
jeto libidinal. As es como un sujeto, sea cual fuere su sexo, se vuelve
neurtico cuando busca satisfacer su libido primitiva, es decir, su de
seo de efectuar el retorno hacia la madre, a ttulo de compensacin
por el trauma del nacimiento, no por la va normal de la relacin se
xual, sino bajo la forma primitivamente infantil; haciendo esto se apro
xima de nuevo al lmite a partir del cual comienza la angustia ligada
al trauma del nacimiento, que slo la satisfaccin sexual normal es capaz
de disipar.
As es como el amor sexual, que encuentra su expresin ms acabada
en la relacin carnal, aparece como una notable tentativa de restablecer
parcialmente la situacin primitiva entre la madre y el nio, restable
cimiento que no llega a completarse hasta que se forma el feto en el
tero materno. Y cuando Platn, de acuerdo con las tradiciones orien
tales, dice que el amor no es ms que la atraccin que sienten una
hacia la otra, dos partes que, despus de haber estado antes unidas,
han sufrido una separacin, no hace sino describir en una metfora
de admirable belleza potica 14, la tentativa suprema de vencer el trauma
del nacimiento por el amor verdaderamente platnico, el del nio
hacia la madre.
Gracias a esta concepcin, se nos hace tambin un poco ms inteli-
14 Comparar las expresiones correspondientes de la Biblia: "hombre y mujer son
una sola carne', etc. (Erant do in carne una,)
52 OTTO RANK

gible el desarrollo del instinto sexual, que, por oposicin a la libido,


est condenado a contentarse con la "procreacin como solo medio de
satisfaccin. Tenemos la primera manifestacin neta y cierta del ins
tinto sexual en el complejo de Edipo, cuya relacin con el deseo del
retorno l cuerpo materno, ha sido interpretada por Jung en el sentido
de una fantasa anaggica de renacimiento, mientras que Ferenczi le
ha otorgado a este instinto el lugar que le corresponde, hacindolo
la base biolgica del deseo en cuestin. De hecho, hay, detrs de la
leyenda de Edipo, la oscura y fatal cuestin relativa al origen del hom
bre, que Edipo quiere resolver, no de una manera abstracta, sino por
medio de un retorno real al cuerpo materno 15. Esto es lo que se reali
za de una manera completa, pero bajo una forma simblica, puesto que,
gracias a la prdida de la vista, se encuentra de nuevo sumergido en
una oscuridad anloga a la que haba conocido cuando estaba en el
interior del cuerpo de su madre, mientras que su desaparicin final,
a travs de la grieta de una roca, en el mundo subterrneo, simboliza
la realizacin del mismo hecho con relacin a la tierra nutricia.
Estamos as en condiciones de comprender el sentido psicobiolgico
que se manifiesta en el curso de la fase del desarrollo normal del
complejo de Edipo. Si nos colocamos en el punto de vista del trauma
del nacimiento, advertimos en este complejo la primera tentativa de
gran envergadura de superar la angustia que est ligada al aparato ge
nital materno, transformndolo en un objeto de la libido, en una
fuente de voluptuosidad. Se trata, en otros trminos, de una tentativa
de desplazar la fuente de voluptuosidad, de transformarla de intraute
rina en extrauterina, de localizarla sobre la salida del aparato genital
que ha sido hasta entonces una fuente de angustia, de reabrir una an
tigua fuente de voluptuosidad que ha quedado obstruida como conse
cuencia de la represin. Esta primera tentativa est de antemano con
denada al fracaso, y esto no solamente porque se emprenda#con .un
aparato sexual todava incompletamente formado, sino tambin, y so
bre todo, porque ataca al objeto primitivo mismo, al que se ligan toda
la angustia y toda la represin, en relacin con el trauma del naci
miento. Pero esto explica igualmente por qu esta tentativa, qu uno
15 El simbolismo vaginal del desfiladero, es decir del cruzamiento de tres
caminos, que, segn Abraham, aparecera en la leyenda de Edipo, se relacionara
con la fantasa intrauterina bien conocida, con la intervencin perturbadora del
padre (de su pene). Ver "lmago, 1923, pgs. 124 y sigs.
EL TRAUMA DEL NACIMIENTO 53
est tentado de calificar como abortada es, de un modo general, inevi
table. El buen xito de la transferencia normal que tendr lugar ms
tarde, cuando el individuo tenga que elegir su objeto de amor, exige
manifiestamente que el nio reproduzca, aun durante la primera fase
de su desarrollo sexual, bajo la forma de un trauma sexual, su sepa
racin del objeto primitivo. Y es tambin por eso que el complejo de
Edipo, la tercera gran reproduccin del trauma primitivo de la separa
cin, est condenado, por la fuerza misma de la represin primitiva del
recuerdo ligado al trauma del nacimiento, a ser arrastrado, a su turno,
a las profundidades insondables del inconsciente, aunque no sin reac
cionar mediante tpicos sntomas reincidntes, todas las veces que la
libido es puesta en jaque.
Todos estoi datos nos permiten comprender, sin exceder la historia
individual, un hecho que ya haba sido sealado por Freud y que han
revelado despus de l numerosos anlisis, a saber el desarrollo en dos
tiempos que presenta la evolucin sexual. Estos dos tiempos correspon
den especialmente a la vida intrauterina, con sus sensaciones voluptuo
sas, y al perodo de adaptacin a la vida extrauterina, con los proble
mas que ella incluye; estn separados el uno del otro por el profundo
abismo abierto, por as decir, por el trauma del nacimiento. El trauma
sexual, consecutivo a la separacin de la madre, es seguido por un
"perodo de latencia, con su renuncia provisoria a la tendencia al
retorno, en provecho de la adaptacin; pero con la pubertad la zona
genital adquiere un predominio que podemos encarar, basndonos en
las consideraciones que preceden, como el retorno a la apreciacin po
sitiva del aparato genital materno, cuyo predominio se haba sentido
en otro tiempo. El predominio de la zona genital que significa la
sustitucin definitiva, a ttulo de objeto ofrecido a l madre, del cuerpo
entero por el aparato genital (masculino), no puede, en efecto estable
cerse ms que cuando el individuo ha logrado volver a transformar los
recuerdos excesivamente penosos que, primitivamente, se referan al
aparato genital materno, en sensaciones o anticipaciones de sensaciones
que *se aproximan, en tanto es posible, a la voluptuosidad primitiva de
la vida intrauterina. Esta retransformacin se realiza'bajo los signos bien
conocidos de la conmocin extremadamente grave que conocemos con el
nombre de pubertad, y alcanza su punto culminante en el acto amoroso,
con sus innumerables fases preliminares, aproximaciones y variaciones
que tienen todas como objeto final el contacto, la fusin ms ntima
54 OTTO RANK

posible de dos cuerpos (lanimal a deux dos) 16. Tampoco se dice sin
razn que el estado amoroso puede ir hasta la identificacin del mundo
entero con el objeto amado (uno piensa en "Tristn e Isolda*, de
Wagner) o que es una intraversin neurtica, mientras que el coito, con
la prdida momentnea del conocimiento que lo acompaa, ha sido
asimilado a una pequea crisis de histeria.

10 En francs en ei texto.
CAPITULO IV
LA REPRODUCCION NEUROTICA

DESPUES de h a b e r seguido la evolucin de la libido infantil hasta el


traumatismo sexual que caracteriza al complejo de Edipo y que cons
tituye una fase intermediaria cuyo papel en la formacin de neurosis
puede ser considerado como decisivo, podemos volver a la cuestin de
saber en qu medida cada uno de los sntomas neurticos que el proceso
de curacin analtica nos revela y nos vuelve inteligibles, corresponde
al trauma del nacimiento.
Ahora bien, la respuesta a esta cuestin admite una frmula excesi
vamente simple. En efecto, el anlisis nos ha revelado que el ncleo de
toda perturbacin neurtica est formado por la angustia, y como Freud
nos ha mostrado que el origen de la angustia primitiva se remonta al
trauma del nacimiento, la relacin de cada sntoma con este trauma
debera poder establecerse fcilmente, como es el caso de las reaccio
nes afectivas de los nios. Pero no se trata solamente de saber que el
sentimiento de angustia que, bajo formas diversas, est ligado a ciertos
objetos y contenidos, proviene de la fuente original que conocemos; el
anlisis nos permite mostrar, tanto en relacin con cada sntoma en par
ticular, como con el conjunto de la neurosis, que uno se encuentra en
presencia de reminiscencias evocadas en relacin con el nacimiento, es
decir, con la fase preliminar, voluptuosa, de ste. Si volvemos pues as,
despus de un largo rodeo, a la antigua teora "traumtica de la neu
rosis, tal como ha sido formulada por Freud, hace ms de un cuarto
de siglo en sus clsicos Estudios sobre la histeria, pienso que no hay
en ello nada de humillante o de vergonzoso, sea para nosotros, sea
para la teora. Conviene decir que durante estos aos de investigacin
analtica tan laboriosos y fecundos en resultados, a ninguno de nosotros
se nos ha ocurrido jams, cualquiera sea el valor que hayamos podido
atribuir a otros factores, negar que el "trauma tena un papel mucho
56 OTTO RANK

ms importante que el que consentamos en acordarle. Pero debemos con


venir en que se estaba en el derecho de dudar de la eficacia de los
traumas aparentes, en los cuales Freud no tard en reconocer simples
repeticiones de "fantasas primitivas, cuyo sustrato psicobiolgico cree
mos haber descubierto en el trauma del nacimiento, que es un hecho
humano de absoluta universalidad, con todas sus consecuencias.
Podemos sorprender el surgimiento, la formacin de la neurosis, co
mo en un circuito cerrado, por as decir, observando la verdadera neu
rosis traumtica, aquella de la que se han tenido que tratar tantos casos
durante la guerra ("neurosis de guerra). En la neurosis traumtica,
en efecto, el choque moviliza directamente la angustia primitiva, ya
que el peligro exterior de muerte provoca una materializacin afectiva del
recuerdo del nacimiento (y de la situacin a la cual se refiere) que
hasta entonces haba sido reproducido slo inconscientemente 1. El he
cho de que el choque sea susceptible de provocar los sntomas neur
ticos ms variados que vemos producirse en otros casos, independiente
mente de todo choque, prueba justamente la importancia capital del
trauma del nacimiento, como medio de expresin de toda angustia neu
rtica. Luego, la neurosis traumtica, caracterizada por este encuentro
de la forma y el contenido, constituye el punto de partida de una serie
patognica, en la extremidad opuesta de la cual encontramos las psico-
neurosis declaradas, que tienen por contenido el trauma sexual y cons
tituyen, tambin, un medio del que se sirve el individuo para expresar
su tendencia a la regresin hacia el estado primitivo, todas las veces que
sucumbe ante la realidad. As, de una manera general y tal como lo
muestra el psicoanlisis, el neurtico no fracasa ms que en el dominio
de la sexualidad, en el sentido de que no se contenta con la satisfac
cin parcial que puede procurarle el retorno hacia la madre, en la me
dida compatible con el valor del acto sexual y con la infancia. Como
contina poseyendo un marcado carcter "infantil, l quiere retornar,
volver a entrar todo entero en la madre. Es as incapaz de desembara
zarse del trauma del nacimiento por la va normal que consiste en pre
servarse de la angustia por la satisfaccin sexual y se encuentra remi
tido hacia la forma primitiva de la satisfaccin libidinal: eventualidad
1 Los sueos que ocurren en el curso de la neurosis traumtica "repro
$

ducen de una manera tpica el trauma del nacimiento bajo la mscara de


accidente traumtico actual, pero con ciertos detalles que revelan su verdade
ra naturaleza.
EL TRAUMA DEL NACIMIENTO 57
irrealizable y contra la cual su yo adulto lucha desarrollando intensa
angustia.
En las precedentes consideraciones sobre el desarrollo de la libido in
fantil, hemos tenido varias veces ocasin de sealar los fenmenos co
rrespondientes que se observan en la neurosis, y ms particularmente en
todos los estados en los que la angustia se hace manifiesta, as como en las
perturbaciones directas de la funcin sexual ("neurosis actuales ). Para
comprender ms fcilmente y mejor los estados neurticos de angustia,
consideremos una vez ms' un caso muy simple: la produccin de cual
quier angustia neurtica. Consideremos pues la angustia que se apodera
del nio cuando se encuentra en la oscuridad. Esta situacin evoca en
el inconsciente del nio el "recuerdo aunque esta caracterizacin no
sea completamente adecuada, es difcil hacerlo de otra manera , de su
estada en el interior oscuro del cuerpo materno, que, en esa poca, era
una fuente de sensaciones voluptuosas, lo que explica adems la tendencia
a revivirla, pero que ha tenido fin, como consecuencia de la separacin
de la madre que, desde entonces, deja al nio abandonado a s mismo.
Es evidente que en la angustia que el nio siente al estar solo se
encuentra evocado el sentimiento de angustia que haba seguido a la
primera separacin del objeto de la libido, por el hecho de que el
nio la revive realmente, ya que su situacin actual le favorece su
reproduccin y descarga. Esta fuerza que empuja a la reproduccin del
intenso sentimiento penoso y de la cual tenemos que estudiar todava
el modo de accin, es la ms apropiada para lustrar la autenticidad
y la realidad de este "recuerdo. Se puede decir otro tanto de la
produccin de cualquier forma de angustia neurtica, as como de la pro
duccin de las fobias, si se tiene en cuenta mecanismos descubiertos por
el anlisis. Esto se aplica igualmente a la forma, llamada "actual, de
la neurosis de angustia que, sin embargo, confina ya, igual que la
neurastenia, con la categora de las perturbaciones directas de la fun
cin sexual, en el sentido de que la angustia provocada por coitus
interruptus corresponde a la que sujeto siente ante los rganos geni
tales maternos (recordaremos, a propsito, la temible vagina dentata).
Todas las formas de impotencia masculina (el pene que retrocede ante
la perspectiva de la penetracin en la vagina), y de anestesia femenina
(vaginismo), descansan sobre la misma fijacin .primitiva a la madre
y la misma modalidad de desarrollo infantil. En efecto, en la mujer,
una de las funciones del rgano se muestra inoperante, en provecho
de otra, que es inconsciente. Dicho de otro modo, la necesidad de
58 OTTO RANK

placer se borra ante la necesidad de maternidad, lo que constituye una


de las formas de la oposicin entre la especie (propagacin) y el in
dividuo (placer) 3.
Estos pronunciados sntomas de angustia nos muestran en el neu
rtico a un hombre que no ha superado el trauma del nacimiento ms
que de una manera sumamente insuficiente. Pero los sntomas somticos
de la histeria se revelan, no solamente por su forma manifiesta, sino
tambin por su contenido inconsciente ms profundo, como reproduc
ciones fsicas directas del acto del alumbramiento, con una pronunciada
tendencia a la negacin de este acto, es decir al retorno hacia la
situacin voluptuosa de antes, que era la de la vida intrauterina. Ms
particularmente interesantes, desde este punto de vista, son los fen
menos de la parlisis histrica, las perturbaciones de la marcha, por
ejemplo, que no son otra cosa que la representacin somtica de la
angustia de espacio3 (gorafobia), y que representan, al mismo tiem
po que la inmovilidad caracterstica de la situacin voluptuosa pri
mitiva, el pavor inherente a la idea de la prdida de esta situacin.
Los fenmenos de parlisis tpica caracterizados por la contraccin de
las extremidades aplicadas contra el cuerpo, as como las perturbaciones
de la coordinacin, del gnero de las que se observan en el baile de
San Vito, reproducen de una manera todava ms fiel la situacin
intrauterina 4.
La concepcin que ve en los sntomas histricos reproducciones de la
situacin intrauterina y del proceso del nacimiento, hace aparecer a una
luz igualmente nueva el problema de la conversin. Lo que se trata de
explicar, no es la "conversin de la excitacin psquica en manifes
taciones corporales, sino la va que debe seguir el medio de expresin,
puramente corporal en un comienzo, para adquirir posibilidades de ex
presin psquica. As, parece que el mecanismo que preside esta con-
2 Ver sobre este tema mi trabajo: Perversin und Neurose .
3 Ver el trabajo de Federn: Ueber zwei typische Traumsensationen
("Jabrb, VI, 1924). El autor cita sueos en los que los sujetos tienen la
sensacin de estar paralizados o de volar,* y relaciones entre estas sensaciones y
los sntomas neurticos de la parlisis y el vrtigo. Todas estas sensaciones
se revelan como reproducciones inequvocas de correspondientes sensaciones de
nacimiento. Ver lo que decimos sobre el sueo en el captulo de este libro
titulado: "Adaptacin simblica'.
4 Esta manera de ver se aproxima, como puede advertirse, con la de Mey-*
nert, que relacionaba ya los movimientos del baile de San Vito con los ejecu
tados por el lactante.
EL TRAUMA DEL NACIMIENTO 59
versin, no es otro que aquel en virtud del cual se produce la angustia,
*

es decir, el primer contenido psquico de que el hombre tiene con


ciencia. Sobre la base de la angustia se edifican en seguida, siguiendo
las vas ms variadas, una multitud de otras superestructuras psquicas,
de las que nos ocuparemos ms tarde, bajo el nombre genrico de for
maciones simblicas. Aqu nos limitaremos a sealar las formaciones
imaginarias, precursoras de los sntomas somticos de la histeria, tales
como se manifiestan por ejemplo en los estados de ensueo o en
los estados crepusculares histricos, comprendidas las "ausencias. Abra-
ham ( Jahrb, II, 19 1 0) nos ha dado una excelente. descripcin, de
la que resulta que en estos casos se trata de "conversiones psquicas",
es decir, de reproducciones de la situacin primitiva en el dominio
psquico, en las que el retorno fsico a la situacin intrauterina es
reemplazado por la simple introversin de la libido; es decir, que la
retraccin del mundo exterior est representada por el aislamiento ps
quico que encuentra su realizacin en las psicosis. Es notable la fre
cuencia con que esos estados de ensueo desembocan en un senti
miento de angustia que pone trmino a la fuga en la imaginacin, as
como la angustia interrumpe el sueo. Se sabe hasta qu punto estos
estados se relacionan con los xtasis msticos, con el ensimismamiento,
aunque no se advierta claramente su origen 5.
Por otra parte, todas las perturbaciones respiratorias de origen neu
rtico (asma) que reproducen la situacin de asfixia (intrauterina),
la cefalea neurtica (jaqueca) que se presta a tantas aplicaciones y
en la que se puede ver un recuerdo de la presin dolorosa a la que la
cabeza est expuesta durante el parto, pueden ser consideradas como re
producciones somticas directas del trauma del nacimiento, lo mismo
que, de una manera directa, todas las crisis de contracciones musculares
y de convulsiones que aparecen ya en los niitos, y aun en los recin
nacidos, como una manifestacin prolongada del mismo. El gran ataque
de histeria, en fin, se sirve del mismo mecanismo, pero, como sobre
viene en el apogeo del desarrollo sexual, representa una reaccin mucho
ms pronunciada, puesto que la muy conocida posicin de "arco de
5 Cavendish Moxon describe (en "Mystical ecstasy and hysterical dream
states, The Journal of Abnormal Psychology, 1920-21, pg. 239) las relacio
nes entre estos estados y el xtasis, mientras que Theodor Schroeder, en un
trabajo mucho ms profundo ( Prenatalpsychism and mystical pantheism,
Journal of Psychoanalysis, vol. VIII, 1922), insiste sobre todo en los elementos
de la vida prenatal.
60 OTTO RANK

crculo, que caracteriza la contraccin muscular que acompaa al gran


ataque, es diametralmente opuesta a la situacin de replegamiento del
feto en el tero materno6.
En relacin con el ataque histrico, en el que el psicoanlisis ha reco
nocido el equivalente de la posicin correspondiente al coito y una pro
testa o defensa contra ste, se plantean un cierto nmero de problemas
relativos al mecanismo de las-neurosis o a la eleccin de la neurosis. La
defensa contra la sexualidad, que se manifiesta tan netamente en el
ataque histrico, es una consecuencia de la fijacin a la madre. La en
ferma, sirvindose del "lenguaje de los rganos, opone un no tanto al
deseo sexual como al deseo de volver al cuerpo materno, el ltimo de
los cuales le impide precisamente experimentar un sentimiento sexual
normal. Esta sexualizacin patolgica del acto del alumbramiento cons
tituye la caricatura de la que es necesaria para la realizacin del fin
sexual normal. Por otra parte, la libido sexual que est acumulada
o formada en el curso del desarrollo ulterior es conducida, por as de
cir, a la situacin primitiva infantil, lo que imprime al ataque el carcter
voluptuoso que han sealado en l todos ios observadores. Se dira que
con el ataque de histeria la enferma quiere significar su aversin hacia
los rganos genitales (maternos), y esto tanto en el sentido sexual como
en el sentido infantil. Pero uno vuelve a encontrar el mismo mecanis
mo en todos los otros "desplazamientos cuyo sentido el anlisis ha lo
grado descubrir, de los cuales la mayor parte son hacia la parte superior
del cuerpo. A este respecto conviene recordar el hecho, que tal vez
no carece de importancia, de que es la cabeza la que abandona primero
el aparato genital de la madre, de que es esta parte del cuerpo la que
sufre en el grado ms intenso del trauma del nacimiento y la primera
en pasar por esta prueba.
ii

6 Esta manera de ver nos autoriza a atribuir un sentido mucho ms pro


fundo. que el que se da generalmente a la denominacin de enfermedad "ute
rina dada a la histeria. (Vase Eisler: Hysteriscbe Erscheinungen am Uterus. Co
municacin al Congreso de Berln, 1922.) Las perturbaciones menstruales tpicas
se pueden tambin interpretar a la luz de esta concepcin, pues el alumbra
miento no es en el fondo ms que una menstruacin masiva. La menstruacin,
que renueva ''peridicamente la existencia del tero, parece haber sido arras
trada, por ei hombre civilizado, en la represin que ha incluido al trauma del
nacimiento. Despus de haber sido primitivamente el ndice de la ms alta y
de la ms voluptuosa potencia de fecundacin, se ha vuelto, bajo la influencia de
la represin, un punto de encuentro, por as decir, de perturbaciones neurticas
de una variedad indefinida.
EL TRAUMA DEL NACIMIENTO 61
Ciertos anlisis dejan la impresin muy neta de que la "eleccin ul
terior de la forma de neurosis- est determinada de una manera com
pletamente decisiva por el acto de nacimiento, por los puntos que han
sufrido de una manera muy particular los golpes del trauma7 y por
la reaccin del individuo a estos ataques. Sin querer entrar aqu en el
detalle de las investigaciones, me contentar con formular mi impresin
general segn la cual los desplazamientos, tanto hacia la parte superior
del cuerpo (globo histrico, molestia respiratoria) como hacia su parte
inferior (parlisis, contracciones musculares), corresponden en todos
los casos a un movimiento divergente a partir del centro genital, a un
alejamiento de este centro. Este punto de vista, que es de una gran im
portancia, porque, teniendo en cuenta todas las reacciones pscobiolgi-
cas provocadas por el trauma del nacimiento, permite comprender tanto
el tipo y el carcter peculiares de cada neurosis, como el modo de reac
cin que representa. Esto quiere decir que los sntomas corporales bus
can generalmente, evitando la angustia, retroceder directamente a la
fase prenatal, de modo que la angustia as evitada se manifiesta, sea
directamente, sea bajo la forma de un sentimiento de culpabilidad sexual
(medio de defensa empleado por el yo y que hemos descrito ms arri
ba), imprimiendo a todos los sntomas un carcter sexual (por ejemplo:
igidez, rubicundez = ereccin). En cuanto a los sntomas psquicos,
stos buscan, partiendo del mismo punto, representado por la entrada
y salida) en el aparato genital materno, alcanzar el mismo fin,
siguiendo el aparato psicofsico en el sentido opuesto (formaciones ima
ginarias, intraversin, alucinaciones y estados crepusculares de estupor
y catatnicos, que pueden ser considerados como las fases terminales de
esta serie). Las dos vas conducen al mismo objeto final, que consiste
en oponer un no a la solicitacin sexual: los sntomas somticos de des
plazamiento '* "conversin le permiten, en efecto, al sujeto reemplazar
los rganos genitdes verdaderos por otros sustitutivos, menos cargados
de angustia, mientras que los sntomas psquicos obraran desviando
simplemente al sujeto de todo lo que es corporal y favoreciendo as las
sublimaciones y reacciones que encuentran su expresin ms acabada
en el arte, la filosofa y la moral.
El psicoanlisis ha tenido el mrito, que nadie en nuestros das piensa
discutir, de reconocer y analizar en detalle todas estas relaciones ps
quicas complicadas. Lo que, en cambio, nos falta todava, es una demos
7 Vase lo que decimos en el captulo VI de los defectos corporales tpicos
del hroe recin nacido.
62 OTTO RANK

tracin que pruebe la ''significacin psquica de los sntomas somticos.


Ahora bien; nos parece que nuestra concepcin del trauma del naci
miento y de su papel psicobiolgico es capaz de llenar esta laguna, pues
to que postula un estado que, por primera vez, proporciona un sustrato
real a las relaciones y asociaciones psicofisiolgicas. La manera de ver
que Ferenczi haba bosquejado en sus estudios sobre la histeria 8 y que
Groddeck ha aplicado a las enfermedades orgnicas0, slo puede, a mi
parecer, recibir una base biolgica seria siempre que se d al trauma
del nacimiento todo su valor y significacin terica. De la reproduccin
del proceso del nacimiento y del estado intrauterino en el curso del
sueo, no tenemos que dar ningn paso para llegar a las representacio
nes correspondientes al curso de la histeria, las que, a su vez, nos con
ducen directamente a los sntomas mrbidos orgnicos que parecen tener
la misma "significacin y estar al servicio de las mismas tendencias.
Los lmites que separan estas diversas categoras de fenmenos son a
tal punto imprecisos que uno se encuentra a veces en la imposibilidad
de hacer entre ellos una distincin fundada sobre el diagnstico dife
rencial. Mediante ;la referencia de todos estos fenmenos a un estado
primario, donde la separacin entre lo psquico y lo fisiolgico no exis
te an (Groddeck), se vuelven inteligibles, no slo el mecanismo de los
sntomas somticos de la neurosis, sino tambin su forma y su contenido.
Esto es verdad tanto en los casos diagnosticados como "psquicos como
en los que se califican como neurolgicos u orgnicos. Dado el punto
de vista en el que nos colocamos, importa poco, en efecto, saber si es
una lesin anatmica del cerebro, o una intoxicacin, o, en fin, un
hecho puramente psicognico lo que fuerza al individuo a ceder a la
eterna tendencia del inconsciente y a retroceder hacia la fuente primiti
va de la satisfaccin libidinal y de las influencias protectoras. La simi
litud de los sntomas engendrados por estas diferentes eventualidades se
vuelve entonces completamente comprensible, todos les problemas arti
ficialmente introducidos desaparecen, desde que hemos logrado compe
netrarnos de esta verdad: que el individuo no puede hacer otra cosa sino
seguir, remontndolos, los trayectos de la evolucin psicofsica, y esto
tan lejos como se lo permitan el grado de fijacin de la angustia y el
grado de represin, que varan de un individuo a otro.
8 , Hysterie und Pathoneurosen, 1919.
9 Psychische Bedingtbeit und psychoanalytische Bebandlung organiseber Lei-
den, 1917. Vase igualmente el trabajo ms reciente del mismo autor: Das Bucb
von Es, 923.
EL TRAUMA DEL NACIMIENTO 63
Debo contentarme aqu con citar algunos ejemplos demostrativos y
dejar a otros ms competentes que yo en materia de patologa nerviosa
e interna la labor de desarrollar estas consideraciones que encuentro
plenas de promesas. As es como las narcolepsias, tanto esenciales como
histeroides, ofrecen el estado tpico del sueo embrionario, y el sntoma
de la parlisis sbita de la voluntad, as como las inhibiciones catalpticas,
deben considerarse que presentan una relacin biolgica perfectamente ra
cional (pienso en la posicin de los miembros) con esta situacin.
Y es un hecho que no carece de importancia: los sujetos son presa
sbitamente de una necesidad de sueo irresistible, y esto a menudo en
momentos en que se encuentran en situaciones peligrosas (cruce de una
calle, pasaje de un tren, etc.), lo que recuerda a los sonmbulos que
gustan meterse en situaciones capaces de inspirar la mayor angustia en
el estado normal. En la encefalitis, que constituye la afeccin orgnica
correspondiente, los sntomas que se suceden segn sea de da o de
noche, la molestia respiratoria, los tics, se relacionan directamente y
con toda evidencia con el trauma del nacimiento. Para hacerse una idea
del lado prctico de los resultados que derivan de esta manera de ver,
es suficiente recordar la experiencia clnica bien conocida relativa
a la facilidad con la que estos estados y otros anlogos sufriran in
fluencias psquicas. Segn una comunicacin verbal que me ha
hecho M. Paul Schilder, en una poca en que esta obra estaba ya
terminada (1923), cito el caso de una enferma cuyos ataques de
Baile de San Vito desaparecan en cuanto se la meta en su cama (!). El
mismo autor me ha sealado la facilidad con que las influencias ps
quicas obran sobre la astasia-abasia senil. Por ahora podemos admitir que
dado que el mismo sntoma puede ser producido por la serie somtica y
por la serie psquica, debe ser accesible a los medios teraputicos, aplica
dos sea a una, sea a otra. En estos ltimos tiempos, por ejemplo, se ha
investigado sobre la posibilidad de hacer desaparecer los accesos de asma,
aun los de naturaleza psquica, gracias a ciertas intervenciones laringo
logas. Ahora bien, tal posibilidad ya no nos parece ms dudosa dados
los trabajos recientes sobre la supresin de ciertos fenmenos nerviosos
en los nios (estados de angustia, sueos angustiantes, etc.), por la
permeabilizacin operatoria de sus vas respiratorias superiores10. Por
10 Vase el artculo del Dr. Stein en "Wiener Klin. Wochenschr (abril 1923)
y las comunicaciones hechas por Eppinger (de la clnica "Wenckebach, y por
Hofer (de la clnica Hajek) a la Sociedad Mdica de Viena sobre el trata
miento quirrgico del asma bronquial.
64 OTTO RANK

otra parte, cuando se conocen los mecanismos psicofsicos que actan en


estos casos, no resulta en modo alguno sorprendente el or decir que
los estados de angustia sobrevienen directamente y durante largo tiem
po en los nios que han sufrido la narcosis y que parecan definitiva
mente a salvo de estos estados; o bien que la tendencia a la angustia
(miedo de dormir en una pieza no iluminada, sueos horrorosos, pavores
nocturnos, etc.) se agrava considerablemente a continuacin de la nar
cosis 11. Todos estos hechos se explican fcilmente si se admi'e que
el sntoma somtico (por ejemplo, la molestia respiratoria) Moviliza
automticamente la angustia del nacimiento, con todo el com; lejo ps
quico a que est ligada,o que el sueo narctico restablece la situacin
original. Segn la naturaleza y la gravedad del caso, uno se decidir,
sea por una intervencin orgnica (operatoria), sea por una intervencin
psquica; esta ltima es todava de uso raro, pero todo lleva a creer
que despus de haber sufrido una simplificacin conveniente, no tardar
en emplearse con mayor frecuencia.
Antes de apartarnos de este tema, mencionaremos todava un proble
ma que parece tener una* importancia general. Cuando practicamos en
forma seguida el anlisis de una neurosis obsesiva, por ejemplo, consi
deramos que hemos obtenido un primer xito cuando logramos volver
al paciente, de sus especulaciones puramente intelectuales, a sus estados
infantiles y preliminares, a los actos obsesivos, acompaados eventual
mente de la sensacin voluptuosa original. Muy a menudo se observan
entonces sntomas de "conversin somtica. El anlisis muestra que, en
un gran nmero de casos (mi experiencia personal no me permite afir
mar que sea as en todos, aunque haya observado casi siempre el hecho
que sealo), la neurosis obsesiva constituye una irradiacin de un ncleo
"histrico cuya presencia encontramos en el fondo de toda neurosis
infantil.
As como casi siempre es posible encontrar un ncleo histrico
detrs de la neurosis obsesiva, vque se relaciona directamente con el trau
ma del nacimiento, el anlisis de ciertos casos de histeria me ha mostra
do que si bien existe, desde la muy temprana infancia (trauma grave del
11 Una directora de jardines de infantes en Inglaterra me ha afirmado que
los nios que han sufrido en la narcosis la ablacin de las amgdalas presen
taban todava durante aos crisis de angustia nocturna, que los padres mismos
(u otros observadores) colocaban directamente en la cuenta del "trauma' ope
ratorio. Los mismos efectos se observan adems frecuentemente en adultos que
reaccionan, a las operaciones que han sufrido con narcosis, con sueos (snto
mas) en los que tienen un sentimiento de retorno a la vida intrauterina.
EL TRAUMA DEL NACIMIENTO 65
nacimiento), una tendencia a los sntomas somticos ( ''conversin )
que, para gran desesperacin del analista, vienen siempre a colocarse en
primer plano, de manera que enmascaran la neurosis, no es menos ver
dadero que no hay histeria que no est ms o menos teida de neurosis
obsesiva; y en tanto sta no sea descubierta, el anlisis de la histeria que
da incompleto y sus sntomas persisten. En los casos de histeria femenina
que he tenido ocasin de tratar por el anlisis y cuyo recuerdo he con
servado, he comprobado, con evidencia irrefutable, que todos, o casi
todos los sntomas somticos ligados al trauma del nacimiento, haban
sido utilizados casi completamente para expresar el complejo de Edipo
(heterosexual), lo que ha permitido interpretarlos como expresin de la
transferencia de la libido sobre el padre, como constituyentes de la reac
cin contra la decepcin y el sentimiento de culpa. Los sntomas somti
cos de la neurosis se revelan as en las enfermas como una suerte de
sedimento de la libido, que ha sufrido un desplazamiento patolgico
sobre el padre (identificacin con la madre).
Pero a continuacin de la decepcin experimentada en esta ocasin,
una parte de la libido de estas jovencitas se traslada hacia la madre, con
el fin de colmar el vaco dejado despus de la transferencia sobre el pa
dre. Dado que este efecto es todava menos fcil de obtener, porque
entre tanto la madre se ha convertido en un rival en la situacin ed
pica, la enferma est obligada, para lograr una nueva separacin de la
madre, que se justifica adems por necesidades biolgicas, a recurrir
a un medio ms enrgico. Este medio consiste en la transformacin del
amor en odio, descubierta por el anlisis, con la ayuda de un mecanismo
caracterstico de la neurosis obsesiva. Pero este odio, que debe servir
para hacer posible la separacin de la madre, no representa ms que otro
modo de fijacin a la madre, a la que la enferma se encuentra ahora
ligada por el odio. Las tentativas de liberacin secundaria terminan, muy
a menudo, bajo la impresin traumtica causada por el nacimiento de un
hermano o de una hermana, con el desplazamiento de la libido, sea
sobre este nio recin nacido, sea sobre el padre, considerados como
tabiques de separacin entre la enferma y la madre. Aqu es donde se
debe buscar igualmente la raz del sentimiento que impulsa a la enferma
a desear la muerte de su madre, nico medio para ella de superar la
fuerza que la arrastra hacia sa, de vencer la nostalgia de la vida intra
uterina. En cuanto a las reacciones contra estos "deseos de muerte s
dicos, en oposicin con el yo del sujeto, que van desde las inhibiciones
morales (supermoral, piedad) a las penitencias ms graves (masoquis
66 OTTO RANK

mo, depresin), el anlisis las ha sealado y estudiado desde hace largo


tiempo.
Las tentativas de enfrentar ese conflicto ambivalente mediante el re
curso del trabajo intelectual, tentativas que se expresan de una manera
notablemente hipertrfica en la racionalizacin y el pensamiento obsesi
vos, pertenecen al perodo ulterior de la "curiosidad sexual. Demo
liendo esta supraestructura especulativa, a la que arrebatamos su razn
de ser por la actualizacin de la angustia y por el despertar de la libido,
obligamos a la angustia primitiva, retrada en el "sistema (especulati
vo) donde escapa a casi todas nuestras bsquedas, a adoptar sntomas
somticos. Hecho esto, nada es ms fcil que dejarla correr, tal como
una corriente elctrica que viene a morir en la tierra, por la va normal.
Este proceso que se desarrolla siguiendo vas psicobiolgicas trazadas,
puede igualmente efectuarse en condiciones menos extremas, es decir,
en un medio normal: no pocas lesiones puramente orgnicas dejan, en
efecto, la impresin de ahorrar, por as decir, al individuo, el lujo de
una neurosis. Sera, no obstante, ms exacto decir que la neurosis cons
tituye la sustitucin ms dispendiosa de una afeccin orgnica banal que
tiene la misma causa. Es a menudo sorprendente comprobar que una
neurosis, con sus sntomas somticos "contrahechos, es capaz de im
pedir toda afeccin real de los rganos que son el asiento de estos sn
tomas, y esto precisamente porque ella sustituye a esta afeccin. Freud,
incidentalmente, ya haba llamado la atencin sobre el hecho curioso de
que personas que sufren desde aos crisis de angustia extremadamente
graves, tienen un aspecto soberbio, y que enfermos que sufren de insom
nio desde aos, distan de hallarse tan fatigados como lo estaran hom
bres normales que no hubieran "realmente dormido ese mismo tiem
po. Es evidente que el inconsciente recibe del sntoma bastante libido
primitiva para poder, llenar el dficit "neurtico.
Desde los fenmenos histricos que tienen su asiento en las extre
midades y que estn ligados de una manera tan caracterstica al com
piejo del trauma del nacimiento, se llega en lnea recta a ciertas actitudes
ceremoniales que los sujetos adoptan cuando estn en su lecho, verda
deras manas que se observan ya en los nios y en ciertos enfermos con
ideas fijas que, antes de meterse en la cama, pasan un tiempo infinito
en arreglar cuidadosamente su ropa. Dado que este ceremonial no se
observa ms que en la cama o en el momento de meterse en ella, esta
mos autorizados a considerar el estado de sueo como un retorno pasa
jero a la situacin fetal.
EL TRAUMA DEL NACIMIENTO 67
Sin insistir sobre las formas intermediarias de los sntomas histricos
y los actos obsesivos (tics, etc.) 32, mencionaremos solamente la neuro
sis. obsesiva clsica, a propsito de la cual el anlisis ha establecido de
una manera irrefutable el modo en que el sntoma, puramente somtico
al principio (acto obsesivo), termina en una obsesin puramente ps
quica, hasta intelectual. Si es verdad, por una parte, que lo ^ 2 hemos
dicho sobre la histeria se aplica punto por punto a los fenomenos so
mticos que presentan los enfermos obsesivos (tic), el anlisis ha mos
trado, por otra parte, que la racionalizacin y el pensamiento obsesivos
llevan al problema infantil relativo a la procedencia de los nios ("nio
anal ), vinculndose as con los primeros intentos infantiles de superar el
trauma del nacimiento por medios intelectuales. Gracias a estas tenta
tivas y a la "omnipotencia de las ideas, el enfermo termina pf volver
a encontrarse en la situacin primitiva, tan deseada (Ferencz ; 13, no
sin haber dejado de entregarse, a su manera, a especulaciones filosficas
sobre la muerte y la inmortalidad, as como sobre el ms all y los
castigos del infierno. As es como l tambin efecta la proyeccin en
apariencia inevitable de la vida prenatal en el porvenir, en el tiempo
que vendr despus de la muerte, proyeccin que durante miles de aos
ha conducido a la humanidad por los senderos ms complicados de
la supersticin religiosa, cuyo punto culminante est representado por
las doctrinas de la inmortalidad, y que subsiste todava hoy er 1 en
las masas bajo la forma de un intenso inters por lo suprasensible, por
lo oculto, con su mur 10 de espritus 14.
Existe una relacin muy estrecha entre las variaciones afectivas del
enfermo obsesivo y los ciclotmicos, entre su tendencia a edificar siste
mas especulativos y ciertas formas de psicosis declarada. La ciclotimia,
en efecto, con sus bruscas sucesiones de meKicola y de mana, se liga
muy directamente a la reproduccin de los estados afectivos anteriores
12 A esta categora pertenecen igualmente las acciones llamadas "impulsivas
(Stekel), que a menudo son actos obsesivos ejecutados en el estado crepuscu
lar (histrico): mana ambulatoria=nostalgiaretorno; piromana=fuego calor-
madre.
13 Entwicklungsstufen des Wirklichkeitsinnes, "Zeitschr, I, 1913.
14 No puedo resistir al placer de reproducir la manera caracterstica como
Thomas Mann, que haba asistido a una sesin de ocultismo del profesor von
Schrenck-Notzing, habla del mdium (en una conferencia que pronunci en Vie-
na, el 29 de marzo de 1923): "La situacin toma un carcter completamente
mstico, a causa de la respiracin jadeante del mdium, cuyo estado se asemeja
enteramente al estado de angustia en el que debe encontrarse el recin nacido
durante el parto.
68 OTTO RANK

y posteriores al trauma del nacimiento, puesto que el enfermo revive la


transformacin de la voluptuosidad en sufrimiento que se haba opera
do en l en el momento en que haba perdido el primer objeto de su
libido, es decir cuando se cumpla la separacin entre l y el cuerpo ma
terno. Tambin esta afeccin es de una importancia particular para el
estudio del problema "placer-desplacer. Analizando estados de depre
sin profunda, se puede, por as decir, obtener la precipitacin cristali
zada de la libido que aqu se encuentra englobada; se manifiesta a me
nudo bajo la forma de una "excitacin sexual repartida sobre toda la
superficie del cuerpo. La fase melanclica, cuya naturaleza ms profun
da expresa muy bien el trmino depresin, se caracteriza por sntomas
somticos que recuerdan la situacin intrauterina15, mientras que el sen
timiento de tristeza corresponde al postnatum omne animal triste est. La
fase manaca que sucede a la melanclica se distingue, al contrario, des
de el punto de vista somtico, por la vivacidad y la movilidad post
natales, mientras que el sentimiento de dicha y de beatitud correspon
de a la satisfaccin prenatal de la libido. Nos vamos a ocupar, a
propsito del mecanismo que preside el nacimiento del placer y del
desplacer, de lo que regula esta distribucin singularmente cruzada del
sentimiento y del contenido. Pero aqu, donde se trata de hacer resaltar
de una manera esquemtica y elemental el nuevo punto de vista que
preconizamos, debemos renunciar a mostrar cmo el anlisis nos permite
penetrar hasta en los detalles ms finos de la formacin de sntomas
y comprenderlos. En la prctica, la correspondencia que existe entre los
sntomas que caracterizan la situacin prenatal de la libido y los que se
conectan con su situacin postnatal, se complica todava por el hecho
de que el acto del nacimiento mismo, cuyos fenmenos concomitantes
psquicos nos escapan, implica, adems de las sensaciones de origen
puramente "traumtico, sensaciones agradables, o relativamente agra
dables, hacia las cuales puede producirse igualmente la regresin 16.
Destacaremos todava el hecho de que, a diferencia de los sntomas
puramente neurticos, la melancola presenta incluso la particularidad no
15 Actitud deprimida del cuerpo, repkgamiento en la posicin acostada,
inmovilidad en el lecho, que puede durar das enteros, negativa a alimentarse
sin la ayuda de otra persona, negativa a hablar, a ejecutar el menor movi
miento, etc.
16 Parece, sin embargo, que se trata, en este caso, de posibilidades de re
gresin normal que se pueden, por oposicin a la mana, calificar simplemente
de "eufricas. Se podra, para designar esta situacin afectiva, utilizar el tr
mino voluptuosidad de angustia, propuesto por Hartenberg.
EL TRAUMA DEL NACIMIENTO 6
table de que, para expresar la situacin primitiva, el enfermo no se sirve
solamente de su propio cuerpo (de su yo), sino que tambin utiliza con
el mismo fin los objetos y situaciones del mundo exterior (por ejemplo,
oscureciendo totalmente la habitacin donde se encuentra): lo que cons
tituye el elemento "psictico de su estado. Al retirarse del mundo
exterior, tan desfavorable a la libido, el melanclico disminuye consi
derablemente su adaptacin al mismo, pero procura reemplazarlo, por
medio de los delirios sistemticos, cuyos contenidos tienden tan mani
fiestamente a la reconstitucin de la situacin primitiva, por el mejor
de los mundos, por el que corresponde a la existencia intrauterina. To
das las veces que se tiene la ocasin de conocer la observacin clnica
de un enfermo de este gnero, y ms particularmente de un enfermo
que forma parte del vasto grupo de los dementes precoces, se encuentra
que numerosas relaciones de fantasas en relacin con el nacimiento co
rresponden, en ltimo anlisis, a reproducciones del estado prenatal, que
se expresan, sea de un modo directo, pero en un lenguaje desprovisto
de todo elemento afectivo, sea con la ayuda de smbolos, cuyo significa
do el examen psicoanaltico de los sueos permite comprender.
Debemos los primeros trabajos de valor sobre el "contenido de la
psicosis a la penetrante escuela psiquitrica de Zurich, que, bajo la di
reccin de Jung y Bleuler, ha comprendido por primera vez la impor
tancia que presentan para la psiquiatra los descubrimientos del psico
anlisis y ha sido la primera en hacer de ellos un empleo correcto 17. A
partir de la poca en que Freud, para explicar ciertas psicosis alucina-
torias, hubo invocado la intervencin de un mecanismo de defensa
(1894) y mostrado por primera vez en 1896, que la "represin tiene
17 Vase la revisin general que Jung ha publicado sobre la literatura rela
tiva a ese tema, en Jahrbuch fr psychoanal. und psycbopatol. Forschungen, II,
1910, pgs. 356-388 (Abraham ha realizado una valoracin general de los traba
jos alemanes y austracos que se relacionan con esta cuestin en el Jahrbuch,
I, pgs. 546 y sigs., VI, 1914, pgs. 343 y sigs., y finalmente en Bericht ber
die Fortschritte der Psychoanalyse in den Jahren 1914-1919, Viena y Leipzig,
1921, pgs. 158 y sigs. Ver igualmente el trabajo del mismo autor: Die psycho-
sexuellen Differenzen der Hysterie und Dementia praecox 1908). Entre los pri
meros trabajos, conviene citar ms particularmente: Jung: Ueber die Psychologie'
der Dementia praecox, Halle, 1907, y: Der Inhalt der Psycbose, Viena y Leipzig,
1908. Vienen en seguida los trabajos especiales y slidos de Honegger, Itten,
Maeder, Nelken, Spielrein y otros, aparecidos en los diferentes tomos del
Jahrbuch. Mencionemos en fin la gran obra de fleuler: Dementia praecox oder
Gruppe der Schizophrenien, 1911, que se propone principalmente aplicar las
ideas de Freud a la demencia precoz.
70 OTTO RANK

un papel importante aun en los casos de paranoia18, pasaron diez aos


antes de que la escuela de Zurich realizara el primer gran adelanto en
este dominio. Poco tiempo despus, en 1911, Freud public su gran
anlisis de un caso de paranoia (Schreber) en el cual, refirindose a sus
trabajos anteriores y utilizando los preciosos resultados de la escuela de
Zurich, nos hizo comprender cabalmente el mecanismo psquico y la
estructura de la psicosis. Mostr especialmente que la actitud *'homo
sexual y la defensa contra esta orientacin femenina de la libido for
maban el elemento ms importante de este mecanismo, que, a su vez,
se puede subordinar a la tendencia ms general que aspira a superar el
trauma del nacimiento 19, en el sentido de la identificacin con la ma
dre y de la absorcin en el acto del alumbramiento (nio "anal ). Gra
cias a estos trabajos de Freud, se hizo posible comprender tericamente
la psicosis, resultado al que toda una serie de monografas publicadas
por sus alumnos no tard en aportar una contribucin importante 20. Es
obvio que ha costado trabajo que estas concepciones revolucionarias se
impusieran en la psiquiatra general, pero desde hace algn tiempo pa
recen ejercer una influencia decisiva sobre la orientacin de los jvenes
psiquiatras21. Debemos este resultado ante todo al punto de vista
evolucionista, que fu puesto en evidencia por mrito incontestable de
la escuela de Zurich (Honegger, Jung), aunque Freud haya tenido
razn al levantarse contra el abuso metodolgico de este punto de vista,
mostrando que el anlisis individual nos ofreca todava recursos consi
derables que debemos utilizar y explotar a fondo, antes de dirigirnos
a los materiales provistos por la filogenia y de someter nuestras bsque
das al punto de vista evolucionista. Esta advertencia no ha servido, na
turalmente, de gran cosa, y vemos a psiquiatras eminentes, que profesan
18 Die Abuebrs, neuro-psycbosen y Weiere Bermerkungen iiber die Abivehrs-
neuropsychosen ( Kleine Schriften, I).
19 En la paranoia clsica se puede siempre descubrir, detrs de los sntomas
llamativos, el sntoma primitivo formado por la angustia (mana de persecucin),
tanto como tras los trabajos de defensa de las fobias o de los diques formados
por las reacciones de la neurosis obsesiva.
20 Bibliografa: Jahrbuch, VI, pgs. 345 y sigs.; Bericbt, pg. 158.
21 Vanse ms particularmente los interesantes trabajos de Paul Schilder (Vic-
na) y su ltima monografa: Sede und Leben ( "Springersche Monographien, Ber
ln 1923). El trabajo de Alfrc-d Storch (Tbingen), apareci casi al mismo tiem
po: Das archaisch-primitive Erleben und Denken des Schizophrenen (Berln 1922),
descansa casi por completo sobre la concepcin analtica, sin que el autor lo
diga tan francamente como Paul Schilder. Los preciosos trabajos de Neuberg,
aparecidos en Zeiiscbr. /. Psychoanal., son puramente analticos.
EL TRAUMA DEL NACIMIENTO 71
ideas avanzadas, ensayar comparaciones descriptivas entre la psicologa
del esquizofrnico y la del hombre primitivo22. Cuando Storch, por
ejemplo, establece en su trabajo, ciertamente interesante, una compara
cin entre las actitudes afectivas arcaicas, primitivas y las actitudes "m-
gico-tabs e insiste sobre la "unin mstica y sobre la "identificacin
csmica, descarta el psicoanlisis, puesto que, en lugar de utilizar la
manera como ste comprende la actitud primitiva, con el fin de extraer
una explicacin de la actitud esquizofrnica, se contenta con yuxtaponer
las dos actitudes, sin percatarse jde que sustituye un problema de psico
loga individual evidentemente muy simple, por un problema etnolgico
mucho ms complicado.
En nuestra concepcin nos proponemos, al contrario, llevar el anli
sis psicolgico individual tan lejos como sea posible, con la esperanza
de obtener nuevos datos que nos permitan resolver ms fcilmente los
enigmas de la psicologa colectiva. Y el punto de vista que defendemos
aqu, el de la importancia fundamental del trauma del nacimiento, nos
parece capaz de satisfacer esa exigencia. En las psicosis, la tendencia a
la regresin es de tal modo pronunciada, que estamos en el derecho de
esperar y encontrar all la ms grande aproximacin a la situacin pri
mitiva. Y, efectivamente, el contenido de la psicosis se revela, sea de
una manera directa, sea a travs de los sntomas de integracin del
pensamiento y del lenguaje, penetrado de un extremo al otro por vastas
representaciones relacionadas con el nacimiento y la vida intrauterina.
Debemos estar reconocidos a los psiquiatras que, por sus trabajos
concienzudos, por la publicacin de observaciones clnicas detalladas,
cuyos materiales haban sido utilizados bajo la inspiracin del punto de
vista analtico, nos han permitido verificar sobre las psicosis la validez de
los resultados obtenidos gracias al anlisis de neurosis. Remito a la biblio
grafa mencionada ms arriba a los que quisieran hacerse una idea de la
riqueza de los materiales que se relacionan con esta cuestin, y me conten
tar con algunas citas tomadas de la ltima publicacin de Storch de la que
he podido tener conocimiento. "Un enfermo, que se encuentra en un
estado prximo al estupor, ejecuta de manera continua movimientos de
rotacin, describiendo con su mano crculos alrededor del ombligo. In
terrogado sobre las razones de su gesto, responde que quiere abrir un
agujero, con el fin de poder escaparse y recobrar la libertad. Esto es
22 Vase igualmente el trabajo de Prinzhorn, muy interesante por los mate
riales que all estn reunidos: Bildnerei der Geisteskranken, 1922.
72 OTTO RANK

todo lo que se puede obtener de l. Por lo tanto, es evidente que el


Enfermo tiene la intencin inconsciente de volver al interior del cuerpo,
ya que de otro modo el "smbolo* sera incomprensible. Alega el
mismo motivo para explicar un acto que simboliza en un alto grado
la castracin: "Algn tiempo despus del incidente que acabamos de
relatar, el enfermo se mordi de tal manera un dedo que se arranc
una falange. Y solamente despus de haber logrado vencer numerosas
resistencias se obtiene la motivacin siguiente de este acto: Arrancndo
me una falange he atrado hacia m a las otras gentes, con el fin de mos
trarles que me faltaba alguna cosa. Pero acosado a preguntas conti
nu: "Quera recobrar la libertad; me escurr a travs del agujero, como
una cucaracha (pg. 7).
Storch supone bien que no se trata solamente del deseo del enfermo
de evadirse de la clnica, sino tambin, en el sentido analtico del tr
mino, de una representacin "vaga y "oscura en relacin con la sepa
racin del cuerpo materno (nacimiento umbilical); y destaca, a propsito
de esto, que a muchos esquizofrnicos la idea del retorno al cuerpo
materno les parece tan natural como al primitivo la de la reencarnacin.
"Una joven esquizofrnica que, cuando era todava nia, haba sufrido
un abuso de su padre y que se haba escapado de la casa donde haba
servido como domstica, presentaba, en estado catatnico, un delirio en
relacin con el nacimiento, en el curso del cual se apareca a s misma
a la vez como nio Jess y como la madre de Jess (pg. 61). Esta
misma enferma hablaba de una disociacin completa entre su juventud
y su persona actual. Tena "la sensacin de la presencia en su cuerpo
de dos personas, de las cuales una tena un pasado odioso, mientras que
la otra tena algo de sublime, de suprasexual (pgs. 77-78). Otra
enferma (pg. 63) erigi a la enfermera a la dignidad del "seor Dios
y deca que en ella y en la enfermera todo estaba concentrado, "desde
el Cristo, hasta lo que haba de ms bajo. Interrogada sobre las rela
ciones existentes entre ella y la enfermera, respondi: "No somos ms
que uno, somos una sola persona en dos; ella es el Seor Dios, yo soy
la misma cosa que ella.. . Yo estoy en la enfermera, y la enfermera
est en m. Otra vez dice que "encerraba en ella el mundo entero ;
ante la pregunta: "Qu quiere decir esto?, respondi de una manera
completamente caracterstica (pg. 80).
Algunos enfermos manifiestan la tendencia a la regresin bajo la for
ma de la pena por haber crecido, en contraste con el deseo de crecer
lo ms rpidamente posible que presentan a menudo los nios. "Un
EL TRAUMA DEL NACIMIENTO 73
esquizofrnico que haba pasado la treintena, se lamentaba con tono
irritado por haberse transformado en nio: no soy ms un hombre, ya
soy un nio; cuando mi mujer vino a visitarme, no era el hombre, ma
rido de su mujer, sino que estaba sentado como un nio al lado de
su madre (pg. 54). Por oposicin con otros casos, dice Storch, en los
cuales "la transformacin en mujer o en nio le aparece al enfermo como
una disminucin o una humillacin, hemos observado en jvenes es
quizofrnicos que haban pasado el umbral de la infancia y estaban
prximos a entrar en el perodo adulto, un miedo muy pronunciado
hacia la vida y angustia ante la perspectiva de la edad adulta que se
abra ante ellos, y en algunos, estos sentimientos estaban en conflicto
con una intensa vitalidad y una gran necesidad de amar. Para escapar a
este conflicto, aspiraban a refugiarse en la infancia (pg. 89). Creo que
en esta tendencia tenemos el ncleo de lo que, aun desde el punto de
vista psicolgico, es capaz de justificar el nombre de demencia precoz
que ha sido dado a este cuadro mrbido. Otros enfermos remiten directa
mente a la antigua teora de la cloaca, es decir, la estancia en el cuerpo
materno, como esa paciente (pg. 42) que "no cree cierto que los nios
nazcan por el recto, pero pretende que entre la "bolsa que abriga al
nio en el interior de la madre y las partes inferiores del intestino se
encuentra un pasaje, por el que el embrin se desembaraza de sus ex
crementos. El nio est encerrado en la bolsa tapizada de excrecencias
que se asemejan a las puntas de los senos maternos y cumplen el mismo
oficio. Un canal liga la bolsa con el ano "con el fin de que el nio
pueda desembarazarse del alimento que absorbe con la leche. Antes
del nacimiento, el canal se obstruye, desaparece, ya que "no est all ms
que para la limpieza. Otra enferma, atacada de catatona con copro
fagia, motiva su manera de obrar por razones, por as decir, "embriona
rias, diciendo que "en los estados psicticos se siente empujada a beber
su orina y a comer sus excrementos; dado que antes, cuando se senta
languidecer, haba credo que tena necesidad de estas sustancias para
remontarse. En un caso de catatona que Nunberg haba sometido a un
anlisis muy profundo, la deglucin de los excrementos simbolizaba
una autofecundacin y una regeneracin23. En el caputlo de su obra,
intitulado "Segundo nacimiento, resume as la situacin: "Nos encon
tramos en presencia de la idea de la muerte y de la resurreccin; el su
jeto, despus de haber atravesado la muerte, sufre un segundo nacimien
23 "Ueber den Katatonischen Anfall, Zeitschr. /. Psychoanalyse, VI., 1920.
74 OTTO RANK

to y, finalmente, una divinizacin; volvemos a encontrar igualmente


los revestimientos primitivos y sensibles de la idea del renacimiento, a
saber, la representacin de un segundo nacimiento verdadero, etc. En el
pensamiento complejo del enfermo, parir y nacer, ser madre y ser nio
se enredan y se funden a veces, hasta hacerse indiscernibles e insepa
rables (pg. 76) 2*. '
Pero no es solamente ste el contenido de las formaciones delirantes
que admiten, sin rplica posible, semejante interpretacin; aun estados
psicticos excepcionales, tales como alucinaciones, estados crepusculares
y catatonas, pueden ser considerados como regresiones ms o menos
pronunciadas hacia el estado fetal. Debemos al malogrado Tausk la pri
mera tentativa audaz de formular semejante punto de vista, basndose en
los materiales proporcionados por el anlisis25. Explica especialmente
los hechos a que acabamos de hacer alusin, por la proyeccin del propio
cuerpo del enfermo 20 en el tero materno. "Esta proyeccin no sera as
ms que un medio de defensa contra una posicin de la libido corres
pondiente al final de la evolucin fetal y al comienzo de la evolucin
extrauterina" (1. c. pg. 23). Partiendo de ste punto de vista, Tausk
haba intentado explicar los diversos sntomas esquizofrnicos: "la cata-
lepsia, la flexibilitas cerea, no correspondera a la fase durante la cual
el hombre tiene la sensacin de que sus rganos no le pertenecen y se
cree obligado a abandonarlos a la direccin de una voluntad exterior?.. .
Y el estupor catatnico, que representa la negacin total del mundo
exterior, no simbolizara un retorno al tero materno? Tengo la im
presin de que estos sntomas catatnicos, de los que se puede decir
que estn entre los ms graves, representan el ltimo refugio de una
psique que renuncia hasta a las funciones ms primitivas del yo y se
refugia enteramente en el estado fetal primero, en el perodo de la lac
tancia luego. . . El sntoma catatnico, la rigidez negativista del es
quizofrnico, no seran otra cosa que una renuncia al mundo exterior,
expresada en el lenguaje de los rganos/ Y el reflejo de succin de
la fase final de la parlisis progresiva, no sera tambin una prueba
de la regresin hacia el perodo de la lactancia? Muchos enfermos se
dan cuenta perfectamente de esta regresin hacia el perodo de la lac
tancia, y aun hacia el estado fetal (esta ltima regresin se alza sola-
Subrayado por m.
23 "Ucber die Entstchung des Beeinflussungsapparates in der Schizophrenie,
Internet, 7citschr. f. Pycbo-analyse, V, 1919.
Tausk seala qu* e! trmino "fantasa uterina se debe a Gastn Grner.
EL TRAUMA DEL NACIMIENTO 75
mente como una amenaza que precipita la evolucin de la enferme
dad). Uno de mis enfermos me deca: *Siento que me vuelvo ms y
ms joven y ms y ms pequeo; ahora tengo 4 aos; pronto ser un
nio de paales y no tardar en volver al vientre de mi madre (pgs.
25 y sig.). Tausk piensa, en consecuencia, que la fantasa del retorno a
la vida intrauterina es una realidad patolgica, sintomtica de la re
gresin psquica en la esquizofrenia.
Si se admite en este punto la realidad del trauma del nacimiento,
con todas sus graves consecuencias, se puede, no solamente suscribir
las hiptesis formuladas por Tausk, sino aun apoyarlas con argumen
tos slidos y obtener la explicacin de muchos otros sntomas psico
pticos que se relacionan directamente con el trauma del nacimiento y
slo de manera indirecta con la fase antecedente. Tal es el caso de
todas las crisis, y ms particularmente de las crisis llamadas epilp
ticas27, que revelan, tanto por su contenido como por su forma, las
reminiscencias ms netas de los procesos del nacimiento. Estas crisis
presentan, no obstante, como la ciclotimia, una separacin en dos tiem
pos, pero sin la reversibilidad que caracteriza a la ltima, ya que el
aura que precede al gran ataque de epilepsia, con su sentimiento de
beatitud tan magistralmente descrito por Dostoievsky, responde a la
satisfaccin prenatal de la libido, mientras que las convulsiones repro
ducen el proceso del nacimiento.
Lo que es comn a todos estos sntomas mrbidos de las psicosis, es
que representan, desde e! punto de vista analtico, una regresin de
la libido mucho ms pronunciada que la que se observa en las neu
rosis. En efecto, por estos sntomas se vuelve para los enfermos ms
completa la prdida del objeto primitivo de la libido, retrayendo,
gracias a una proyeccin que se puede calificar de csmica, su libido
del mundo exterior, que era, en un momento dado, sustituido por la
madre; pero incorporando, un momento despus (introyeccin) los
objetos en su yo, se vuelven a encontrar en la situacin primitiva (ma
dre e hijo). Gracias a este mecanismo esencialmente psictico, que
mantiene dentro de ciertos lmites o trastornos que puede sufrir la acti
tud en relacin con el mundo exterior, la paranoia clsica, as como
27 En un trabajo que proporciona un apoyo de los ms slidos a la con
cepcin que defendemos aqu y titulado: "Entwicklungstufen des WirklichkeiU
slnnes ( Internat. Zeitscbr. /. ps)choanal. I, 1913), Ferenczi ya haba mostrado
que el ataque de epilepsia era de naturaleza pantommica, que representaba una
fase muy primitiva del lenguaje de los gestos.
76 OTTO RANK

las formas paranoides de la psicosis en general, producen una imagen


del mundo que se aproxima mucho a la imagen mitolgica 28. En efec
to, lo que caracteriza a la paranoia es el hecho de que en esta enfer
medad el mundo exterior est cargado de una libido cuya intensidad
supera con mucho la que implica la "adaptacin normal, pues el mun
do entero se encuentra, por as decir, transformado en un tero en el
que el enfermo sufrira influencias hostiles (corrientes elctricas, et
ctera) 20. Gracias a una inversin afectiva (el odio) respecto al pa
dre, el tero materno, smbolo del mundo exterior, tanto desde el
punto de vista social como del csmico, se transforma en el nico
objeto hostil, pero gigantesco, que persigue al que ha tenido la auda
cia de identificarse con el padre (es decir, el hroe) y le impone sin
cesar nuevos combates.
En esta tendencia, el retorno a la madre, que el psictico intenta
Vase en mi obra Mythus von der Geburt des Ielden (1909) la caracte
rstica "paranoide de los productos de la imaginacin mtica (pg. 75, 2*
edic., 1922, pg. 123). ,
29 Interesa recordar que el paranoico Strindberg tuvo la idea de buscar
en influencias prenatales la explicacin de las primeras sensaciones del nio:
hambre y miedo (vase su obra autobiogrfica: Die Vergangenheit eines Toren).
Esta manera de ver implica ciertas conclusiones prcticas concernientes a los
ciudados de que deben ser rodeadas las mujeres grvidas, conclusiones en las
que no nos detendremos aqu. No citaremos sino algunos pasajes de las obras
de Strindberg que presentan un inters particular para nuestrp punto de vista
(segn Storch, 1, c., pg. 46 y sigs.). Cuando la mujer que l ama le es
arrebatada por otro, "todo su complejo psquico se ve conmovido, ya que
"es una parte de s mismo que pertenece ahora a otro, es una parte de sus
entraas con la que se juega ahora (Entwick. einer Seele, cap. V ). "En el
amor, se funde con la mujer amada; luego, despus que se ha perdido a s mis
mo y su forma, su instinto de conservacin se rebela y, pleno de angustia
ante el pensamiento de que puede perder su yo, bajo la accin de la fuerza
uniformante del amor, busca librarse de este amor, con el fin de reencontrarse
como una cosa que existe por s misma (" Entzweit , cap. II-III). Ms tarde,
en la poca de su esquizofrenia, recurre a medidas de proteccin contra las
persecuciones que lo perturban durante la noche: "Cuando se est expuesto a
las persecuciones de una mujer, sobre todo durante el sueo, uno se .puede
aislar; una noche, por azar, me rode el cuello y la espalda con un tejido de
lana y me encontr protegido toda la noche contra las persecuciones que, no
obstante, vea. Declara, en fin, que en l, la "persecucin se relaciona con la
angustia y pone su inquietud en la cuenta de un "miedo pnico de todo y de
nada. Se conoce la triste infancia de Strindberg y su singular "complejo ma
terno (vase este tema en mi obra Inzestrnotiv} etc., 1912, pg. 32, nota).
Una y otro son suficientes para explicar su desarrollo, su personalidad y su
autoridad,
EL TRAUMA DEL NACIMIENTO 77
realizar por medio de la proyeccin, Freud ha reconocido un esfuerzo
hacia la curacin, y nuestros anlisis han confirmado esta concepcin.
Pero en la psicosis verdadera este esfuerzo resulta vano, puesto que el
enfermo es definitivamente incapaz de reencontrar el camino que con
duce desde el laberinto subterrneo de la situacin intrauterina a la
luz solar de la salud, mientras que el neurtico es perfectamente capaz
de utilizar el hilo de Ariadna del recuerdo que le ofrece el analista,
para renacer a la vida.
As como Freud relaciona la histeria con la produccin artstica, y
la neurosis obsesiva con la formacin de una religin y con la especu
lacin filosfica, se puede establecer un nexo entre las psicosis y la
concepcin mitolgica del mundo. Desde el instante en que los psi
quiatras que se inspiran en el punto de vista analtico han reconocido
que el contenido de la psicosis es de naturaleza "cosmolgica, no
debemos temer dar un paso ms y abordar el anlisis de las cosmologas
mismas. Encontraremos entonces que no representan ms que reminis
cencias infantiles que, relacionndose con el nacimiento del sujeto, son
proyectadas en la naturaleza. Me reservo desarrollar esta manera de
ver, apoyndola en numerosos materiales de orden mitolgico y cos
molgico, en una obra que tengo proyectada desde hace largo tiempo
y que tendr como ttulo Microcosmos y Macrocosmos. Entre tanto, s
lo puedo remitir otra vez a los lectores a mis estudios previos que se
refieren al dominio de la mitologa, en los que busco mostrar que el
problema del nacimiento humano ocupa efectivamente el centro del
inters mtico e infantil y ejerce una influencia decisiva sobre el con
tenido de los productos de la imaginacin30.

30 Vanse mis trabajos: Der Aiythus von der Geburt des Helden (1900). Die
Lohengrinsage (1911), Das Inzestmotiv in Dichtung und Sage (1912) (ms
particularmente el captulo IX: Die Weltelternmythe) y en fin: Psychoanalytis-
che Beitrge sur Mythenforschung , 1911-191", 2^ edicin, modificada, 1922 (es
pecialmente: La leyenda del diluvio. Cuentos que tienen por personajes a ani
males, etc.).
CAPITULO V
LA ADAPTACION SIMBOLICA

de las elaboraciones mticas del trauma del na


A n t e s de o c u p a r n o s
cimiento en esas grandes creaciones compensatorias que son las leyen
das de los hroes, citaremos algunos hechos ms prximos y de una
importancia humana ms considerable, que revelan de una manera sor
prendente el papel capital del trauma del nacimiento, as como los
eternos esfuerzos que aspiran a superarlo. Se trata de hechos biol
gicos que igualmente pueden llevarnos a comprender la adapta-
cin del hombre normal que se encuentra a mitad de camino entre las
tendencias asocales del neurtico y las proezas heroicas supranormales,
y explicarnos el xito de esa adaptacin a la que damos el nombre
de civilizacin.
El estado de dormir que se produce automticamente cada noche nos
autoriza ya a suponer que el mismo hombre normal, para hablar con
rigor, no ha superado jams de una manera completa el trauma del
nacimiento, puesto que pasa una mitad de su vida en un estado que casi
se puede identificar con el estado intrauterino Nos sumimos en este
estado automticamente, desde que sobreviene la oscuridad (as es cmo
igualmente se produce la angustia infantil en una pieza oscura), es
decir cuando las circunstancias exteriores son tales que el inconsciente
puede identificarlas con el estado primitivo. Por eso es que la cada de
la noche recibe en la imaginacin de todo los pueblos una interpretacin
1 Vase sobre este tema Freud: V orle sun gen (edicin de bolsillo, pg. 80) y
Ferenczi: "Entwicklungstufen des Wirklitchkeitsinnes, Internat. Zeitschr. /. Psy-
cboanal., 1913. El insomnio neurtico parece descansar en todos los casos sobre
una represin muy intensa de esta necesidad biolgica, a costa de tendencias
libidinales relativas a la madre (como en el sonambulismo bajo todas sus for
mas). Con esto se relaciona la angustia tan frecuente que se siente ante la
idea de ser enterrado vivo (ver Trattmdeutung , edic., 1909, pg. 199, nota)
y su lado 'perverso, la necrofilia.
EL TRAUMA DEL NACIMIENTO 79
antropomrfica: la ucl retorno del sol al seno materno (mundo sub
terrneo) 2.
En el estado de dormir, gracias al cual volvemos todos los das
a la situacin intrauterina, soamos, sirvindonos, as como lo hacan
ya los antiguos, de smbolos singulares cuya existencia nos ha revelado
empricamente el psicoanlisis, pero cuyo origen y carcter esencialmente
humano no son todava bien comprendidos. Ahora bien, los sueos ana
lticos, cuyo desciframiento nos ha permitido entrever las posibilidades
y los medios de curacin, nos muestran que en ltimo anlisis- esos
smbolos representan generalmente en el sueo-deseo la estancia en el
tero materno, mientras que el sueo-angustia reproduce el trauma del
nacimiento, la expulsin del paraso, y esto a menudo con todas las
sensaciones y todos los detalles somticos realmente sentidos. La satis
faccin alucinatoria del deseo sentido por el yo narcisista, tal como
aparece en el sueo, y que Freud no cree poder hacer inteligible ms
que refirindola al estado embrionario 3, se revela efectivamente, cuando
se analizan sueos que no han sufrido ninguna influencia exterior, como
un retorno real a la situacin intrauterina y como una reproduccin no
menos real de esta situacin, retorno y reproduccin que encuentran
2 La luna, con su aparicin, su crecimiento y su desaparicin peridicas,
parece prestarse todava mejor a la representacin mitolgica de ese retorno a
la vida intrauterina cuyo deseo se renueva sin cesar; y en los mitos la luna
aparece, no solamente con el aspecto de una mujer encinta y que da a luz,
sino tambin con el del nio que, alternativamente, desaparece y reaparece. La
divinidad de la luna aparece igualmente como una auxiliar del alumbramiento
(comadrona), lo que se explica por las relaciones que presenta con la mens
truacin. La "coincidencia de los menstruos de la mujer y de las fases de la
luna, coincidencia que, aun en nuestros das, la creencia popular tiene en gran
consideracin', conduce a Th. W . Danzel a afirmar que la periodicidad astro
nmica y csmica no aparece en la conciencia ms que a ttulo de expresin
simblica de perodos y ritmos subjetivos y a ponerla en la base del calenda
rio que, en las regiones australes (China, Babilonia, Egipto, Mjico) no es
ms que "un libro de buenos y de malos das" (Ver Mxico , t# 1, pg. 28, que
forma parte de la coleccin "Kulturen der Erde, vol. XI, Darmstadt 1922).
"El perodo TonaJ-anatl, que comprende 260 das y tiene un papel particular
en el calendario mejicano, se justifica quiz, no solamente por consideraciones
astronmicas, sino tambin por la duracin del embarazo" (Danzel, Mxico ,
II, pg. 25). Fuhrmann (Mxico, III) da a esta hiptesis una probabilidad
ms grande, refiriendo el ao mejicano al perodo prenatal del hombre, y re
lacionando la nueva manera de contar el tiempo (que no tiene relacin con
la rotacin del sol) con el ao fetal, pg. 21.
3 Meiapsychologiscbe Ergnzung zur Iraumlehre, 1917.
80 OTTO RANK

su realizacin puramente fisiolgica y fsica en el dormir como


tal. An ms: en muchos casos, el soar se revela, al menos por su
tendencia inconsciente a la satisfaccin de deseos sealada por Freud,
como un retorno in uterum mucho ms completo que el que parece
realizar el sueo puramente fisiolgico 4. El carcter infantil del soar
se explica, pues, por razones mucho ms profundas que las que habamos
admitido hasta aqu, porque nuestra conciencia, capaz solamente de
percibir las manifestaciones del mundo exterior, se haba mostrado im
potente para captar lo que pasa en las profundidades ms ntimas y
ms recnditas del inconsciente.
Repito que los muchos materiales analticos que se relacionan con
esta cuestin encontrarn lugar en la obra que me propongo publicar
ms adelante, con el ttulo Microcosmos y Macrocosmos. Me contentar
pues, con recordar que los sueos-deseos y los sueos-angustias, los dos
tipos principales establecidos por Freud, se pueden explicar, sin violencia
alguna, por el retorno a la situacin primitiva y por la penosa interrup
cin de esta situacin ocasionada por el trauma del nacimiento 5; y men
cionar, adems de estos dos tipos, un tercero, igualmente establecido
por Freud: el sueo-castigo. Cuando un hombre que generalmente no
ha tenido ms que xitos en la vida, se coloca un da, soando, en una
situacin penosa, al parecer a ttulo de castigo, a ello es empujado, tal
como lo ha mostrado Freud, no solamente por una tendencia "masoquista,
sino tambin por el deseo de remozamiento, que se puede referir, en
ltimo anlisis, al de volver a la vida intrauterina. Es lo que se produce
de una manera tpica en los sueos llamados de prueba, variedad de
sueo angustioso comn a casi todos los hombres y que se puede referir
a los recuerdos angustiosos de los exmenes pasados durante el perodo
escolar. El consuelo preconsciente, que da al sueo de prueba toda
4 Creemos que esto nos hace comprender mejor por qu, bajo la influencia
de la situacin analtica, los sueos sufren una amplificacin tan sorprendente y
proliferan de una manera tan lujuriante.
5 El despertar, sobre todo despus de un sueo angustioso, reproduce ge
neralmente el proceso del nacimiento, de la venida al mundo; tal sera espe
cialmente el significado del simbolismo llamado "del umbral (Silberer) que
aparece igualmente en la mitologa, de una manera completamente unvoca, co
mo reproduccin de la situacin que corresponde al nacimiento (ver Roheim:
"Die Bedeutung des Ueberschreitens, Zeitsch, VI, 1910; se relaciona con el
trabajo de la seora Sokolnicka, publicado en la misma revista). El sntoma
"del umbral", en relacin con el nacimiento, se manifiesta adems igualmente
por los sobresaltos tan frecuentes de los msculos de la pierna que se pro
ducen en el momento en que uno se adormece.
EL TRAUMA DEL NACIMIENTO 81
su expresin, a saber, que 'antiguamente todo iba tan bien, se relaciona
generalmente, en su fondo ms ntimo, con el proceso del nacimiento;
esto hace comprensible, adems, la representacin del agradable desliza
miento que acompaa estos sueos y que corresponde al recuerdo del
penoso ''jaque (desplome) sentido en ocasin de un examen. Lo que
resta explicar aqu es el intenso sentimiento de culpabilidad que se
relaciona regularmente con este deseo primitivo y que presenta, paten
temente, con el sentimiento de angustia inherente al nacimiento, rela
ciones destinadas a impedirle su reproduccin, as como el hecho de
"quedar al pairo en la situacin correspondiente a la prueba impide
el retorno ulterior al trauma del nacimiento mismo.
Lo opuesto al sueo-castigo, el "sueo de comodidad, puede ser inter
pretado como una tentativa para restablecer la situacin intrauterina, aun
cuando est provocado por necesidades tan reales como el hambre o el
deseo de orinar, etc.
En el estado de dormir fisiolgico, queda despierta la tendencia a
satisfacer sin trabas las necesidades corporales, como en la vida intrau
terina (incontinencia nocturna, poluciones durante el perodo sexual, que
son equivalentes al incesto, lo que explica por qu los sueos incestuosos
autnticos tan a menudo van acompaados de poluciones, mientras que,
por otra parte, los sueos en cuyo transcurso sobrevienen poluciones
representan casi siempre un deseo incestuoso apenas encubierto). El
mismo deseo de dormir, que es, l tambin, un deseo "de comodidad
y al que Freud atribuye un papel esencial en la formacin de los sueos,
corresponde a la tendencia a volver a la situacin intrauterina.
Todos los sueos que tienen por objeto sensaciones somticas, aun
los que son provocados por excitaciones exteriores 6 como los sueos
de comodidad son provocados por excitaciones internas se pueden rela
cionar sin violencia con el recuerdo de la situacin intrauterina. Tal es,
por ejemplo, el caso de la sensacin de fro que siente el que suea
cuando se descubre durante el sueo: su inconsciente interpreta esta
sensacin invocando la prdida de las envolturas protectoras que sufri
el feto, cuando se separ del tero materno, y compensa esta prdida
c Esto proyecta una nueva luz sobre los sueos llamados "experimentales.
Las excitaciones aplicadas son interpretadas por el sujeto dormido en el sen
tido de la situacin primitiva, intrauterina, tanto ms cuanto que el experimen
tador las elige inconscientemente tales como se encuentran en relacin con esta
situacin (aplicacin de una mscara sobre la cara, excitacin de la nariz, cos
quilleo en los talones, etc.)
82 OTTO RANK

por el retorno simblico del soador a la situacin intrauterina. Se puede


decir lo mismo de la sensacin de traba y de la de vuelo que, a menudo,
se suceden en el mismo soador En el primer caso, se trata de sujetos
que han tenido un nacimiento penoso (trabado); su inconsciente utiliza
esta dificultad para transformarla, de conformidad con el deseo intenso
del sujeto, en una imposibilidad absoluta de separarse del tero materno.
En el segundo caso, el violento trauma del nacimiento es utilizado en
un sentido conforme a la fbula de la cigea (la salida del tero est
representada bajo la forma de un ligero y fcil vuelo plano), pero en
las capas ms profundas del inconsciente est reemplazado por la sen
sacin de la persistencia de la situacin intrauterina, en la que el soador
se imagina evolucionar con una facilidad y una ligereza que lo llenan
de dicha y voluptuosidad (recordar a este propsito las representaciones
relativas a los ngeles alados, a las almas de los que no han nacido
todava, etc.). La situacin de angustia correspondiente parece repro
ducirse en los sueos en los cuales se experimenta la sensacin de una
cada.
Haremos observar aqu, a ttulo de resumen anticipado, que las varie
dades de sueos de las que hemos hablado hasta ahora, as como las
sensaciones que les corresponden, son de un orden completamente gene
ral, presentan un carcter tpico, en relacin con el hecho del nacimiento,
el cual es de naturaleza universalmente humana 7. Esto vale tambin para
los sueos que se puede, segn su contenido latente revelado por el anli
sis, considerar igualmente como tpicos y entre los que citar en primer
lugar el sueo que tiene por objeto el nacimiento. Segn mi experiencia
personal, este sueo representa el deseo (o el no-deseo) de tener un
nio, y este deseo (o no-deseo) se expresa por la reproduccin del
proceso del nacimiento del soador mismo y de su situacin intrauterina
(en un medio lquido). El cambio de direccin, gracias al cual el
nacimiento (salida) se representa por el acto de sumergirse (en el agua),
7 Esto se aplica igualmente a los sueos acompaados de sensaciones dolo-
rosas al nivel de los dientes. Jung ha sido el primero en asimilar estos sueos,
en las mujeres, a los sueos que se refieren al nacimiento (ver Traunmdeutung,
3^ edicin, 1911, pg. 200, nota, as como el sueo que cito a ttulo de ejem
plo). De acuerdo con la concepcin que desarrollamos aqu, el tertium compa-
rationis est constituido por la cada fcil del diente irritado, cada que est
destinada a compensar la gravedad del trauma (dolores). Todas las interpreta
ciones propuestas hasta el presente se pueden relacionar fcilmente con esta
interpretacin principal (nacimiento, miedo a la muerte, castracin, mastur
bacin, etc.)
EL TRAUMA DEL NACIMIENTO 83
equivale a la representacin simultnea del trauma (cada) y de la
tendencia al retorno, de las cuales esta ltima debe compensar aqulla.
Se trata, para la imagen manifiesta del sueo, de poder satisfacer la
necesidad de regresin 8, teniendo en cuenta a la vez condiciones crono
lgicas y condiciones tpicas, hecho que es necesario tener muy en
cuenta, porque mientras no se aprehenda su importancia fundamental,
nc se llegar a tener una idea justa y adecuada de la naturaleza de los
sueos. Este hecho no solamente explica la observacin de Freud, segn
la cual los sueos llamados "biogrficos deben ser ledos de atrs
hacia adelante, lo que quiere decir que el deseo inherente a estos sueos
apunta a la situacin intrauterina, como trmino final, sino que adems
nos posibilita, en la interpretacin de los mismos, un mayor empleo
de la tcnica de inversin, y captar ms plenamente el sentido secun
dario de las tendencias llamadas progresivas, en sus relaciones con las
tendencias regresivas. La divisin en dos capas, que se observa mejor
en los sueos llamados de nacimiento , se manifiesta a menudo por la
aparicin de dos generaciones o por la repeticin de las mismas situa
ciones (del mismo proceso del nacimiento, por ejemplo, en el mito del
hroe) y muestra netamente que la identificacin con la madre, que
forma parte del complejo de Edipo, es utilizada para representar simul
tneamente a la madre y al nio, este ltimo con relacin a la reproduc
cin del propio nacimiento del soador.
Estos sueos constituyen, pues, la mejor prueba de la tendencia origi
nalmente narcisista del inconsciente, que est en accin en los sueos; y
prueban igualmente que este inconsciente no es capaz de reproducir otra
cosa sino la situacin que satisface de la manera ms perfecta el narci
sismo original, o mejor an, la situacin que lo realiza 10. La interpre
8 Ver Freud: Metapsychologische Erganzung zur Trau/nlebre.
Ver mi trabajo: "Die Symbolschichtung im Wecktraum, Jabrb. IV, 1912.
10 El modo de representacin en el cual el sujeto utiliza su propio cuerpo
y sus propios materiales corresponde a una fase de evolucin completamente
primitiva, que se vuelve a encontrar, por ejemplo, en la crisis de histeria ("len
guaje de los gestos, de Ferenczi) y sobre la cual Freud haba llamado la
atencin, antes que nadie, al mostrar que la histrica reproduce sobre s misma
los actos del compaero hacia el que alimenta una codicia ertica, abrazndose
a s misma, por ejemplo, etc. (Ver Freud: Allgemeines ber den bysteriscben
Anfall, 1909; y Hysteriscbe Pbantasien und ibre Beziehung zur Btsexualita,
1908). A propsito recordar las interesantes observaciones de Khler sobre
monos antropoides que expresan las cosas que desean por movimientos que
tienen por objeto su propio cuerpo. As es como un chimpanc hembra, para
84 OTTO RANK

tacin "en la fase subjetiva, C. G. Jung, recibe as una base real,


y las tendencias en apariencia prospectivas, incluso las del sueo, se
revelan como proyecciones en el porvenir de la situacin intrauterina n .
Para germinar, diremos todava algunas palabras, a causa del inters
muy general que presenta, de una variedad tpica de sueo angus
tioso, muy apropiado para mostrarnos que todas las tendencias prospecti
vas que el soador y el intrprete del sueo atribuyen a este ltimo son
slo otros tantos efectos de la represin primitiva del trauma del naci
miento. Estos son los sueos llamados "de viaje, cuyos detalles carac
tersticos slo se comprenden cuando uno se ubica en el punto de vista
del trauma del nacimiento: el sujeto suea que pierde el t en, que no
ha terminado de hacer sus maletas, que pierde el equipaje, etc. En el
sueo experimenta sensaciones penosas que se explican fcilmente si
se concibe la partida como smbolo de una separacin de la madre y el
equipaje (las maletas, el cofre) como una sustitucin simblica del tero
que es, adems, simbolizado por una multitud de otros objetos, en
relacin con los viajes: barco, auto, vagn de ferrocarril, carruaje, etc.
El simbolismo aparente de la muerte (Stekel) 12 es, en estos sueos,
tan preconsciente como las pretendidas tendencias prospectivas (viaje a
travs de la vida). El inconsciente no puede concebir la separacin, la
partida, ni la muerte, ms que como una realizacin del retorno tan
deseado a la vida intrauterina, ya que no conoce ni puede representarse
expresar su deseo de ser abrazada por su macho, se rodear el cuerpo con
sus propios brazos. (Zur Psychologie der Schimpansen, 1911).
11 Resulta fcil vincular por el anlisis los sueos llamados telepticos con
proyecciones de la situacin intrauterina en el porvenir y, de un modo gene
ral, todo el ocultismo moderno, que se basa sobre el simbolismo de la re
encarnacin tomado de la antigua India, se explica sin dificultad alguna por
el trauma primitivo y su elaboracin proyectiva (astrologa). As es como los
ocultistas estn en lo cierto cuando pretenden que los sueos implican re
cuerdos de hechos y de acontecimientos que haban sido de cierta importan
cia en la vida prenatal del sujeto; se equivocan solamente cuando hacen re
troceder excesivamente los lmites de esa vida prenatal. Por otra parte, la
idea fundamental de la telepata corresponde a un ya visto anticipado, pro
yectado en el porvenir y que igualmente puede tener relaciones con la existen
cia prenatal. (Vanse los interesantes materiales que Szilagyi ha publicado sobre
esta cuestin en los Zeitschr., IX /3 1923, con el ttulo: Der junge Spiritist. He
conocido ese trabajo cuando mi libro ya estaba terminado.)
12 Die Sprache des Traumes, 1911. En esta obra, que se inspira en las in
vestigaciones de Freud sobre el sueo, el autor ha reunido una coleccin de
smbolos llamados "de la muerte.
EL TRAUMA DEL NACIMIENTO 85
ningn otro deseo. La tendencia a la inversin, por la cual nos vemos
obligados a concebir todo movimiento hacia adelante que se cumple
en el sueo, como un retorno, es decir, como un movimiento regresivo,
aclara con una luz nueva una multitud de situaciones caractersticas de
ciertos sueos, incomprensibles hasta el presente 13, y muestra igual
mente que las funciones psquicas superiores en apariencia, aquellas en
virtud de las cuales concebimos la forma, la orientacin y todo lo que
est en relacin con el tiempo 14, se vinculan con los deseos inconscientes
ms profundos, tanto como las funciones puramente somticas (sensacio
nes, posicin, actitud, etc.), si no ms an. La interpretacin "funcionar
de ciertos elementos del sueo, cuyo valor, ciertamente, ha sido exagerado
por Silberer y en los cuales hemos siempre sospechado una "resistencia,
una oposicin contra la interpretacin analtica, aparece aqu como un
efecto inmediato de la tendencia a evitar lo que se encuentra, propia-.
13 As es como se explica la repulsin que experimentan ciertas personas a
estar sentadas en el sentido opuesto al movimiento de un vehculo. Y es por
la misma represin primitiva como se explica que a ciertos personajes mitol
gicos se les prohba el volverse .atrs (petrificacin), as como la humillacin
que se impona a ciertos hroes cuando se les paseaba a caballo, la espalda
vuelta hacia la cabeza de ste (el Cristo). Encontramos la situacin voluptuosa
correspondiente en los nios cuando juegan a los viajes (cocheros, ferrocarril,
etc.); la ausencia de' progresin que caracteriza estos juegos y que provoca la
sonrisa desdeosa de los adultos, representa, precisamente, si se quiere inter
pretarlo bien colocndose en el punto de vista de la situacin intrauterina (ca
rruaje, harco, berlina, etc.), el elemento vinculado con la satisfaccin del deseo
(recurdese el "viaje" infantil de Peer Gynt con su madre muerta, con el que
se relaciona luego su viaje alrededor del mundo).
14 En las mujeres que se pueden analizar durante el embarazo, y hasta la
poca del parto, se encuentra que los perodos de tiempo, y sobre todo los n
meros, se relacionan con el embarazo y el nacimiento (meses, aos, nios, her
manos y hermanas, etctera). Se comprueba entonces que los das de naci
miento tienen un papel particular y, adems, que sobre ellos descansan la mayor
parte de los anlisis en los que uno se sirve del procedimiento consistente en
invitar al sujeto a que diga los primeros nmeros que le pasen por la cabeza.
Es porque la serie de los nueve nmeros (meses de embarazo), que se encuen
tran en el inconsciente, en lugar de estar en relacin con nuestro sistema de
clculo solar, corresponde al sistema numrico del 'calendario natural', de la
misma manera que vemos, en la mitologa, los nmeros sagrados oscilar entre
7, 9 y 10. As es, por ejemplo, como los mejicanos postulan 9 mundos sub
terrneos, los neozelandeses 10 ("la capa inferior, meto, o capa llena de un
olor a descomposicin, es el lugar donde se acaba el proceso de la transfor
macin del cadver en vas de descomposicin, en un gusano . Danzel, Mxico,
I, pg. 22). Segn los chinos, las diez regiones del infierno se encuentran en
Jas ltimas profundidades de la tierra y se llaman "prisiones de la tierra, etc.
86 OTTO RANK

mente hablando, en estado de represin. Esta tendencia sigue adems


trayectos psquicos trazados, tales como los que sigue el desarrollo ps
quico individual y que conducen de la represin del trauma primitivo
a la evolucin de las funciones llamadas superiores.
Antes de tratar, partiendo del simbolismo del sueo, de hacernos una
idea del simbolismo en general y de la manera como se lo utiliza en
el sentido de la adaptacin a la vida civilizada, tenemos que recordar
una vez ms, e insistir particularmente en ello, que nuestra concepcin
relativa a la importancia primordial del trauma del nacimiento encuentra
su apoyo ms firme en la interpretacin analtica de los sueos, cuya
descripcin detallada reservo para otro trabajo, que publicar ms tarde.
Me basta aqu con decir que las experiencias analticas que he mencio
nado al principio de esta obra nos ponen en situacin de dar una base
real a la fantasa llamada "intrauterina, que el anlisis haba descubierto
en buena hora y cuya presencia y papel han sido confirmados por nume
rosas observaciones que, desde Freud, han sido publicadas en la literatura
psicoanaltica. Las conclusiones que implican estas observaciones son de
una enorme significacin y por consiguiente es importante que no quede
la menor duda en cuanto a la naturaleza del hecho de que se trata. La
existencia de una fantasa del retorno a la vida intrauterina es tan cier
ta 15 como la de la tendencia, en una etapa posterior del desarrollo, a
volver al cuerpo paterno, tendencia revelada por los ejemplos de sueos
llamados "espermatozoicos, citados por Silberer 16. Pero no pueden ser
sino fantasas en el sentido propio del trmino, sugeridas por conceptos
adquiridos por el sujeto de los procesos sexuales o por lecturas relaciona
das con esta cuestin. Pero el anlisis de sueos, hecho con un fin tera
putico, muestra irrefutablemente que existen en los sueos reminiscen
cias o reproducciones directas, totalmente inconscientes, de la situacin
intrauterina del soador o particularidades del proceso de su nacimiento,
que de ninguna manera pueden ser consideradas como evocaciones cons
cientes o productos de la imaginacin consciente, porque los hechos a que
se refieren jams han podido llegar a ser conocidos por nadie. Sin duda,
al soador no le hace falta utilizar fuera de tiempo lo que ha odo
15 Encontramos la primera exposicin clsica de una fantasa de este g
nero en un libro publicado bajo seudnimo, de 1795, con el ttulo: "Meine Ges-
chichte ehich geboren wurde. Eine anstndige Posse vom Marn im grauen Rocke"
(Neudriicke lilterarhistorischen Seltenheiten, N Q 2. Berln, J. Ernst Frensdorff).
16 Silberer, "Spermatozoentraume y "Zur Frage der Spermatozoentraume,
Jahrb., IV, 1912.
EL TRAUMA DEL NACIMIENTO 87
relatar acerca de su nacimiento, pero lo hace de una manera tan caracte
rstica que uno frecuentemente se siente obligado a dar razn a la
impresin (y a menudo se trata de una "impresin en el verdadero
sentido del trmino) inconsciente del soador contra su recuerdo cons
ciente. No podra afirmar que pueda ser reproducida la estada, en
estado de espermatazoide, en el cuerpo del padre; me parece, al contrario,
que analizando estos sueos "espevmatozoicos a la luz de los puntos
de vista que preconizamos aqu, es posible reducirlos a sueos "intraute
rinos que conocimientos adquiridos en un momento dado han permitido
transformar en sueos "espermatozoicos 17. Aun muy a menudo, los
sueos "espermatozoicos se revelan como sueos "intrauterinos" disfra
zados, dado que el solo medio de volver al tero materno consiste en
retornar al estado de espermatozoide. As es cmo los sueos en cuestin
pueden ser ms bien considerados como smbolos de la separacin del
padre en vista de una reunin duradera con la madre. Es que la situacin
fetal, al menos durante el ltimo perodo del embarazo, y la situacin
correspondiente al nacimiento, forman parte de la experiencia directa
del individuo y son, con este ttulo, ciertamente susceptibles de repro
duccin. Esto que afirmamos es, pues, ni ms ni menos, la realidad de
la "fantasa intrauterina, tal como se manifiesta en la vida infantil,
en los sntomas neurticos y en el dormir fisiolgico (sueo).
En el propsito de extraer de este hecho la primera consecuencia que
el mismo implica, debemos prepararnos a chocar con diversas objeciones
extradas de lo que se llama la realidad, es decir, el mundo exterior
que opone a la fuerza del inconsciente, tan grande como la supongamos,
un lmite natural. No llegaremos a negar la realidad exterior, si bien
pensadores de primer orden, que han desempeado un papel capital
en la historia del espritu humano, entre otros Schopenhauer en su
filosofa idealista, se aproximan considerablemente a esta manera de ver.
"El mundo como representacin, es decir, como mi representacin
individual, como una representacin que tiene por sujeto a mi yo, es
una concepcin que se apoya sobre buenas razones psicolgicas, cuyo
descubrimiento y revisin, sin restringir en nada la realidad del mundo
exterior, explican y sacan a luz la fuerza de la "representacin. Todo
lo que se opone al yo puede, en efecto, ser dividido en dos grupos, de
los cuales uno comprende los objetos que forman parte de la naturaleza
17 Esta opinin ya haba sido expresada por Winterstein (lmago, 1913,
pg. 219).
88 OTTO RANK

como tal, y el otro los objetos creados por el hombre que forman lo
que llamamos la cultura humana. Ahora bien, en lo que concierne a la
cultura, despus de sus primeros descubrimientos, como el del fuego y
los tiles, hasta las invenciones tcnicas ms complicadas, es fcil mostrar
que no es solamente una creacin humana, sino tambin una creacin
segn el modelo humano 18, y que es esta ltima circunstancia la que
justifica la concepcin antropomrfica del mundo. No podemos demo
rarnos en una demostracin detallada de esta manera de ver, a la cual
tanto la historia de la humanidad primitiva y la de los pueblos civili
zados como los datos del anlisis aportan las pruebas ms slidas. Lo
que importa ante todo es tener una idea exacta del mecanismo psicolgico
por el cual se efecta toda invencin, que no es en el fondo ms que
el descubrimiento de lo que exista ya en estado latente; es decir, del
mecanismo al que debemos la actividad creadora que se refleja en los
mitos, donde podemos sorprender al hombre recreando el mundo segn
la manera en que fu creado l mismo.
Es as como el estudio del simbolismo de los sueos nos permite
seguir la actividad creadora del hombre hasta su fuente, situada en las
capas ms profundas dei inconsciente. Pero de las innumerables creacio
nes que ha producido la humanidad en el curso de su progreso muchas
veces milenario, por el empuje de los mismos mviles, tan profundos
y viejos como ella misma, no citaremos ms que uno, del que ya
hemos hablado a propsito de la angustia infantil, y lo haremos porque,
a la vez que forma parte de nuestro ambiente actual, nos permite com
prender la historia de la evolucin humana. Se trata de la palabra ''habi
tacin, "espacio, que para el inconsciente simboliza regularmente el
aparato genital de la mujer, tal como lo muestra el trmino alemn
Frauenzimmer (mujer) 19, y, en ltimo anlisis, la nica parte de
este aparato que conoce el inconsciente, a saber, el tero materno en el
que el individuo haba vivido, protegido y caliente, antes del trauma
del nacimiento. Las ltimas investigaciones de los historiadores de la
civilizacin han puesto fuera de duda que, lo mismo que el atad y
18 Vanse las ideas de Ferenczi sobre la "Psychognesis de la mecnique
(Imago, V, 1919) y los trabajos, citados por l, de Mach, E. Kapp y otros.
Ver igualmente: Die Mas chine in der Karikatur, por el ingeniero E. Wettich
(con 260 ilustraciones), Berln 1916, as como: Die Technik im Lichte der
Karikatur, por el Dr. Antn Klima (con 139 ilustraciones), Viena, 1913.
19 Vase el paralelo griego de este trmino en Bachofen: Das Mutterrech:,
pg. 55.
EL TRAUMA DEL NACIMIENTO 89
sus sucedneos primitivos, las tumbas cavadas en los rboles y en la
tierra o los tmulos, en los que los cadveres estaban colocados en la
posicin fetal, no son sino simples reproducciones de la cavidad intrau
terina, a la que se aspira a volver despus de la muerte. Las habitaciones
primitivas de los vivos, fueran cavernas 20 o rboles cavados21, no eran
elegidas (instintivamente), a su vez, sino por lo mismo que recordaban
la clida y protectora cavidad intrauterina. No es otro el recuerdo in
consciente que gua tambin a los pjaros en la construccin de sus nidos
destinados a reemplazar la cscara protectora del huevo. La represin
primitiva tena que acentuarse, determinando, a medida que uno se
aiejaba del trauma primitivo, formaciones sustitutivas ms y ms subli
madas, que no estaban menos ntimamente ligadas a la situacin primi
tiva, tal como lo prueba la angustia que embarga todava al nio mo
derno cuando se encuentra en una pieza oscura. Ya se trate de la pri
mitiva cabaa de follaje (nido) o del primer "altar, destinado a servir
de hogar al fuego sagrado (calor materno), o del primer esbozo del
"templo (templos-cavernas de la India) que representaba el techo o
la casa destinada a servir de proteccin a este fuego, o de los templos
orientales de dimensiones colosales que corresponden a las proyecciones
celestes o csmicas de las construcciones humanas (torre de Babel), que,
en el templo griego, con sus columnas en reemplazo del tronco de rbol
primitivo, que representan las piernas humanas y sus capiteles (cabezas)
tan variados, aparecen como la idealizacin ms sublime de ese origen
puramente humano del que encontramos una expresin tan ingenuamente
realista en el Cantar de los Cantares; ya se trate de templos gticos de
20 En un artculo, titulado: "Primitive Man and Environment (lnternat.
Jour. of Psychoanalysisy II, 1924, pg. 170 y sigs.) Roheim ha reunido, segn
el folklore americano, numerosos materiales relacionados con la cavidad genital.
Entre las numerosas fuentes que cita, la ms interesante es la representada por
el trabajo de W . Mathews ( Myths of Gestation and Parturition, Americ.
Anthropoi.y IV, 1902, pg. 737) que ha podido esclarecer el simbolismo
del nacimiento en un gran nmero de mitos.
21 Mediante la utilizacin de los puntos de vista mitolgicos de Jung y las
concepciones biolgicas de Ferenczi, Emil Lorenz ha insistido vivamente sobre
este significado simblico (ver su estudio: "Der politische Mythus. Beitrge
zur Mythologie der Kultur, lmago , VII, 1920; el mismo trabajo ha aparecido
en volumen, con una forma ampliada, en 1922) y propuesto la denomina
cin de integral psquica* (pg. 57 del volumen) para designar "la adapta
cin de la realidad a nuestros deseos y necesidades, bajo la influencia deter
minante y decisiva de las relaciones primordiales que, por mediacin de la
madre-imago, se establecen entre el yo total y el mundo exterior.
90 OTTO RANK

Ja Edad Media, con su retorno a las sombras bvedas que se alzan hacia
el cielo, y al mismo tiempo aplastan con su majestuosa pesadez a los
fieles reunidos en la plegaria; ya se trate, en fin, de los rascacielos ame
ricanos, con sus fachadas lisas y sus hendiduras destinadas a abrigar
los ascensores; en todas partes y siempre nos encontramos en presencia
de una reproduccin que sobrepasa el simple "simbolismo del sueo,
que sobrepasa aun al arte como tal, por lo mismo que todas estas creacio
nes aspiran a reemplazar, de una manera ms o menos comparable, la
situacin primitiva, es decir, la situacin intrauterina. '
Este caso tan simple de adaptacin del smbolo a la realidad nos abre
las perspectivas ms vastas sobre el conjunto de la evolucin humana,
nos proporciona un hilo de Ariadna que nos permite orientarnos en la
multiplicidad de sus manifestaciones, de relacionar las unas con las otras
y de subordinarlas todas a un principio comn. Gracias a l compren
demos cmo la habitacin del nio, ampliacin de la bolsa del can
guro y del nido, es ampliada, a su turno, despus de haber reemplaza
do los paales y la cuna, para transformarse en la casa 22, imitacin ins
tintiva del tero materno, la ciudad protectora23, el "burgo forti
ficado 24, y finalmente, gracias a una interpretacin mtica (proyeccin
22 El sacrificio que consiste en enmurar a un nio en los cimientos de
una casa en construccin est destinado a hacer resurgir la identidad de con
cepcin entre la casa y el tero.
Ernst Fuhrmann, en sus interesantes trabajos, haba llamado la atencin
sobre esta identidad de concepcin entre el cuerpo humano, por una parte, y las
construcciones sagradas y profanas, por otra parte, dado que la casa es el refu
gio en el que el hombre se desliza durante la noche, y el templo el sitio donde
debe efectuarse su segundo nacimiento. El mismo autor seala adems nota
bles coincidencias lingsticas entre estos dos rdenes de hechos: La casa
corresponda a la piel, al agua en el que se sumerge el sol, y todas las palabras
que sirven para designar lo que se relaciona con la ciudad, etc., muestran una
estrecha correlacin con la nocin de descenso, de hundimiento. La palabra ale
mana "Haut" (p iel), da H u t .. (sombrero), Hte (cabaa), Haus (ca
sa) etc. La palabra germnica Wat" (agua) da Bett (lecho), Beth" (casa
en hebreo, selva en sueco), Holtz" (bosque en alemn) e t c ... Metindose en
la cama, el hombre se sumerga en el agua. Sus mantas eran ondas entre las
cuales nadaba y estaban hechas de una tela blanda y flexible. Las cabeceras
del lecho llevaban a menudo esculturas que representaban los monstruos del in
fierno, pero a menudo tambin ngeles, espritus que deban reanimar el cuer
po ( Der Sit2n im Gegenstand , Munich, 1923; Der Grabbau Munich, 1923, ms
particularmente pgs. 43 y sigs.).
23 En lo que concierne a la ciudad como smbolo materno, vase mi trabajo:
Um Stadte werben , 1911.
24 La palabra alemana "Burg presenta un parentesco con el trmino Berg
EL TRAUMA DEL NACIMIENTO 91
e introyeccin) de la naturaleza (tierra, cosmos), en formaciones susti-
tutivas o en productos de desplazamiento de un carcter abstracto, tales
como patria, nacin, Estado, que, como lo ha mostrado Freud, se rela
cionan con la historia de la horda primitiva, y en la comunidad social
ms tarda, con la renuncia colectiva a la madre y a la posesin colectiva
de sta.
Segn Freud25, el padre primitivo es asesinado por los hijos que
quieren volver a entrar ^n posesin de la madre, es decir, volver hacia
la madre, a lo que el "macho fuerte, el "padre, en quien se encarnaba
"la angustia, inspirada por la madre, opona un obstculo exterior.
Pero una vez en posesin de la madre, han debido renunciar a sta
porque, tal como lo muestran las fiestas orgisticas en las que los primi
tivos celebraban sus muertos, si todos pudieran poseer sexualmente a la
madre (promiscuidad), no podran todos volver a su seno. Tal es la
razn psquica y real de la "mentira heroica, es decir, del hecho de que,
en el mito y en la leyenda, es uno solo el que puede unirse con la
madre, el ms joven, quien no tiene sucesor.
Este tema psicolgico puede ser considerado como la razn decisiva
de la formacin del Estado puramente masculino, hecho que ha tenido
consecuencias tan importantes en la historia de la humanidad. Desde
el punto de vista social, en efecto, era necesario que uno solo se identifi
cara con el padre y solicitara su lugar, con el fin de derribar la barrera
que, como lo indica la palabra "matriarcado, haca inaccesible a la ma
dre26. El restablecimiento de la potestad paterna se efecta as gracias
a la transferencia del miedo al nuevo usurpador del lugar del padre,
es decir, al jefe, al rey, pero esta vez mezclado de la veneracin que,
en otro tiempo, haba inspirado la madre. El que este jefe, este rey se
encuentre ahora protegido por "derechos (contratos) contra la repeti
cin del crimen primitivo, es decir, contra la suerte que haba corrido su
predecesor, se debe al hecho de haber l sustituido a la madre, en su
identificacin con sta, lo que le confiere la mayor parte de los derechos
que voluntariamente le han sido reconocidos. As es como en el rgimen
llamado "patriarcal, el "derecho, es decir, la proteccin (contractual)
recproca, el prestigio social y el respeto de los otros, se vinculan con
la fase natural de adhesin a la madre, que descansa, por una parte,
(montaa); de donde "verbergen (esconder). Primitivamente, se deca "Flucht-
burg ("burg - refugio). Lorenz, pg. 87.
25 Ttem y Tab y Psicologa colectiva y anlisis del yo.
26 Bachofen: Das Mutterrecht, 1861 (2* edicin, 1897).
92 OTTO RANK

sobre la proteccin que sta ofrece (proteccin intrauterina) y, por otra,


sobre la angustia que proviene del trauma del nacimiento. La ambiva
lencia peculiar con relacin al jefe se explica por el hecho de que si
est armado, protegido, cuidado, en una palabra, si es tab27, en tanto
que representa a la madre, es, por otra parte, odiado, torturado y ase
sinado como" el representante del enemigo primitivo (padre) cerca de
la madre. Las restricciones (ceremonial) a las que est sometido y que,
a menudo, parecen aniquilar todos sus "derechos', lo remiten a la situa
cin primitiva, plena de voluptuosidad, al lugar donde el rey mismo
est obligado quedarse a pie y sin escolta.
Esto aparece con una evidencia particular en el "culto solar, cuya
importancia no reside solamente en la identificacin consciente con el
padre todopoderoso, sino en que ofrece una fuente de voluptuosidad
mucho ms profunda e inconsciente, que tiene su origen en la represen
tacin primitiva relativa al nacimiento y segn la cual el sol, que se
levanta y se pone todos los das, sera el smbolo del nio que nace
a la maana y vuelve a su madre por la noche. En la vida de los reyes
peruanos, cuyo ceremonial corresponde a la identificacin con el sol, se
encuentra una expresin particularmente clara de esta concepcin: "El
inca no va jams a pie, sino que es llevado siempre en una litera. No
se alimenta nunca solo, sino que es alimentado por sus mujeres. No
lleva un vestido sino durante un da, se lo saca en seguida, y todos los
vestidos llevados as durante un da son quemados al cabo de seis meses.
El inca no toma jams su alimento dos veces en el mismo recipiente;
no utiliza cada cosa ms que una sola v ez... As es como el inca apa
rece todos los das como un ser nuevo, como el lactante de las mujeres
de las que recibe todos los cuidados 28 El inca es el "ser de un da,
constantemente est, por as decir, in statu nascendi, para servirnos de
la excelente definicin de Fuhrmann. Pero todo jefe est ms o menos
sometido a un ceremonial anlogo, en relacin con el nacimiento. El
sacerdote-rey de la Nueva Guinea no debe moverse; hasta debe dormir
sentado (esto, segn parece, asegura el equilibrio de la atmsfera). En
el Japn antiguo, el emperador estaba obligado a permanecer todas las
maanas durante muchas horas sentado en el trono, la corona en la
27 El tab primitivo est representado por los rganos genitales de la ma
dre, para con la cual se observa desde el comienzo una actitud ambivalente (sa-
grado-maldito).
28 Fuhrmann, Reich der lnka, Hagen 1922, pg. 32 (de la coleccin "Kul-
turen der Erde Ltd. I.),
EL TRAUMA DEL NACIMIENTO 93
cabeza (lo que recuerda la idea que todava se hacen nuestros nios
modernos del acto de gobernar: ejercer todo el poder sobre la tierra);
pero deba quedarse rgido como una estatua, la cabeza, los ojos, los
brazos y las piernas inmviles, para no correr el riesgo de atraer desgra
cias al pas (segn Kampfe: History of fapan ) 20.
El rey es, pues, primitivamente, no el "padre, sino un hijo, y un hijo
muy joven, un infans, un menor, "Su Majestad el Nio, que reina por
la gracia de la madre. Ya hemos mostrado ms arriba cmo se ha podido
formar esta fase, la ms elemental de la organizacin social, este Estado
"infantil. El gran valor que se atribua anteriormente a la mujer (a su
aparato genital) y que, despus de haber encontrado su expresin en
los antiguos cultos, haba dejado rasgos en el "matriarcado, ha debido
desaparecer en la organizacin social ulterior, fundada sobre el patriar
cado, que Freud hace derivar de la horda primitiva. Justo y severo sin
violencia, el padre se erige en una suerte de barrera contra el incesto,
contra los deseos de retorno a la madre; dicindolo de otro modo,
retoma su funcin biolgica primitiva que consiste en separar los hijos
de la madre. La angustia experimentada ante la madre se transforma en
una veneracin con respecto al rey y a las inhibiciones que representa
(derecho, Estado) contra las tendencias del yo Los hijos (ciudadanos,
sbditos) adoptan a su respecto la doble actitud conocida, en relacin
con el complejo libidinal de Edipo, y la disminucin sistemtica del
valor social de la mujer, que sucede a la alta estima de la que haba
gozado primitivamente, aparece como una reaccin contra la dependencia
infantil que el hijo convertido en padre se rehsa a soportar ms largo
tiempo 30.
...

20 El rey o el dios no estn sentados como una estatua, pero la estatua per
peta este estado bienaventurado de reposo e inmovilidad (vase el captulo sobre
el arte). La corona, la ms preciosa de los cofias, se vincula en ltimo anlisis
a la cofia (smbolo de la suerte) del recin nacido, y soar que uno pierde
su -sombrero significa la inminencia de la prdida de una parte de s mismo.
El cetro, cuya. significacin flica es indiscutible, tiene su origen en la fase
ms primitiva del matriarcado (mujer con pene) y cuando se convierte en el
atributo del jefe macho que, como los sacerdotes de la ms alta antigedad
era castrado igual que la madre, sirve como sustituto de la mascuhaiaad de la
que est privado (vase la reproduccin en madera que Isis hizo hacer del falo
extraviado de Osiris. cf. Rank: Die Matrone von Ephesus, 1913).
30 En su libro: Das unbekannte Afrika (Munich, 1923), Leo Frobenius su
ministra una ilustracin muy instructiva de esta raz biolgica del "matriarca
do. Vase en pgs. 41 y sigs. de esa obra la interpretacin que da de un
94 OTTO RANK

Por este motivo todo conquistador poderoso y feliz busca, en ltimo


anlisis, asegurarse la posesin exclusiva de la madre 31 (identificacin
con el padre) y toda revolucin que aspira a derrocar la dominacin
masculina, tiende a realizar el retorno hacia la madre. Pero es la mujer
quien, en ltimo anlisis, desencadena y posibilita la revuelta sangrienta
.contra la dominacin del padre, en el sentido de la 'mentira heroica
del mito. Tal como lo muestra la Revolucin francesa, el furor de la
multitud se haba vuelto menos contra el rey que contra la reina, a la
que, hecho caracterstico, se atribuan relaciones incestuosas con su hijo,
y, en general, contra la dominacin de las damas y el poder de las muje
res; e igualmente significativo es el papel importante que las mujeres en
general han desempeado en los movimientos revolucionarios32. Por su
poder sexual (uno se acuerda del papel y la suerte de la reina de Servia,
Draga Maschine), la mujer se vuelve peligrosa para la colectividad, cuya
estructura social descansa sobre la angustia que, inspirada antiguamente
por la madre, en adelante tiene por fuente al padre. Se mata al rey,
no para liberarse de un yugo, sino para asegurarse una proteccin ms
fuerte y ms segura contra la madre 33: El rey est muertof viva el rey! 34.
dibujo grabado encontrado sobre una roca en Tiout, en Argelia, y que repre
senta a un cazador liado por el cordn umbilical a la madre (en actitud
de oracin).
31 Vase L. Jekels: "Der Wendepunkt im Leben Napoleons I, Imago, III,
1914 y William Boven: "Alexander der Grosse, ibd. VIII, 1922. He aqu ade
ms la confesin caracterstica del joven Napolen, que escribe con fecha 26 de
octubre de 1798: "Apenas hay hombre ms tmido que yo en el momento en
que concibo un plan m ilitar... soy como una joven a punto de parir. Pero a
partir del momento en que mi decisin est tomada, olvido todo, hasta lo que
puede contribuir al buen xito.. ( Napolen-Brevier, editado por Hans F. Hel-
molt, Grlitz 1923).
32 Ver Beate Rank: Zur Rolle der Frau in der Entwicklung der menschlichen
Gesellschaft (Comunicacin hecha en mayo de 1923 a la Sociedad Psicoana-
ltica de Viena).
33 Bachofen (pg. 31) hace derivar el parricidium del derecho romano, que
significa primitivamente el asesinato del padre o del rey, de parco parir. "En
el trmino parricidium el acto del nacimiento se encuentra muy particularmente
acentuado... El parricidio no es otra cosa que una lesin sufrida por la ma
dre primitiva, en camino de dar a luz, en el momento de uno de sus partos.
(Ver igualmente A. J. Storfer: Zur Sonderstellung des Vaermordes. Eine rechts-
geschichtliche und vlkerpsychologische Studie, 1911).
34 Ver igualmente Paul Federn: Die valerlo se Gesellschaft. Zur Psy cholo gie
der Revolution, 1919. El autor llega a la conclusin de que los hombres no
pueden soportar a la larga una sociedad sin padre.
EL TRAUMA DEL NACIMIENTO 95
La mujer ejerce en efecto una accin antisocial35, y esto es lo que
explica, tanto en las culturas primitivas (casas de hombres) como en
las civilizaciones avanzadas, su exclusin de toda participacin en la vida
social y poltica 30. El desprecio que el hombre afecta por la mujer es
un sentimiento que tiene su fuente en la conciencia: pero en su incons
ciente el hombre teme a la mujer. La Revolucin francesa concibe a la
diosa de la razn como una mujer desexualizada e idealizada, as como
lo era Atenea, nacida de la cabeza de Zeus, en la antigua Grecia. La
"libertad ha tenido siempre un carcter femenino y se reduce en ltimo
anlisis a la liberacin de la prisin materna (destruccin de la Bastilla).
La evolucin de la dominacin patriarcal hacia sistemas polticos ms
y ms masculinizados constituye, pues, una prolongacin de la represin
primitiva37 que aspira, en razn del penoso recuerdo dejado por el
trauma del nacimiento, a la eliminacin cada vez ms completa de la
mujer, para lo cual es necesario hacer de la paternidad, siempre tan
incierta (semper ncertus), la base de todo el sistema jurdico (nombres,
sucesin, etc.) 3S. La misma tendencia a eliminar tanto como sea posible
35 Cuando no era todava ms que teniente, Napolen haba compuesto un
dalogo sobre el amor en el que se lee: "Considero el amor como nocivo para
la sociedad, como incompatible con la felicidad del individuo: estimo que hace
ms mal que bien y estoy persuadido de que sera un beneficio que Dios qui
siera desembarazar al mundo de l.
30 En su notable trabajo Die Pubertatsriten der Wilden , Th. Reik ha mos
trado que la madurez est representada simblicamente por la repeticin del
nacimiento, por el separarse de la madre.
37 Winterstein ha mostrado, segn Bachofen, hasta qu punto este hecho
ayuda a comprender la formacin de sistemas filosficos (Iw.igc, 1913, pgs.
194 y 208).
3* El juramento primitivo por los testculos del padre (testes) sobre el que
descansa todava nuestro juramento actual (la mano tendida, los dedos separa
dos) es, desde el punto de vista del inconsciente, un falso juramento, puesto que
el inconsciente no conoce sino la descendencia por la madre, tal como lo mues
tran suficientemente los testimonios y juramentos populares que implican siem
pre una alusin neta al tero. El hecho de que el trmino "derecho' (en el
sentido jurdico) designa igualmente la parte del cuerpo que fisiolgicamente
se resiente menos por el trauma del nacimiento y es, por este hecho, ms ro
busta que la otra, muestra la importancia del papel que tienen todos estos he
chos biolgicos en "la humanizacin del hombre. El lado izquierdo, que, en
la mayor parte de los casos, es el ms expuesto al trauma del nacimiento y
que las tradiciones mitolgicas consideran, segn Bachofen, como el lado esen
cialmente "materno, est, en virtud de las particularidades anatmicas del hom-
96 OTTO RANK

al penoso recuerdo de la parte correspondiente a la mujer en el naci


miento del hombre, se manifiesta en todos los mitos en que la primera
mujer es creada justamente por el hombre, como, por ejemplo, en la
historia de la creacin bblica, que pone, por as decir, el huevo antes que
la gallina.
Una multitud de inventos aspiran a reforzar la autoridad paterna,
as como ciertas manifestaciones de la civilizacin, que ya conocemos,
aspiran a asegurar de continuo la proteccin contra la madre. Se trata,
ms particularmente, de las invenciones de tiles y de armas, que por
su forma imitan, unos y otras, al rgano sexual masculino, destinado,
mucho tiempo antes de toda civilizacin, en virtud de la evolucin bio
lgica, a penetrar en la frgil materia femenina (madre) 30. Como en el
nivel del inconsciente esta penetracin es por fuerza muy insuficiente,
las tentativas de penetracin en las sustancias sustitutivas naturales (ma
teria) se hacen con medios cada vez ms perfectos, y particularmente
con la ayuda de tiles destinados a completar, a perfeccionar los rganos
humanos (piernas, brazos, mandbulas). Lo que determina en realidad
estos perfeccionamientos, es el impulso inconsciente que tiene su fuente
en la libido materna, es decir, en la tendencia jams satisfecha a la pene
tracin completa en la madre, lo que concuerda adems con el hecho
singular de que en razn de la angustia primitiva, el pene mismo no
ha recibido ninguna de esas "prolongaciones que presentan los tiles
para los otros rganos. Sobre estos ltimos parece concentrarse la libido
materna, desde que la materia ha sustituido a la madre. Con esta susti
tucin (tierra) 40, que no ha sido efectuada ms que de mala gana, y
brc, y aun en la evolucin ontognica, destinado a tener un papel menor que
el lado derecho (en el estado normal, la posicin intrauterina del feto es una
posicin izquierda). As es como el simbolismo moral de derecho y de izquierda
( malo) se relaciona, segn Stekel, con el trauma del nacimiento, e incluso
con la posicin intrauterina. Vase tambin, sobre las particularidades psquicas de
los zurdos (Fliess y otros), as como en lo que concierne, a la explicacin de
las hemianestesias histricas (Ferenczi: Erklarungsversuch einiger biyterischer Stig -
7nala en Hyserie und Pathoneurosen, 1919). Segn la mstica juda, el izquier
do es el que rechaza (elemento femenino), el derecho es el que atrae (elemento
masculino). (Langer: Die Erotik der Kabbala, Praga 1923, pg. 125). Igual
concepcin en la mstica china.
39 Fritz Giese: "Sexualvorbilder bei einfachen Erfindungen, Imago . III, 1914.
40 Segn las investigaciones bioanalticas, todava inditas, de Ferenczi, la
tierra servira como sustituto de la madre primitiva de todos los seres vivien
tes, el agua del mar ( mar como smbolo materno ).
. TRAUMA DEL NACIMIENTO 97
que representa el primer efecto de la adaptacin a las exigencias de
una vida ms civilizada, parece que el hombre, decididamente y por
medios puramente fsicos, se apartara de la mujer, objeto de sus pri
meros anhelos de dominacin libidinal. Parece, en efecto, que el
enderezamiento fsico del hombre, la elevacin de la parte superior de
su cuerpo, que se ha vinculado ltimamente a la invencin y al uso
de las primeras herramientas 41, constituyen el primer paso decisivo hacia
la "humanizacin del hombre, la primera victoria de la civilizacin
sobre el trauma del nacimiento y sus efectos psquicos y biolgicos. Al
volverse bpedo e inventar tiles destinados a penetrar en la materia,
el hombre deja de concentrar su atencin en lo;s rganos genitales de
la mujer y se adapta, generalizndolos, al mundo exterior que, en ltimo
anlisis, se le aparece como teniendo significado materno.
A la gnesis de los tiles se vincula estrechamente la de las armas, que,
al principio, quizs no se distinguan de ellos y podan servir a la vez
para el trabajo sobre la materia y para la caza. Esta, a su turno, puede
ser considerada como un medio destinado a reemplazar la alimentacin
provista por la madre, y esto tanto ms directamente cuando uno se
remonta a las fases en que la madre era verdaderamente la fuente nica
y aislada de la que se alimentaba el individuo. Cuando beba la sangre
caliente del animal que acababa de matar, el hombre experimentaba una
sensacin que recordaba a su inconsciente la que haba sentido antes
absorbiendo los lquidos nutricios intrauterinos; cuando tragaba la carne
cruda senta sin duda una sensacin anloga, puesto que ciertos mitos,
en los que se trata de la absorcin de carne cruda, hablan del htoe
que, encerrado en el interior del animal, se nutre con sus partes blandas.
Se considera que la "incorporacin de la carne animal, cuya significa
cin materna ha sido recientemente destacada por Roheim 42, es apta,
aun en la fase del sacrificio totmico del padre, para comunicar a quien
la "incorpora las fuerzas del animal o del hombre comido: interpreta
cin que sufre fuertemente del recuerdo de la situacin intrauterina. As
es, por ejemplo, como la piel del len en la que se envuelve Hrcules
es capas no solamente de comunicarle la fuerza masculina (paterna) del
41 Paul Asberg: Das Menscbheitsratsel. Versuch e'tner prinzptellen Lcsung,
1922. El autor ve en la humanizacin el resultado del uso de las herramientas y, en
primer lugar, del uso de la piedra lanzada con la mano.
*2 Nach dem Tode des Urvaters (Comunicacin al Congreso de Berln, se
tiembre 1923, lmago, IX, 1, 1923).
98 OTTO RANK

animal, sino tambin de asegurar su invulnerabilidad, puesto que de


ella, que lo envuelve, extrae la misma seguridad protectora que la que
procura la vida intrauterina (lo que recuerda el caso del negro de Africa
que, partiendo para la caza, se pone bajo la proteccin" del cordn umbi
lical). Conviene adems recordar que todo medio de proteccin contra
los peligros elementales o los ataques (armados) humanos, desde la ca
verna subterrnea o el hueco de rbol, hasta el escudo mvil, el carro
de guerra, el barco submarino y el tanque, no es en el fondo ms que
una reproduccin, ms o menos simblica, del nico refugio natural y
seguro cuyo recuerdo inconsciente ha guardado el hombre: la cavidad
intrauterina43. La piel todava caliente del animal, que es para el hombre
el primer medio de proteccin contra el fro, constituye la rplica
reai de ios relatos mitolgicos en los que vemos que el hombre, para
recalentarse, se introduce en el mismo cuerpo del animal 44. La ambiva
lencia del sacrificio animal del perodo ulterior, ambivalencia que implica
ya la simple designacin sacrificio, se explica en gran parte por este
significado materno libidinal y expresa la pena que produce el que
la realizacin parcial de la situacin primitiva no pueda ser obtenida
ms que por el asesinato de la madre ( sadismo ), que es reemplazado
ms tarde por el solemne sacrificio totmico del padre primitivo, as
como aqulla, en tanto objeto de la codicia libidinal, es reemplazada
en un momento dado por el ideal del yo paterno.
Tenemos un ejemplo muy bello de esta evolucin en la fiesta de
la primavera mexicana ( Ochpanitzli = retomo), en el curso de la cual
una mujer que representa la diosa Tlazolteoti sufre la decapitacin. La
vctima era en seguida despojada de su piel, con la que se revesta un
43 Recordaremos la tradicin clsica, segn la cual las mujeres persas ha
bran logrado detener la huida y el pnico de sus maridos e hijos ante los
medos, descubriendo sus paites genitales; regantes trum in teros matrium tel
uxorum velint refugere (Plutarco: De virt. mulierum, 5).
44 Todava en nuestros das se considera como un medio curativo el en
volverse el cuerpo con la piel caliente de un animal recin muertes porque re
produce la situacin intrauterina. Empdodes ya haba dado el nombre de piel
de carnero a las envolturas del feto (Ver Schultz: Dokurnente der Gnosis, 1910,
pgs. 22 y 128). Aun hoy, los vestidos preparados con tejidos de origen animal
son considerados como un medio de proteccin contra el fro (que se sinti
por primera vez durante el nacimiento) y constituyen al mismo tiempo un me
dio de satisfaccin libidinal gracias a la sensacin del retorno parcial al cli
do tero materno.
EL TRAUMA DEL NACIMIENTO 99
sacerdote que representaba a la diosa en las ceremonias ulteriores. Con
la piel del muslo de la vctima se confeccionaba una mscara con la
que se revesta el hijo de la diosa, el dios del maz Cinteotl. (Danzel,
Mxico, I, pg, 45.) Estas singulares costumbres servan adems para
representar un nacimiento (el del dios del maz), que se simbolizaba
por la actitud que se daba a la imagen de la diosa, quien mantena las
piernas separadas; se puede relacionar con esta actitud el aspecto del
hijo, la cabeza cubierta con la mscara hecha de la piel del muslo de
la diosa. Aqu vemos tambin que el pasaje del sacrificio de la madre
(diosa) al sacrificio del padre (sacerdote) se efecta por mediacin
del hijo que, de resultas de este cambio, vuelve hacia la madre. Los
sacrificios humanos primitivos, de los que el cuito mexicano nos ofrece
los ejemplos ms puros, nos muestran indudablemente que el sacrificado
se consideraba como remitido ai seno de la madre, y el acto mismo del
sacrificio estaba destinado a reproducir el proceso del nacimiento45.
"La idea del sacrificio de los prisioneros dominaba hasta tal punto la
mentalidad de los mexicanos que llegaban a comparar el nacimiento de
un nio con la captura de un prisionero. La mujer que ha dado a luz
un nio es el guerrero que ha hecho un prisionero; y la mujer que
muere durante el parto es el guerrero cado en manos de un enemigo y
masacrado sobre la piedra de los sacrificios" (Danzel, Mxico, I, p
gina 29) 46. Tambin en el curso de la fiesta Toxcatl se sacrifica un
muchachito que, durante un ao. haba sido venerado como un dios; y
es sacrificado como el representante de ese dios. Este ao corresponde,
tal como lo hemos dicho ms arriba, al ao gravdico de 260 dr.s,
durante el cual el muchachito haba sido constantemente escoltado por
ocho pajes, a los cuales se agregaba una jovencita durante los veinte
ltimos das (segn Fuhrmann: Mxico, III, pg. 15).
Creemos haber entrevisto en el "simbolismo el ms importante
medio de adaptacin a la realidad, en el sentido de que todo el "confort
que la civilizacin y ia tcnica procuran aumentar sin cesar, tiende de
una *manera continua a crear formas sustitutivas del fin primitivo, y o
que llamamos evolucin consistira en el alejamiento progresivo de ese
fin. Esto es lo que explica el carcter tan singular del smbolo y la
45 En los manuscritos figurativos mejicanos el sacrificado es representado a
menudo como prximo a precipitarse desde una altura, los miembros flexiona-
dos y prximos al cuerpo, la cabeza hacia abajo (Danzel, Mxico, Bd. I).
4t Alice Balint da de esta manera de obrar una explicacin psicoanaltica en:
MDie mexikanische Kriegshieroglyphe Altlachinolli. (lmago, IX, 4, 1923).
100 OTTO RANK

manera no menos singular como reaccionan los hombres, que en ciertos


casos lo reconocen fcilmente, mientras que en otros casos chasqueados,
se desvan de l. Es que el mismo mundo real, creado por el hombre,
se revela como una cadena ininterrumpida de formaciones simblicas
sin cesar renovadas que, enteramente destinadas a servir como sustitutos
de la realidad primitiva perdida, a la que imitan lo ms fielmente
cosible, deben recordar lo menos que puedan el trauma del nacimiento
igado a ella. Esto es lo que explica, por ejemplo, por qu un invento tan
moderno como el "Zepeln puede ser empleado a ttulo de smbolo
inconsciente: es que el "Zepeln reproduce un modelo inconsciente
primitivo que se reconoce en l. Abordando el anlisis de la mana de
la invencin, Kielholz haba mostrado, en un hermoso Xfabaj o, que todos
los inventos prcticos apuntan, en ultimo anlisis, a disminuir los obs
tculos exteriores que se oponen a la satisfaccin de la libido, tanto
mayor cuanto ms prxima al estado primitivo 47. Se ve en algunos de
estos casos que los enfermos que buscan descubrir el perpetuum mobile o
encontrar la cuadratura del crculo, no aspiran, en el fondo, ms que a
resolver el problema que concierne a la posibilidad de la permanencia
lo ms prolongada posible en la cavidad intrauterina, a pesar de las
dificultades derivadas de la desproporcin de los tamaos. En ciertos
casos de invenciones elctricas (aparatos atravesados por corrientes cli
das invisibles), un anlisis profundo del sistema delirante del enfermo
debe permitir establecer la presencia de una mera reaccin al trauma
del nacimiento48.
La "formacin de smbolos constituye as el fenmeno esencial y
primitivamente humano, que distingue al hombre del animal y le per
mite adaptarse al mundo exterior, no por la modificacin de su propio
cuerpo (por autoplastia49, como lo hace, por ejemplo, la jirafa, que
estira su cuello hasta la altura en que se encuentra el alimento), sino
por la modificacin del mismo mundo exterior segn los modelos pro-
47 Zur Gene se und Dynamik des Erf/nderwahns, Comunicacin al Congreso
de Berln, 1922.
48 Segn Tausk, las corrientes elctricas, de que hablan los esquizofrni
cos, corresponderan quizs a las sensaciones experimentadas por el recin na
cido de resultas de las primeras manifestaciones funcionales de su sistema neu-
ro-muscular (1, c. pg. 27, nota).
49 Segn Ferenczi: Hysterische Materialisations Phenomene (Hystarie und
Pathoneurosen, 1919, pg. 2 4 ); este autor hace notar que "en la histeria po
demos captar la base orgnica sobre la que descansa el simbolismo de la vida
psquica" (pg. 29).
EL TRAUMA DEL NACIMIENTO 101
vistos por su inconsciente (aloplastia). Pero nos queda todava por decir
algunas palabras sobre el medio de expresin esencialmente intelectual
que, con la posicin erguida, diferencia fundamentalmente al hombre
del animal: el lenguaje y su evolucin. El simbolismo constituye una
suerte de lengua muerta 50, universal, cuyos elementos estn repartidos
por todas partes y no conocen fronteras lingsticas; por otra parte, se
encuentran semejanzas, analogas y correspondencias fonticas y lingsti
cas entre lenguas habladas por pueblos distantes unos de otros, que
por lo tanto no han podido jams ejercer la menor influencia entre s.
Este hecho notable, revelado por el anlisis, se vuelve comprensible si,
en lugar de ver en el simbolismo un derivado de la lengua, se concibe
sta como un producto del "simbolismo primitivo. Podemos igual
mente admitir que los sueos de animales que conocen una fase de
la evolucin fetal, reproducen la situacin intrauterina; slo que estos ani
males son incapaces de dar a sus representaciones la expresin verbal
que es tan caracterstica para el hombre. El hecho de que el hombre
haya adquirido esta facultad de expresin verbal se vincula naturalmente
con la evolucin filogentica de los centros y funciones superiores; pero,
aun en la evolucin individual, el sonido puramente animal puede ser
considerado como constitutivo de la fase inicial del lenguaje articulado.
La primera reaccin que sigue al nacimiento consiste en gritos que, supri
miendo de una manera violenta la molestia respiratoria, disminuyen la ,
tensin afectiva de la angustia 51. El nio repite en seguida los mismos
gritos, todas las veces que siente la necesidad de estar cerca de la madre, /
y la actitud de los labios que adopta tomando el pecho constituye k
actitud ms favorable para la formacin de la slaba universalmente
humana ma 52. Aqu podemos captar in statu nascendi la formacin del
sonido a partir del smbolo 53, porque los labios plegados en vista de
50 En un trabajo de juventud, Schelling ya haba hecho notar que la len
gua ms antigua del mundo no conoca sino designaciones concretas. Vase igual
mente el trabajo de Hans Appelbach: Bine Untersuchung ber den emotionellen
charakter der Denkpvozesse, Wein, 1922.
51 Del grito que se escapa de resultas de la decompresin de los pulmones
se llegara directamente, segn la teora filogentica de Pfeiffer, a la formacin
de la voz y al canto (Comunicacin al Congreso de Berln, set. 1922). En cuan
to a la msica, los anlisis han mostrado que se vincula, no al trauma del na-
miento, sino a la situacin intrauterina.
r'2 Ver sobre este tema S. Spielrein: Die Enstehung der Kindlichen Worte
Papa und Mama, lmago, VIII, d. 1922.
53 Segn la escuela conductista norteamericana, las palabras comenzaran por
formarse en la laringe, de una manera completamente plstica.
102 OTTO RANK

la succin constituyen la primera tentativa de sustitucin de la madre,


con la ayuda de un dispositivo por as decir autoplstico, cuyo fracaso
provoca, a su turno, el primer grito de angustia penosa que seala la
separacin de la madre. Esta concepcin cuadra muy bien con la teora
de la llamada sexual que, en la fase correspondiente, expresa el desea
de realizar de nuevo la unin ntima con el objeto. Sera fcil mostrar
que el simbolismo entra en buena parte en la formacin de palabras
y de lenguaje 4, que sufrirn con el tiempo una sexualzacin cada vez
mayor, y que tambin desempea un papel importante en la escritura y en
su forma ms primitiva, el dibujo (escritura figurativa), que pueden ser
considerados como los primeros sustitutos de la palabra. Ei artista
se apodera de estos smbolos, los reproduce de una manera particular y
los hace as aptos para convertirse en objetos de goce esttico, mientras
que en los neologismos y en la descomposicin del lenguaje de los
enfermos psquicos los smbolos retrogradan hacia su fase primitiva y
llegan a ser una fuente de angustia y de sensaciones penosas 55.
Despus de haber mostrado as que la mayor parte de las creaciones
humanas, desde el sueo-deseo nocturno hasta las manifestaciones por
las que se expresa la adaptacin a la realidad, representan otras tantas
tentativas de realizacin de la situacin primitiva, es decir, de reprimir
el trauma dei nacimiento a una distancia inaccesible; que lo que uno
llama el progreso de la civilizacin representa una serie continua de ten
tativas que apuntan a establecer un compromiso entre la tendencia im
pulsiva ai retorno hacia la madre y las necesidades que imponen el
alejamiento de ella, vamos a dedicar algunas palabras, siguiendo ei curso
de la evolucin, a una manifestacin que se vincula estrechamente con
el recuerdo del trauma del nacimiento, y que se resume especialmente
en el llamado a la vuelta a la naturaleza. En efecto, al exminar un
poco ms de cerca la actitud del hombre con respecto a la naturaleza,
sorprendemos all una asimilacin todava ms antropomrfica, en el
sentido de que la perspectiva en que el inconsciente percibe los fen
menos y manifestaciones csmicas es la misma que aquella desde la cual
busca reproducirlos en su civilizacin. Es en la mitologa que tiene
por objeto los fenmenos de la naturaleza donde volvemos a encontrar
las ms notables supervivencias de este esfuerzo de asimilacin o de
Ver Hans Sperber: "Ueber den Einfluss sexueller Momente auf Entseehung
und Entwicklung der Sprache, Imago I, 1912; y Berny: "Zur Hypothese des
sexuellen Ursprungs der Sprache, Ibid., II, 1913.
55 Ver Freud: Das Unbeu'usste, 1915 (Klein. Schr., IV, pg. 429 y sigs,).
EL TRAUMA DEL NACIMIENTO 103
adaptacin filogeniica y ontogenticamente. El neonato, en efecto,
no subsistira, si no estuviera en condiciones de sustituir a la madre
por la porcin del mundo exterior que forma su ambiente inmediato y,
consecutivamente, por el mundo exterior en su totalidad: las manos de
la partera o el agua caliente, ms tarde las mantillas, la cuna, la ha
bitacin y as sucesivamente. Encontramos el lado filogentico de este he
cho en los mitos en que la tierra tangible y palpable primeramente, des
pus el cielo, a causa de su inaccesibilidad misma, son considerados como
refugios maternalmente protectores. Antes de la tierra, es ei agua, por
el recuerdo que evoca de la vida intrauterina, lo que constituye la fuente
primitiva materna, significado que se vuelve a encontrar todava en ios
"simbolismos del fuego. Las montaas, con sus grutas y sus cavernas,
con los bosques (cabellos) que las recubren, son consideradas como ma
dres gigantescas cuyo papel protector es particularmente destacado por
ios mitos. A medida que uno se da cuenta de la insuficiencia de todas
estas formaciones sustitutivas, se esfuerza por crear otras ms reales y
ms perfectas, y cuando stas a su vez resultan insuficientes, se llega a
las majestuosas construcciones compensadoras de la imaginacin crea-
. dora: creencia ingenua en ei paraso y en la supervivencia celeste; re
presentacin realista de un pas de abundancia o aspiracin idealista
hacia un pas de sueo donde todo no es ms que orden y belleza.
En tanto se trata de creaciones humanas, es decir de civilizacin en el
sentido a la vez ms estrecho y ms amplio del trmino, nos encontra
mos en presencia de adaptaciones a la realidad, completadas por el tra
bajo de la imaginacin. Pero estas adaptaciones, que comienzan por actos
que tienen su fuente en los instintos biolgicos, para llegar a manifes
taciones dictadas por la conciencia social, pueden ser consideradas, si
uno se coloca en el punto de vista opuesto, que es el de la adaptacin
de la realidad al inconsciente, como el verdadero principio que preside
la evolucin humana50. Esta incorporacin de la naturaleza al con
junto simblico que extrae sus elementos de la larga fase "fetal de
la evolucin humana, se efecta mediante el mecanismo de la pro
yeccin mtica, nico medio de que el hombre dispone para percibir la
"naturaleza tal como se ofrece a su observacin en el cuadro de sus
categoras innatas, primitivas. As es como se explican todos los mitos
Encontrarnos ya esbozos biolgicos de esta adaptacin de la naturaleza al
inconsciente en el reino animal. Ver sobre este tema Brun: Selektionstheorie und
Lustprinzip, Internat. Zatscbr. f. P sy c b o a n a lIX, 2, 1923, Ver igualmente Ee-
renczi: Hysteriscbe Materialhationspkanomene, 1919, pg. 31.
104 OTTO RANK

relativos a la creacin del mundo, a los "generadores" del mundo, en


los cuales han sido registrados, en el curso del proceso de adaptacin
csmica, todos los esfuerzos, tan magnficos y a menudo tan desesperados,
mediante los cuales la humanidad ha tratado de reprimir el trauma
del nacimiento, y de negar, con su realidad, la de la separacin de
la madre67. Es la concepcin gnoseolgica de la oposicin entre el
yo y el no yo lo que constituye el primer reconocimiento consciente
de esta separacin, reconocimiento que no ha podido tener lugar sino
despus que la especulacin filosfica hubo fracasado con sus esfuerzos
por resolver el problema primitivo de la "identidad", que se refiere en
ltimo anlisis a los lazos fisiolgicos que unen el nio a la madre.

57 Se puede decir otro tanto de las fantasas y de los mitos relativos al


fin del mundo (Schreber) que no ven la posibilidad de una unin nueva, de
una fusin ntima y definitiva, sino como resultado de una 'separacin ms
radical todava (absorcin en el Todo). El diluvio, que inaugura una nueva era,
no es en el fondo otra cosa que una reaccin universal al trauma del naci
miento, tal como lo muestran adems las leyendas relativas al nacimiento de la
tierra o de los mares. A la luz de estos hechos estamos en condiciones de com
prender las tradiciones relativas a la nueva. edad del mundo, que me pro
pongo discutir en otro lugar.
CAPITULO VI

LA COMPENSACION HEROICA

Si e x a m in a m o s desde el punto de vista que acabamos de desarrollar las


investigaciones mitolgicas tales como son practicadas por el psicoan
lisis, comprobamos en primer lugar que se trata all de materiales que
sirven como medios de expresin ms universales que los de las neuro
sis y de las psicosis y que, por esta misma razn, son ms aptos para
hacernos comprender la importancia del trauma del nacimiento. El "mito
del nacimiento del hroe en el que Freud \ con su sagacidad habitual,
haba reconocido el ncleo mismo de la creacin mitolgica, bastara por
s solo para ilustrarnos sobre este tema si hubiramos tenido el valor
de proseguir hasta el fin las experiencias analticas que se relacionan
con l y continuar en la direccin en que nos impulsan. Nos habramos
dado cuenta entonces que estos cuentos infantiles" posean ms verdad
y realidad que las que les queramos acordar y, esto comprobado, ha
bramos podido fcilmente, segn las indicaciones de Freud, remitir
estos fenmenos de proyeccin a su fuente psicolgica. En lugar de esto,
solemos ceder a la tendencia humana que consiste en reaccionar por la
represin tan pronto uno se encuentra en presencia de la menor alusin
al trauma primitivo, y nos comprometemos en las interpretaciones ana-
ggico-ticas de los mitos, segn el mtodo de Jung.
Se sabe que, segn el mito del nacimiento del hroe, el nio comienza
su vida en el tero materno (caja) donde ya est expuesto a las perse
cuciones del padre que ha decidido no dejarlo venir al mundo. Toda
la suerte posterior del hroe no representa sino el desarrollo de esta
situacin, es decir la reaccin a un trauma del nacimiento particular
mente grave que debe ser superado con la ayuda de hazaas de sobre-
compensacin, y en primer lugar por la que consiste en reconquistar a
la madre.
* Psicopatolog/a de la vida cotidiana, ltimo captulo.
106 OTTO RANK

En el mito, en efecto, como en la neurosis y todas las otras creaciones


del inconsciente, estas hazaas, calificadas de heroicas, no sirven ms
que para asegurar al hroe el retorno a la situacin intrauterina, even
tualidad contra la que el padre se erige como el principal obstculo que
se trata de combatir. Mientras que el neurtico es incapaz de superar sin
perjuicio la angustia primitiva que ha conservado como resultado del
trauma del nacimiento, el hroe representa al contrario el tipo exento
de angustia, el que busca superar un trauma del nacimiento particular
mente grave en apariencia, por la repeticin compensadora de sus actos
y hazaas. Es por esto que el hroe, regularmente, en el deseo imagina
rio (infantil) concebido ulteriormente, parece haber venido al mundo
a travs de una incisin hecha en el vientre de la madre, es decir por
un medio que le haba ahorrado desde el comienzo la angustia del trau
ma del nacimiento. Por otra parte, el mito del nacimiento del hroe
nos muestra cun penoso es para l renunciar a la proteccin que le
ofrece la vida intrauterina, a la que busca volver gracias a sus resonantes
proezas: reformas audaces o conquistas. La invulnerabilidd del hroe
le viene igualmente de que nace con una suerte de envoltura protectora
(coraza, escudo, casco) que constituye como una prolongacin del te
ro 2; pero el solo lado mortal y vulnerable que presenta siempre, el 'ta
ln de Aquiles, muestra por qu lazos slidos, puramente corporales,
estuvo antiguamente fijado a la madre3. Por este motivo los mitos se
complacen en el relato de la expulsin indolora del nio, que se efecta
gracias al retorno de ste al tero materno, del que haba sido precedente
mente separado de una manera traumtica; y el mito de las dos madres, en
las que Jung querra ver un smbolo del segundo nacimiento, implica en
realidad una distincin entre madre y. nodriza (animales nutricios) y
contienen una alusin directa al trauma del destete. Todos estos mitos,
2 Las "nubes o nieblas que disimulan a los hroes troyanos amenazados
por un peligro pertenecen al mismo orden de ideas. A veces el hroe nace todo
armado, como Utzilopochtli, el hroe tribal de los aztecas.
3 Contrariamente a la cabeza protegida (corona, cofia de felicidad) que
sale la primera del tero, los pies, que salen los ltimos, representan la parte
ms dbil del cuerpo: esto es lo que muestran ei taln de Aquiles y los pies
hinchados de Edlpo. Esro explica probablemente por qu este punto dbil llega
a ser ms tarde la representacin simblica del rgano genital del individuo
(pie = pene; angustia de castracin). La teora de la inferioridad orgnica y de
su sobrecompensacin, preconizada por Adler (Aquiles es el hroe de los pies
giles ) que busca darle una base hereditaria y embriolgica, parecen referirse,
en la vida del individuo, a la reaccin al trauma del nacimiento.
EL TRAUMA DEL NACIMIENTO 107
as como por otra parte las neurosis, descansan sobre reminiscencias com
pletamente reales; y para convencerse de esto, es suficiente recordar el
mito de Hrcules, que nos narra explcitamente hasta qu punto fu
difcil el nacimiento de este hroe. Expulsado del tero materno, Hrcu
les fu recogido por Hera, la madre de los dioses, que comenz a ama
mantarlo. Pero el robusto nio, narra la leyenda, la haca sufrir de tal
modo que un da, llena de clera, lo arroj al suelo 4. Ni los mismos
anlisis podran revelarnos recuerdos ms netos de estos traumas de las
primeras fases de la vida, salvo quiz bajo la forma de reproducciones
neurticas que, en la sobrecompensacin heroica, toman el aspecto de
resonantes hazaas.
Los cuentos de hadas, es decir los cuentos en los que el mismo hroe
figura todava con los rasgos de un nio, dicho de otro modo, de una
persona que sufre, nos revelan de una manera mucho ms sencilla que
los mitos, donde se trata de una sobrecompensacin heroica, la reaccin
tpica al trauma del nacimiento. Ya hemos tenido ocasin de analizar
el cuento de Caperucita roja, verdadero cuento de Navidad donde
nada se ha olvidado: ni la asfixia del nio que sale del vientre abierto
del lobo, ni el aflujo de la sangre hacia la cabeza (caperuza roja) Nos
contentaremos con mencionar aqu de pasada otro cuento en ei que se
encuentra la representacin quizs ms unvoca del acto del nacimiento:
es el cuento de Hnsel y Gretel, en el que el animal que se ha tragado
a los nios se transforma en la mala madre primitiva (bruja), mientras
que, para remediar la molestia inherente al estado postnatal (hambre) 6,
4 Ver Der Aytbus von der Geburt des Helden (1909; 29 edic., 1922, pg.
58-59), donde se encontrarn otras leyendas y tradiciones anlogas. Aquiles, el
hroe de los emigrados eolios, lleva en su mismo nombre una alusin al trau
ma del destete: se llama el hombre sin labios* ( a - y j l X o ; ) . porque su ma
dre, queriendo hacerlo inmortal, lo haba arrojado al fuego, donde se haba
quemado los iabios.
5 Recordara igualmente las variantes, tales como la de los siete cabritos.
Ver mi obra: Psycho-analytiscbe Beitraege zur Mytbenforschung. 2? edic. pg. 57.
6 Descarto por el momento la cuestin de saber en qu medida la miseria
prehistrica de la poca glaciar, que encuentra si* expresin en el mito del
diluvio, puede ser explicada por hechos que forman parte de las fases primi
tivas de la historia del individuo. Se puede suponer, en efecto, que el incons
ciente interpreta los cambios sbitos de temperatura, las oposiciones de calor
y de fro como reproducciones tpicas del trauma del nacimiento, tanto en el
sueo como en ciertas perturbaciones neurticas (vasomotoras), tales como es
calofros, enrojecimiento, etc. Como quiera que sea, esta experiencia individual
no debe habfcr carecido de influencia sobre nuestra representacin de la poca
108 OTTO RANK

imagina todas las situaciones posibles que presentan relaciones eviden


tes con el tero nutricio; un pas de abundancia, con una casa comestible,
una jaula en la que se es alimentado hasta el punto de verse obligado
a huir, pero para volver a un horno de pan caliente, etc. 7.
En otros cuentos se trata, no ya del nio en sus reacciones directas
al trauma del nacimiento, sino del adolescente en su vida amorosa. Son
los relatos, tan apreciados, en los que un prncipe feliz 8 libera a la
virgen que le estaba destinada desde el principio y la arrebata despus
de gran lucha a todos sus hermanos, que son al mismo tiempo sus com
petidores. Estos relatos, decimos, se pueden interpretar fcilmente en el
sentido de nuestras concepciones relativas al trauma sexual, es decir
como un modo de reaccin de la libido primitiva a la heterosexualidad.
Mientras el hroe, en el mito del nacimiento, salvado por la madre
que lo sustrae a las persecuciones del padre escondindolo en el tero9,
se afirma ms tarde como un revolucionario social y moral, como un
partidario del progreso, que se enfrenta con la vieja generacin de los
padres, la novela familiar del prncipe encantador nos lo muestra a
su vez como salvador de la madre (la hija) del poder de tiranos malos.
Pero los cuentos ms tpicos nos hacen ver cmo llega hasta aqu y
lo que significa en ltimo trmino la lucha valerosa y victoriosa contra
tantos obstculos, todos igualmente terribles. Los detalles tpicos de la
'glaciar, cuya explicacin cientfica falta todava. Es probable que se trate, no
de un solo perodo de enfriamiento, sino de muchos que han evolucionado len
tamente y que por este hecho, eluden la percepcin puramente individual. En
cuanto al resto, las dos concepciones pueden muy bien ser referidas la una a
la otra por intermedio de la teora de las catstrofes bioanalticas de Ferenczi,
y sobre el terreno filognico. Fuhrmann hace notar con mucha razn que los
cuentos fueron primitivamente cuentos de invierno, es decir, que se los conta
ba durante las largas velad?.s de los meses de invierno ( Das Tier in der Religin,
Munich 1912, pg. 53). Ver en la misma obra la interpretacin de la leyenda
danesa del rey Lindwurm, en el sentido del proceso del nacimiento.
7 Fuhrmann ha recordado recientemente que el pan y la coccin eran igual
mente smbolos del nacimiento. (Ver Der Sinn im Gegenstand, pg. 6 ).
8 La "novela familiar, que est en la base del mito del hroe y que se
manifiesta con sencillez en el cuento, presenta, al lado de la tendencia cons
ciente a la glorificacin del hroe y de la tendencia inconsciente a descartar
al padre, la que apunta a. apartar a un pasado inaccesible el hecho, el recuerdo
del nacimiento del mismo hroe.
9 Los mitos tpicos de este gnero son aquellos que se refieren a comedores
de hombres. Ver un esbozo de su anlisis en mi trabajo ' Die Don Juan-Gestalt,
lmago, VIII, 1922).
EL TRAUMA DEL NACIMIENTO 109
situacin, tai como es descrita en ios cuentos, nos muestran que el des
pertar de la mujer de su sueo de muerte simboliza la "mentira heroi
ca, gracias a la cual el prncipe encantador invierte completamente el
valor del acto de su propio nacimiento. Las dificultades y los peligros
que aguardan al nio que nace en ocasin de su salida (del tero ma
terno) son reemplazados por los que se oponen a la penetracin del
prncipe encantador hasta la bella durmiente del bosque (plantas espi
nosas, caminos resbaladizos, peascos sembrados de trampas), mientras
que la liberacin definitiva de la bienamada est representada por la
destruccin de la coraza, la abertura del atad, el desgarramiento de
la camisa, todas envolturas que hacan inaccesible a la virgen. Se trata
ah manifiestamente de actos de desfloracin, lo que no hace sino con
firmar la manera de ver segn la cual el coito mismo no sera ms que
una modalidad voluptuosa de la penetracin en la madre, y el ideal fi
siolgico de la virginidad constituira no solamente una negacin del
ideal materno, sino tambin su sustitucin directa 10. El que los smbolos
tengan un significado que est en relacin no solamente con los rganos
genitales, sino tambin con la generacin 11, hecho muy importante y
que facilita notablemente la comprensin de los cuentos, hace resaltar
la doble cualidad, agradable y penosa, del acto del nacimiento y muestra
que la angustia provocada por el trauma del nacimiento puede ser ven
cida por el amor "redentor'*. De ah resulta que la liberacin de la
bella durmiente del bosque por el hroe sin miedo se apoya en la ne
gacin de la angustia consecutiva al nacimiento. Esto surge de una ma
nera particularmente neta en las variantes en que el hroe, despus de
haber tocado al dragn que oprima a la virgen 12, cae en un estado
de sueo que recuerda la muerte, durante el cual sufre la decapitacin, se
guida de la recolocacin de la cabeza en su lugar, pero con una orienta
cin opuesta a la normal (posicin correspondiente a la del nacimien
10 La penetracin se vuelve tanto ms voluptuosa cuanto ms recuerda las
dificultades de la salida. Por otra parte, ia virginidad calma la angustia primi
tiva, ya que ninguna persona ha podido penetrar en un pasaje cerrado para todo
el mundo (Hebbel, Marta Magdalena). Ver tambin ei trabajo de Freud: Das
Tab der Virginitat, 1918.
11 A ttulo de ejemplo de este simbolismo, por as decir "filogentico, ci
taremos el cuento de la rana reina, donde la rana significa a la vez el pene
y el feto.
12 Segn la cosmologa babilnica, el mundo habra nacido del cuerpo del
monstruo Tiamat, cortado en dos.
110 OTTO RANK

to) 18. En todos los estados de hipnosis, de rigidez (petrificacin), como


en los sueos y en todos los estados tanto neurticos como psicolgicos,
el sueo de muerte reproduce un detalle tpico de la situacin intra
uterina 14.
Esto nos hace comprender por qu es siempre el ms joven el que
se erige en hroe ante sus hermanos. Su apego a la madre no se expli
ca solamente por los motivos psquicos de la ternura y de los cuidados
particulares de que goza siempre el ltimo en nacer (nio de mam),
sino tambin por razones puramente biolgicas. Entre l y la madre
subsiste siempre una suerte de lazo corporal, dado que despus de l
ningn nio ha podido permanecer en el tero materno (tema de
ia virginidad) y que l es por as decir el nico que podra volver y
permanecer all, sin exponerse- a ser desplazado, a estar obligado a
ceder el lugar a otro. Es intil que sus hermanos mayores busquen
disputarle este lugar que cuida como conquistador, a pesar de la es
tupidez que lo caracteriza 15. Su superioridad consiste nicamente en
que es el nacido ltimo, en que expulsa, por as decir, a los otros, con
lo cual recuerda al padre, que es el nico con el que puede identificarse
en una relacin semejante.
Puede considerarse igualmente la leyenda bblica del paraso como
un mito de redencin, puesto que contrariamente a lo que pasa en
la realidad, nos presenta la creacin de la mujer como posterior a la
del hombre, de cuyo cuerpo una parte habra servido para formarla. El
hombre habra tenido pues un nacimiento heroico y, como el hroe
13 Por ejemplo, en el "Brdermrchen ("cuento del hermanito). Ver mis
Psychoanalyt. Beitrge zur Alythenjorschung, 2* edicin, cap. VI, pg. 199 y sigs.
14 Se puede vincular con este orden de ideas un tema que ha sido tratado
muy a menudo sea en forma anecdtica, sea en forma de novela: el de la fe
cundacin durante el sueo (Ver: H. v. Kleist: Die marquise von O . . . Die
Dichiung und thre Quellen. Publicado con una introduccin de Alfredo Klaar).
15 Esa estupidez, consecuencia de la inexperiencia sexual (as es como Par-
sifal se acuesta durante muchas noches al lado de su bienamada sin tocarla)
parece corresponder, tal como lo muestran los relatos africanos que Frohenius
haba recogido cerca de los hamitas de la regin del Nilo, a la situacin en
relacirr con la satisfaccin primitiva de la libido. Entre los hamitas, el prn
cipe real se acuesta durante meses al lado de una princesa: todas las noches
quedan "estrechamente enlazados y boca contra boca". Al cabo de algunos me
ses son descubiertos, y falta poco para que el prncipe sea sacrificado. Pero re
vela a tiempo su rango, y se celebra el casamiento y las nupcias. Durante la
noche de bodas, descubre "una concha imperforada, y la sangre viene a mojar
la sbana sobre la que estn acostados los jvenes esposos" (Das unbekannte
Afrika; pg. 77).
EL TRAUMA DEL NACIMIENTO 111
de los cuentos, es l quien cae en un dormir similar a la muerte16.
La expulsin consecutiva del paraso, que todos consideramos corno
el smbolo de la inaccesibilidad del estado de beatitud primitiva, no
representa ms que una reproduccin del doloroso proceso de la
generacin, de la separacin de la madre (por falta del padre), a
la que marido y mujer estn igualmente subordinados. La maldicin
que castiga el pecado original de la generacin: "parirs con dolor,
muestra de modo muy claro el tema que sirve de base a todas las
formaciones mitolgicas, cuyo fin consiste en apartar a una dis
distancia inalcanzable el recuerdo del trauma del nacimiento, cuya repe
ticin inexorable se expresa en la parbola del fruto. Si uno se coloca
en el punto de vista del trauma del nacimiento, la prohibicin de reco
ger el fruto del rbol del paraso se puede interpretar como equivalente
al deseo de no separar ei fruto maduro dei tronco materno; y tal es, en
el mito del nacimiento del hroe, la explicacin de la hostilidad con
la que el padre se opone con todas sus fuerzas a la venida del hroe al
mundo, Y la amenaza del castigo de la muerte, vinculada a la trans
gresin, muestra muy netamente que el crimen de la mujer consiste en
su separacin del fruto, es decir en el alumbramiento; y hasta la muerte,
interpretada a la luz de la tendencia al retorno, se revela aqu como una
reaccin apasionadamente deseada al trauma del nacimiento.
Tal como lo he mostrado brevemente en mi obra Der Mythus von der
Gehurt des Helden, y con mucho ms detalle en Die Lohengrinsage, es
tas consideraciones se aplican a todas las tradiciones mitolgicas relativas
al nacimiento del hroe, y la prueba de ello nos la proporciona, de una
manera que tal vez nos sorprenda a primera vista pero que es comple
tamente familiar a nuestro inconsciente, la manera en que muere el
hroe y los ritos y costumbres que presiden su entierro en todos los
pueblos y en todas las pocas 17. Jung, sin tener en cuenta ms que el
16 La insuflacin dei aire a travs de la nariz constituye todava una alusin
a la molestia respiratoria del recin nacido. Tai vez est ah la raz de la con
cepcin del pneuma griego y cristiano.
17 En las regiones polares, el cadver se coloca en cuclillas en un recipiente
prismtico recubierto de piel; y lo mismo sucedi por otra parte en el antiguo
Egipto, aun antes de la poca de los embalsamamientos, en que el cadver, enco
gido sobre s mismo, sola envolverse en una piel (Fuhrmann). En Nueva
Guinea, las tumbas son cavadas debajo de las moradas de las mujeres. En
pueblos ms avanzados, la mujer sigue a la tumba a su marido muerto; o,
cuando el difunto era soltero, se le sacrificaba una viuda o una jovencita que
112 OTTO RANK

contenido manifiesto de estos ritos y costumbres, ha credo ver all la


expresin de la idea de la resurreccin y de la reencarnacin, en lo que
no ha tenido razn, puesto que la maldicin se vincula necesariamente
a todas las encarnaciones sucesivas (migracin de las almas). En reali
dad, la concepcin inconsciente de la muerte es la de un retorno du
radero, definitivo, al seno materno. "Todo nacimiento se hunde en el
seno materno, de donde, por la falta del hombre, apareca en un mo
mento dado a la luz del da. Los antiguos vean aun en la reapropiacin
del muerto por su madre, la suprema expresin dei amor materno, pues
to que la madre permaneca fiel a quien haba dado a luz y esto en el
mismo momento en que todo el mundo lo abandonaba' (Bachofen)18.
Bachofen aporta una bella confirmacin de este hecho, al citar la N-
mesis, dispensadora de la muerte, que proviene de un huevo (de p
jaro) 19, as como un cierto nmero de otras diosas antiguas de la muer
te y del mundo subterrneo. 'Vemos dice que este enfoque nos hace
comprender por qu tan a menudo se trata en los mitos de una burra
y de una Typho femenina (mito de Oknos) y nos revela los lazos nti
mos que ligan la burra a las madres de la muerte, de forma ovular, que
figuran sobre el monumento de Licia con el nombre de Harpas; a
la forma de sepultura que estaba reservada a las hijas de los reyes egip
cios, cuyo cadver era encerrado en el interior de una vaca especialmente
fabricada para este fin (Herdoto, 2, 131); a la Minerva gorgnica, de
una naturaleza mortalmente estril; a la representacin de las grandes
diosas (madres) del mundo subterrneo y, en fin, al hecho de que los
difuntos se convirtieran en hijos de Demter. En todas partes la mujer
apareca como la encarnacin de la ley de la muerte y, en esta identifi
cacin, a la vez como una potencia plena de amor y como una fuerza
han sido reemplazadas ms tarde por 'concubinas de muertos", (figuras de mu
jeres desnudas de arcilla). (Handw. d. sex. Wissensch.).
18 "Oknost der Seiljechter". Erlosungsgedanken antiker Gebrsymbolrk (nue
va edicin, Miinchen 1923, pg. 81). El trabajo de Oknos forma parte de la
categora de los trabajos del mundo subterrneo que, tal como lo veremos en el
prximo captulo, representan el efecto de Ja transformacin de una situacin
primitivamente voluptuosa en una situacin de penitencia y de castigo. Oknos
trenza, sin detenerse jams, la cuerda cuyo extremo opuesto es tragado por la
burra (fijacin del cordn umbilical).
19 "Sobre el monumento de Licia que lleva el nombre de las Harpas, est
el huevo mismo que forma el cuerpo del pjaro. E! huevo y Ja hembra no for
man aqu ms que uno. As es como el arte expresa con una fuerza penetrante
la concepcin mtica de las relaciones entre hija (Leda) y madre". ( Multe-
rrecht, pg. 70 y sigs.).
EL TRAUMA DEL NACIMIENTO 113
sombra y amenazante, como capaz del ms sublime afecto pero tambin
de la seriedad ms profunda; tenemos ejemplos en las Harpas de rasgos
maternales y en la esfinge egipto-fenicia que tienen en s la ley de toda
la vida material ( Oknos, pg. 83.) Esto es lo que explica, segn Ba
chofen, que los hombres no tomaran parte alguna en los ritos funerarios
de la antigedad (ver las "mujeres llorosas prximas al cadver de
Hctor y las mujeres llenas de tristeza y de afliccin al pie de la cruz).
En efecto, las ceremonias relacionadas con la muerte y con el sepelio
han sido siempre ceremonias esencialmente femeninas, tal como lo
atestiguan ciertas costumbres incomprendidas que se conservan todava
en Alemania: citaremos, entre otras, el uso en Alemania del Sur de ta
blas mortuorias, destinadas a asegurar al difunto el contacto con el bos
que materno, as como el uso que consiste en sacar el cadver de la casa
con los pies dirigidos hacia adelante (es decir en una posicin opuesta
a la del nacimiento) y de derramar agua detrs de l (lquido am-
nitico) 20.
Por medio de un bello anlisis del mito de las Danaides, Bachofen ha
mostrado (Oknos, pg. 89 y sig.) como ese smbolo materno, simple
mito natural, ha sufrido la transformacin religiosa caracterstica, con
virtindose as en la imagen del castigo eterno. Si en el relato bblico,
la misma pena de muerte que no hace sino reproducir y agravar el cas
tigo constituido por la expulsin del paraso, aparece en ltimo anlisis
como la realizacin definitiva del deseo del inconsciente, este hecho con
cuerda perfectamente con la concepcin infantil de la muerte como un
retorno al lugar de donde se ha venido. En los mitos relativos al pa
raso y a la edad de oro, nos encontramos en presencia de una represen
tacin placentera de este estado primitivo, mientras que los grandes sis
temas religiosos, dualistas desde el comienzo, en el sentido de la ambiva
lencia que caracteriza las neurosis obsesivas, representan por una parte
modos de reaccin contra el retorno de la angustia nostlgica que siente
el hombre que aspira a sumergirse en la nada de la vida intrauterina y,
por otra parte, tentativas de sublimacin de esa angustia. \
20 Segn Lorenz, 1. c. pg. 77. Ver en el mismo la invocacin al muerto
y a la tierra, segn el Rigveda (X , 18, 49, 50) : "Llora ahora sobre la tierra
materna, vasta, espaciosa, saludable. Muelle como la lana es la tierra a quien
ofrece sacrificios; que ella te proteja en tu largo viaje. Levntate, tierra vasta
y ancha, no te apoyes mucho sobre l, s para l fcilmente accesible y fcil
mente abordable. Recbrele y calintalo como la madre recubre y calienta a
su hijo.
CAPITULO VII
LA SUBLIMACION RELIGIOSA

La t e n d e n c ia l t im a de toda formacin religiosa consiste en crear


un ser supremo compasivo y protector, cerca del cual nos podemos refu
giar todas las veces que nos encontramos en desgracia o cuando estamos
amenazados por un peligro y que asegura a cada uno, despus de la
muerte, una vida en el ms all, imagen fuertemente sublimada del pa
raso perdido. Esta tendencia se desenvuelve de la manera ms lgica
y hasta sus consecuencias ms extremas en la mitologa cristiana, cul
minacin y sntesis de la concepcin del mundo de la antigedad: a su
cielo ricamente poblado, que representa sin embargo una rehumaniza
cin de la mitologa celeste del antiguo Oriente, viene a vincularse ms
tarde, gracias a un esfuerzo de represin, la astrologa de la Edad Me
dia, con sus horscopos de nacimientos, que desemboca a su vez en la
astronoma cientfica, que contiene todava numerosos elementos incons
cientes e imaginarios *.
Slo el anlisis psicolgico puede esclarecernos en cuanto a la ma
nera como se desarroll la concepcin del mundo de la alta antige
dad, que haba alcanzado su punto culminante en la concepcin babi
lnica. En efecto, por ms que remontemos la serie de tradiciones, aun
teniendo en cuenta su expresin en las obras de arte, no encontramos
jams otra cosa que una imagen del mundo completamente acabado, de
naturaleza puramente astral en apariencia, sobre cuya gnesis la civili
zacin babilnica no nos proporciona ningn dato. La reciente tentativa
de Hermann Schneider 2 de demostrar la existencia en Babilonia y Egip
to antiguo de una religin solar que remonta a la edad de piedra se-
1 Se podra decir de la astrologa que es la primera doctrina del trauma
del nacimiento: segn la astrologa, en efecto, la naturaleza y el destino del
hombre estaran determinados por lo que sucede (en el cielo) en el momento
de su nacimiento.
2 Jun&steinzeitlicbe Sonnenreligion im al test en Babylonten und Aegyp-
*en ("Mitteilungen der Vorderasiatische-Aegyptischen Gesellschaft, 1922, 3,
27, Jahrg.).
EL TRAUMA DEL NACIMIENTO 115
cundaria, no me parece muy feliz, puesto que el sabio autor parece haber
abordado sus bsquedas con un espritu preconcebido y, queriendo de
mostrar a todo trance aquello cuya existencia haba postulado <x priori,
maneja los materiales con una libertad a menudo excesiva. Pero de cual
quier modo los materiales sobre los cuales ha trabajado Schneider
estn constituidos por huellas prebabilnicas que remontan a 4000 aos
antes de Jesucristo, es decir a una poca en que "todo el simbolis
mo de la religin solar de la edad de piedra secundaria, tal como lo
conocemos segn los dibujos grabados sobre rocas nrdicas, se presenta
ya como un producto acabado. Pero si uno quiere tener la posibilidad
de captar en su conjunto el problema de la evolucin de la religin so
lar de la edad de piedra secundaria, es necesario prestar atencin no
solamente a los factores puramente histricos, sino tambin a la gnesis
psquica.
La imagen astral del mundo, que parece ofrecerse aqu a nosotros en
un estado acabado, constituye, como espero poder mostrarlo en otra par
te, el producto tardo de una larga evolucin del proceso psquico de la
proyeccin, sobre el cual habr todava de volver ms adelante en esta
obra. Me basta con hacer resaltar aqu que, segn el mismo Schneider
"toda la evolucin puede bien haber tenido como punto de partida el
fuego" que, "bajo la forma del sol, est presente en el cielo", como est
presente en "el cuerpo caliente del hombre y del animal" (/. c., pg. 4).
Tenemos ah una fuerte presuncin en favor del origen materno del
culto solar. Igualmente, el "culto de las estrellas" de ciertos pueblos
primitivos, tales como los indios cora, se revela, al anlisis profundo,
como relacionado por lazos ntimos y slidos con los vnculos entre nio
y madre. El cielo estrellado es asimilado al mundo subterrneo, puesto
que aqu y all es la noche la que reina. Es, pues, el lugar de la muerte.
Segn esta manera de ver, las estrellas son consideradas como represen
tantes de ios antepasados muertos, que, por el hecho mismo de su des
censo al mundo subterrneo, devienen capaces de remontarse hacia el
cielo nocturno. Pero como es del mundo de donde proviene toda vege
tacin, el cielo nocturno, considerado como la imagen y el reflejo de
este mundo, aparece al mismo tiempo como el reino de la fecundidad 3.
En los mitos del antiguo Mxico, se dice de las estrellas que son los
sacrificios que sirven para alimentar al sol cuando desaparece en el ho
rizonte, sin los cuales el sol sera incapaz de renovarse. Los sacrificios
3 .Preuss, Navarit-Expedition, pg. XXVII y X X X (citado segn Storch, 1. c.)
116 OTTO RANK

humanos terrestres no seran, segn Preuss, sino la imitacin de stos


de los dioses astrales (/. c., pg. XXXV). Pero la evolucin religiosa del
antiguo Oriente nos ofrece todava otra gran rama que se aparta de esta
antigua proyeccin en el macrocosmos y an se le opone en muchos as
pectos: es la doctrina de la absorcin mstica, de la India antigua, doctri
na que, en lugar de exteriorizarse en el macrocosmos, se interioriza en la
direccin del microcosmos, y esto hasta su punto ms profundo, don
de el trauma del nacimiento cede lugar a la metempsicosis. Inspirndose
en las investigaciones de HeileK4, F. Alexander ha podido publicar re
cientemente un excelente estudio5 en el que hace resaltar el carcter
eminentemente "teraputico de esa filosofa y moral, de tendencia
religiosa, que se conoce con el nombre de "procedimiento yoga e insis
te sobre las semejanzas que presenta con el procedimiento analtico 6. El
objetivo de todos los ejercicios reunidos bajo el nombre de "yoga
consiste en alcanzar el Nirvana, la nada voluptuosa, la situacin intra
uterina, a la que aspira todava la Voluntad medio metafsica de Scho
penhauer. El medio de llegar a este estado es anlogo a aquel de que se
sirve el anlisis: se trata de realizar una situacin que se vincule tanto
como sea posible con la situacin intrauterina, de meditacin crepuscu
lar y obnubilante que, segn Alexander, tendra realmente por efecto
evocar el recuerdo de la vida fetal.
Gracias a las recientes investigaciones de Hauer7, estamos hoy en
posesin de descripciones de experiencias de xtasis dejadas por grandes
msticos de la antigua India, que nos permiten comprender el sentido de
toda esta institucin. El "Brahmacarin, es decir el aprendiz de Brah
mn que quiere penetrarse de la secreta fuerza mgica, que constituye
4 Die buddhistiche Versenkung, Munich, 1922.
5 Der biologiscbe Sinn psychischer Vorgange. Eine psychoanalytische Studie
ber Buddhas Versenkungslehre. lmago, IX, 1, 1923 (Comunicacin al con
greso de Berln, set. 1922).
6 Tentativas recientes, como la de Oscar A. H. Schmitz, de combinar en
tre s psicoanlisis y yoga, testimonian una comprensin psicolgica insu
ficiente de estos fenmenos que, cuanto ms, pueden, en cierto sentido, reem
plazarse recprocamente. La tendencia a modernizar los antiguos procedimientos
de lucha contra el trauma del nacimiento testimonia a su turno sobre la fuerza
irresistible que posee todava la necesidad de regresin. En ciertos pasajes de
su exposicin, donde utiliza series de ideas de orden psicoanaltico, el autor pa
rece tener la intuicin de las fuentes en las que se alimenta esta necesidad
( Psycboanalyse und Yoga, Darmstadt, 1923, pg. 89).
7 Die Anjange der Yogapraxis. Eine Untersucbung ber die Wurzeln der
indischen Mystik, 1922.
EL TRAUMA DEL NACIMIENTO 117
para los hindes el ltimo fondo del ser, debe, durante su iniciacin
( Upanayna) sufrir un estado de sueo hipntico, de una duracin de
tres das. Se dice entonces que durante esos tres das descansa en el
"tero de su maestro: "El maestro que inicia al alumno hace de ste
un embrin encerrado en su interior. Le lleva durante tres noche en su
tero. Luego da a luz lo que los dioses vienen a contemplar ( Atharva -
veda, XI, 5; segn Hauer, pg. 86). Es probable que el novicio, por
analoga con lo que Oldenburg ha establecido para la D'tksa (iniciacin
al sacrificio), quedara durante tres das en una cabaa, los puos cerra
dos, las piernas replegadas y ligadas al cuerpo, rodeado de toda suerte
de velos ( amnion ) (Hauer, pg. 98): "Los sacerdotes lo transforman
de nuevo en un embrin al que hacen experimentar la Diksa. La cabaa
Kiksita representa para el Diksita (catecmeno) el tero: tambin le
dejan entrar en el tero.. . lo envuelven en un pao. El pao representa
para el Diksita el amnios; as es como lo envuelven en el amnios. Se
pone por arriba una piel de antlope negro; exterior al amnios, represen
ta el corin; lo envuelven en el corin. Cierra los puos. Con los puos
cerrados el embrin est cerrado en el tero; el nio nace con los puos
cerrados. . . se desembaraza ante todo de la piel de antlope negro y
desciende hacia el bao Avabhrtha; por este motivo los embriones na
cen libres del corin; desciende recubierto con su pao, y por esto el
nio nace cubierto con el amnios 8. En el Rjgveda se encuentra la des
cripcin muy explcita de una posicin que se observa todava en nues
tros das en los ejercicios yoga y que, segn la observacin de Storch
(/. c., pg. 78), "semeja ciertas posiciones del feto bien determinadas,
que uno observa a menudo, como actitudes estereotipadas, en enfermos
catatnicos. En otros pasajes del "Rjgveda, se trata de movimientos ro
tatorios de los ojos y de la cabeza, de balanceamientos, de temblores, de
tambaleos, que parecen relacionarse, a su vez, con el trauma del naci-
miento.
Nos encontramos aqu en presencia del fenmeno originario y pri
mitivo de la situacin voluptuosamente protectora, que, a continuacin
de la .separacin de la madre y de la transferencia sobre el padre, da
nacimiento, por creacin proyectiva, a la sublimacin religiosa, repre
sentada por la imagen de un dios todopoderoso y pleno de bondad, pero
siempre dispuestos a castigar. Rudolf O tto9 piensa que en el origen
8 Oldenbunrg: Religin des Veda, 2* edic. pg. 405.
0 Das Heilige. ber das Irrationale in der Idee des Gttlichen und sein
Verhaltnis zum Rationalen, 11^ edic., Stuttgart, 1923.
118 OTTO RANK

de toda religin, antes de la formacin de figuras de demonios y de dio


ses bien definidos y circunscritos, se suelen encontrar ciertos senti
mientos primitivos de un carcter sagrado: estremecimiento ante lo des
conocido, sorpresa ante lo que es incomprensible, sentimientos ambos
que se manifiestan en los primitivos bajo la forma del miedo a los de
monios 10. Sabemos por los trabajos de Freud11 que, primitivamente,
los demonios se vinculaban al terror que inspiraban las palabras, es de
cir, que correspondan al sentimiento de culpabilidad proyectado al ex
terior, mientras que, por otra parte, la angustia vaga, indeterminada, tal
como se la observa en el nio, constituye una consecuencia alejada del
trauma del nacimiento. No hay nada de asombroso en que en el curso
de la evolucin individual esta angustia primitiva del nio termine por
localizarse sobre la palabra que representa la situacin primitiva. Gracias
a las investigaciones mitolgicas y folkloristas, conocemos bien la ma
nera como la creencia en los demonios se transforma en creencia en los
dioses; pero el factor psicolgico de toda esta evolucin reside en la ,
sustitucin progresiva de la madre, fuente de angustia (demonios), por
la figura paterna, que inspira una angustia "sublim adarepresentada
por el sentimiento de culpabilidad. Esta evolucin religiosa se efecta,
como lo hemos visto ms arriba (cap. V) paralelamente a la evolucin
social. Al principio, en efecto, tememos el culto de la gran divinidad
materna de las religiones asiticas, divinidad que es concebida ora como
la diosa salvaje del amor voluptuoso y de la vida lujuriante de la na
turaleza, ora como la reina celeste, toda pureza, como la diosa virgi
nal 12 que volvemos a encontrar en Eva y Mara y, ms tarde en la
Charis de Ireneo, en la Helena de Simn el Grande, en Sofa, etc. La
flexibilidad de la que da prueba la creencia en la divinidad materna,
hace notar un exgeta moderno de los misterios gnsticos 13, es simple
mente asombrosa; todo lo que, en un sentido cualquiera, presenta un
10 En lo que concierne al lado positivo de este sentimiento religioso primi
tivo, la "fuerza mstica continua" que, bajo los nombres Orenda , Wakondo,
Mana, es concebida como vinculando unos a otros hombres y cosas, Lorenz ya
haba emitido la opinin de que representaba la proyeccin de las relaciones
existentes entre madre e hijo, (1. c., pgs. 58 y sigs.).
11 Ttem y tab.
12 Ver Bousset en Realenzyklopdie, editada por Pauly-Wissowa-Kroll, VIII,
pg. 1513 y sigs.
13 Die Gnostischen Ays ferien. Ein Beitrag zur Geschichte des christlichen
Gottesdienstes, de Leonhard Frendt, Munich, 1922, pg. 41.
EL TRAUMA DEL NACIMIENTO 119
carcter religioso, poda encontrar lugar all, desde el culto orgistico
hasta el amor por ei arte y la belleza, desde los misterios de la Sy no usia
hasta la astrologa y la luz de Bethlehem. La divinidad materna poda
ser todo: alma universal, espritu universal, evolucin universal, volup
tuosidad csmica, sufrimiento csmico, redencin del mundo, luz uni
versal, semilla csmica, pecado universal; poda ser una irradiacin de
todo en todos los grados del ser, desde lo ms sublime hasta lo ms vul
gar; poda ser risa y llanto, espritu y cuerpo, diosa y diablesa, cielo,
tierra e infierno, en una palabra, todo, todo, todo. Las representaciones
ulteriores, de naturaleza religiosa y filosfica, relativas a una creacin
del mundo por un dios masculino llevan, como lo muestra Winterstein,
y al igual que el relato bblico relativo a la creacin del hombre, a
una negacin de la madre primitiva14. Por eso las sectas herticas,
14 Por eso, aun en la religin cristiana, Dios posee un tero. Se lee en
Petavius, De trinitate lib. V, cap. 7, parg. 4: La escritura nos ensea que la
natividad del hijo ha tenido lugar por mediacin de la matriz de Dios, aunque
Dios no posee ni matriz ni nada corporal; es por sa que se efecta toda nati
vidad, todo nacimiento verdadero, y es esto lo que se entiende designar con
el empleo de la palabra 'matriz (citado segn Winterstein, 1. c., pg. 194).
Se encontrar en Wolfgang Schultz: Dokumente der Gnosis (Jena, 1910) otros
documentos interesantes relativos a esta cuestin. No puedo resistir a. la tenta
cin de citar aqu el principal tema y algunas proposiciones del magnfico Libro
de la creacin del nio, tal como es reproducido en los Pequeos Midraschim.
Ese libro comienza con el relato del acoplamiento de los padres y con la des
cripcin del primer destino de la gota que goza de la proteccin de un
ngel. Despus que "el espritu ha sido introducido en la gota, el ngel la
conduce por la maana al "paraso y por la tarde al "infierno y le muestra
despus el lugar donde habitar en Ja tierra y aqul donde ser enterrada. "Pero
el ngel la vuelve siempre al cuerpo de su madre, y el Santo, alabado sea,
cierra detrs las puertas con cerrojo. Y el Santo, alabado sea, le dice, t irs
hasta all, y no ms lejos. Y el nio queda en el seno de la madre durante
nueve meses. Durante los tres primeros meses, permanece en el compartimiento
inferior, los tres meses siguientes en el compartimiento medio y los tres lti
mos meses en el compartimiento superior. Come de todo lo que come su madre,
bebe de todo lo que bebe su madre y no elimina excrementos puesto que si lo
hiciera, hara morir a su madre. Y cuando llega el momento en que debe venir
al mundo, el ngel se presenta ante l y le dice: sal, pues ha llegado el mo
mento de tu aparicin en el mundo. Y el espritu del nio responde: Delante del
que habl y el mundo fu dije que estoy satisfecho del mundo en el que he
vivido. Y el ngel le responde: El mundo al que te llevo es bello. Y despus:
a pesar de t, t has sido formado en el cuerpo de tu madre, y a pesar de t,
has nacido para venir al mundo. En seguida el nio se pone a llorar. Y por
qu llora? A causa del mundo en el que ha vivido y que est obligado a dejar.
120 OTTO RANK

tanto judas como cristianas, manifiestan una tendencia, fuertemente


sexual, al retorno hacia la divinidad materna. Estos movimientos revolu
cionarios en el seno de la religin siguen pues exactamente la misma
va que los movimientos sociales: la va de la regresin a la madre.
As es como el famoso culto espermtico celebrado en el curso de
la Cena gnstica de la secta de los fibionitas (hacia 200-300 d. de J. C.)
parece referirse al culto de la divinidad materna en Asia y en Egipto:
Mani entre los smeros, Ischtar en Babilonia, Magna Mater, Cibeles,
Ma, Ammas, en Asia Menor, Gran Madre en Cartago, Isis en Egipto,
Demter entre los griegos, Astart entre los sirios, Anahita entre los
persas, Alilat entre los nabateos, Kwannyin en el budismo hind, Kwan-
non en el budismo japons y la Madre Primitiva del taoismo chino. Las
cenas de fibionitas, de esta religio libidinum , cenas que, a pesar de todo lo
que hay en ellas de pagano, recuerdan sin cesar los antiguos comentarios,
difcilmente inteligibles, de la Cena cristiana y su derivado, la misa 15,
estas cenas, decimos, consisten, as como lo ha reconocido muy bien Fendt
(/. c., pg. 4), no en esa promiscuidad sexual, que le ha sido tan a menudo
reprochada 16, sino en la absorcin de los productos de excrecin sexual.
La mujer y el hombre toman con sus manos el esperma. Lo co
men, comulgan bajo la especie de su propia vergenza y dicen: Este
es el cuerpo de Cristo... Hacen otro tanto del producto femenino, cuan
do la mujer est en la pocas de las reglas... y lo comen en comn.
Y dicen: Esta es la sangre de Cristo17. Fendt ve con justa razn (/. c.,
pg. 5) en la tercera fiesta que llaman el perfecto Pascha, el com
plemento y la explicacin de las otras dos, en el sentido de que el
acto sexual no sirve sino para destruir la simiente, el medio del que
se sirve el A rchon (seor) del deseo. Si, a pesar de todo, un nio es
* - mmm ,

Y una vez que sale, el ngel le da un golpe sobre la nariz y extiende la luz
encima de su cabeza. Hace salir al nio a pesar suyo y el nio olvida todo lo
que_ ha visto. Y desde que sale, comienza a llorar".
15 y er Fendt: Gnostische Mysterien, L c., pg. 8.
16 Este reproche se dirige sobre todo a las orgas incestuosas que forman
parte tanto del culto materno asitico (Ver Rank: lnzestmotw, 1912) como de
la misa negra en la que la mujer se vuelve de nuevo un objeto de culto (Cf.
Lowenstein: "Zur Psychologie der Schwarzen Messen, lmago, IX, 1, 1923).
Minucius Flix (despus del 200) reprocha a los fibionitas: "post multas epu-
las, ubi conviva m caluit et incestae libidinis ebriatis fervor exarsit (Fendt
1. c., pg. 12).
Fendt (pg. SO) habla de una identificacin anloga entre la Gran madre
y el Cristo, en tanto que Logos.
EL TRAUMA DEL NACIMIENTO 121
engendrado, es ese nio lo que constituir el alimento sagrado de
la tercera cena. El embrin es extrado artificialmente de la mujer vuelta
accidentalmente madre, cortado, sazonado con miel, pimienta, aceite y es
pecies aromticas, y cada uno lo come separando pedazos con los dedos.
Despus se pronuncia la oracin siguiente: "El archon del deseo no
ha logrado engaarnos, hemos tomado sobre nosotros el pecado del
hermano. Ahora bien, agrega Fendt a ttulo de explicacin (pg. 5),
conocemos un medio que sirve para combatir a los Archons con la
ayuda de un silogismo que llega a aniquilar los mandamientos. Es el
silogismo de los Antitaktes y Nikolaitanos, que Clemente de Alejandra
resume as: todo lo que Dios padre ha creado es bueno; pero un Dios
inferior ha hecho entrar el mal; y es a este Dios inferior a quien debemos
el mandamiento... El Archon del deseo quiere que se engendren ni
os; por ello es preciso hacer todo lo necesario para impedir que se en
gendren nios.
Hemos descrito con algunos detalles este culto y expuesto sus comen
tarios, porque en ellos encontramos en estado de pureza absoluta el
mecanismo de la sublimacin religiosa y, en consecuencia, de la forma
cin de las religiones 'propiamente dichas. El malo Dios inferior que
quiere hacer venir nios al mundo, es decir, hacerles sufrir el trauma
del nacimiento, no es otro que la madre, y toda la lujuria (incestuosa)
de los gnsticos no tiene otro objetivo que el retorno a la vida intrau
terina, sin que se pueda renovar, sin embargo, el trauma del nacimiento:
por esto la simiente es absorbida por la boca (comida). Pero si, a
pesar de todo, la concepcin ha tenido lugar, el nio es arrebatado del
vientre de la madre, lo que le ahorra el trauma del nacimiento, y co
mido a su turno. "Se concibe el mundo y su evolucin, dice Fendt, como
un formidable error y se ve la salvacin en la fusin con este principio
cuya actividad se manifiesta en el Todo 18.
18 El aprendiz de brahmn que ha sufrido una prdida seminal involuntaria
reza: "Que la fuerza de los sentidos, la vida y la bendicin me vuelvan; que
el principio brahmnico y la posesin me vuelvan. La simiente que, escapn
dose de m, ha cado en el suelo y ha desaparecido en las hierbas y las aguas,
quiero que vuelva a entrar en m, para prolongar mi vida y aumentar mi gloria
(Oldenburg, /. c., 430). Y he aqu lo que se dice del yogui: "A fuerza de ejer
cicio, l obliga a la gota que quiere dirigirse hacia el seno de la mujer, a volver
a l. Pero cuando la gota ya ha cado, logra volver a tomar posesin de ella y
guardarla. El yogui que sabe as guardar la gota, vencer a la muerte. Porque
as como la gota cada significa la muerte, lo que se llega a conservar y retener
significa la vida. (Schmidt, Fakire und Fakirtum, 1898).
122 OTTO RANK

El Dios padre es puesto en el lugar de la madre primitiva, fuente


de angustia, y a l se confa la tarea, en el seno del ''totemismo
freudiano, de crear la organizacin social y asegurarle persistencia. Todo
retorno al culto de la madre, que no puede efectuarse sino gracias al
factor sexual, es considerado, por esta misma razn, como antisocial y
es perseguido por todos los horrores del fanatismo religioso 19, que no
aspira, por otra parte, y al igual que toda revolucin social, sino
a la conservacin y al reforzamiento del poder paterno, para el
gran bien de la comunidad social. Tambin todas las pocas marcadas
por un retorno al culto materno han sido seguidas por una fuerte reaccin
puritana, y esto es lo que*se ha producido igualmente en la historia
religiosa de los judos. El movimiento de retorno ms conocido de este
gnero es el de los "Schabbatianos, cuyo iniciador fue el pseudomesas
Schabbatai Zwi, judo portugus, originario de Esmirna 20. A ejemplo
de los gnsticos, proclam la abolicin de los mandamientos y sus parti
darios se desviaron completamente, sobre todo despus de su muerte,
de los principios rigurosos del judaismo. Acordaron a la mujer una dig
nidad divina y vean en las formas prohibidas de la vida sexual, sobre
todo en sus formas incestuosas, un verdadero servicio divino. "En caver
nas situadas en los alrededores de Salnica organizaban, con un fin reli
gioso, las orgas ms salvajes. Al comienzo del Sabbat, colocaban una
mujer desnuda en medio de un recinto y danzaban alrededor de ella,
desnudos ellos tambin. Las orgas reemplazaban a las oraciones. No
tardaron en difundir esas costumbres en todas las comunidades ju
das del m undo... Por supuesto que los rabinos los perseguan sin
miramientos... Pero esto casi siempre fu intil, porque doscientos aos
despus de su fundacin la secta no estaba todava completamente exter
minada. Todava en nuestros das, se vuelven a encontrar restos de ella
en Turqua (Langer, /. c., pg. 39). La reaccin inmediata que, segn
la bella explicacin de Langer, llega, no a la eliminacin asctica de la
mujer, pero al reforzamiento del lazo (socialmente activo) homosexual 21,
se vincula al nombre del clebre rabino Israel ben Ekieser, Baal Schem
Tov (1700-1760) y al jasidistno del que fu creador. Y he aqu la
conclusin a la que arriba Langer: 'Toda la historia interior del pueblo
%

13 Ver sobre este tema Reik: Der ei gene und der fremde Gott. Zur Psycbo -
analyse des religidsen Entuicklung, 1923.
2t> Segn M. D. Georg Langer: Die Erotik der Kabbala, Praga 1923.
21 El Deuteronowio (13,7) habla de "el amigo que es para ti como tu
alma, inmediatamente despus de haber hablado de la 'mujer bienamada.
EL TRAUMA DEL NACIMIENTO 123
eterno aparece as, en ltimo anlisis, como una sucesin de luchas entre
estas dos direcciones. La lucha se terminaba a menudo por un compromiso
que en la poca prehistrica, agregaba nuevas leyes y nuevos smbolos
a las leyes y smbolos ya existentes. Lo que Freud llama el complejo
de Edipo y la idea de la muerte han contribuido poderosamente al esta
blecimiento de estos compromisos, y as es como toda la legislacin ha
sido, hablando propiamente, preformada por Eros, antes de recibir, por
la revelacin, la sancin divina (pg. 93).
A este excelente resumen querramos agregar una observacin metodo
lgica, en relacin con el estudio psicoanaltico de las religiones. Es
indudable que todas estas sectas y todos estos cultos maternos son fen
menos de regresin, en el sentido de un retorno a la superficie de lo
c;e haba sido reprimido. Pero aqu, como en el dominio biolgico
en general, no debemos apresurar la introduccin del punto de vista
filogentico y obstinarnos en querer encontrar o reconstituir un substrato
histrico donde no existe ms que un substrato psicolgico, relegado,
es verdad, en el inconsciente. As es como los sectarios judos modernos
parecen referirse a los cultos maternos asiticos, sin que sea posible ad
mitir que los hayan conocido; hay que suponer entonces que es ms
probable que se trate simplemente de una reaccin idntica que tiene
su fuente en experiencias inconscientes, igualmente idnticas o, por lo
menos, paralelas. An en los casos en que parece posible y hasta pro
bable, un traspaso directo, como en el culto judo del "becerro de oro 22,
que parece representar al "recin nacido, bajo la forma de un dios solar,
la explicacin psicolgica es mucho ms importante e interesante que
la que admite la simple "trasmisin mecnica. Y como volvemos a
encontrar, por otra parte, en las mismas religiones paternas, fragmentos
de fases maternas reprimidas, fragmentos que nos permiten reconstituir es
tas fases, estamos obligados a reconocer que la fase materna representa
verdaderamente el modo ms primitivo de la vida religiosa, la que no
alcanza su pleno desarrollo sino a Consecuencia de las luchas que se
libran para, alrededor y contra la madre, y que terminan con el triunfo
del poder social del padre.
Si nos colocamos en este punto de vista, podemos adoptar la concep
cin de Freud relativa al desarrollo social de la "horda fraterna en
22 "Culto de los dolos parece significar pura y simplemente "culto de !a
divinidad materna '. Cfr. el culto de Baal (El en cananeo) en la boca ardiente
del cual los fenicios y otros pueblos arrojaban a sus niitos.
124 OTTO RANK

comunidad 239 y llevarla un poco ms lejos todava; no tenemos


sino que utilizar nuestra propia concepcin de la evolucin social (rey-
nio), segn la cual sta habra tenido como punto de partida el culto
materno y como punto de llegada la religin paterna, estando represen
tada la fase intermedia por la divinidad solar, cuyo culto ha encontrado
su ms pura expresin en el cristianismo. Es posible que la importancia
universal que el cristianismo ha logrado adquirir descanse sobre el hecho
de que ha osado por primera vez colocar la divinidad solar en el centro
del culto, sin perjudicar en lo ms mnimo los derechos primordiales de
la madre ni los derechos secundarios, ulteriormente conquistados, del
padre. Esto es lo que explicara ei gran valor que, segn los Evangelios,
Cristo asignaba a los nios. Cristo mismo ha permanecido siempre un
infans, tal como lo representan las imgenes prximas a su muerte
(P/et).
En los misterios antiguos, cada iniciado se transformaba inmediata
mente e nun dios. La misma frmula de adhesin: He ayunado, he
bebido el kiken (mixtura), lo he retirado del cofrecillo y, despus
de haber trabajado, lo he metido en el cesto y vuelto a colocar despus
el cesto en el cofrecillo, muestra que se trata de un retorno al seno
materno, y los mismos arquelogos, desde hace algn tiempo, han adop
tado esta interpretacin de cysta mystica. Retirando del cofrecillo (kkjtiq)
sagrado lo que se consideraba que representaba el seno materno y ha
cindolo deslizar sobre su cuerpo, el iniciado adquira la certeza de un
segundo nacimiento, como consecuencia de un nuevo descenso en el seno
de la tierra nutricia, por el cual llegaba a transformarse en su hijo car
nal 24. As es como se explican igualmente las alusiones todava ms
oscuras que encontramos en muchos escritores cristianos cuando ha
blan de los misterios de Eleusis: No se trata all del descenso oscuro y
de la unin solemne, entre el hierofante y la sacerdotisa, de su comunin
a solas? Y cun numerosos son los que ven su salvacin en lo que uno
y otro realicen en la oscuridad! 25. Y la prueba de que no se trata
all del coito puro y simple, ni aun del coito sagrado, que est al
alcance de todo el mundo, sino de la unin con la madre, nos es
proporcionada, en primer lugar, por el smbolo de la cysta mystica, pero
tambin, y de una manera todava ms unvoca, por los misterios
frigios, de tan sorprendente realismo, en el curso de los cuales el
23 Ttem y Tab.
24 A. Krte en Arch. f. Relig. lVissensch. XVIII, 1915.
25 De Jong: Das antike Mysterinesen, 1909, pg. 22.
EL TRAUMA DEL NACIMIENTO 125
iniciado desciende a una tumba donde "se lo inunda con la sangre
de un buey degollado. Despus de su resurreccin, slo recibe leche
como alimento, puesto que el dios que est en l, o l mismo que est
en dios, es todava un nio; finalmente, sale de la tumba y es adorado
como un dios por la comunidad 2G. Las prcticas del yoga hind
permiten igualmente a cada uno llegar a ser un dios, como resultado de
una submersin mstica, dicho de otro modo, como resultado de un
descenso al seno materno y de un retorno al estado embrionario con
el que se vincula una parte de la omnipotencia divina (ver Ferenczi:
Entwicklungsstufen ').
Puesto que el infans (en ltimo anlisis: el que todava no ha nacido)
es un dios o, por lo menos, el representante de dios sobre la tierra, rey
o papa (este ltimo sometido a restricciones todava ms severas), se
concluye: una vez al menos, cada uno ha sido un dios y puede vol
ver a serlo en la medida en que es capaz de sumergirse de nuevo
en el estado primitivo; por ello es tan fcil a cada uno identificarse
con el "dios solo y nico de la poca posterior27. Pero como no es
dado a todos volver al seno materno, todos no pueden llegar a ser
reyes o dioses. Por eso sacerdotes de diversas religiones primitivas, elegi
dos en la multitud, sufrirn previamente la castracin; dicho de otro
modo, deben renunciar a la prerrogativa de la penetracin en el seno
materno, y ello finalmente en favor de uno solo, del ms joven, que es
verdaderamente capaz de sustituir al padre y de transformar, gracias a
la sublimacin religiosa, en un sacrificio voluntario de s mismo por los
otros, el acto en apariencia ms voluptuoso que la multitud le impone,
por otra parte, a modo de punicin28. Mediante este sacrificio impide
26 Reitzenstein: Hellenistische Mysterienkulte, 2a. edic., 1920, pg. 32. En
el curso de un misterio de reencarnacin hermtica, el iniciado clama: "Estoy
en el cielo, en la tierra, en el agua, en el aire; estoy en los animales, en las
plantas, en el seno materno, cerca del seno materno, fuera del seno materno; estoy
en todas partes" (pgs. 29 y 35). Comprese igualmente los misterios en honor
del Mitra prsico y el sacrificio del toro, igualmente en su honor (Cumont:
Mithras; Dieterich: Eine A\ithrasliturgie).
27 Vase, en El mito del nacimiento del hroe, la concepcin anloga segn
la cual cada individuo que nace sera un "hroe, y el nacimiento constituira
precisamente su principal proeza. Cuando, por ejemplo, una esquizofrnica (ver
Storch, pg. 60) se identifica con Cristo, porque, como l, ella ha nacido en
un establo, tiene perfectamente razn, puesto que ella ha nacido, tambin, de
una manera natural y se esfuerza en negar el trauma del nacimiento.
22 As es como, en sus crisis de epilepsia (auras) Mahoma habra con
cebido el paraso islmico con sus beatitudes (hures).
126 OTTO RANK

la descomposicin de la comunidad social. En cuanto a la madre, ella


es ora elevada a la dignidad de una diosa celeste, ora llamada a repre
sentar el principio de la gestacin, con todas las malas tentaciones que
eso implica, y a representar el smbolo tico-religioso del mundo subte
rrneo de los antiguos: nocin que, nacida de la mitologa celeste (ms
all), ha llegado al extremo opuesto, representado por el infierno de
la edad media, gracias a la sublimacin religiosa preparada por el Apo
calipsis de San Juan.
Esa representacin medieval del infierno, por sus detalles fsicos ms
groseros, por Ja angustia de que est pesadamente cargada, se presenta
como el polo diametralmente opuesto al formado por la identificacin
de la vida intrauterina con el paraso y el cielo. Los castigos del infierno
en particular, que corresponden a los castigos del mundo subterrneo de
los griegos, representan hasta en sus menores detalles reproducciones de
la situacin intrauterina (encadenamiento, calor, etc.), y no hay nada de
asombroso en que los histricos de la Edad media hayan usado preferen
temente esos materiales por as decir preformados29. El anlisis del
inconsciente nos revela entonces por qu el seor de este infierno
tiene los rasgos del padre malo primitivo: no es l en efecto quien
ha transformado la fuente primitiva de todas ias sensaciones voluptuosas
en una fuente de sensaciones diametralmente opuestas? El significado
primitivamente femenino del diablo, que encarna el abismo del infierno,
subsiste quizs todava en la figura semicmica de su abuela, la que
sobrevive a su vez en las brujas (y no solamente en las de los cuentos)
bajo el aspecto de la mala y peligrosa madre primitiva. No vemos otra
cosa, en la hechicera de la Edad media y en las persecuciones feroces
y crueles de que ha sido objeto por parte de la Inquisicin, que la
transposicin en la realidad de la situacin correspondiente a la del
infierno y a sus castigos. Ahora bien, segn una hiptesis, que me ha
sido comunicada personalmente por Freud, tratarase de un* trauma real
que parece vincularse" estrechamente con el trauma sexual, y por su
mediacin con el trauma del nacimiento.
Al interpretar los castigos del infierno como representaciones de la
situacin intrauterina, con un signo negativo, nos acercamos singularmente
a un tema que ya hemos rozado varias veces y que se nos revelar, en
el ltimo captulo de este libro, como el problema psicolgico funda
mental del trauma del nacimiento. Nos es prcticamente imposible seguir
29 Ver sobre este tema Groddeck: MDer Symbolisierungszwang, lmago.
VIII, 1922.
EL TRAUMA DEL NACIMIENTO i 127
el camino complicado, pero ilustrado por el estudio de la neurosis obse
siva, que lleva de esas proyecciones primitivas a las importantes forma
ciones reactivas que culminan en ias representaciones ticas. Desta
caremos solamente el proceso de interiorizacin continuo que se realiza
con este fin, al mismo tiempo que crece y se refuerza la conviccin
relativa a la gnesis psquica de las formaciones morales, que se vincu
laran, en ltimo anlisis, con el sentimiento de culpabilidad inconsciente
como su fuerza y su raz. Las potencias supremas que castigan y re
compensan y que no se debe ofender son de nuevo transferidas al yo,
desde donde el sentimiento de omnipotencia narcisista las haba proyectado
al mundo supraterrestre y al mundo subterrneo, en forma de re
presentantes ora maternos (proteccin, ayuda, gracia) ora paternos (el
propio sentimiento de todo podero del hombre). Hubo que esperar
a ese moralista extremadamente rgido que fu Kant, quien logr, gracias
a un esfuerzo intelectual verdaderamente titnico, separar la ley moral que
est en nosotros, del cielo estrellado, que est por encima de nosotros;
y an no consigui, con su clebre comparacin, ms que restablecer
de una manera al menos metafrica, la identidad a la que tan difcil
le fu renunciar.
En cuanto a la evolucin de la nocin de castigo, conviene sealar
el hecho significativo de que no solamente los castigos inventados por
la imaginacin de los hombres, sino tambin los que han sido aplicados
en la vida real representan el estado primitivo de la situacin intrauterina,
insistiendo sobre sus lados dolorosos y penosos. Sin querer emprender
una interpretacin detallada de los castigos del mundo subterrneo de
los griegos, recordaremos solamente que los ms conocidos de entre
ellos presentan rasgos tpicos que permiten adivinar fcilmente su ca
rcter. El crimen de estos culpables consiste generalmente en una revuelta
contra el dios supremo, en el deseo de apoderarse de su mujer, la madre
primitiva, como en el caso de Ixin, que puede, de una manera general,
ser considerado como el primer asesino de sus parientes. Por orden de
Zeus, fu condenado a dar vueltas sin cesar, atado con serpientes a una
rueda llameante y alada, provista de cuatro rayos, y a ser as llevado por
el espacio, el cuerpo azotado por golpes de ltigo, mientras resonaba
sin cesar en sus odos esta advertencia: Es necesario venerar a los bienhe
chores ! Castigo doblemente doloroso para Ixin, puesto que es in
mortal 30. Lo mismo Tntalo, personificacin de la abundancia y la
30 Roscher: Lexikon der Mytbolog/e, II, 1.
128 OTTO RANK

riqueza, es castigado a causa de la audacia presuntuosa de la que da


prueba con respecto a los dioses. La versin primitiva nos presenta su
situacin como la de una angustia permanente, puesto que por encima de
l est suspendida una p-iedra que amenaza a cada instante caer sobre su
cabeza. El otro castigo, el de sufrir eternamente hambre y sed, es, evi
dentemente, el del favorito que toma parte, a ttulo de invitado, en todos
los banquetes de los dioses y quien, para probarlos, les ha ofrecido carne
humana. Ssifo, por ltimo, que aspira a la misma inmortalidad que
corresponde a los dioses, ve su deseo realizado bajo la forma de un
castigo: es condenado a empujar hacia la cima de una montaa una
piedra, contra la tendencia natural de sta a rodar hacia el pie: "El
sudor corre por sus miembros y una nube de polvo envuelve su cabeza.
Todos estos castigos y esfuerzos no han sido transferidos, sin embargo
segn la misma tradicin griega, al Trtaro, sino en una poca muy tarda,
en una fase muy avanzada de la civilizacin griega. Primitivamente, eran
reales y tenan, como tales, un significado inconsciente y recibieron una
nueva realidad en la poca de las tinieblas que representa a edad media
y que aparece, si se la compara con la civilizacin helnica, como un
mundo subterrneo verdaderamente infernal. Los suplicios del fuego y
de la rueda a los que eran condenadas las brujas; las desmembraciones
que se haca sufrir a las gentes encadenadas y sometidas a tortura, sus
pendindolas, por ejemplo, cabeza abajo; la privacin de la vista y el
ahogamiento en el agua, castigo tpico reservado a los parricidas, a
quienes se arrojaba al agua cosidos en un saco31, muestran todos de
una manera tan neta el carcter indestructible del deseo que anima y
constituye el inconsciente, tal como ha sido reconocido y puesto en
evidencia por Freud, que aun los castigos ms horrorosos que el hombre
ha podido imaginar y que, en los sntomas somticos de la neurosis, se
aplica a s mismo, revisten la forma de la primera y ms intensa expe
riencia voluptuosa, es decir la que se refiere a la vida intrauterina. Tam
poco hay nada de extrao, ms an, parece completamente comprensible,
en el hecho de que estos castigos sean no solamente soportados, sino
aun sufridos con voluptuosidad, tal como lo podemos ver y nos lo prue
ban a diario las prcticas masoquistas. Esto explica tambin en gran parte
el carcter voluptuoso de ciertos sntomas neurticos; el enfermo que
se encarcela a s mismo, retirndose y encerrndose en una pieza o li
brndose a fantasas pesimistas en las que el mundo entero le aparece
81 Ver Storfer: Zur Sonderstellung der Vatermordes , 1911.
EL TRAUMA DEL NACIMIENTO 129
como una prisin en la que sufre una reclusin que le procura una
sensacin de voluptuosidad inconsciente 32. El verdadero castigo, el que
sufri hace mucho tiempo y a cuyo recuerdo parece querer sustraerse
con estas fantasas de autocastigo, consisti en su separacin del tero
materno, en la prdida de ese paraso primitivo que busca constantemente
realizar de nuevo en todas las formas posibles, atormentado como est
por una nostalgia irresistible.
La crucifixin que, en tanto castigo por la sublevacin contra el Dios
padre ocupa el centro del mito relativo al Cristo, corresponde a la misma
transformacin y a la misma utilizacin de la situacin intrauterina que
el encadenamiento de Ixin a la rueda; en efecto, la cruz no representa
ms que los cuatro rayos de aqulla desprovistos del crculo que los
rodea33. La crucifixin corresponde as a un retorno al tero materno,
en lo que presenta de doloroso y de penoso, y ella debe ser seguida,
con toda lgica, de una resurreccin o,, ms exactamente, de un naci
miento, pero no de un segundo nacimiento. Porque aqu todava no se
trata de otra cosa que de una repeticin34 y de una reproduccin del
proceso de nacimiento, tica y religiosamente sublimado en el sentido
de una superacin neurtica sobre el trauma primitivo. As tenemos
la explicacin del gran papel que el misterio cristiano de la redencin
tiene en la vida imaginativa de los neurticos y de los sujetos atacados
de enfermedades mentales: unos y otros se identifican con el hroe
pasivo al cual le toca la suerte del retorno por el camino del sufrimiento
voluptuoso. Esta identificacin constituye una tentativa de salud de
gran estilo, tentativa que ha permitido a la humanidad no sucumbir a
la ruina del mundo antiguo; aparece con una pureza sorprendente en
las leyendas relativas a las curaciones milagrosas cumplidas por Cristo,
quien daba fuerza y salud a los ciegos y a los paralticos ordenndoles
identificarse con l, y aparecindoseles como quien ha logrado superar
el trauma del nacimiento 35.
82 Roscher: Lexikon der Mythologie, II, 1.
33 As es como la cruz misma representa todava algo "interior", los rayos
de la rueda, sin el crculo que los aprisiona. "La cruz gamada entra en el mismo
orden de ideas: representa la cruz ordinaria cuyos rayos comienzan a cercar el
crculo que haban perdido smbolo de la vida y de la victoria". (Schneider,
/. c., pg. 8, nota 2).
34 El mismo Cristo explica, en los Evangelios, las increbles contradicciones
que se vinculan con esa repeticin por la presin ejercida por una tendencia irre
sistible. "Con el fin de que se cumpla la palabra de los profetas."
35 La nueva era, que comienza con el nacimiento d Cristo, corresponde, des-
130 OTTO RANK

A esta interpretacin de la leyenda de Cristo se vincula naturalmente


la teora infantil de la concepcin inmaculada, que no es otra cosa que
una expresin dogmtica del hecho del trauma del nacimiento. De acuer
do con el mito relativo al hroe, cuya expresin extrema es representada
por la figura de Cristo, esta teora anuncia que este hroe negativo, que
ha logrado superar, en un grado tan asombroso, el trauma del nacimiento,
no ha nacido de una manera natural, no ha penetrado en el seno materno
por las vas naturales. Atenindonos a nuestra manera de concebir el
determinismo de los sntomas neurticos, podemos decir que, en su
vida ulterior, el adulto reproduce en una cierta medida, en los sntomas
por los que expresa sus sufrimientos fsicos y psquicos, la imperfeccin
humana que constituye el trauma del nacimiento. El castigo manifiesto
representa entonces, por su contenido latente, la realizacin ideal del
deseo que tiene por objeto el retorno al seno materno, mientras que la
idealizacin artstica del salvador crucificado, con toda la ornamentacin
que comprende, expresa, por su sentido latente, el castigo del infierno
propiamente dicho, es decir la imposibilidad de recobrar la posicin
embrionaria.


de el punto de vista psicolgico, al ao embrionario y a su repeticin eterna.
(Ver ms adelante la nota relativa al calendario mejicano.)
CAPITULO VIII

LA IDEALIZACION ARTISTICA

T enem os una excelente ilustracin de esta concepcin puramente huma


na del mito de Cristo en las crucifixiones realistas de Lucas Cranach *,
donde, al lado del salvador representado en la actitud de extensin bien
conocida del crucificado, los otros pecadores estn clavados a troncos
de rboles en la actitud embrionaria completamente caracterstica. As
sucede que si bien la estilizacin de la crucifixin de Cristo en el arte
implica un mecanismo de defensa o de castigo del tipo del are
de cercle, las figuras realistas entre las que Lucas Cranach ubica a Cristo
nos dan una dea muy neta de la tendencia a la idealizacin inherente
a la representacin artstica y que parece apuntar a moderar, por medio de
formas estticas, una aproximacin demasiado ruda al estado primitivo 2.
Esta idealizacin artstica, aunque se consagre por completo a perma
necer fiel a la naturaleza, no busca menos la apariencia esttica, no
aspira menos a crear lo irreal, a negar la ''naturaleza". Esta idealizacin,
decimos, haba alcanzado su punto culminante en la civilizacin griega
1 Se encuentran representaciones todava ms realistas de los ladrones en
Urs Graf, entre otros.
2 N o carece de inters recordar que para Schopenhauer la esencia de la accin
esttica consista en liberarnos de la "voluntad. Nietzsche, al que no haba es
capado la represin sexual, que se esconda detrs de esta concepcin, reprodu
ce el clebre pasaje de El mundo como voluntad y representacin (I, 231) que
se refiere a este tema: Esta es la ataraxia que Epicuro proclama como soberano
bien y que atribua a los dioses; durante el momento que dura tal estado nos
sentimos libres de la odiosa presin de la voluntad, celebramos el sbado del
presidio de la voluntad, Ja rueda de Ixin se d e tie n e ... Y Nietzsche agrega:
iQu vehemencia en esas palabras! Qu imgenes de sufrimiento y de hasto in
menso! Qu oposicin casi patolgica entre este momento* y todos los dems;
Ja rueda de Ixin, etc..
132 OTTO RANK

de la que Nietzsche ha sido el primero en dar un anlisis psicolgico


magistral. Desde su primera obra, verdaderamente genial, concibe este
triunfo de la armona que caracteriza a nuestros ojos la esencia del
temperamento griego y que califica de "apolneo, como reaccin contra
un estado de contradiccin, de oposicin consigo mismo, de un carcter
neurtico, estado ms primitivo que llama "dionisaco. Y percibe con
razn en el cambio total de actitud con respecto a la muerte, un criterio
o una expresin de este proceso de idealizacin, nico en la historia de
la humanidad. Tenemos, en efecto, por una parte, la sabidura del viejo
Si leo, compaero de Dinisos, que proclamaba que "lo que el hombre
debe preferir a todo, es para l imposible: es no haber nacido, no ser,
ser nad^y\ y tenemos por otra parte, los hroes homricos que, invir-
tiendo la sentencia de Sileno, ven "la peor de las cosas en una muerte
rpida y una gran desdicha en la muerte en generar'. "Bajo la influencia
apolnea, la voluntad desea tan intensamente esta existencia, el hom
bre homrico se identifica tan completamente con ella, que su queja
misma se transforma en un himno a la vida. Es preciso observar aqu
que esta armona, tan apasionadamente admirada por la humanidad
moderna, esta identificacin completa del hombre con la naturaleza, para
la que Schiller ha puesto en uso el trmino de ingenuidad, no es de
ninguna manera un fenmeno tan simple, tan evidente en s mismo, ni
tan inevitable como para que nosotros debamos encontrarlo fatalmente
en el umbral de toda civilizacin, como un paraso de la humanidad. . .
Todas las veces que encontramos lo ingenuo en el arte, debemos reco
nocer el apogeo de la accin de la cultura apolnea que, siempre, debe
primero derribar un imperio de titanes, vencer monstruos y, por la
poderosa ilusin de sueos felices, triunfar sobre el profundo horror del
espectculo del mundo y la ms exasperada sensibilidad al sufrimiento. . .
El griego conoci y sinti los horrores y las angustias de la existencia:
para que le fuera posible vivir, necesit la evocacin de este protector
y deslumbrador esplendor del sueo olmpico. Esta conmocin extra
ordinaria frente a los poderes titnicos de la naturaleza, esta Moira que
se destaca sin piedad por encima de todo conocimiento, este buitre del
gran amigo de la humanidad que fu Prometeo, este horrible destino
del sabio Edipo, esta maldicin de la raza de los Atridas que empuja a
Orestes al asesinato de su madre, en una palabra toda esta filosofa del
dios de las selvas, con los mitos que se le vinculan, esta filosofa en la
que perecen las sombras etruscas todo eso fu, perpetuamente y sin
tregua, derribado, vencido por los griegos, o al menos velado y apar
EL TRAUMA DEL NACIMIENTO 133
tado de su vista, con la ayuda de este mundo intermedio y esttico de
los dioses olmpicos 3.
En un gesto de una osada extraordinaria, Nietzsche ha agarrado,
por as decir, en estos prrafos, el problema de la civilizacin griega por
su misma raz. No tenemos que dar ms que un paso en la concepcin
psicolgica de "Dinisos para alcanzar la fuente misma de que se ha
alimentado toda esta civilizacin, en su larga evolucin y que no es otra
que . . . la angustia. Pero para poder seguir el camino que conduce de la
angustia al arte y para comprender al mismo tiempo cmo los griegos han
podido alcanzar una perfeccin tal en la idealizacin artstica, debemos
regresar a un smbolo fundamental de la angustia primitiva, por cuanto
ella tiene su fuente en el trama del nacimiento: la esfinge.
En su excelente libro Das Ratsel der Sphinx (El enigma de la esfinge),
Ludwig Laistner (1884) establece un paralelo entre la leyenda popular
griega del monstruo estrangulador de hombres y las leyendas alpestres
de tradicin germnica, para vincular unas y otras a la experiencia
humana que se resume en la pesadilla. Ahora bien, en lo que concierne
a la pesadilla, el psicoanlisis ha mostrado de una manera decisiva
que reproduce la angustia primitiva, la del nacimiento. El psicoanli
sis ha mostrado igualmente que la figura hbrida de la esfinge que
representa la angustia no es otra cosa, en cuanto a experiencia psquica,
que el smbolo materno, y el hecho de que uno atribuya a la esfinge
el carcter de un estrangulador hace todava ms evidente la intimidad
de sus relaciones con la angustia del nacimiento. A la luz de estos datos,
el papel que desempea la figura de la esfinge en la leyenda de
Edipo muestra que el hroe, para superar la angustia del nacimien
to, debe retornar hacia la madre, y que esta angustia representa el
lmite con el que choca igualmente el neurtico en todas sus tentativas
de regresin. Reik4 ha mostrado claramente que el episodio de la es
finge no representa, para hablar con propiedad, ms que la leyenda de
Edipo considerada bajo otro aspecto. Slo que al exagerar la impor
tancia de la esfinge macho que conocieron los egipcios, posiblemente
anterior desde el punto de vista histrico, se consagr a demostrar que
el carcter materno de la esfinge, tal como ha sido establecido desde
los comienzos por el anlisis, es de naturaleza secundaria. Esta opinin
es insostenible no solamente desde el punto de vista de los datos que
3 F. Nietzsche: El origen de la tragedia.
4 Oedipus und die Sphinx , "lmago', VI, 1920.
134 OTTO RANK

exponemos aqu, sino igualmente en todos los otros aspectos. Cierta


mente, la leyenda de Edipo constituye por as decir, un duplicado del
episodio de la esfinge, lo cual, desde el punto de vista psicolgico,
significa solamente que es la reproduccin del trauma primitivo du
rante la etapa sexual (complejo de Edipo), mientras que la esfinge
representa el trauma primitivo mismo. Devoradora y estrangulado-
ra de hombres, la esfinge se vincula particularmente con los ani
males que son una fuente de angustia infantil y con respecto a los
cuales el nio observa, de resultas del trauma del nacimiento, la acti
tud ambivalente que ya hemos descrito. El hroe que la esfinge no
ha logrado devorar es capaz de superar la angustia y de dar satisfac
cin a su deseo inconsciente bajo la forma voluptuosa de relaciones
sexuales con la madre 5. Pero la esfinge, fuente de angustia en tanto
que estrangulados de hombres, por una parte anuncia, por su conte
nido latente, que el que es empujado por el deseo ansioso de retornar
hacia la madre corre el riesgo de ser devorado; y por otra representa,
por su contenido manifiesto, el mismo acto de la generacin, con los
obstculos que se le oponen: la parte superior del cuerpo, que es hu
mana, sale de la parte inferior (materna), que es animal, sin poder
desprenderse completamente de ella 6. En esto consiste el enigma en- '
5 En la Teogonia de Hesodo, donde se encuentra la primera mencin litera
ria a la esfinge, sta es descrita como resultado de una combinacin de Equidna,
que habita la caverna subterrnea del pas de Arimer, y de su hijo. Eurpides
llama igualmente a la esfinge: "fantasma de la Equidna subterrnea" ( Roschers
Lexikon ).
6 El clebre bajorrelieve en tierra cocida de Teos, que representa a la es
finge bajo la forma de una diosa de la muerte, que arrebata a la juventud apenas
nacida, muestra una fase psicolgica preliminar, particularmente impresionante, de
esta manera de ver (lo mismo sucede con la Harpa del sarcfago de Xantos"; ver
Roscher, 1, 2, espec. 1846). Estas relaciones entre la esfinge y la muerte resultan
fcilmente comprensibles si se recuerda que aun la gran esfinge egipcia de Gizeh
no es ms que una tumba que slo se distingue de las otras tumbas de anima
les", por ejemplo, de las calles de elefantes de las tumbas Ming en China, poi
la combinacin particular realizada en ella entre el hombre y el animal, que
subraya, por as decirlo, la procedencia del hombre del cuerpo del animal, en el
sentido del mito del hroe. La significacin puramente genital del cuerpo de
la esfinge (rgano de la gestacin) aparece en fin con una nitidez particular en
el hecho de que los recipientes de pomadas, destinados muy probablemente, en
fases avanzadas de la cultura griega, al uso femenino, tenan la forma de una
esfinge, segn la descripcin que de ellas da Ilberg en Roschers Lexikon, IV,
espec. 1384 (citaremos, entre otros, el hermoso vaso en forma de esfinge, des-
EL TRAUMA DEL NACIMIENTO 135
carnado en la figura de la esfinge, y la solucin de este enigma nos
da la clave que nos permite comprender toda la evolucin del arte
griego y de la cultura griega.
Una comparacin, aun rpida, entre la poca clsica del arte griego
y sus antecedentes orientales muestra que los griegos han buscado en
carnar, con un incomparable espritu de continuidad, en todas las fases
de evolucin de su arte, la tendencia a liberarse del seno materno,
que formaba parte de lo que haba de ms profundo en su vida afec
tiva. Despus de haber creado entre otras las figuras de la esfinge y
los centauros, se aplicaron a completar sus esfuerzos reemplazando los
dioses de forma animal del mundo asitico por dioses con formas hu
manas, aun demasiado humanas, a juzgar por las que nos describe Ho
cubierto en Santa Mara de Capua, que se encuentra en el British Museum y que,
segn Murray, se remontara ai ao 440 antes de J. C.).
Volvemos a encontrar las mismas particularidades en la cermica del antiguo
Per, que muestra igualmente que la figura de la esfinge era primitivamente un
vaso, y ms precisamente, un vaso en el que se conservaba al hombre mismo y
del que el hombre ha salido. Fuhrmann da, en la lmina 57 de su obra sobre
el Per (II, 1922), la notable representacin de un hombre "en forma de es
finge, provisto de mandbulas de un animal de presa, encerrado en una co-
quilla de caracol, desde cuyos ojos surgen las antenas. A propsito de la
lmina 31, pedida al Museo de Etnologa de Hamburgo, Fuhrmann hace esta
observacin: "Figura notable, cuya cabeza humana, que, por su parte posterior,
parece salir del animal, y la fuerte estructura fsica del ser representada en la
lmina 30, parecen querer indicar que el cuerpo del hombre est todava escon
dido en el del animal. La lmina 30 (pedida al Museo de Historia Natural de
Viena) representa al hombre un poco liberado del cuerpo del animal y Ja fi
gura se asemeja a la del centauro, cuya significacin psicolgica, tal como la con
cebimos, se halla confirmada por la observacin de Fuhrmann, segn la cual,
puesto que los animales-monturas eran desconocidos en el Per, "la base sobre
la que reposa esta figura permanece todava inexplicable. Sea ello como fuere,
el significado del caballero mismo es fcil de comprender: representa a aquel
que, por el hecho de estar unido todava a la madre, es el ms poderoso, el ms
distinguido (rey, jefe, seor). Cuando los habitantes autctonos de Mjico vie
ron por primera vez a los conquistadores espaoles montados sobre sus caballos,
creyeron que caballo y caballero formaban un todo inseparable. Tenemos un
prototipo infantil de estas regresiones casi "psicticas al cuerpo animal, en
los caballos de hamaca de los nios o en el juego que consiste en figurarse que
un bastn es un caballo, o, an ms especialmente, en el "juego de caballo, en
cuyo curso el nio ejecuta con las piernas y la parte inferior del cuerpo movi
mientos que imitan a los del caballo (salto, galope), mientras que la parte su
perior del cuerpo representa al jinete. Las Alucinaciones ilustradas de un esqui
zofrnico publicadas por Bertschinger ( Jahrb . /. Psychoanai, III, 1911) mues
tran muy bien la posibilidad de persistencia de este estado primitivo.
136 OTTO RANK

mero. Todos esos seres de fbula o de leyenda, de forma mixta, tan


abundantes en la mitologa griega, parecen reflejar el dolor y el sufri
miento que acompaaban el esfuerzo por desprenderse de la madre;
tales esfuerzos han desembocado en las formas tan nobles de los cuer
pos de sus estatuas, tan alejadas de todo lo que es humano pero, al
mismo tiempo, tan profundamente humanas, que admiramos en sus
obras de arte, y, ms particularmente en sus estatuas de adolescentes
y de gente joven.
As es como el profundo significado que el arte griego presenta
desde el punto de vista de la civilizacin y de la evolucin en general,
proviene del hecho de que creando y perfeccionando su ideal artstico
del cuerpo humano, no haca ms que reproducir el acto biolgico y
prehistrico del devenir humano: el desprendimiento de la madre, el
erigirse sobre la tierra7. Vera de buena gana una manifestacin de
este principio de desarrollo biolgico en las composiciones tpicas de los
frontispicios que comprenden, entre el guerrero herido, yacente en
tierra, y el dios erguido, toda una serie de figuras intermediarias de
las cuales algunas tienen la forma de centauros. Por lo dems, el arte
asitico, en tanto reproduce formas humanas representa siempre el hom
bre sentado ("entronado), como en las estatuas de los Budas de piernas
replegadas, en la plstica china, etc. En el arte egipcio encontramos las
primeras tentativas de representar el cuerpo (siempre coronado sin em
bargo por una cabeza de animal) parado o en marcha, mientras que
en el arte griego el cuerpo aparece en fin como un ideal de belleza,
puro de toda mezcla animal, desembarazado literalmente de las escorias
del nacimiento. En la plstica, egipcia, como en las antiguas figuras
chinas esculpidas en la piedra misma, la figura se desprende poco a
poco de ella ("nace de la piedra ), como nos lo ejemplifica la estatua
de granito de Senmut (1470 a .J .C .) que tiene una princesa, hoy en
el Museo de Berln; del uno y de la otra, no se ve ms que la cabeza
que emerge de un poderoso bloque de granito. El grupo anlogo de
El Cairo ofrece el mimo tema, pero ms desligado del smbolo
artstico del nacimiento. Edwig Fechgeimer, en su bella obra sobre la
plstica de los egipcios 8, dice que, "por su naturaleza, esta plstica no
poda utilizar de un modo irreprochable ms que figuras inmviles:
7 Les-sing dice en el Laokoon que entre los antiguos, "hombres bellos han
crado bellas estatuas, y el Estado es deudor a las bellas estatuas por la belleza
de los hombres.
8 En la coleccin: Die Kunst des Ostens, t. I, Berln.
EL TRAUMA DEL NACIMIENTO 137
las representa a menudo sentadas, en cuclillas, arrodilladas, etc. . . La
estatua de granito de Senmut, que consiste de un bloque coronado
por una cabeza, ofrece, en su severa regularidad, quiz la expresin
ms lgica, ms consecuente, de esa fantasa que, ejercindose sobre
el espacio, alcanza el lmite a partir del cual comienza el trabajo pu
ramente arquitectnico. En estas obras de arte, la plstica y la arqui
tectura que primitivamente formaban uno y el mismo arte, parecen
haber encontrado el lazo psicolgico que los una: la arquitectura, en
tanto arte del espacio, en el verdadero sentido del trmino, es una
plstica negativa, as como la plstica es un arte que busca llenar el
espacio. Las figuras cbicas rebasan toda plstica conocida, aun las
monumentales estatuas de Didimaion, cerca de Mileto, por la rigidez
lgica que preside su concepcin. En la estatua se encuentra totalmente
realizado el esquema con cuya ayuda se puede simplificar la actitud en
cuclillas en la representacin con las rodillas salientes y los brazos
cruzados sobre el pecho. Las dos figuras estn penetradas de un extremo
al otro por la concepcin cubista ( ibid . pg. 39).
Hasta en ei lenguaje corriente encontramos una prueba de las rela
ciones ntimas que el espritu de los egipcios estableca entre el acto
por el que el artista desprende una figura humana de la forma primi
tiva, y el acto de la generacin: "Crear una estatua se dice en egipcio:
llamar a la vida, y la actividad del escultor es designada con la forma
causativa (o activa) del verbo vivir. Y la prueba de que no se trata
aqu de simples analogas tonales, de semejanzas fonticas, sino que la
designacin sobre la #que insistimos haba sido dictada por razones pro
fundas, nos es proporcionado por el hecho de que cada estatua posea
su nombre propio, que la haca una individualidad. . . El mito elabo
raba el tema de una manera que le era propia: el dios primitivo
Ptah que antao haba creado a los dioses y todas las cosas, es al mismo
tiempo el creador del arte y de los talleres. Su pontfice supremo lleva
el ttulo de maestro de todas las obras de arte; y parece que existen
relaciones entre su nombre y una palabra muy raramente empleada,
pero que sirve para designar: formar, modelar, labrar {ibid. pg. 13).
La esfinge de dos caras que, segn la creencia de los egipcios en la
inmortalidad, representaba la expresin artstica y arquitectnica ms
acabada de h reencarnacin, proporcion a los griegos el punto de
partida de una lucha victoriosa contra esta religin materna y de la
creacin de un arte masculino, de una elevacin incomparable. Es fcil
seguir, a travs de la historia del arte griego, el camino a lo largo del
138 OTTO RANK

cual se ha cumplido esta evolucin. Cierto es que los griegos han to


mado la esfinge de los egipcios; pero examinando atentamente la atms
fera griega, uno percibe fcilmente la base sobre la que descansa este
proceso de "h elenizaci nla represin ms intensa posible del prin
cipio materno. La esfinge que, as como lo muestra Ilberg (Roschers
Lex'tkon) a continuacin de Rhode y de Laistner, es un ser legendario
tomado del extranjero, no tarda en ser fundido, en la imaginacin po
pular de los griegos, con formaciones ms o menos anlogas creadas
por ella misma. Pensamos, al decir esto, en toda esa multitud es
pectral de monstruos femeninos que se vinculan con las creencias pri
mitivas, que no se encuentran ms que en el mundo legendario griego
y que aparecen bajo los rasgos de una Hcate, de una Gorgona, de
una Mormona, de una Lamia, de una Gelona, de una Empusa, bajo
los de Caries, de Erinias, de Harpas, de Sirenas y de tantos otros
espritus del infierno y demonios de la muerte. Todas estas figuras
encarnan a la madre primitiva, con toda la angustia que de ella emana
(angustia dei nacimiento), y hacen aparecer, en calidad de tal, la
diferencia que separa la cultura griega de la asitica, en la que la gran
madre primitiva gozaba de un culto divino (Astart - Cibeles), mien
tras que los griegos, reaccionando contra la angustia, han logrado re
chazar el recuerdo de esta madre primitiva y reemplazarla por el Olim
po poblado de dioses masculinos, al que corresponda sobre la tierra el
Estado, tambin de carcter masculino La transicin entre estas dos
concepciones extremas del mundo la constituye la cultura egipcia, que
proporcion a los griegos la figura de la esfinge.
La civilizacin egipcia est determinada por tres factores que pue
den referirse a las primeras tentativas de represin de la actitud posi
tiva con respecto a la madre, aun cuando en las civilizaciones asiticas
su accin se manifiesta todava sin traba alguna por la gran importan
cia, de orden sexual, que estas civilizaciones atribuyen a la madre pri
mitiva, mientras que esta accin toma, en el cristianismo, la forma su
blimada del culto de la madre de Dios. Los tres factores en cuestin
9 Este rechazo de la mujer al ltimo plano es todava muy incompleto, a
juzgar por las discordias conyugales que existen entre el padre de los dioses
Zeus y la diosa materna Hera, discordias que aparecen ya en Homero bajo un
aspecto cmico y justifican el nombre, de "hroe en pantuflas que Offenbach
ha dado al esposo divino, por excesivamente voluble. Encontramos la ver
sin cristiana en la gran madre del diablo, que queda como madre indscutida
del mundo subterrneo. En la India, es la terrible Durya a quien se adjudica
este papel.
' y. . .: .v *
EL TRAUMA DEL NACIMIENTO 139
son: el primero, de orden religioso; el segundo, de orden artstico, el
tercero, de orden social. El factor religioso est representado por el culto
singular de los muertos, del cual todos los detalles, sobre todo el
cuidado que uno se toma en asegurar la conservacin del cuerpo, ates
tiguan la creencia en la continuacin de la vida en el seno materno 10.
El factor artstico manifiesta su accin por el valor exagerado que
se acuerda al cuerpo animal (culto de los animales). El factor social se
expresa por la gran importancia atribuida a la mujer (matriarcado).
Estos temas, puramente 'maternales al comienzo, sufrieron, en el
curso de una evolucin de diez siglos, marcada por una lucha progre
siva y victoriosa contra el recuerdo del trauma del nacimiento, una
''masculinizacin, una transformacin en el sentido de una adaptacin
a la libido paterna. El rasgo tpico de estas tres manifestaciones del
principio materno, as como las primeras tentativas que apuntan a su
eliminacin, est constituido por el culto de la diosa lunar Isis, junto
a la cual su hermano, hijo y esposo, Osiris, afirma poco a poco y cada
vez ms su poder y su potencia. El mismo fenmeno se refleja en el
desarrollo progresivo del culto del sol que, contrariamente a lo que
piensa Jung, no significa de ninguna manera una reconciliacin con la
creencia en la reencarnacin, sino que constituye, exactamente como el
culto ms primitivo de la luna, una expresin de la libido materna.
El hroe se identifica con el sol no slo porque ste se levanta nueva
mente cada da, sino tambin porque cada da desaparece en el mundo
subterrneo, lo que corresponde al deseo primordial de la unin con
la madre (an o ch e). Esto es lo que prueba precisamente, de una ma
nera inequvoca, el culto solar de los egipcios, cuyas imgenes se com
placen en representar el navio solar en el momento de su partida
nocturna hacia el mundo subterrneo; y es lo que prueban igualmente
los textos del Libro de los Muertos: "Bajo la tierra que uno se repre
senta con la forma de un disco se encuentra otro mundo que pertenece
a los difuntos; cuando el dios solar hace su entrada en este mundo,
los muertos levantan los brazos y cantan sus loas. El dios oye las
plegarias de aquellos. que se encuentran en los atades y da a sus
narices la respiracin. He aqu cmo el "canto de los dioses primiti
vos* invoca al dios solar: 'cuando t desciendes al mundo subterrneo
a la hora de la oscuridad, despiertas a Osiris con tus rayos. Cuando te
10 Freud ha mostrado que la inclusin de la momia en una funda que tiene
figura humana significaba el retorno al tero materno (citado por Tausk, l, c.,
pg. 24, nota).
140 > OTTO RANK

levantas por encima de las cabezas de los habitantes del infierno (de
los muertos), ellos te dirigen gritos de alegra... T haces levantar
a aquellos que yacen sobre sus costados cuando, por la noche, penetras
en el mundo subterrneo. La enunciacin de ciertas frmulas da al
muerto la posibilidad de hacer que su alma suba a la barca solar y
sea llevada por ella. Los muertos alaban al dios solar con cantos que
se conservan en los sarcfagos reales de Tebas. . . A causa de esta
fuerte dependencia que vincula al muerto con el sol, se encuentran en
las tumbas del fin del primer imperio tantas imgenes que representan
al dios solar: "en los sarcfagos reales el difunto se opone al dios de
igual a igual (Roscher, vol. IV: El sal).
Por eso es que la cosmologa egipcia explica el nacimiento del sol
diciendo que el dios solar se ha engendrado a s mismo. En el "Canto
de los dioses primitivos, stos pronuncian la plegaria siguiente i "Mis
teriosos son sus formas y sus nacimientos... (las formas y los naci
mientos) de aquel que naci R a ..., que surgi de s m ism o... que
se cre a s mismo de su propio cuerpo, que se engendr a s mismo;
no ha sido de un tero materno que surgi: (de donde) surgi del
infinito. En otro "Canto de los dioses primitivos se lee: "No tiene
padre, su propio falo lo ha engendrado; no tiene madre, de su propia
simiente surgi, padre de los padres, madre de las madres (/. c.,
Sp. 1191). Existe otra versin del mito del nacimiento, an ms prxi
ma a la situacin embrionaria primitiva: es aqulla segn la cual el
dios solar habra creado un huevo del que habra salido en seguida l
mismo. He aqu lo que se lee en el Libro de los Muertos: "Ra, que ha
surgido del Ocano, dice: yo soy un alma que ha creado el Ocano. . . Mi
nido es invisible, mi huevo no se ha quebrado... Yo he hecho
mi nido en los confines del cielo ... Y la imagen (que Roeder11
relaciona con el mismo orden de representaciones) del "escarabajo que
hace rodar ante s una bola 12 (un huevo?) para hacerla penetrar en
el cuerpo de la diosa celeste de la cual nacer luego, no deja ninguna
duda en cuanto al hecho de que se trata de la tendencia primordial
del retorno al seno materno, a la que deben su significacin, en igual
medida, los cultos solares de pases tan alejados entre s como el Egipto
y el Per.
Mas la evolucin del culto solar seala generalmente un abandono
11' Roschers Lexikon.
12 Ibidem, fig. 7.
EL TRAUMA DEL NACIMIENTO 141
decisivo de la civilizacin matriarcal en beneficio de la patriarcal, orien
tacin que encuentra igualmente su expresin en la identificacin final
del rey recin nacido (infans) con el sol. Esta oposicin a la domina
cin de la mujer tanto en la vida social como en la religiosa, se pro
paga desde Egipto, donde no representaba todava ms que un pro
ceso de transicin, a Grecia, donde llega a la eliminacin total de
la mujer, aun de la vida ertica, as como ms extraordinario florecimien
to de la civilizacin masculina y de su idealizacin artstica.
El punto de transicin y el punto nodal de esta orientacin decisiva
que deba desembocar en nuestra civilizacin occidental actual, se en
cuentra en Creta donde, como se sabe, se oper la primera mezcla de
las influencias provenientes del Egipto, por una parte, y de las griegas
y micnicas por otra. La civilizacin micnica no ha producido acaso
al minotauro, de inspiracin completamente egipcia, cuyo cuerpo pura
mente humano est coronado por una cabeza de toro? La prisin de
este monstruo, el famoso laberinto, se ha vuelto igualmente accesible
a la explicacin analtica, desde el famoso descubrimiento de Weidner 13
(comunicacin oral del profesor Freud). Al descifrar las inscripciones,
Weidner ha podido comprobar que los pasajes oscuros e inextricable
mente complicados del laberinto representaban las asas intestinales del
hombre ("Palacio de los intestinos, se lee en una de las inscripciones
descifradas por l); dicho de otra manera, la cavidad abdominal, pri
sin en la cual est encerrado un monstruo deforme (embrin) incapaz
de encontrar una salida. Tal es la explicacin analtica que se impone,
y que postula que se, trata en este caso de la realizacin imaginaria de
un deseo inconsciente. Aunque reservo para un trabajo ms vasto14
la demostracin detallada de esta concepcin, de naturaleza tal que nos
ayudar poderosamente a comprender vastos conjuntos de civilizaciones
(no solamente la civilizacin cretomicnica, sino tambin las civiliza
ciones nrdicas y sus modos de expresin artstica: danzas labernticas,
ornamentacin, etc.), no puedo resistir a la tentacin de completar la
exposicin que acabo de hacer evocando la figura de Teseo, que
logra, gracias al hilo que le ha sido lanzado por Ariadna (cordn
13 E. F. Weidner: Zur Babyloniscben Eingeweisdeschau. Zugleich ein Beitrag
zur Geschicbe der Labryinths ("Orient, Studien, Fritz Hommel zum 60. Geburt-
stag gewidmet. Vol. I, Leipzig, 1917, pg. 19). .
14 Mikrokosmos uhd Makrokosmos. Ver Adama von Scheltema: Die altnor-
dische Kunsty Berln, 1923, pg. 115 y sig.: 'D er Kreis ais Mutterform der
Bronzezeitornamentik.
142 OTTO RANK

umbilical), hallar la salida del laberinto; segn otra tradicin, liberar


.a la misma Ariadna. Esta liberacin que, dada la manera en que se
expresa la compensacin mtica, se describe como el rescate de la virgen
encadenada por parte del hroe, representa el nacimiento del hombre
ideal griego, del hroe, y su desprendimiento de la antigua madre
primitiva.
Si nos apoyamos en todos estos datos y dirigimos una mirada hacia
atrs, podemos ahora comprender inclusive el proceso gracias al cual
la concepcin del mundo, puramente matriarcal, del Asia Menor, perdi
en la civilizacin egipcia una parte de sus elementos femeninos, para
arribar finalmente a la organizacin social puramente masculina de los
griegos (Esparta) y a la idealizacin de esta civilizacin en el arte de
creacin humana. Hallamos la expresin ms acabada de este proceso
en el mito de Prometeo, el audaz dispensador del fuego y creador de
hombres, que os, de manera semejante a sus prototipos humanos, los
incomparables escultores griegos, modelar hombres con tierra e insu
flarles el fuego de la vida 15. Esta hazaa, as como la creacin de la
primera mujer, Pandora, lo colocan en el mismo rango que el dios
0

del Antiguo Testamento; con la diferencia de que los griegos, en su


gran necesidad de redencin, lo consideraron como el amigo y el sal
vador de los hombres, y de que sus actos fueron castigados por el padre
de los dioses, Zeus, como sacrilegios titnicos. Podemos esperar descu
brir en su castigo la ms profunda realizacin del deseo del inconsciente
en relacin con su crimen: se lo encadena y se lo clava (una tradicin
posterior habla de "crucifixin") a una roca solitaria en la que un
ave de presa devora sin cesar su hgado que, durante la noche, vuelve
a crecer con el fin de tornar eterna su tortura y, con ella, su voluptuo
sidad inconsciente. Esta es la causa de que la tradicin antigua, la de
Hesodo, no hable de su liberacin, que slo ms tarde se atribuy a
Hrcules, quien representa tambin un hroe de ese mismo gnero,
15 As como lo ha sealado Rapp ( Roscher, Lexikon) lo robado por Pro
meteo no es el fuego celeste (relmpago, etc.),sino ms bien el fuego terres
tre, el fuego de la tierra (de la madre). Con este mito se relaciona el de Hefaistos,
el herrero divino, que, paralizado (trauma del nacimiento consecutivo a su cada
del cielo), construye a los hombres no ya con tierra sucia (arcilla), sino con un
metal noble y puro. Ver a este respecto McCurdy: "Die Allmacht der Gedan-
ken und die Mutterleibsphantasie in den Mythen von Hephstos und einem
Romn von Bulwer Lytton*, Imago, III, 1914.
EL TRAUMA )EL NACIMIENTO 143
encadenado eternamente a una mujer (Onfale) de la que intenta liberar
se sin cesar, pero en vano16.
Mas esto es tambin lo que hace el artista cuando, segn el ejemplo
de Prometeo, crea hombres a su imagen, es decir engendra su obra en
los dolores femeninos de la creacin, mediante actos de generacin re
petidos sin cesar, y, en ella, se engendra tambin a s mismo. As es
como el griego, esencialmente artista, que no vea en la mujer ms
que el rgano de la generacin y se entregaba al amor de los jvenes,
se elev, en su identificacin con la madre, a la dignidad de creador
de hombres, aplicndose, en sus obras de arte, a desprenderse poco
a poco de la madre, a pesar de los obstculos ms poderosos, como
lo prueban todos los seres legendarios en forma de esfinge creados por
su imaginacin. En esta aspiracin al desprendimiento de la animalidad
representada por el seno materno, desprendimiento del que puede de
cirse sin embargo que era al mismo tiempo ardientemente deseado y
no querido, en esta obsesin eterna sobre el acto de la generacin
que, a cada instante, hace revivir al neurtico toda la angustia de la
situacin primitiva, el artista griego, y, con l el pueblo todo, encon
traron el camino de la idealizacin, fijando, inmovilizando en la piedra
ese momento mvil que encuentra sin embargo su expresin aterradora
en la cabeza de Medusa 17.
As fue como en el arte griego se intent por vez primera la repro
16 Sobre este punto, la concepcin satrica posterior de la 1'mujer desgra
cia (la caja de Pandora, en la cual Preller haba reconocido ya la cysta mystica,
el smbolo de los rganos genitales de la mujer) se relaciona con un viejo pasaje
de Hesodo, segn el cual Zeus habra permitido a Hefaistos crear a Pandora de
tierra, con el propsito de castigar a Prometeo por su robo del fuego. El relato
de Hesodo acaba de este modo: "Es as como Prometeo mismo, que apartara
de otros los sufrimientos, no logr escapar a la clera de Zeus y, a pesar de su
astucia, permanece fuertemente aprisionado con poderosas cadenas. Sobre la
verdadera naturaleza de estas cadenas femeninas nos ilustra una de las ms anti
guas piedras grabadas, que representa a Prometeo en la posicin correspondiente
a la del feto en el tero materno. Esta piedra grabada, una de las llamadas
"insulares del British Museum, provendra de Creta y pertenecera a una forma
de arte "que podra tal vez denominarse pelsgico (segn Roscher, III, 2,
espec. 3087).
17 Aqu es tambin posible seguir el proceso de idealizacin, desde el rostro
aterrador de la Gorgona hasta la expresin de resignacin dolorosa de la M e
dusa Romanini, la Madona griega' (ver las figuras correspondientes en Roscher
1/2, espec. 1716/17; 1923). Cfr. Ferenczi: "Zur Symbolik des Mesdusenhaup-
tes, Internat. Zeitschr. f. Psychoanal., IX, 1, 1923, pg. 69) y el comentario
de Freud: Die inf cintile Genitalorgnisation (Ibid., 2, pg. 171, nota 1).
144 OTTO RANK

duccin de lo mvil, la representacin del movimiento, la reaccin con


tra la desesperante rigidez de las estatuas asiticas y egipcias. Mas, a
pesar de esta reaccin, se vio condenado a caer nuevamente en la
rigidez (el problema de Laocoonte, planteado por Lessing). El griego,
que fu tambin el primer "sportsman, ha sabido expresar el elemento
movimiento de su cultura fsica en sus juegos, en sus luchas, en sus
danzas, manifestaciones todas que tenan una significacin important
sima pero que aqu debemos contentarnos tan slo con sealar: la de
paroxismos fsicos idealizados (ritmados y estilizados) del inconscien
te (crisis) 18.
Tras todo lo que acabamos de decir podemos admitir, con un alto
grado de verosimilitud, que es en la "plstica donde conviene ver las
primeras manifestaciones del arte en general. Mas es probable que el
hombre primitivo, antes de soar en reproducir al hombre, segn el ejem
plo de Prometeo, con arcilla, se haya entregado, impulsado por un
* instinto anlogo al que preside la construccin de los nidos, a la re
produccin plstica del recipiente capaz de abrigar y de proteger al
hombre, dicho de otra manera, del tero19. Esta suposicin se en
cuentra confirmada por la tradicin de la antigua Babilonia que ha
bla del dios que se torna hombre sobre el disco del alfarero (y es sta
la manera como se encuentra representado el dios Chnum en el templo
de Luxor). As pues, como lo hemos mostrado en el Mito del naci
miento del hroe, la matriz, el tero materno, es el primer recipiente
que el hombre tuvo la idea de reproducir. Mas poco a poco, este reci-
18 Vase la descripcin y la historia de las "danzas labernticas en Krause.
Los juegos de circo romanos, que correspondan a nuestras carreras de caballos,
comprendan tambin carreras a travs de pasajes labernticos ficticios.
19 Fuhrmann ( D er Sinn im G e g e n s ta n d pg. 2 y sig.) distingue dos tipos
de recipientes: los que no estaban destinados a recibir lquidos, tienen la forma
del intestino animal, tema en el que se inspira la alfarera primitiva un poco
en todas partes, y ms particularmente en Nueva Guinea. "La olla panzuda re
presenta as, con una fidelidad natural, el abdomen humano y puede ser consi
derada como formada por una lnea sin fin de asas intestinales dispuestas en
espiral, recubiertas exteriormente con una piel y que circunscriben un estmago,
es decir una cavidad destinada a recibir los alimentos. En cuanto a los vasos
destinados a recibir lquidos, estn fabricados segn el modelo de las glndulas
mamarias de los animales y ms particularmente de la mujer (odre = tero; se
dice igualmente bolsas de un chivo; en alemn: Bentel = bouteille-francs
= bottle-ingls. As es como una botella no sera ms que una glndula ma
maria parada sobre su base, con el pezn dirigido hacia arriba).
EL TRAUMA DEL NACIMIENTO 145
pente sufri transformaciones y desarrollos bastante significativos y
adopt ya la forma de su contenido primitivo, del hombre disminuido
(nio), ya la de su cabeza (olla). Se le agrega un vientre, orejas, un
pico, etc. (recordaremos las copas con forma de cabezas, sobre todo
entre los primitivos, las urnas que reproducen rostros, etc.) 20. De esta
manera esa primera creacin humana que va del recipiente a su con
tenido (nio), reproduce fielmente el desarrollo biolgico; y cuando
vemos el arte de las pocas posteriores,- el arte verdadero, liberar al
hombre, por as decirlo, de su recipiente, y crear, siguiendo el ejemplo
de Prometeo y de los artistas griegos, hombres adultos, acabadamente
formados, no podemos menos que reconocer all la tendencia a evitar
el trauma del nacimiento, el desprendimiento doloroso.
Tocamos as la raz misma del arte: la reproduccin autoplstica21
del propio devenir del hombre, de su nacer del recipiente materno.
Pues la reproduccin de este vaso poda tener una cierta importancia
utilitaria, responder a necesidades prcticas, mientras que el modelado
de objetos que reprodujeran tales o tales otras partes del propio cuerpo
del artista, significaba la introduccin en el arte de un elemento que
constituye uno de sus rasgos caractersticos, o sea ausencia de finalidad
aparente, pero, al mismo tiempo, racionalidad. Tambin puede decirse que
el arte se desarrolla como rama del "artesanado, que en un comienzo
no haba otro arte que el aplicado, utilitario, que ha desempeado, como
tal, un papel importantsimo en la historia de la civilizacin material.
Y, cie/tamente, no hay que ver mera casualidad en el hecho de que los
griegos, que se aplicaran ante* todo a idealizar el cuerpo masculino, ha
yan realizado en su alfarera el ms alto grado de estilizacin y enno
blecimiento del recipiente materno.
20 La ornamentacin que se aplica ms tarde sobre los vasos est destinada a
reemplazar el contenido primitivo de ste, as como lo muestra ms particular
mente la cermica peruana (ver en Fuhrmann [Per, I] las notables figuras de
hombres y de animales que adornan los vasos panzudos de la civilizacin Chim u :
lminas 6, 7 y sigts.) Los motivos que adornan el clebre cntaro de Traglia-
tella deben ser considerados igualmente como representaciones del contenido in
terior, ms aplicadas a la superficie. El Bhagavad Gita hind llama al cuerpo:
Kschetray es decir vasos, suelo fecundo, matriz (segn Winterstein, /. c., p
gina 193).
21 Verworn ha inferido el carcter del arte prehistrico, llamado por l
"fisioplstico, de la perfeccin y falta de desarrollo del naturalismo diluvial
(Z ur Psychologie der Primttiven Kunst, 1908). Reinach se ha servido, para
caracterizarlo, de esta excelente definicin de doble sentido: Proles sine matre
creata, mater sine prole defunda (segn Scheltema, /. c., pg. 8 ).
146 OTTO RANK

En las reproducciones de animales, de una exactitud tan natural, que


nos ha dejado la poca glaciar, tenemos los primeros comienzos de la
pintura. En estos dibujos que adornan las paredes de las cavernas el
hombre parece haber querido fijar el cuerpo animal junto al cual en
contraba un clido abrigo.^ Slo as es posible explicarse el hecho de que
"los dibujos que reproducen ciertos animales o ciertos grupos de ani
males se encuentran en las profundidades escondidas, en capillas o en
nichos a los que slo se llega penosa y difcilmente, inclinndose o
avanzando sobre las rodillas, despus de haber vencido obstculos con
siderables que, segn Pasiega, ponen a menudo la vida en peligro, so
bre todo cuando no se est habituado a esas exploraciones" (Schneider,
/. c. pg. 5) 22. Esta manera de ver, lejos de estar en contradiccin
con la explicacin "mgica, es de tal naturaleza que la torna psico
lgicamente inteligible (a partir del inconsciente): es que se trata de
animales junto a los cuales el hombre encuentra calor y proteccin,
como junto a la madre.
En la pintura de las pocas posteriores, por ejemplo en las del arte
cristiano, toda la vida de Jess, desde su nacimiento hasta su muerte,
est expuesta en imgenes para el pueblo analfabeto, lo cual hace que
la identificacin se torne perfectamente fcil. En la pintura italiana, la
virgen Mara con el nio acaba de convertirse en el smbolo de la feli
cidad materna, es decir en el smbolo de la unin de la felicidad
materna y la del nio. Es as como el redentor individual se di
suelve en un gran nmero de individuos humanos, de nios. El Cris.to
que ha sufrido la crucifixin y la "resurreccin se convierte as en
un nio ordinario, cuyo nacimiento nada tiene de milagroso, recostado
junto al seno materno.
Las tendencias artsticas modernas, en las que se vuelve a encontrar
tantos rasgos primitivos, no seran as otra cosa que la ltima mani
festacin de esta orientacin (psicolgica) del arte, que busca repro
ducir conscientemente lo que hay de ms ntimo en el hombre, es de
cir,. su inconsciente, sirvindose, en la medida de lo posible,de for
mas embrionarias 23.
Esto nos coloca ante lo que constituye el ncleo mismo del problema
22 Ver sobre este tema R. Schmidt: Die Kunst der Eiszeit (1922) y Herb.
Khn: D ie Malerei der Eiszeit (1922).
23 Ver Hermann Bahr: Expressionismus (1916); Oskar Pfister: D er psycho-
logische und biologische Untergrund des Expressionismus (1920) y, en fin,
Prinzhorn: Die Bildnerei der Geisteskranken (1922).
EL TRAUMA DEL NACIMIENTO 147
del arte, problema que se reduce en ltimo anlisis al de la forma.
As como lo hemos visto, toda "forma puede relacionarse con la pri
mitiva del recipiente materno, que el arte, en una gran medida, ha
transformado en un contenido, idealizndola, sublimndola, hacindola
precisamente de ella una forma provista de todos los caracteres que
constituyen la "belleza, con la finalidad de hacer aceptable la forma
primitiva, desde muy antiguo reprimida.
A quienes sientan curiosidad por saber cmo el pueblo griego pudo
realizar una idealizacin tan marcada y tan profunda del trauma del
nacimiento, les responderemos que probablemente una ojeada sobre la
historia primitiva de los griegos podra ayudarnos a encontrar la solu
cin de este enigma. Al hablar de la historia primitiva de los griegos,
pienso particularmente en la migracin drica, con todas sus conse
cuencias, en esa migracin que expuls desde temprano al pueblo grie
go de su pas natal y lo oblig a buscar una nueva patria en las islas
jnicas colocadas frente a sus tierras sobre la costa del Asia Menor.
Esta separacin forzada y violenta de los griegos de su suelo natal,
que puede considerarse como una repeticin del trauma del nacimiento,
de la separacin violenta de la madre, parece haber ejercido una in
fluencia decisiva sobre todo el desarrollo ulterior de la civilizacin grie
ga. Lo cierto es que los poemas homricos, la Ilada en particular,
constituyen la primera reaccin artstica que ha sealado la realizacin
de esa migracin de pueblos, de la colonizacin de la costa asitica
por los griegos. La lucha por la fortaleza de Troya y por la Helena
eternamente joven que all haba sido trasladada desde su pas natal,
reflejan los esfuerzos desesperados de los emigrados griegos por fijarse
nuevamente en la madre patria, y las luchas de los dioses que nos des
cribe Homero parecen poder ser interpretadas como una lucha del po
der olmpico, penosamente edificado, de Zeus, contra el culto del dolo
materno (Atenea) todava vigente en Asia Menor. Espero poder mos
trar algn da cmo el anlisis del contenido de la imaginacin pica
permite separar la verdad histrica y real de todo lo que a sta le
aadi la elaboracin inconsciente, reconstituyendo de esta manera la
historia primitiva de los griegos. La idea de este trabajo me fu suge
rida hace varios aos por el profesor Freud, quien me estimul al
mismo tiempo a verificar, sobre ios poemas homricos, el mecanismo
de la creacin pica tal como lo concibe el psicoanlisis 24. Por el mo-
24 Ver mis estudios preliminares con miras a este trabajo ( Imago, V,
1917-1919): Psycbologiscbe Beitr'ge zur Entstebung des Volksepos. I. Homer
148 OTTO RANK

ment, me contentar con poner de relieve el hecho de que el culto


griego de Demter (Ttq - [i r t tq p: Tierra materna) que se asemeja al
culto asitico de las madres de los dioses, exista ya, segn Herdoto,
en el Peloponeso, con bastante anterioridad a la invasin drica. Esto
concurre en apoyo de nuestra hiptesis, segn la cual la poblacin ex
pulsada por los invasores dricos se habra hallado slidamente vincu-
ada a la tierra materna; y es posible que fuera por reaccin contra este
apego filial demasiado tierno y excesivamente fuerte con la madre, que
los dricos se hayan entregado al amor de los jvenes. La figura de
Hrcules que, segn Willamowitz, constituye una imagen fiel de la ci
vilizacin heroica creada por la nobleza de los dricos del Peloponeso,
reflejara todava, pero hacindolas heroicas, por as decirlo, las difi
cultades inherentes a este desprendimiento de la madre. Segn la tra
dicin prehomrica, es igualmente Hrcules quien habra conquista
do Troya.
La pintura homrica nos ofrece un buen ejemplo de la manera como
el poeta, en sus tentativas de evocacin de acontecimientos histricos
penosos, se pierde en fantasas que tienen por contenido sus propios
deseos inconscientes. Mientras que la Ilada no describe ms que las
luchas estriles libradas junto a Troya, la Odisea nos ofrece el relato
retrospectivo del coronamiento glorioso de esos diez aos de lucha.
La famosa historia de los aqueos, que, escondidos en el vientre de un
caballo de madera, pudieron, gracias a esta treta, penetrar en la forta
leza y apoderarse de ella, nos muestra cmo el hroe astuto encontr
el medio de poner fin a aquella lucha. Esta tradicin, de tanta profun
didad humana y a la vez potica, muestra netamente que para los
emigrados, expulsados violentamente del suelo materno25, se trataba
(Das probletn). II. Die dichterische Ph-antasiebildung\ (Ver ibidem, pg. 137,
nota, un esbozo del plan de la obra que no ha sobrepasado todava la fase del
trabajo de aproximacin).
25 Otro tanto puede decirse del traumtico acontecimiento de la expulsin
de los israelitas de Egipto, el ms importante de su historia, que ha ejercido
una influencia decisiva sobre todos sus destinos ulteriores y que corresponde al
trauma primitivo representado por la expulsin del paraso. Desde entonces, los
judos buscan la patria codiciada donde corren ros de leche y de miel, sin en
contrarla (Ahasvrus). Por otra parte, la expulsin del paraso que ha tenido
lugar porque Adn y Eva gustaron del fruto prohibido (seno materno) refleja
la rigurosa necesidad del trauma del destete, que el hombre trata de compensar por
la adaptacin a la realidad, portel trabajo de la tierra, gracias al cual procura
obtener sustancias alimenticias artificiales.
EL TRAUMA DEL NACIMIENTO 149
sobre todo de reencontrar en tierra extranjera el ideal materno (He
lena) 26 eternamente joven y bello, bajo la nica forma accesible al
inconsciente, que es la del retorno al seno materno. Estaramos auto
rizados a considerar tal abrigo y refugio como indignos de los hroes
intrpidos, si no supiramos que lo que hay de heroico en su naturaleza
se debe precisamente a las dificultades inherentes al trauma del naci
miento y a la compensacin de la angustia. Es as como el caballo de
Troya constituye la rplica inconsciente y directa de los centauros y
las esfinges del pas natal, cuya creacin inaugur y acompa ms
tarde el titnico proceso de liberacin, de desprendimiento de la ma
dre. Mas Troya misma, la incapturable, en cuyo interior no se puede
penetrar ms que con astucias, es, como toda fortaleza, un smbolo
de la madre27; he aqu por qu muchos mitlogos le atribuyen una
significacin "subterrnea, y tambin lo que explica igualmente la
relacin que se ha hecho entre ella y los laberintos cretenses y nr
dicos, relacin que Ernst Krause (Carus Sterne) ha logrado transformar
en identidad, en un libro lleno de ideas pero lamentablemente inspirado
exclusivamente por un punto de vista histrico y mitolgico 28.
' Los ardides y la astucia proverbiales de Ulises, propios por otra
parte de todos los "asaltantes del cielo de la mitologa griega y que
les valen la cada en el Trtaro y los castigos del infierno, proyectan
una luz singuhr sobre la psicologa del poeta29. Odiseo, como
narrador de todas esas fbulas mendaces en las cuales no hay, en el
fondo, otra cuestin que la del retorno al seno materno, debe ser
considerado como el representante y el precursor del poeta pico en
general, - cuya funcin parece consistir, negando totalmente mediante
exageraciones mendaces la realidad del trauma primitivo, en mantener
la ilusin de una realidad primitiva, disimulada tras los productos de
una imaginacin en delirio. Aun los representantes ms modernos de esta
26 Se cuenta que antes de la toma de la ciudad, Ulises, Odiseo y Dimedes
robaron la estatua protectora de Atenea, que se hallaba en un santuario debajo
de la celia de la diosa, pasando por canales y galeras subterrneos.
27 Ver mi artculo "Um Stdte werben, lnternat. Zeitscbr. f. Psychoanal.,
I, 1913.
28 D ie Trojaburgen Nord-Europas. Ihr Zusammenhang mit der indo-germa-
nischen Trojasage von der entjiihrten und gefangenen Sonnenjrau, den Tro jas-
piel en, Schwert-und Labyrinthanzen zur Feier ihrer Lenzbcjrciung, Glogau,
1893.
29 He intentado bosquejar, en mi estudio "Die Don-Juan Gestalt, Imago,
1922, pg. 193, las relaciones psicolgicas que existen entre el poeta y el hroe.
150 OTTO RANK

especie, como el clebre barn de Mnchausen, buscan represen-


tar como las ms fciles del mundo, cosas que son imposibles, irreali
zables, que se hallan en oposicin directa con la naturaleza, (como el
hecho de sacarse a s mismo del agua tirndose de los cabellos), casos
todos en los que la imposibilidad misma de la situacin constituye para
el inconsciente un elemento sedante y una fuente de satisfaccin 30.
Junto a ese personaje astuto que sabe alterar todas las leyes divinas
y humanas, pero que es no obstante capaz de satisfacer en una cierta
medida ese deseo irrealizable por siempre jams, aparece en las narra
ciones y cuentos legendarios el "tonto tpico, que, caso notable, se
desempea con la misma facilidad y cumpliendo las tareas ms inso-
lubles. Mas su *'necedad no es en el fondo otra cosa que una expre
sin de su infantilismo; es un infans tan desprovisto de experiencia
como el. dios recin nacido Horus, ai que se representa con un dedo en la
boca. Cuanto ms simple, tanto ms infantil, y mejor logra realizar
el deseo primitivo; y puesto que no tiene un tamao mayor que el de
la primera fase embrionaria, como el Pulgarcito de nuestros cuentos, es
poco menos que todopoderoso y ha alcanzado el estado ideal con el que
el neurtico suea tan a menudo 31 y que parece ser el de los hroes
mticos recin nacidos: une a su pequeez todas las ventajas del adulto32.
Tambin la tragedia, que igualmente alcanz entre los griegos
su mas bella floracin y que, segn Nietzsche sucumbi frente
al "socratismo esttico, es decir a* la hipertrofia de la conciencia, na
ci de las representaciones mmicas de los actos que acompaaban los
30 Lo que est en oposicin con la naturaleza est unido a menudo con la
imposibilidad de realizar la situacin intrauterina y con su representacin. Esto
me recuerda, en Macbeth, la amenaza de "que caera si el bosque de Birnam
avanzara hacia l" (en lugar de: si entrara en el bosque). Esta advertencia co
rresponde a otra, a saber, que slo una criatura no nacida todava, es decir Mac-
duff extrado del tero de la madre, lo vencera (pinsese en la cabeza del nio
no nacido todava que se le aparece a Macbeth y en la cabeza cubierta de san
gre). Cuando uno se coloca en este punto de vista para juzgar esa obra que,
segn Freud, se basara en el tema de la esterilidad, se comprenden muchas
cosas que, sin esto, resultan enigmticas. Cf. las observaciones de Freud sobre
"lo lgubre" ("Das Unheimliche", Imago, V, 1917-1919) en la poesa, que
correspondera igualmente, en ltimo anlisis, a la situacin intrauterina (/. c.,
pgs. 261 y sig.).
31 Uno de los enfermos de Freud lamentaba no haber sabido explotar mejor,
cuando era lactante, su situacin junto al seno de su nodriza.
32 Ferenczi ha sido el primero en llamar la atencin sobre este "sueo de
lactante sabio" (Internat. Zeischr. f. P sy ch o a n a l X, pg. 70).
EL TRAUMA DEL NACIMIENTO 151
cultos mticos y estaba destinada a dar un cuadro concreto de los su
frimientos experimentados por el hroe mtico y de los castigos que le
eran infligidos por su falta trgica 33. El anlisis de la tradicin mtica
nos ha revelado la significacin inconsciente de sta, y el hecho de
que la tragedia tenga su origen en las danzas y los cantos de los sacri-
ficadores, cubiertos con pieles de machos cabros, muestra suficiente
mente de qu se trata. La piel con la que se revisten los ejecutores, des
pus de haber sacrificado y desollado al animal, sirve para reemplazar
el tero protector de la madre; y esta realizacin parcial del retorno
ha encontrado una expresin duradera y plasmada en imgenes en los
innumerables faunos y stiros, con patas y cabeza de macho cabro,
que pueblan la mitologa34 y la plstica griegas. As sucede que en
esa rama del arte que constituye la tragedia y que, como la danza,
toma por objeto al hombre vivo, sobreviven, bajo una forma atenuada,
la angustia y el castigo vinculados con el deseo primitivo. La tragedia
despliega el cuadro de la falta trgica a la que cada uno de los espec
tadores mortales opone a cada instante una reaccin' que comporta una
descarga psquica, mientras que la pica no logra superar el deseo
primitivo ms que con la ayuda de fbulas y otras invenciones men-.
daces. La idealizacin suprema del trauma del nacimiento que logra
plasmar la plstica rgida sufre, en la tragedia, que se propone susci
tar la piedad, una descomposicin gracias a la cual se convierte en U
blanda materia del sentimiento de angustia, que se presta fcilmente ?
la descarga, mientras en la poesa pica y satrica la idealizacin lle
vada al exceso se descarga por la va de la mentira y la jactancia (el
cnico Digenes en su tonel).
Es as como el arte, a la vez representacin y negacin de la reali
dad, se aproxima al juego infantil, del que ya sabemos que se dirige
a rebajar el valor y la significacin del trauma primitivo, tratndolo en
su conciencia como una cosa desprovista de seriedad. Ello nos permite
33 Cfr. Winterstein: "Zur Entstehungsgeschichte der griechischen Tragoedie,
Imago, VIII, 1922.
34 En un profundo estudio psicoanaltico: "Panik und Pan-Complex, Imago ,
VI, 1920, el doctor Felszeghy, inspirndose en las investigaciones de Ferenczi
sobre el desarrollo del sentido de la realidad, vincula el terror "pnico" con la
repeticin de la angustia del nacimiento, lo que le ha permitido ofrecer una
explicacin de la singular figura mtica de Pan, que no puede ser ms satis
factoria. Muchos de los puntos de vista a los que hemos llegado en este trabajo,
avanzando por otra va, se encuentran ya formulados en la investigacin de
Felszeghy.
152 OTTO RANK

igualmente comprender el humour, que constituye la victoria ms com


pleta que el yo alcanza sobre la parte reprimida de su vida psquica,
gracias a una actitud particular que adopta con respecto a su propio in
consciente. Lamentablemente nos resulta imposible detenernos en la
gnesis de esa manifestacin en relacin con la psicologa del yo, porque
ello nos internara demasiado en el anlisis de las neurosis y de su
tratamiento.
CAPITULO IX

LA ESPECULACION FILOSOFICA

La f il o s o f a la primera que merece verdaderamente tal npm-


g r ie g a ,

bre, (aunque Aristteles no haya estado totalmente equivocado cuando


deca que sus predecesores haban sido todava parientes prximos de
Filomito), ofrece en sus comienzos, en los filsofos jnicos de la na
turaleza con los que se vincula la fsica ulterior, la rplica ingenua de
esa tendencia a la idealizacin, llevada a un grado extremo de tensin,
cuya existencia hemos comprobado ya en el arte y en la mitologa
griegas. Esos primeros pensadores occidentales, de Tales a Scrates,
parecen representar la transicin de la concepcin csmica del antiguo
Oriente a nuestra manera cientfica de ver las cosas, y pueden ser con
siderados como los precursores de la mentalidad de la Europa occi
dental moderna.
Mientras que los orientales buscaban deducir todo el devenir y todos
los destinos terrestres de la imagen csmica que se hacan del cielo1,
gracias a una proyeccin csmica de gran estilo, los pensadores jnicos,
en su concepcin ingenua, realizaron una separacin entre esas dos
esferas y procuraron, mediante un retorno a la madre primitiva, a la natu
raleza, concebir la vida como liberada de toda influencia sobrenatural.
Hemos mostrado, en el captulo anterior, que para alcanzar ese re
sultado fue necesario que los griegos desplazaran, en el verdadero
sentido de la palabra, toda la mitologa al mundo subterrneo. Fue
slo despus de haber desembarazado el aire de este polvo csmico cuan
do estuvieron en condiciones de ver y de concebir bajo una forma in
genua las leyes de la naturaleza propiamente dichas, all donde las
1 La astrologa de los babilonios puede ser asimilada a la ciencia de los
arspices terrestres. Los babilonios no hicieron ms que proyectar al cielo el
hombre con sus visceras (ver mi trabajo: Mikrokosmos und Makrokosmos).
154 OTTO RANK

concepciones orientales no vean ms que emanaciones celestes que


ejercan su influencia sobre las cosas de la tierra.
Se sabe que la filosofa griega comienza con la afirmacin de Tales
de que el agua es el origen y la fuente de todas las cosas 2. Antes de
seguir el desarrollo ulterior del pensamiento griego a partir de esta
frmula lapidaria3, penetrmonos bien de la idea de que, a travs de
ella el origen del hombre, hecho particular, es elevado por prime
ra^ vez a la dignidad de una ley general de la naturaleza. El mecanismo
que ha conducido a este conocimiento, incontestablemente exacto en lo
que concierne al devenir biolgico 4, no es el de una simple proyeccin
csmica y mtica de las aguas celestes (Va lctea) y de los ros sub
terrneos (Leteo). Se trata de un verdadero descubrimiento, de un
develamiento, de la supresin de un velo o, como diramos nosotros,
de la supresin de una represin que haba impedido hasta entonces
reconocer en el agua la fuente y el origen de toda vida, precisamente
porque el hombre mismo sale de una fuente lquida constituida por las
aguas amniticas. El descubrimiento de una verdad tiene pues por
condicin la adopcin, en el mundo exterior, de una actitud agnstica
respecto al inconsciente, por la supresin de una represin interior que,
as como lo muestra muy ntidamente el desarrollo de la misma filo
sofa, tiene la represin primaria como fuente y origen inmediato.
Ya en el sucesor de Tales, Anaximandro de Mileto, que fue el pri
mer autor filosfico de la antigedad, se notan los signos de una reac
cin, pues dice: "Las cosas deben desaparecer en la fuente misma que
les ha dado nacimiento. Hay en ello una necesidad. Porque ellas de
ben expiar y ser juzgadas por sus injusticias, en el orden del tiempo.
Nietzsche ve con razn en esta expresin sibilina la primera nota pe
simista de la filosofa y correctamente la compara con un fragmento
en el que el pesimismo clsico de Schopenhauer ha resumido toda
su actitud respecto de la vida y el mundo:
"El criterio correcto que debe servir de base al juicio que formu
lamos sobre cada hombre es ste: el hombre es, hablando propiamente,
un ser que no debera existir, pero que expa su existencia con sufri
2 Cfr. Martin Ninck, Die Bedeutung des Wassers im Kult und Leben der
Alten, Philologus, Supp. Vol. XIV, 2, Leipzig, 1921.
3 Segn Nietzsche: Die Philosophie im tragischen Zeitalter der Griechen
(1873); todas las citas que siguen han sido tomadas de esta obra.
4 Ver, a este respecto, Ferenczi: Versuch einer Genitaltheorie (1924), para
lelo filogentico del desarrollo individual.
EL TRAUMA DEL NACIMIENTO 155
mientos de -todo gnero y con la muerte. Qu puede esperarse de un
ser tal? No somos todos pecadores condenados a muerte? Expiamos
nuestra existencia con la vida primeramente, y despus con la muer
te. La proposicin de Anaximandro completa as la intuicin de Tales,
insistiendo sobre la necesidad del retorno de todas las cosas a su fuente
y a su origen, e implica as una segunda ley natural, dictada por la in
tuicin psicolgica y adoptada, bajo una forma apenas modificada, por
nuestro pensamiento cientfico 5.
Al mostrar cmo el pensador griego, en presencia de la caducidad
de todo lo terrestre, postula la necesidad de un "indeterminado, de
un ser primario concebido como el seno materno de todas las cosas,
Nietzsche logra hacernos entrever el camino que conduce de esta con
cepcin, a travs de la "idea platnica, a la "cosa en s de Kant, en
la que Schopenhauer ha reconocido de nuevo la voluntad, bajo un
revestimiento que era todava el de la filosofa de la naturaleza. He-
rclito, por su ley del devenir eterno, logr salvarse de este conflicto
entre el nacimiento y la desaparicin, cuya fuente es la represin del
trauma primitivo, al concebir, de un modo totalmente conforme con
el sentido de la represin primitiva, "la manera propia de cada devenir
y de cada desaparicin, concebidas a su vez como dos polos opuestos,
como la descomposicin de una sola y misma fuerza en dos actividades
cualitativamente diferentes, opuestas y que buscan unirse. Es posible
que nos encontremos all en presencia de una intuicin de la ambi
valencia primordial inherente al acto del devenir: constantemente ocurre
5 Quin sabe si esta "ocurrencia antropomrfica de Nietzsche: "Toda la
materia inorgnica ha nacido de la materia orgnica, de la materia orgnica
muerta, cadver y hombre", no lograr algn da "transmutar el valor" de nues
tras ciencias exactas de la naturaleza? S. Rad ha intentado mostrar reciente
mente cunto de determinismo inconsciente hay en nuestras ciencias exactas ("Die
W ege der Naturforschung im Lichte der Psychoanalyse", lmago , VIII, 1922).
En lo que concierne a la alquimia, fase preliminar de la qumica, Jung ha dicho
ya, en una frmula comprensiva, que ella apuntaba, en ltimo anlisis, a pro
ducir nios sin la intervencin de las madres. Vase sobre este tema H. Siberer:
"Der Homunkulus", lmago, III, 1914, y Prcbleme der Mystik und ihrer Sym-
boliky 1914. Respecto a nuestra qumica moderna, vase el, interesante trabajo de
Alfred Robitsek: "Symbolisches Denken in der chemischen Forschung", lmago ,
I. 1912. Es, por otra parte, muy significativo desde el punto de vista psicolgico,
que e! verdadero vencedor de la alquimia, el primer representante de la qumica
cientfica, Liebig, haya inventado la incubadora artificial y el extracto de carne,
cosa que puede ser considerada como una realizacin simblica del sueo-deseo
de los alquimistas.
156 OTTO RANK

que Heraclito habla de una manera explcita de los substratos cualita


tivos de este estado. Si, en efecto, Anaximandro hizo sufrir un desarro
llo ulterior a la teora del agua (fra), haciendo derivar sta de lo
caliente y de lo "hmedo, concebidos como sus fases preliminares,
el fsico Herclito "interpreta ese caliente de Anaximandro como des-
piracin, hlito caliente, vapores secos, en resumen, como elemento rela
cionado con el fuego; y describe este fuego como Tales y Anaximandro
describieron antes el agua, diciendo que recorre, sufriendo transforma
ciones innumerables, todo el trayecto del devenir, mas que sus princi
pales estados son: lo caliente, lo hmedo, lo slido. Es as como
descubre la circulacin atmosfrica con su periodicidad, concibindola
no obstante de un modo diferente al de Anaximandro, al caracterizar
particularmente la desaparicin constantemente renovada mediante el
incendio csmico que devora y destruye todas las cosas, como un "de
seo y una necesidad y "la destruccin por el fuego que devora, como
una saciedad y satisfaccin. Con este reconocimiento del retorno vo
luptuoso a la nada, que parece transformar nuevamente el devenir en
un problema insoluble, la concepcin ingenua, que haba logrado libe
rarse del peso de la represin, vuelve otra vez a la especulacin bajo
la influencia de una nueva ola de represin.
Mientras que Herclito poda decir todava con razn: "Era yo mis
mo quien buscaba y analizaba, su sucesor Parmnides inaugura una
nueva orientacin que consiste en abandonar las realidades vistas des
de demasiado cerca para refugiarse en las abstracciones lgicas del ser
y del no-ser. Ahora bien, esas abstracciones las haba deducido de los
hechos humanamente reales del ser y del no-ser, hechos que, en su
aplicacin antropolgica al mundo, pueden descubrirse a travs de
sus huellas en el lenguaje: "porque, en el fondo, esse no signifi
ca ms que respirar (Nietzsche). Haciendo uso de la deduccin
lgica, Parmnides llega entonces a formular la primera crtica del
mecanismo del conocimiento que, dice, no nos revela ms que las
apariencias, e inaugura as la separacin filosfica entre "espritu y
"cuerpo que todava subsiste en nuestro pensamiento cientfico. Trata
por primera vez de dar fundamentos lgicos a la concepcin idealista
del mundo que, en Platn, y an con mayor nitidez en sus precurso
res hindes, tiene por punto de partida una. absorcin mstica en el
estado primitivo.
Anaxgoras di un paso ms, tanto en la ciencia de la naturaleza
como en la teora del conocimiento, al postular la imposibilidad de
EL TRAUMA DEL NACIMIENTO 157
deducir de un solo elemento primordial, seno del devenir, toda la mul
tiplicidad de las cualidades. Segn l, las substancias seran ms bien
innumerables desde un comienzo, y a sus movimientos deberamos la
variedad y la diversidad del universo. "Enfrentndose con Parmnides
e invocando el hecho irrefutable de la sucesin de nuestras representa
ciones en nuestro pensamiento, Anaxgoras logr demostrar que el
movimiento es una realidad, y no una apariencia . Mas para explicar
el movimiento de las representaciones mismas, admiti la existencia de
un "espritu en s, de un "nous, "primera posibilidad de movimien
to, contemporneo del mundo mismo y de la existencia en general,
germen y punto de partida de todo lo que se llama devenir, es decir
de todo cambio. Vuelve finalmente, por el rodeo de la deduccin
lgica, al estado primordial que ha adquirido desde entonces una ce
lebridad tan grande, al Caos, en el cual el "nous no ejerca todava
ninguna influencia sobre las materias, las que permanecan de esta ma
nera inmviles, sumidas en ese dichoso estado mixto al que Anaxgoras
denomina "simiente de todas las cosas. As pues, la manera en que
Anaxgoras concibe la formacin del Cosmos a partir de ese Caos
movido por el "nous se asemeja, pese a muchas comparaciones primi
tivas y metafricas con el alumbramiento humano, a las leyes de la
mecnica tales como Kant, con entusiasmo inspirado, las formul
veinte siglos ms tarde en su Historia Natural del Cielo.
Ocurre as que los primeros pensadores griegos no pueden desprenderse
del problema primordial del devenir, de la cuestin de los orgenes de las
cosas. Pero, al mismo tiempo, se alejan cada vez ms, siguiendo vas
diferentes por las que se comprometern tras ellos sus sucesores, del
problema verdadero, disimulado tras la represin inicial y primordial:
el de los orgenes del hombre. Al genio de Platn, con su teora del
Eros, le correspondera invertir el problema y descubrir que en el do
minio de la filosofa, como en el del arte (y el arte griego acababa
justamente de hacer triunfar este principio), el hombre es la medida
de todas las cosas. La teora platnica del Eros, que ha sido objeto ya
de tantas interpretaciones psicoanalticas 6, hace del instinto de la pro
creacin humana el punto central de la explicacin del universo, mos
6 Vase el trabajo particularmente profundo de Winterstein: "Psychoanaly-
tische Anmerkungen zur Geschichte der Philosophie, Imago, II, 1913. Vanse
igualmente Nachmannsohn: "Freuds Libidotheorie vergleichen mit der Eroslehre
Platons, Inernat. Zeitschrj. f. Psychoan., III, 1916, y Pfister: "Plato ais Vorlufer
der Psychoanalysf. ( ibid.t VII, 1921).
158 OTTO RANK

trando las diferentes actitudes, sensible, psquica, filosfica o religiosa


(mstica), que corresponden a los diferentes grados del Eros. Aqu el
problema filosfico es captado por primera vez en su raz y no debe
mos sorprendernos al ver que Platn ilustra su doctrina con ayuda de
imgenes que se aproximan a los hechos biolgicos. Concibe al Eros
como una aspiracin nostlgica a un estado perdido, o ms exacta
mente, a una unidad perdida y, para explicar la naturaleza del instinto
sexual, recurre a la clebre comparacin con el ser primitivo cortado en
dos mitades que aspiran a reunirse nuevamente. Tenemos all la primera
alusin neta y consciente al deseo que impulsa al nio a regresar al
seno de la madre, a realizar una nueva fusin con ella. Nunca antes
de Platn el espritu humano haba concebido una analoga tal, que
contiene ya en germen la teora freudiana de la libido 7. Con el esp
ritu vuelto hacia la religin rfico-dionisaca, Platn llega inclusive a
postular esta ltima verdad psicolgica: la de que el Eros no es otra
cosa que el dolor con que el demonio que, en razn de su propia falta
misteriosa, ha sido precipitado en el nacimiento 8, aspira al paraso perdi
do de su ser puro y original.
Despus de haber sorprendido en s mismo y descrito esa aspiracin
nostlgica, merced a una intuicin de una intensidad extraordinaria,
Platn, vctima tambin de la inexorable represin primitiva, proyecta
esa nostalgia fuera de s y, atribuyndola al mundo exterior en su to
talidad, llega con ello a descubrir en todas las cosas la aspiracin a lo
suprasensible, la necesidad de perfeccin, el deseo de fusin con la
imagen primitiva de la "Idea. Esta concepcin presenta una afinidad
psicolgica demasiado marcada con la que hace derivar todas las cosas
de un ser primitivo, para que haya necesidad de que lo recordemos
mostrndola paralelamente a las representaciones primitivas de otros
pueblos9: su significacin inconsciente es suficientemente clara. El idea
lismo platnico que se manifiesta en esta manera de ver, la ruptura
con el mundo sensible, que era para Platn el precio de su orientacin
hacia el mundo interior, encuentra una expresin admirable, que pro
yecta una viva claridad sobre lo que hay de subjetivo en las ideas de
Platn, en la clebre comparacin de la existencia humana con la es
tancia en una caverna subterrnea sobre cuyo fondo no se ven ms
7 Freud, Jenseits der Lustprinzips, 1921.
La expresin precipitacin en el nacimiento se encuentra no slo entre
los rficos, sino tambin en el budismo (Winterstein, /. c., pg. 184).
Winterstein, /. c., pg. 195.
EL TRAUMA DEL NACIMIENTO 159
que las sombras de las cosas y de los acontecimientos reales. La com
paracin con la caverna no es solamente,, como lo haba sospechado ya
VVinterstein, (/. c.) una "fantasa que tiene por objeto la vida intra
uterina, sino que adems nos permite penetrar profundamente en el
espritu del filsofo que, a la vez que toma la concepcin de Eros,
el gran estimulador de todas las cosas, como el deseo nostlgico del
retorno al estado primitivo, cre para ella, en su teora de las ideas,
lo que puede ser considerado como la expresin de la ms alta su
blimacin filosfica 10.
Si es cierto que el conocimiento filosfico alcanz en Platn su punto
culminante, debemos todava preguntarnos qu cosa pudo decidir a
los pensadores de los dos siglos siguientes a apartarse nuevamente de
esa grandiosa sntesis y de ese proceso de idealizacin que constituyen
la culminacin de la evolucin ingenua de la filosofa de la naturaleza
de las primeras pocas del helenismo, para introducirse en los caminos
tortuosos de la represin y del desplazamiento intelectual. Platn se
haba acercado de tal manera al conocimiento primero tan buscado, que
ya era inevitable una reaccin, y es al discpulo y sucesor inmediato de
Platn, Aristteles, a qien encontramos a la cabeza de esta reaccin.
Apartndose del trauma primordial, que haba recibido finalmente su
expresin filosfica, Aristteles logr conquistar para la ciencia un nue
vo fragmento de la realidad, lo que permite considerarlo como el ver
dadero padre y creador de las ciencias fsicas y morales. Mas para arri
bar a este resultado fue necesario que cerrara los ojos a la realidad
interior, y desplazando la reprimida libido primitiva, como impulsado
por ui.a neurosis obsesiva, a los procesos intelectuales, logr llevar la
especulacin lgico-dialctica a una altura tal que desde entonces ha
servido de base a todo el pensamiento filosfico de occidente hasta
Schopenhauer, que ha sido el primero en inaugurar el retorno a la
sabidura hind y a la forma que sta haba recibido en Platn. Ira
mos demasiado lejos si quisiramos bosquejar aqu, aunque slo fuera
brevemente, la evolucin del pensamiento aristotlico, cuya influencia
extraordinaria sobre toda la vida espiritual de Europa se explica prc-
10 Nietzsche ve el complemento filogentico de esa concepcin en la teora
pitagrica de la metempsicosis, que proporciona una respuesta a la cuestin de
saber cmo podemos conocer algo, sea lo que fuere, relativo a las ideas. Segn
la teora de la metempsicosis, este conocimiento provendra de los recuerdos que
se remontaran a nuestras existencias anteriores o, biolgicamente hablando, a
nuestro estado embrionario.
160 OTTO RANK

cisamente porque llev a la humanidad a sumergirse cada vez ms


hondamente en la especulacin escolstica y as, aparentemente, cada
vez ms lejos de lo que estaba reprimido. Digo aparentemente, pues aun
en las abstracciones ms lgicas de los aristotlicos es posible encontrar to
dava huellas tan netas de los recuerdos primitivos reprimidos, que esto
slo bastara para explicar la continuidad insistente de esta especulacin, el
deseo obstinado de llevarla hasta sus ltimas consecuencias n . Por otra
parte, la orientacin espiritual, generalmente introvertida, del lgico es
peculativo, (y la del mstico que, desde el punto de vista psicolgico
presenta con l tanta afinidad) prueba que, al alejarse de los recuer
dos reprimidos mediante el pensamiento, l se acerca tanto ms, por
toda su actitud psquica, a esa situacin primordial, caracterizada por la
fusin y la absorcin, a la que intenta sustraer el contenido de su
pensamiento.
El misticismo filosfico aparece as como la continuacin directa del
misticismo religioso; tanto en el uno como en el otro el hombre se
deja absorber por su yo ntimo. La nica diferencia que separa al
mstico filsofo del mstico religioso, consiste en que el dios que
aqul busca en las profundidades de su propio ser se llama conoci
miento. Mas la finalidad es la misma en ambos casos, la uni mystica, la
fusin ntima con el Todo.
El hecho de que esta experiencia psquica presente una fuerte colo
racin sexual y de que la unin con Dios sea considerada y experi
mentada bajo el aspecto de una unin sexual (conocer = copular) 12
prueba que toda esta tendencia descansa sobre una base libidinal: la
aspiracin al retorno al estado primitivo: "De la misma manera que
quien est abrazado por una mujer amada no tiene ninguna conciencia
de lo que existe fuera y dentro de s, as el espritu absorbido en el
11 En un trabajo: Das Ding an sich. (Analytiscbe Versuche an Aristteles
Analytik), llegado a la redaccin de "lmago, cuando nuestro libro estaba ya
casi acabado, Roeder aporta una prueba de este hecho, al mostrar que toda la
concepcin (geomtrica) aristotlica del espacio puede deducirse de la represen
tacin de esa cosa en s que es el embrin en el tero materno.
12 Ver Pfister: Hysterie und Mystik bei Margareta Ebner (1291-1351), 1910
(Zum Kampf um die Psychoanalyse, cap. V, 1910). Del mismo autor: Die
Frmmigkeit des Grafen Ludwig von Zinzendorf. Ein Psychoanalytischer Beitrag
zur Kenntnis der religisen Sublimicrungsprozesse und zur Erklrung des Ptet'ts-
mus, 1910. Ver ademas: A. Kielholz: Jakob Boehrne. Ein pathographischer
Beitrag zur Psychologie der Mystik, 1919; Hahn: Die Probleme der Hysterie und
die Offenbarungen der heiligen Therese, 190 6.
EL TRAUMA DEL NACIMIENTO 161

yo primordial no tiene ninguna conciencia de lo que existe dentro y


fuera de s, se lee en los Upanishads. Y he aqu lo que dice Plotino
del xtasis mstico: "No existe ya distancia, no se trata ya de dos, sino
que los dos hacen uno, son inseparables el uno del otro en tanto que
el otro est all. En este mundo esa unin es imitada por los amantes
y los amados que quieren fundirse juntos, de manera de no formar
ms que un solo ser 13. As como lo muestra ya el tat twam asi (esto
eres t) hind, se trata all de una abolicin de los lmites que separan
el yo del no yo, abolicin que se busca realizar en la plegaria por la
fusin con Dios (recordamos a este respecto el verso de Mechthild:
"yo soy en t y t eres en m segn Heiler: Das Gebet. Y un mstico
islmico grita en un estado de xtasis bienaventurado: "Entre nosotros
el t y el yo han desaparecido; yo no soy yo, t no eres t y t no
eres yo; yo soy a la vez yo y t, t eres a la vez t y yo. Yo ya no s
si t eres yo o si yo soy t (/. r.).
Se ve pues claramente que los neoplatnicos y sus sucesores lograron
perfectamente y en gran medida, realizar su aspiracin, formulada en
a doctrina del Eros de su maestro, a la fusin con sus orgenes; mas
slo pudieron alcanzar tal logro a expensas de la profundidad filos
fica. Hay que ver en la filosofa moderna una reaccin contra este
movimiento pues, de la misma manera que la filosofa griega, tuvo
por punto de partida el descubrimiento del hombre como parte de la
naturaleza y la tentativa de negar, en el pensamiento, toda separacin
entre el hombre y la naturaleza, de considerar esta separacin como
nula e inexistente. Este movimiento hace su primera aparicin, en una
fase de desarrollo psquico muy elevada, con el descubrimiento del yo
como algo diferente del no yo, que efecta Descartes, y alcanza su pun
to culminante, en la extensin genial que el sistema de Kant impuso
ai yo, mientras que los sistemas que, como el de Fichte, se caracterizan
por la hipertrofia del yo, corresponden a la proyeccin mitolgica del
yo en el mundo exterior. Pero Kant no logr vincular directamente
13 Plotino mismo presentaba raptos extticos y visionarios, del genero de
los que describe en las Enadas (IV, parg. 1). Los teurgos, los magos y los
gnsticos predicaban igualmente esta liberacin del alma *de la presin ejercida
por 'as necesidades del destino y las reencarnaciones. Los verdaderos teurgos, los
neoplatnicos, por ejemplo, lograron obtener esa liberacin sumindose en la
meditacin sobre las cosas ltimas, as como mediante preparaciones corporales,
tales como el ayuno purificado? y otras prcticas ascticas. (Vase Th. Hopfner:
Deber die Geheimlehren von Jamblichus, "Quellenschr. der Griechischen Mys-
tik. VoL I, Leipzig, 1922.)
/

OTTO RANK 4

con la situacin intrauterina sino las representaciones apriorsticas del


tiempo y el espacio, concebidas gnoseolgicamente como categoras in
natas; y busc una satisfaccin de las tendencias trascendentes de su
inconsciente en esa compensacin de gran estilo que era el conocimiento
de las leyes csmicas por una parte, y por otra, en su aislamiento pa
tolgico. As tambin la cosa en s", el nico elemento trascendental
y, en consecuencia, inexplicable, que dej subsistir, deba necesaria
mente escaprsele. Y no slo tras una mirada retrospectiva sobre el
desarrollo del pensamiento filosfico estamos en condiciones de com
probar que esta 'Vosa en s se confunde con esa base primordial,
misteriosa y tan fuertemente reprimida que es el seno materno; la
misma conclusin se impone cuando se tiene en cuenta la determina
cin ulterior de "la cosa en s llevada a cabo por Schopenhauer, quien,
substituyndola por la denominacin de "voluntad, la despoj de su
hechizo trascendental para humanizarla nuevamente y volver a colo
carla en nuestro yo interior, donde ella se le apareci a Nietzsche
ccmo la voluntad de podero egosta. El psicoanlisis, en cambio, si
guiendo la va del "conocimiento de s mismo por l descubierta y
ensanchada, logr mostrar, con la ayuda de consideraciones psicolgi
cas, que esta "cosa en s, representada por la "voluntad, no era en
el fondo nada ms que la libido primordial cuya actividad se ejerce
inconscientemente.
Ese "concete a t mismo, que el psicoanlisis ha sido el primero
en tomar verdaderamente en serio, nos remite a Scrates, que puso este
mandato del orculo de Delfos en la base de su enseanza. No hemos
dicho nada todava de este precursor inmediato de Platn sin el cual
resulta imposible comprender, ni siquiera desde el punto de vista psi
colgico, ni a ste ni toda la evolucin posterior. Porque, as como
lo dice Nietzsche, Platn se prostern "con todo el abandono ardiente
de su alma de soador ante la imagen del Scrates que aceptaba la
muerte sin temor y con plena conciencia de lo que haca, y discpulo
y favorito suyo, consagr su vida a conservar y propagar el recuerdo
de su maestro. Mas es en la doctrina de Scrates donde encontramos
por primera vez el substrato concreto dei trauma primitivo contra el
cual su discpulo Platn y el sucesor de ste, Aristteles, reaccionaron
de manera tan intensa. Con la aparicin de Scrates, que ocupa un
sitio aparte en la lnea de los filsofos que lo preceden y lo siguen,
se afirma' en el pensamiento griego esa orientacin definida hacia lo
interno a la que Platn dara ms tarde forma filosfica y que, exte-
\
EL TRAUMA DEL NACIMIENTO 163
/
riormente, est caracterizada por el hecho de que Scrates, si hemos de
creer lo que relata Jenofonte en sus Aetnovabilia, consideraba como
intil toda reflexin sobre el origen del mundo y sobre los. pro
blemas conexos).
Para comprender acabadamente el papel desempeado por Scrates,
en quien Nietzsche ve "el verdadero momento base, el eje de lo que
se llama la historia universal, no sabemos de nada mejor que releer
el psicoanlisis, de una penetracin incomparable, al que Nietzsche so
mete en su Origen de la tragedia a aquel a quien puede considerarse
como su mortal enemigo: "No obrar ms que instintivamente! esta
palabra nos hace tocar con el dedo el corazn y la mdula de la ten
dencia socrtica. Mediante estas palabras, el socratismo condena tanto el
arte como la tica de su tiempo.. . Partiendo de este punto de vista, S
crates crey que su deber era reformar la existencia: como precursor de
una cultura, de un arte y de una moral distantas, avanz slo, el sem
blante altanero y desdeoso, en medio de un m undo.. . As, en presencia
de Scrates, una turbacin profunda nos invade y, sin cesar y siempre
de nuevo, nos empuja a penetrar el sentido y el alcance de esta enigmtica
figura de la antigedad. Quin es ste que, l solo, osa negar la esencia
misma del helenismo?. . .
"Un fenmeno extrao, que ha llegado a nosotros con el nombre de
'demonio de Scrates', nos permite ver ms hondamente la naturaleza
de este hombre. En ciertas circunstancias, cuando la extraordinaria lucidez
de su inteligencia pareca abandonarlo, se haca or una voz divina y
le prestaba una nueva seguridad. Cuando habla, esta voz siempre disuade.
En esta naturaleza totalmente anormal, la sabidura instintiva no inter
viene ms que para obstaculizar, para combatir el entendimiento conscien
te. Mientras que en todos los hombres, en lo que concierne a la gnesis
de la productividad, el instinto es precisamente la fuerza positiva, creadora
y la razn consciente una funcin crtica, desalentadora, en Scrates es
el instinto el que se muestra crtico y la razn la que aparece creadora,
verdadera monstruosidad per defectum!"
A este diagnstico aadi Nietzsche, veinte aos ms tarde, un des
piadado anlisis del Scrates-hombre 14, que lejos de atenuar lo que haba
en Scrates de humano, insiste en ello y lo destaca en particular.
"Scrates, por su origen, perteneca al ms bajo pueblo. Scrates era
plebe. Sabido es, y aun hoy se puede ver, cun feo era. Pero la
El problema de Scrates (en El Crepsculo de los dolos).
164 OTTO RANIC

fealdad, que en s es una objecin, era entre los griegos casi una
refutacin. En suma: Scrates, fue un griego? La fealdad es, con
bastante frecuencia, la expresin de un desarrollo cruzado, dificultado
por el cruzamiento. En otros casos aparece como un desarrollo des
cendente. .Los criminalistas antroplogos nos dicen que el delincuente
tpico es feo: "monstrum in fronte, monstrum in animo . . . La deca
dencia que haba en Scrates est revelada no slo por la disolucin y
anarqua confesada de los instintos; est revelada tambin por la
superfetacin del lgico y aquella malignidad de raqutico que le
distingua. No olvidemos tampoco aquellas alucinaciones del odo, que
fueron interpretadas en un sentido religioso como el "demonio de
Scrates.
"...C uando aquel fisonomista hubo revelado a Scrates lo que ste
era, a saber, un antro de malos deseos, el gran ironista pronunci una
frase que nos da la clave de su naturaleza. "Eso es verdad, dijo; pero
yo he llegado a ser dueo de ellos. Cmo lleg Scrates
a ser dueo de s mismo? Su caso en el fondo fue simplemente
el caso extremo, el que ms saltaba a la vista en lo que entonces co
menzaba a ser la miseria general: en el hecho de que nadie era ya
dueo de s mismo, que los instintos se volvan unos contra otros.
Scrates fascin en calidad de caso extremo; su fealdad, que inspiraba
miedo, expresaba este caso extremo; fascin, como es natural, an ms
fuertemente en calidad de respuesta, de solucin, de cura aparente de
este caso.
"Razn = virtud = felicidad; eso significa solamente: se debe imitar
a Scrates y establecer una luz del da en guardia contra los oscuros
apetitos: la luz meridiana de la razn. Hay que ser a toda costa claro,
sereno; toda concesin a los instintos, a lo inconsciente, conduce al
abism o...
Nietzsche ve as en Scrates el tipo del hombre terico que, en su
i

optimismo inquebrantable cree que "el pensamiento, guiado por la cau


salidad, es capaz de alcanzar los abismos ms profundos del ser; que
el pensamiento tiene fuerza, no slo para conocer al ser sino para corre
girlo'. Se sabe que Scrates no dej ninguna obra escrita, sino que se
content con obrar sobre sus discpulos y sus adeptos mediante "simples
discursos. En presencia de esta tcnica, con cuyo auxilio se propona
llevar a sus auditores al conocimiento de s mismos; dada su manera de
ver segn la cual el conocimiento sera tambin una fuente de virtud, y
EL TRAUMA DEL NACIMIENTO 165
teniendo en cuenta finalmente su accin, que era de naturaleza terapu
tica del principio al fin, es legtimo considerarlo como el pionero, el
iniciador de la tcnica analtica que encontr en Platn a su digno
terico. Esta comparacin recibe su ms plena justificacin, cuando se
recuerda que el mismo Scrates compar el tratamiento teraputico que
consista en la extraccin de las ideas, con la prctica obsttrica que ejer
ca a ejemplo de su madre, que era partera. Esta ancdota y lo que sa
bemos sobre el tema de su violenta mujer Xantipa, probara que uno
se encuentra en presencia, en el caso de Scrates, de una violenta reac
cin, provocada manifiestamente por razones individuales, contra el
trauma del nacimiento, reaccin que lo convirti en ese tipo degenerado
del que habla Nietzsche. Esto nos permitira comprender sin dificultad
alguna, todas las consecuencias biolgicas que ofrece el caso Scrates,
con su fealdad, su raquitismo, sus alucinaciones auditivas, y todos los
desarreglos de su vida instintiva, tal como lo describe Nietzsche. Pero al
mismo tiempo, se nos tornara inteligible su reaccin psquica, que lo
impuls evidentemente, a favor de la identificacin muy conocida .con
la madre, a desprenderse de la fijacin exageradamente fuerte en esta
y a buscar el amor de los hombres jvenes, gracias al cual poda re
encontrar sin cesar, bajo otra forma, esas relaciones de madr a hijo
que le faltaban en su forma autntica. An logr superar el trauma del
nacimiento de otro modo, es decir, superando la angustia ante la muerte.
Como lo dice bien Nietzsche, Scrates quiso morir, exigi y acep
t voluntariamente la muerte que habra podido evitar fcilmente,
porque los crmenes del gnero de los que se le haba hecho culpable
no eran castigados ms que con el destierro. Quiso la muerte, y poda
quererla: "Se nos aparece como el primero que supo, no slo vivir, sino
tambin (lo que es infinitamente ms difcil) morir guiado por ese
instinto de la ciencia; y he aqu por qu el cuadro de Scrates moribun
do, del hombre al que el saber y los argumentos derivados de la razn
elevaron por encima de la angustia de la muerte, debera ser suspendido
como un blasn sobre la puerta de entrada de la ciencia, para recordar
a todos que el objetivo de sta consiste en hacer aparecer la existencia
como inteligible y, de esta manera, justificada.
As fu como Scrates logr por vez primera, aunque gracias a dife
rentes satisfacciones sustitutivas de naturaleza neurtica y al precio de
la copa de cicuta, superar intelectualmente el trauma del nacimiento y
afirmarse como el precursor directo de la teraputica psicoanaltica.
I

CAPITULO X
EL CONOCIMIENTO PSICOANALITICO

E l examen de la situacin analtica y de la manera en que se refleja


en el inconsciente del sujeto analizado nos ha revelado la importancia
fundamental del trauma del nacimiento, de su represin y de su reapari
cin en la reproduccin neurtica, en la adaptacin simblica, en las
reacciones morales, en la idealizacin esttica y en la especulacin filos
fica. Creemos haber demostrado, mediante una rpida revisin de las prin
cipales expresiones y fases de la civilizacin humana, que no solamente
todas las creaciones del hombre que tienen un valor social ms o menos
grande, sino la humanizacin misma del hombre, deben ser considera
das como productos de una reaccin especfica al trauma del nacimiento;
y hemos intentado finalmente hacer resaltar que debemos al mtodo
psicoanaltico el conocimiento mismo de ese hecho porque permite la
supresin, en un grado que jams haba sido alcanzado antes, de la
represin primordial, mediante la superacin de la resistencia pri
maria: la angustia.
El desarrollo del conocimiento psicoanaltico da una idea muy ins
tructiva de la fuerza de esa resistencia, y de la notable contribucin de
Freud que nos ha ayudado a vencerla. As como Freud lo repite con
insistencia en cada oportunidad, no es l quien debe ser considerado
como el verdadero descubridor del psicoanlisis, sino el mdico viens
Joseph Breuer, quien tuvo ocasin de tratar en 1881 el caso de histeria
del que hemos hablado anteriormente, y a quien su enferma le sugeri la
idea de la talkng cure o, simblicamente hablando, del deshollinamien-
to ("chimney sweeping ). Guando tocaba hablar a Freud, en un crculo
de amigos, de la parte que corresponda a Breuer en el psicoanlisis,
daba prueba de un profundo conocimiento psicolgico del hombre, que
encontramos tambin, por otra parte, en su trabaja personal, titulado
Zur Geschicbte der psycboanalytiscben Betvegung. Deca especialmente
EL TRAUMA DEL NACIMIENTO 167
que Breuer se haba sentido tan asustado por las consecuencias po
sibles de su notable descubrimiento, que no quiso reconocer jams
ei papel desempeado por el elemento sexual, que Freud tuvo el
coraje de hacer resaltar y que le permiti ms tarde comprender la reac
cin de su maestro. Freud ha caracterizado igualmente como movi
mientos retrgrados, que nada tienen que ver con el psicoanlisis*, a
todas las escisiones que se produjeron ulteriormente entre sus partida
rios y que desembocaron en nuevas teoras, fundadas, no sobre la ob
servacin, sino sobre la contradiccin. Comprob, por haberlo experi
mentado suficientemente sobre s mismo, que los hombres parecen con
tar con muy escasa aptitud oara soportar las verdades psicoanalticas, y
tena el hbito de decir, cuando tal o cual de sus discpulos se negaba
a seguirlo ms all de. un cierto lmite, que no est dado a todo el
mundo explorar sin cesar los abismos insondables del inconsciente y
contentarse con las raras iluminaciones que los atraviesan. No se sabe
qu admirar ms en Freud: i su valenta de descubridor o la combati
vidad intrpida con que saba, sin cansarse, defender sus descubrimien
tos contra la hostilidad general, y ms particularmente contra algunos
de sus colaboradores prximo que, como Breuer, se dejaban intimidar
por sus descubrimientos y huan en diversas direcciones por las que es
peraban poder encontrar opiniones menos perturbadoras para el sueo
apacible del mundo. As ocurri que descubrieron algunas vislumbres
de verdd que Freud, dando pruebas de admirable objetividad, no dej
de sealar, si bien se neg, a ;ausa de la suma de errores que rodeaba
esos hallazgos, a tenerlos en cuenta en su trabajo psicoanaltico pro
piamente dicho.
De tal modo, en las exageraciones y malentendidos de que se hicieron
culpables estos partidarios del psicoanlisis que, creyendo permanecer
fieles a l, han interpretado, a menudo demasiado literalmente y a su
manera las palabras del maestro, se nota la misma vacilacin que en todo
movimiento intelectual que logra, respecto de un punto decisivo, mostrar
la verdad al desnudo. En el psicoanlisis, este punto decisivo ha estado
representado por el descubrimien'o de Breuer, a partir del cual Freud
pudo obtener, de manera igualmente consecuente, las conclusiones prc
ticas y tericas que implicaba. Y creemos necesario remontarnos aqu
al descubrimiento de Breuer, para sealar en qu medida Freud se mos
tr lgico en todas sus concepciones, y tambin que la manera de ver
que hemos expuesto en esta obra constituye, a su vez, la conclusin lgi
168 OTTO RANK

ca tanto del descubrimiento de Breuer como de la elaboracin y los


desarrollos a que lo someti Freud.
Lo que sirvi a Breuer de punto de partida, fu el hecho fundamen
tal de que los sntomas de las histricas se relacionan con escenas impre
sionantes y olvidadas de su vida (traumas) y de que es posible mediante
la hipnosis suscitar en estas enfermas el recuerdo y la reproduccin de
las escenas e ncuestin (tratamiento catrtico); de donde Breuer crey
poder alcanzar la conclusin terica de que los sntomas histricos
corresponden a una utilizacin anormal de ciertas excitaciones que no
han encontrado una salida normal (conversin). Si en esta frmula1,
en la que Freud ha resumido la esencia del descubrimiento de Breuer, se
inserta el trauma del nacimiento, cuyo descubrimiento debemos al m
todo de Freud, es decir al psicoanlisis propiamente dicho, y cuya re
produccin y disolucin se obtienen en el curso del tratamiento, se com
prueba que el problema de la "conversin, que constituye el punto de
partida psicofisiolgico del anlisis (Freud) puede vincularse al factor,
de naturaleza igualmente psicofisiolgica, constituido por el trauma del
nacimiento. Lo que se encuentra entre esos dos factores representa la
creacin propia de Freud: la psicologa del inconsciente, es decir,
la primera psicologa en general que merece el nombre de tal, por
que la psicologa de la conciencia, surgida de la especulacin filosfica,
se ha ido revistiendo progresivamente de un carcter cada vez ms m
dico (fisiologa de los sentidos, neurologa, anatoma del cerebro).
Comprendemos ahora mejor cmo debi establecerse la primera separa
cin entre la concepcin "fisiolgica"' de Breuer ("teora de la hip
nosis) y la concepcin puramente psicolgica de Freud, la "teora
de la defensa, que ha conducido al descubrimiento de la represin y ms
tarde al anlisis del contenido mismo de la represin (preconciencia-incon-
ciencia) as como a las instancias del yo (y de sus derivados: escrpulos de
conciencia, sentimiento de culpa, ideal, etc.), que determinan la represin.
Constituye un hecho interesante, no slo desde el punto de vista de
la ciencia, sino tambin desde un punto de vista meramente humano,
el que la separacin entre Freud y Breuer se haya producido sobre la
lnea fronteriza constituida por el fenmeno psicofsico de la "conver
sin , cuyo nombre fu creado por Freud, mientras que el fenmeno
mismo fu comprobado "simultneamente y en comn por ambos sa-
i 4

1 Freud Zur Geschichte der psychanalyt. Bewegung (en Kleine SchriUen sur
Neurosenlehre), pg. 208
EL TRAUMA DEL NACIMIENTO 169
bios, segn lo que l mismo nos relata. Se dira que una suerte de tab
se liga a esta cuestin desde que se produjo la separacin entre maestro
y discpulo, no slo porque el problema ha permanecido sin solucin
alguna hasta nuestros das, sino porque tampoco ninguno de los disc
pulos tuvo desde entonces el valor de atacarlo 2. Pero, si gracias a una
aplicacin lgica del mtodo freudiano, nos encontramos hoy enfren
tados con ese problema principal del anlisis, no ignoramos la respon
sabilidad que comporta nuestra tentativa de resolverlo; mas estimamos
que dado el alcance general de nuestro punto de vista (que creemos
haber hecho resaltar suficientemente), nuestra tentativa se halla plena
mente justificada.
En reiteradas oportunidades, a lo largo de nuestra exposicin, hemos
rozado, sin responderla, la cuestin de saber cmo ocurre que la ten
dencia bien conocida (y de la que sabemos ahora que es la primordial
de la libido) a la reconstitucin de la situacin primitiva y voluptuosa
que se da en el tero materno, que podemos considerar como la expre
sin de la suprema voluptuosidad en general, se encuentra tan indiso
lublemente ligada al sentimiento primitivo de angustia, cosa de la que
tenemos prueba no slo en las pesadillas y en el sntoma neurtico, sino
tambin en lo que se deriva de estos fenmenos y a ellos se aproxima.
Para comprender este hecho, conviene no olvidar que el estado volup
tuoso primitivo se ha interrumpido, de una manera completamente inde
seable, por el acto del nacimiento o, poco tiempo antes, por los des
plazamientos y las comprensiones (movimientos del feto), y que la fi
nalidad de toda la vida ulterior consiste en reemplazar ese paraso per
dido, que a nadie le es dado recobrar por las orientaciones extrema
damente complicadas y que ya hemos descrito, impresas a la libido y
a sus destinos.
Parece que el sentimiento de angustia primitivo que acompaa al
nacimiento y cuya actividad se manifiesta durante toda la vida hasta la
muerte, que separa al individuo de esta segunda madre en que se ha
convertido para l el mundo exterior, es desde el comienzo, no una
simple expresin de trastornos fisiolgicos (dificultades respiratorias,
estrechez, angustia) sufridos por el recin nacido, sino que adquiere n
carcter afectivo, en el sentido psquico del trmino, como consecuencia
de la transformacin
*
de una situacin voluptuosa al mximo en una
2 Vase, no obstante, Ferenczi (Hysterie und Palhoneurosen, 1919), que con
cibe la conversin de una manera anloga a la nuestra: como una "regresin ha
cia la protopsique.
170 OTTO RANK

situacin en exceso penosa. Esta angustia experimentada constituira as


el primer contenido de la percepcin, dicho de otra manera, el primer
acto psquico que se opone a la tendencia todava muy intensa a la re
construccin de la situacin voluptuosa perdida, la primera barrera, en
la cual podemos ver tambin la primera represin, la represin inicial.
La conversin, cuyas manifestaciones normales Freud ha reconocido en
lo que llama la expresin somtica de los movimientos psquicos, corres
ponde as a lo psquico concebido como una emanacin de la inervacin
somtica, es decir a la impresin consciente de la primera angustia per
cibida. Si sta fuera puramente fisiolgica, es probable que acabara por
resolverse tarde o temprano; pero se ancla psquicamente, para opo
nerse a la tendenria al retorno (libido), que, en todos los estados
ulteriores, acompaados de angustia, se enfrenta con esta barrera de la
represin inicial. Dicho de otra manera, la impresin de la angustia
primordial, percibida y psquicamente fijada, apaga el recuerdo del estado
voluptuoso anterior y se opone a esa tendencia al retorno que nos
quitara la facultad de vivir, as como lo prueba el caso de quien, ha
biendo tenido el "coraje de suicidarse, ha podido franquear regresi
vamente esa barrera formada por la angustia.
Parece que si el hombre, en su tendencia al retorno, no estuviera con
tenido por la amenaza de la repeticin de la angustia primitiva, sera
incapaz de soportar la separacin dolorosa del objeto primitivo y de
realizar su adaptacin sustitutva al,mundo exterior. Todas las veces
que, ya sea mientras se duerme (sueos), ya sea en el estado de vigilia
(ensoaciones inconscientes), se tiende a aproximarse a ese lmite, se
experimenta la angustia, y esto es lo que explica a la vez el carcter
inconscientemente voluptuoso y conscientemente penoso de todos los
sntomas neurticos. La nica posibilidad real de una reconstitucin
aproximada de la voluptuosidad primitiva es la que ofrece la unin
sexual, el retorno parcial, puramente corporal, al tero femenino. Esta
satisfaccin parcial, con la que se vincula la suprema sensacin de vo
luptuosidad, no les basta, empero, a todos los individuos, o, ms exacta
mente, ciertos individuos sufren con mayor intensidad la accin del trau
ma del nacimiento que se deriva, en ltimo anlisis, del plasma germi
nativo; y obligados, de ese modo, a hacer un esfuerzo de represin
(reaccin) tambin ms intenso, slo son capaces de establecer de ma
nera ms o menos insatisfactoria relaciones somticas parciales entre ellos
y el objeto. Su inconsciente los impulsa a reproducir el retorno comple
to, ya sea mediante una identificacin total con el objeto sexual, seme-
171

EL TRAUMA DEL NACIMIENTO

unte a la que existe entre la madre y el hijo (masturbacin, homosexua-,


Jidad) 3, ya sea por el sntoma neurtico, que constituye un medio
de defensa contra este mecanismo de la identificacin; de todas maneras
se encuentran desviados de la realizacin del acto sexual normal y de la
creacin de un ser nuevo, con el cual podran realizar una identificacin
verdadera. Desde el punto d^vista del conjunto de la evolucin ps
quica, la diferencia fundamental entre el hombre y la mujer reside, a
este respecto, en el hecho de que sta es capaz, mediante la repeticin
verdadera del embarazo y el parto, de procurarse una satisfaccin que
se aproxima al mximo a la satisfaccin primitiva, mientras que el hom
bre, impulsado por su tendencia inconsciente, se ve obligado a crearse
una forma sustitutiva de esa reproduccin, identificndose con la ma
dre y con todas las producciones culturales y artsticas que derivan de
esa identificacin. Es esto lo que explica el papel poco importante que
desempea la mujer en la evolucin de la cultura, que tiene como efec
to secundario su inferioridad social, mientras que, a decir verdad, la
civilizacin, sea cual fuere, es siempre una creacin masculina y resulta
del valor libidinal exagerado que mediante la represin inicial el hom
bre vincula al objeto primitivo representado por la madre 4. Se podra
decir, pues, que la adaptacin social normal corresponde a una trans
ferencia de la mayor parte de la libido primitiva sobre lo que hay de
paterno, de creador en el hombre, mientras que lo patolgico, lo anor
mal, descansa sobre una fijacin demasiado fuerte en la madre, es decir
sobre la reaccin de defensa.
Entre los dos, se encuentra la satisfaccin sexual completa, que im
plica el deseo de procrear hijos, y una retransformacin casi total de
la angustia primitiva en libido primitiva; he aqu por qu numerosas per
turbaciones que se declaran en el interior del mecanismo sexual, excesi
vamente complicado, desencadenan inmediatamente la angustia que se
libera en seguida en las perturbaciones directas de la funcin sexual
("neurosis actuales de Freud), mientras que en las neurosis que tienen
races psquicas, aqulla forma parte de la estructura defensiva del
3 Marcial dijo ya sobre los homosexuales: pars et una patr/s cetera matris
habent.
4 Hay que buscar en estos hechos las races profundas del sentimiento de
"inferioridad' de la mujer al que Adler atribuye una importancia tan capital.
Este sentimiento puede ser considerado, por otra parte, como una consecuencia
directa de la represin del trauma del nacimiento, sin ninguna relacin con el
sexo.

0
172 iv
OTTO RANK

sntoma y se descarga reproductivamente en su curso de toda crisis o ata


que, de cualquier naturaleza que fuere.
Los hechos que se vinculan con el trauma del nacimiento y con el
estado fetal que lo precede, proyectan una viva luz sobre el dominio
tan discutido de lo psicofsico y nos permiten formarnos una idea precisa
no solamente de la naturaleza de la angustia, sntoma primordial del
hombre, sino tambin de la de la conversin, que es un fenmeno psico-
fsco, de la misma manera que toda la vida afectiva e instintiva del
hombre. En realidad, el instinto no es otra cosa qu la primera reaccin
a la angustia primitiva anclada en la vida psquica; el yo, al retroceder
ante la barrera formada por la angustia se siente cada vez ms impulsado
hacia adelante, y busca el paraso no ya en el pasado sino en el mundo
representado a imagen de la madre y, en la medida en que no lo con
sigue, en las compensaciones de gran estilo que el arte, la religin y la
filosofa ofrecen a sus deseos. En efecto, esta formidable adaptacin no
se ha llevado a cabo de golpe ms que por un solo tipo de hombre, por
el que figura en las tradiciones transmitidas por la historia espiritual
de la humanidad con el nombre de hroe, concebido como creador de
valores reales, y al que daramos el nombre de "artista 5, en el sentido
ms amplio del trmino, puesto que se trata de creacin de valores idea
les, de una superestructura que la imaginacin forja con los restos de
la libido primitiva que no han recibido satisfaccin en la creacin real.
Mediante el nacimiento, el hombre normal entra de lleno en este mundo
que representa ya el smbolo primitivo y aqu encuentra completamente
listas las posibilidades de satisfaccin correspondientes al grado de re*
presin media: no le queda ms, para reconocerlas y utilizarlas, que
apelar a su experiencia primitiva individual, a evocar su recuerdo ("sim
bolismo).
Es ste el lugar para formular una de las ms importantes consecuen
cias tericas que implica nuestra concepcin, la que aparece a su vez
como una emanacin directa de la orientacin inaugurada por Freud
en la investigacin psicoanaltica. El psicoanlisis haba adoptado' desde
el comienzo, con respecto a todas las influencias hereditarias y filoge-
nticas, una actitud especfica que consista en relegarlas provisoriamente
a un segundo plano, actitud tanto ms justificada cuanto que la mayor
parte de estas influencias no se poda definir de manera suficientemente
clara. Pero ha reaccionado, por otra parte, contra las exageraciones de
r> Rank: Der Knstler. Ansatze zur einer Sexualpsycbologie, 1907 (segunda
edicin 1918).
EL TRAUMA DEL NACIMIENTO 173
que era objeto ese papel, haciendo accesible a la investigacin una eta
pa muy importante de la evolucin individual, la primera infancia, mos
trando que esa etapa rala ms decisiva en la vida del individuo, la
que determina, en una medida incalculable, todo su curso ulterior. Pero
como los perfeccionamientos progresivos de la tcnica analtica han per
mitido, en el curso de nuestras experiencias y observaciones, seguir ese
desarrollo infantil, remontndonos ms y ms lejos en el pasado, hasta
la fase prenatal, se ha podido comprobar, sobre todo mediante la ayuda
de los resultados proporcionados por un estudio ms profundo del sim
bolismo de los sueos, que era posible dispensarse de aplicar el punto
de vista filogentico al patrimonio psquico innato y referir ste a la ley
biogentica fundamental, tal como la formulara Haeckel. Al proceder
de esta manera, se obtiene, del simbolismo todo y de los problemas que
con l se vinculan, una explicacin mucho ms simple y satisfactoria que
la que propusiera Jung, quien, obedeciendo a sus inclinaciones especu
lativas, haba introducido demasiado prematuramente puntos de vista
filogenticos en el psicoanlisis. En efecto, jung, como consecuencia de
su cultura esencialmente psiquitrica y de su adopcin de la mitologa
como trmino de comparacin, no posea una experiencia suficiente en
el anlisis de las neurosis, tan rica en enseanzas y que habra bastado
por s sola para permitirle elevarse por encima de la simple descripcin
y de las especulaciones a ella referidas. Freud no tard en denunciar la
esterilidad de la tentativa que se consagra a hacer comprender la psico
loga individual con la ayuda de hechos, mal o insuficientemente inter
pretados, tomados de la psicologa colectiva, y mostr que el nico bueno
era el camino inverso, el mismo que hemos intentado seguir an ms
all de lo que l mismo lo hiciera, mtodo que nos ha permitido hacer
retroceder ms todava el punto de vista filogentico.
Puesto que hemos logrado reducir las fantasas primitivas que tienen
por objeto la castracin y la situacin edpica, al trauma primitivo (se
paracin de la madre) y a su fase voluptuosa preliminar (fusin con la
madre), no nos ser difcil, apoyndonos directamente sobre las obser
vaciones de Freud, vincular tanto el complejo de castracin como el de
Edipo con la situacin prenatal, relacionados uno y otro con la impresin
dejada por la visin accidental del coito de los padres. Ya en la segunda
edicin de su Traumdeutung (1909), Freud relata sueos tpicos "que
tienen por base fantasas relativas a la vida intrauterina, a la permanen
cia en el tero materno y ai nacimiento (pg. 198); y cita como uno
de los ejemplos el sueo de un joven que con la imaginacin utiliza
174 OTTO RANK

la ocasin intrauterina para sorprender y espiar el coito de sus padres.


Este sueo, as como el siguiente, que tiene por objeto el nacimiento, y
que se refiere a una enferma obligada a separarse de su mdico psico
analista, son, tal como lo destaca Freud, sueos teraputicos, cuya pro
duccin regular ha servido de punto de partida a nuestro estudio. Desde
el punto de vista de la situacin teraputica, estos sueos corresponden
a lo que llamamos 'las fantasas ', que no constituyen, empero, otra
cosa que el reflejo de la reproduccin efectiva del acto del nacimiento,
mediante materiales autnticos, ' rememorados. Varios aos ms tarde,
cuando la fantasa llamada intrauterina haba recibido desde mucho
tiempo atrs, y a pesar de todas las crticas, su derecho de ciudadana
en el psicoanlisis, Freud retom este problema en su descripcin cl
sica de la Historia de una neurosis infantil 6, en la que se consagr a
defender, no slo contra las falsas interpretaciones de sus antiguos par
tidarios, sino tambin contra sus propias dudas, la realidad todava in
comprensible, es necesario aceptarlo, de la "escena primitiva. Tomando
como punto de partida las fantasas que tenan por objeto un segundo
nacimiento, que el psicoanlisis revel en el caso del enfermo
cuyas quejas de que "el mundo se le presentaba como oculto tras un
velo, tenan como base un hecho material, ya que el enfermo
haba nacido "de pie, Freud pudo establecer que ese enfermo aspiraba
a retornar al tero materno {loe. cit., pg. 693) para ser all fecunda
do, despus de su identificacin con la madre, por el padre, y gratificar
a ste con un nio. Podemos demostrar, con la ayuda de materiales cuya
exactitud est por encima de toda discusin, que debe considerarse que
la primera parte de ese deseo representa una realidad biolgica, mien
tras que la segunda revela todos ios disfraces y todas las modificaciones
que las experiencias especficas del muchacho han hecho sufrir a ese
deseo primordial en el curso de su infancia. Freud mismo dice en una
nota (pg. 695) que esta cuestin del recuerdo retroactivo es "la ms
escabrosa de todas las que comprende la teora psicoanaltica, y llega
a la conclusin de que "no se puede dejar de pensar que en el nio
interviene en esta ocasin (caso de reactivacin de la "escena primiti
va) una especie de conocimiento difcil de definir, una suerte de pre
paracin a la inteligibilidad. Nos resulta imposible representarnos de
alguna manera el modo como todo esto se produce; no disponemos
para ello ms que de la analoga, excelente por otra parte, con el saber
6 En 'Sammiung kleiner Schriften sur Neurosenlekre , 1918. El trabajo mis.no
fu terminado en el invierno 1914-1915.
EL TRAUMA DEL NACIMIENTO 175
instintivo, tan profundo a veces, de los animales (loe. cit., pg. 7 1 6 ).
Se ha podido comprobar que en los sueos sustrados a tocia influencia,
que se producen en los comienzos del anlisis y que corresponden a los
sueos habituales de la persona analizada, y junto a las fantasas por
las que el enfermo se imagina, segn lo que ha odo y aprendido, ha
ber asistido al coito de sus padres, existen elementos puramente bio
lgicos (ciertas posiciones de los miembros, dolores particulares del
parto, etc.) de los que la madre misma no ha podido tener ningn co
nocimiento. As, estos elementos, que estn estrechamente ligados a los
sntomas corporales de la neurosis, nos permiten captar el sustrato real
de las fantasas que acabamos de mencionar 7. No tenemos para ello
ms que seguir en sentido inverso el camino, ya descrito, de adaptacin
"simblica a la realidad, que va del dormitorio de ios padres, donde
el sujeto sita por lo general la escena en cuestin, a su prototipo real,
representado por el tero, Procediendo as se comprueba que carece de
toda importancia el saber si la escena que constituye el objeto de esta
"fantasa primitiva" ha sido verdaderamente observada o no, puesto
que, aun en el caso de que se la hubiera observado realmente, ella ha
bra sido incapaz de ejercer accin traumtica alguna si no hubiera des
pertado el recuerdo del trauma primitivo, del primer trastorno introdu
cido por el padre en el feliz estado de reposo. Es as como el complejo
de Edipo infantil que se forma ms tarde, se manifiesta como una re
sultante directa de la situacin edpica intrauterina, es decir como una
elaboracin psicosexual de ella, la que aparece a su vez como el "com
plejo nodal de las neurosis, puesto que el trastorno introducido por el
padre, si bien no merece el nombre de primer "trauma, puede ser con
siderado como el antecedente directo de ste 8.
El punto de vista que acabamos de esbozar permite hacer compren
sible el sustrato real de las "fantasas primitivas, poner de relieve la
realidad primitiva sobre la que descansan y concebir la realidad ps-
^ El elemento fantasioso de esas formaciones, la proyeccin regresiva de la
fase heterosexual, ha encontrado expresin en numerosas tradiciones mticas que
representan al hroe entregndose al coito mientras est todava encerrado en el
tero materno (O siris), as como en ciertas bromas obscenas.
* Tampoco es un detalle indiferente el saber hasta qu poca de la gravidez
se continan las relaciones sexuales. Ver sobre este tema las consideraciones de
Hug-Hellmuth: Aus dem Seelenleben des Kindes . Eine psychoanalytiscbe Studie,
2a. edic., 1921, pg. 3. El autor muestra en el mismo trabajo que la alegra que
le procura el ritmo al nio se relaciona con las sensaciones de movimientos
que experimenta el feto durante la vida intrauterina.
176
4
/

OTTO RANK

quica, que ya no podemos, despus de Freud, negar al inconsciente,


como una realidad biolgica. Podemos renunciar provisoriamente a la
hiptesis de la transmisin hereditaria de los contenidos psquicos, dado
que el prim um psquico, el inconsciente propiamente dicho, se revela
como la vida embrionaria que persiste sin cambio en el yo que va cre
ciendo 9, esa vida embrionaria que el psicoanlisis considera como la lti
ma unidad metapsicolgica, como el ello sexualmente neutro. Todo lo que
sobrepasa a esa unidad, y ms particularmente todo lo que es sexual en
el sentido estricto de la palabra, forma parte del preconsciente, as como
lo muestra por otra parte el simbolismo sexual implcito en los chistes,
en el mito, en el folklore, cuyo elemento realmente inconsciente est
constituido por las relaciones libidinales que existen entre el embrin
* y el tero.
A la luz de esa definicin del inconsciente se explican todos los ca
. , * , * ,

racteres que, segn la descripcin de Freud 10, seran inherentes al ncleo


propiamente inconsciente de nuestro yo. En primer lugar, y muy par
ticularmente, esa tendencia-deseo, invariable en su intensidad y difcil
de satisfacer que, segn la concepcin puramente biolgica de Freud,
no sera otra que la tendencia de la libido a reconstituir una situacin
primitiva perdida; en segundo lugar, el carcter primitivamente "narci-
sista de esta situacin, la ausencia completa de diferenciacin sexual
que hace que, primitivamente, todo objeto en cuya presencia se encuen
tra el yo reciba los caracteres de la madre; en tercer lugar, la ausencia
de toda nocin de tiempo y de toda negacin, la que es "introducida
por el proceso de represin n , es decir derivada de la experiencia
psquica del trauma del nacimiento; en fin, los mecanismos psquicos
fundamentales del inconsciente, tales como la tendencia a la proyeccin,
que tiene un papel tan decisivo en el desarrollo de la civilizacin y
aspira a reemplazar la situacin perdida por sucedneos exteriores, y la
9 Tenemos la pruba de ello en el hecho establecido por el anlisis, pero
considerado generalmente como incomprensible y contradictorio, de que el "in
consciente es representado en el sueo mediante los mismos smbolos (habita
ciones, edificios, armarios, minas, cavernas) que el tero, smbolos que Silberer
no puede concebir ms que como puramente "funcionales", como una suerte de
autorrepresentacin psquica. Ver su ltimo trabajo sobre este tema en los
registros de las sesiones del grupo de Viena (Internet. Zeitschr. f. Psychoan.,
VIII, 1922, pg. 536).
10 Freud, Das lcb und das Es, 1923.
11 Ver Aus der Geschichte einer infantiles Neurose, /. c., pg. 669, nota 2.
EL TRAUMA DEL NACIMIENTO 177
tendencia tan enigmtica a la identificacin que, a su turno, aspira a
restablecer la antigua identidad con la madre.
Lo que caracteriza todava esencialmente al inconsciente (y este ca
rcter es de una gran importancia para la comprensin de todo el con
junto de los procesos vitales), es la ausencia completa de la "negacin
en s, de la representacin de la muerte, ausencia que ya tempranamente
haba podido comprobar Freud en la vida infantil. El nio y su repre
sentante psquico, el inconsciente, conoce, por haberla experimentado,
solamente la situacin anterior al nacimiento, situacin cuyo recuerdo
voluptuoso persiste todava en la creencia indestructible en la inmorta
lidad, en la conviccin de una vida eterna despus de la muerte. Pero
esto que, desde el punto de vista biolgico, se nos aparece como el ins
tinto de muerte, no puede tender a otra cosa que al restablecimiento
de la situacin anterior al nacimiento, y, lo que Freud llama la "ten
dencia a la repeticin 12 se refiere a la naturaleza irrealizable de esta
aspiracin que, con formas siempre nuevas, agota todas las posibilida
des. Cuando nos colocamos en el punto de vista biolgico, designamos
este proceso con el nombre de "vida. Aun cuando el individuo ''nor
mal**, liberado del trauma del nacimiento, ha logrado, a pesar de las
dificultades que, como sabemos, se oponen al desarrollo infantil y evi
tando las represiones neurticas, adaptarse al mundo exterior, como al
"mejor de los mundos, como el sucedneo de la madre, se comprueba
que el inconsciente, con una tenacidad irresistible, persiste en su ten
dencia a internarsepor el camino de regreso que debe conducirlo, contra
la voluntad del yo, al punto primitivo y predestinado. Este proceso, que
llamamos "envejecimiento, no puede empero alcanzar esta meta
inconsciente ms que al precio de la destruccin sistemtica del cuerpo
entero, de las enfermedades de todo gnero que acaban por conducir a
ste a la muerte 13. En l momento de la muerte, el cuerpo se separa
nuevamente de lo que haba reemplazado a la madre, de este mundo
12 Ver Freud: Jenseits der Lustprinzips, 1921. Las ideas que formulamos aqu
se encuentran perfectamente de acuerdo con las consideraciones recapitulativas con
las que Roheim termina su serie de artculos "Das Selbst, lmago , VII, 1921,
pg. 504 y sig.
13 Cf. los tres males, segn el budismo: vejez , enfermedad, muerte. S
crates pronunci las siguientes palabras, antes de tragar el veneno: 'Vivir es estar
enfermo durante largo tiempo. Debo un gallo al salvador Esculapio. Natural
mente, el salvador Esculapio es una divinidad mtica que Zeus castig fulmi
nndola porque haba resucitado a un muerto.
178 OTTO RANK

cuya fachada es bella y agradable para la vista, mientras que su reverso


aparece feo y horrible14. Pero que esa separacin fuera fcil para
el inconsciente, porque se trata en el fondo de renunciar a un sucedneo
para alcanzar la felicidad verdadera15. All es donde hay que ver la
raz no solamente de la representacin popular de ia muerte, como
una salvacin, sino tambin de lo que hay de esencial en todas las ideas
relativas a la redencin.
Por otra parte, la imagen aterradora de la "mujer de Ja guadaa" que,
con un golpe neto y violento, desprende y separa de la vida, debe re
ferirse a la angustia que el hombre experimentara por ltima vez en
ocasin del ltimo trauma, del ltimo soplo que precede a la muerte,
bebiendo as en esa suprema angustia, en la angustia de la muerte, la
posibilidad voluptuosa de negar la muerte por la sensacin renovada
de la angustia del nacimiento. Y si se quiere caer en la cuenta de la
seriedad con que el inconsciente concibe la muerte como un retorno a
la vida intrauterina, bastar con lanzar una mirada sobre los ritos que
acompaan a la muerte en todos los pueblos y en todas las pocas, que
castigan la perturbacin del sueo eterno (por el padre) como el ms
grande insulto y el ms abominable sacrilegio.
De la misma manera que, segn el dogma profundo de los Padres
de la Iglesia, el embrin no recibe un alma sino en una poca avan
zada del embarazo, cuando el nio se halla en estado de percibir las
primeras impresiones, as el alma no abandona el cuerpo en el momento
de la muerte ms que para poder participar de la vida inmortal. Es me
diante la separacin del alma y el cuerpo como el deseo insaciable busca
salvar la inmortalidad. Nos encontramos aqu nuevamente en presencia
del contenido primitivo, en apariencia fruto de la fantasa, pero en el
fondo muy real, de la nocin de alma, tal como sa ha derivado,
segn las bellas investigaciones de Erwin Rohde ( Psyche, Seelenkult und
14 Ver Frau W.elt, por H. Niggemann (Mitra, I, 1914, No. 10, pg. 279).
16 Ya el gran mdico y conocedor de hombres habla del carcter en apa
riencia doloroso de la muerte. En un artculo del que he tenido conocimiento
ocasionalmente mientras escriba este trabajo, Heinz Welten (Ueber Land und
Meer, abril 1923) muestra, citando las ltimas palabras que, segn la tradicin,
han sido pronunciadas por algunos grandes hombres, cmo se muere fcilmente.
Las palabras de Goethe, que se han hecho clebres: "Ms luz! revelan neta
mente que se trata de una fantasa inconsciente que tiene por objeto el naci
miento del deseo de ver la luz del mundo. El trauma del nacimiento, anormal
mente grave de Goethe, trauma del que l mismo habla, explica lo que hubo
de enigmtico en su vida y en su actividad creadora.
EL TRAUMA DEL NACIMIENTO 179
Unstevblichkeitsglaube der Griechen), de la representacin de la muer
te. Primitivamente, el alma es concebida como algo real y corporal, como
el doble del hombre (el Ka egipcio y tantas otras figuras que le co
rresponden) 1C, destinado a reemplazar a ste, en el sentido de una su
pervivencia verdadera despus de la muerte. He intentado mostrar en
otra parte cmo se desarrollan, a partir de esta representacin de la
muerte, la creencia primitiva en el alma, su representacin religiosa y su
nocin filosfica 17. La investigacin psicoanaltica, que ha mostrado
cmo todas esas creencias y representaciones corresponden a deseos-
fantasas inconscientes, se remonta as, en relacin con cada una de ellas,
al contenido real del alma, tal como se lo encuentra en el estado em
brionario.
En presencia de estas grandiosas tentativas, renovadas sin cesar, de
obtener por los medios ms variados una compensacin por la prdida
del estado primitivo y de negar el trauma primordial, se cree por un
momento comprender y captar el determinismo biolgico de la historia
universal con su marcha vacilante y las variaciones en apariencia arbi
trarias de sus fases. Se cree sorprender all en accin el mismo meca
nismo primitivo que se manifiesta de una manera tan notable en la
represin primordial. Las pocas de gran miseria exterior, que recuerdan
al inconsciente la primera desgracia vital del individuo, el trauma del
nacimiento, provocan automticamente un reforzamiento y un recrude
cimiento de las tentativas de regresin, que a cada instante deben ser
abandonadas, no solamente porque son incapaces de conducir a la meta,
sino tambin porque en el momento de acercarse a ella uno se topa con
la angustia primitiva que monta guardia frente al paraso, como los que
rubines que defienden su entrada esgrimiendo sus espadas. De esa
manera, el hombre est protegido contra la tendencia primitiva a la re
produccin de la suprema y pasada experiencia voluptuosa no slo por
la represin inicial, que le ahorra la repeticin de la ms intensa de las
expriencias penosas, constituida por la angustia primitiva, sino tambin
por el sentimiento de aversin que le inspira la fuente de aquella volup
tuosidad de cuyo recuerdo huye, porque ella debe permanecerle para
16 F. S. Kraus: Srca. Gluck und Schicksal in Volksglauben der Sdslaven,
Viena, 1886. Idem : "Der Doppelgangerglaube im alten Aegypten und bei den
Sdslaven, lmago, VI, 1920, pg. 187 y sig. Rank: Der Doppelganger,
lmago , III, 1914.
17 "Die Don Juan Gestalt, lmago, VII, 1922, pg, 166 y sigs.
180 OTTO RANK

siempre inaccesible. Y en esta represin protegida por una doble barre


ra, puesto que el trauma del nacimiento se opone al recuerdo de la
voluptuosidad primitiva y el recuerdo de esta voluptuosidad favorece el
olvido de aquel doloroso trauma, en esta ambivalencia primordial de lo
psquico, se encuentra encerrado el enigma del desarrollo de la humani
dad, que slo ha podido ser resuelto despus del descubrimiento del
proceso de represin, descubrimiento muyo mrito corresponde por
entero al psicoanlisis.
CAPITULO XI
#

LA ACCION TERAPEUTICA

A cabam os una vez ms sobre la fuerza de la represin ini


d e in sist ir
cial y de recordar todas las tentativas de superarla que la humanidad ha
realizado durante millares de aos, sin lograrlo. A primera vista, esta
concepcin parece implicar consecuencias muy pesimistas, de naturale
za tal que sugeriran la idea de la vanidad desesperante de toda psico
terapia. Cmo suponer, en efecto, que exista sobre la tierra una fuerza
capaz de obligar al inconsciente a renunciar a lo que constituye su natu
raleza ntima y primordial, a orientarse por una direccin distinta de la
que puede caliicarse como congnita ? Convenimos en que de lo
que hemos dicho no se desprende ninguna otra conclusin que la que
implica la imposibilidad de desviar al inconsciente de su marcha pre
destinada. La experiencia analtica muestra, sin embargo, que debe existir
algo que permita liberar a los hombres neurticos, del poder del incons
ciente, a cuya dominacin estn sometidos casi absolutamente, hasta
hacerlos capaces de vivir como si no tuvieran nada de anormal. Esto
es por otra parte todo lo que cabe obtener: es mucho o demasiado
poco, segn el punto de vista en que uno se coloque para juzgar el re
sultado. Pero si bien el analista parece llevado a la primera de esas
apreciaciones, el paciente no se encuentra las ms de las veces en con
diciones de apreciar el resultado obtenido en el sentido del demasiado
poco. Esta contradiccin no parece necesitar de un desarrollo ulterior,
pero el examen de los mviles psicolgicos . que se encuentran en su
base no carecer de inters ni de utilidad.
No se trata de los casos en que el analista, aun teniendo razones sub
jetivas para creer que ha hecho, no solamente todo lo que estaba en sus
manos, sino todo lo que poda hacerse, no ha logrado obtener un xito
verdadero; los casos en que pienso son aquellos en los que el enfermo,
despojado de hecho de sus sufrimientos, capaz otra vez de trabajar y
182 OTTO RANK

de gozar de la vida, se comporta sin embargo como un insatisfecho. Este


hecho, sin embargo, no debe apartarnos de nuestra tarea y hacernos du
dar de nosotros mismos. Quin nos dice que todos los otros hombres
nunca sometidos al anlisis y que quiz no tienen necesidad de l, estn
ms satisfechos, ms felices? Al respecto recordamos un aforismo de
Freud, que deca que el neurtico sana, y aun cuando desdichado, no
sufre ms que desgracias que le son comunes con muchos otros hombres,
mientras que antes esas desgracias eran de naturaleza "neurtica. Aun
cuando trata una enfermedad fsica, rara vez el mdico est en con
diciones de satisfacer las exigencias del paciente, que no pide ni ms
ni menos que la salud* perfecta. Lo mismo debe suceder, y con mayor
razn, cuando se halla uno en presencia de un neurtico, que sufre
precisamente por el carcter excesivo de sus exigencias, particularmente
de aquellas que se relacionan con la libido y que, segn lo que nos
ha enseado el psicoanlisis, jams pueden ser satisfechas plenamente.
Es lcito pues preguntarse si, conociendo las causas verdaderas y ltimas
de la neurosis, no sera mejor renunciar a toda tentativa de curacin,
en lugar de hacerse la ilusin de que el conocimiento de las causas
constituye ya un primer paso hacia su supresin. Pensar de esta manera
es introducir en la psicoterapia el nihilismo ms absoluto. Ms an: es
renunciar a todo investigacin y a toda ciencia, que, de hecho, parecen
descansar, en el aspecto tcnico, sobre esta proposicin socrtica: "Saber
es poder. Y el psicoanlisis ha sido el primero en atenerse a este pre
supuesto que nos ha sido trasmitido como un resumen del saber de la
antigedad. El psicoanlisis nos ha obligado poco a poco a renunciar a
nuestro orgullo intelectual y nos ha enseado a estimar cada vez menos
la fuerza de nuestra conciencia, en presencia de la fuerza biolgica ele
mental del inconsciente. No nos cabe, pues, a mi juicio, otra cosa que
adoptar la misma actitud respecto de la teraputica psicoanaltica, despus
de haber adquirido suficiente saber para reconocer que, parafraseando a
Scrates, todo nuestro saber no tiene ningn valor teraputico si no
sabemos aplicarlo de manera eficaz. Hace ya mucho que Freud ha
puesto en guardia contra el error que consiste en creer que el enfermo
sabe y comprende lo que nosotros sabemos y tal como lo comprendemos
y ha realizado una separacin tajante entre el psicoanlisis en tanto
mtodo de investigacin y en tanto que mtodo teraputico. Mientras
1 W eitere Ratscblge zur Tecbttik der Psychoanalyse: Zur Einleitung der
Behandlung, 1913 ( Kleine Scbriften, IV, pg. 436).
0

/
EL TRAUMA DEL NACIMIENTO 183
tenamos todava escasos informes sobre el inconsciente, estbamos ex
puestos a la necesidad, y la cosa era frecuentemente a menudo inevitable,
de otorgar el primer lugar a la exploracin, puesto que el estado de
nuestros conocimientos no nos permita obtener un efecto teraputico.
Mas la rica experiencia que hemos adquirido en el curso de estos
ltimos aos nos ha mostrado que las posibilidades teraputicas no estaban
de ninguna manera en relacin con el acrecimiento de nuestro saber; es
ms, que nuestro saber y nuestros conocimientos eran ms bien de natu
raleza propicia a la creacin de obstculos que estorbaran la intervencin
teraputica ingenua 2. Por otra parte, la experiencia ha demostrado que
comunicando nuestro saber al enfermo, y aun en el caso de que ste
lo acepte, por as decir, intelectualmente, no cambiamos absolutamente
nada en sus sntomas. As el analista se vi obligado a consagrarse a la
obtencin de una aceptacin afectiva, dicho de otra manera, de una
reaccin afectiva que tena como condicin la supresin previa de resisten
cias. La evocacin consciente de los recuerdos, procedimiento que databa
de la poca hipntica, fu sustituida por la repeticin en la transferencia
positiva y negativa, lo que no tard en traer consigo la reproduccin
afectiva verdadera3. Se advierte en seguida que era imposible evitar
esta reproduccin, inclusive que era muchas veces necesario provocarla,
cuando el paciente se serva del recuerdo como de un medio de defensa
contra la repeticin, es decir, utilizaba su funcin biolgica. Ferenczi ha
sido el primero en insistir sobre la necesidad de una teraputica "ac
tiva 4 de esta naturaleza; y en seguida se consagr, en un trabajo ms
extenso, a justificarla y a demostrarla con ayuda de argumentos apro
piados, con el fin de ponerla al abrigo de interpretaciones falsas 5. Mues
tra con razn que la "actividad, contra la cual se han levantado tantas
protestas, como si se tratara de una novedad indita, era practicada
tcitamente desde mucho tiempo atrs en el psicoanlisis; por mi
parte, yo slo podra aadir este argumento a los expuestos por
2 Son sin duda las experiencias de este gnero las que han decidido al
profesor Freud a proponer, en oportunidad del ltimo congreso (septiembre de
1922) la siguiente cuestin: De las relaciones entre la teora y la tcnica psico -
analtica.
3 Weitere Ratscblage , etc.: Erinnern, Wiederbolen und Durcharbeiten, 1914
(Kleine Scbriften, IV ). Ver igualmente Ferenczi y Rank: Entwicklunggeschichte
der Psychoanalyse. Zur Wechselbeziehung von Theorie und Praxis, 1924.
4 "Technische Schwierigkeiten einer Hysterieanalyse, Intern. Zeilschr. /.
P s y c b o a n V, 1919.
5 "Weiterer Ausbau der aktiven Technik in der Psychoan., ibid ., VII, 1921.
184 OTTO RANK

Ferenczi: toda teraputica es, por su naturaleza, 'activa, es decir que


se propone ejercer una influencia deseada, con miras a un cambio, a
un efecto. La "pasividad, que se alaba con razn como uno de los
mritos del psicoanlisis, es una virtud que permite al analista descubrir
algo nuevo, de una manera general, algo que ignora o que ha sido provo
cado por su saber. Pero as como aqul que practica la medicina general
no piensa en pasar revista a la historia de la medicina, ni siquiera en
examinar un tratado, antes de poder formular un diagnstico exacto,
no puede pedrsele al analista prctico que siga paso a paso, con la
ayuda del enfermo, la exploracin psicoanaltica, que ponga al desnudo
la vida pblica del enfermo, en su desarrollo por as decirlo histrico.
El analista debe hallarse en posesin de toda la suma de los conoci
mientos ya adquiridos, con vistas a su aplicacin prctica, conforme a las
exigencias de cada caso dado. Y va de suyo que si quiere obtener un
efecto teraputico apreciable, no podr proceder ms que de una manera
activa . Pues su intervencin no es menos activa que la del cirujano,
y tiene por objeto separar, segn las reglas del arte, la libido primitiva
del objeto sobre el cual se halla fijada y, en consecuencia, liberar al
enfermo de su fijacin neurtica, suprimiendo o atenuando la represin
primitiva, lo que exige, en ltimo anlisis, recurrir a la repeticin del
trauma del nacimiento, con la ayuda de una partera experimentada. Digo
intencionalmente "de una partera, y no "de un mdico, porque
deseo ante todo poner en relieve el elemento puramente humano y
prctico de la intervencin.
Concedamos algunos momentos de reflexin a esa nueva definicin
de la finalidad teraputica, y no tardaremos en comprobar que introduce
el primer resplandor de esperanza en las- tinieblas del pesimismo tera
putico que, segn pareca, nos esperaba a nuestro trmino. Advertimos
que en el fondo no hemos hecho otra cosa que lo que el enfermo mismo
haba intentado ha<;er, aunque con xito insatisfactorio, durante toda su
vida civilizada. De acuerdo con nuestra concepcin, todo individuo recin
nacido se encontrara librado al abandono completo o, prcticamente ha
blando, a la muerte, si la naturaleza no ejerciera sobre l su primera
accin teraputica y no se opusiera a su tendencia regresiva perpetuando
en l la angustia. Puede decirse que a partir de ese momento toda la
actividad del individuo, durante toda su vida, reviste un carcter "tera
putico, en el sentido de que en oposicin a las tendencias al retorno,
a la regresin, mantiene en vida al enfermo abandonado, durante un
tiempo dado, hasta el momento en que se ve obligada a ceder. No olvi
EL TRAUMA DEL NACIMIENTO 185
demos, a este respecto, poner de relieve el gran valor "catrtico que
presentan ciertas actividades totalmente intiles en apariencia, pero que
sirven para expresar tendencias inconscientes: desde los juegos de nios 1
hasta los juegos de adultos, que alcanzan en la tragedia el ms alto
valor catrtico. As como lo ha mostrado Freud en el anlisis de las
manifestaciones caricaturales de las psicosis, aqullas pueden ser consi
deradas a su vez ensayos de curacin que, como la intervencin psico-
analtica, ofrecen una orientacin regresiva. Mas el anlisis no puede
adoptar otra orientacin, si quiere reservarse una posibilidad de accin,
la oportunidad de ejercer una influencia. Est solamente en condiciones
de procurar al enfermo el placer necesario para no comprometer el
resultado final, que consiste en poner un trmino a la utilizacin abusiva
de la libido. Para llevar eso a cabo, se reemplaza, de la manera que ya
hemos descrito, el objeto primitivo de la libido, la madre, por un suce
dneo, al que el enfermo podr renunciar con tanta mayor facilidad
cuanto ms se consagre uno sin cesar a hacerle consciente su verdadera
naturaleza. El gran valor que le atribuye no obstante a este objeto y
que se expresa en el fenmeno de la transferencia, se debe a su realidad,
es decir al hecho de que el analista no solamente permite al enfermo
fijar en s durante algn tiempo su libido, sino que le impone inclusive
esta fijacin mediante las condiciones mismas, y todo el aparato, del
tratamiento. Es as como la introversin neurtica se encuentra inhibida
por la situacin analtica, y el medicamento de que se sirve el psicoanlisis
no es otro que el hombre que, al igual que el hechicero con sus
prcticas mgicas, ejerce su accin apelando directamente al inconsciente
del enfermo 7. A quienes quisieran dar el nombre de sugestin a esta
manera de proceder, les objetaramos solamente que mediante esa deno
minacin no haran ms que sustituir un proceso psicolgicamente inte
ligible por un trmino hueco y artificial 8.
Eso no es cierto solamente respecto de la teraputica analtica: toda
teraputica, aun la medicamentosa, ejerce en ltimo anlisis una accin
"sugestiva, en tanto que apela al inconsciente del enfermo. Tenemos
o Ver Karl Gross: "Das Spiel ais Katharsis, Zettscb . /. Pdagog. Psycbolo-
gie, XII, 1912.
7 Ver a este respecto los ricos materiales folklricos, interpretados solamente,
a mi juicio, de modo excesivamente complicado, en Roheim: "Nach dem Tode
des Urvaters, Imago, IX, 1, 1923.
8 Freud: Zur Dynamik der Uebertragung, l. c., pg. 395.
186 OTTO RANK

la prueba de ello en la eleccin del mdico, en las relaciones que se


establecen entre el enfermo y el mdico, que descansan generalmente sobre
la transferencia 9 y gracias a las cuales las medidas teraputicas recomen
dadas por el mdico reciben el consentimiento necesario del inconsciente.
Y las numerosas observaciones hechas en el curso de los anlisis nos
permiten ahora hacernos una idea del mecanismo de esta accin incons
ciente de transferencia. Sabemos que, en la vida del nio, el "doctor
desempea un papel determinado, estrechamente circunscrito, que se
manifiesta con suficiente nitidez cuando los nios juegan al doctor :
ste representa, en efecto, el ideal inconsciente del nio, puesto que
parece saber de dnde vienen ellos y lo que, de una manera general,
ocurre en el interior del cuerpo. Ya ausculte o percuta, ya examine las
excreciones u opere con el bistur, con todos sus actos y todos sus movi
mientos, toca el oscuro trauma inicial. La situacin psicoanaltica, en la
que esta "transferencia debe ser llevada a la conciencia, nos muestra,
con toda la claridad deseable, en qu medida el inconsciente del hombre,
aun el del ms adulto, permanece durante toda la vida fijado a este
"juego del mdico, que se relaciona directamente con el trauma inicial.
Puede decirse que cada enfermo se comporta como nio inquieto ence
rrado en una habitacin oscurecida, es decir que se calma y se siente
ms seguro desde que el mdico hace su aparicin y le dirige algunas
palabras de consuelo. Aunque la mayora de los mdicos no quieran ad
mitirlo (y entre ellos muchos no pueden hacerlo porque, en su incons
ciente, ellos mismos todava juegan demasiado al "doctor ), porque
reconocindolo creen atentar contra su reputacin cientfica, no por eso
les instamos menos a aprovechar a este respecto de sus escasos colegas,
especialistas o practicantes de medicina general que, impresionados por
los datos del psicoanlisis, han obtenido ms de un xito inesperado
como consecuencia del reconocimiento y la utilizacin del hecho que
sealamos. Mas el anlisis, que no se contenta con reconocer este hecho,
sino que se ocupa en dirigir hacia l la atencin del enfermo, parece
mostrar que poseemos all un medio de accin que, lejos de ser daino,
nos ofrece la nica posibilidad de obtener efectos teraputicos duraderos.
Porque esta liberacin, esta separacin del enfermo y el analista, que
constituye la parte principal del trabajo analtico, se efecta bajo el
signo de la reproduccin del trauma del nacimiento, de manera que el
enfermo, al perder a su mdico, se desembaraza de su sufrimiento; o,
9 Ferenczi: "Introspection und Uebertragung, ]ahrb.t 1, 1919.
EL TRAUMA DEL NACIMIENTO 187
ms exactamente, para desembarazarse de su sufrimiento, el enfermo
debe renunciar a su mdico.
Esos dos procesos paralelos invitan a la reflexin, y a propsito de
ellos se plantea la verdadera cuestin del proceso de curacin, de su
mecanismo y de la tcnica a emplear para provocarlo y acelerarlo. Ahora
bien, estos problemas no pueden estudiarse ms que sobre los materiales
mismos mediante su anlisis retallado cuya publicacin prxima puedo
anunciar desde ahora No aadir aqu ms que algunas observaciones
destinadas a circunscribir el papel del inconsciente por una parte, y del
saber consciente, que ha dado lugar a tantos malentendidos, por otra.
Haremos bien en adoptar precauciones sobre este punto y no ceder
a la tendencia a recaer en el socratismo tan criticado por Nietzsche y
al que el mismo Scrates logr finalmente escapar, aunque, es cierto,
mediante un esfuerzo violento. Somos todos todava en exceso hombres
tericos y nos inclinamos demasiado a creer que el saber es efectivamente
capaz de tornar virtuosos a los hombres. El psicoanlisis ha mostrado
que el saber no tiene ese poder. El conocimiento es algo que no tiene
nada de comn con el factor de la curacin. El inconsciente ms profundo
es, por su naturaleza, tan invariable como cualquier otro rgano vital
del hombre; todo lo que podemos obtener mediante el psicoanlisis es
un cambio de actitud del yo con respecto al inconsciente. Ahora bien, esto
significa ya mucho, y aun, como lo muestra la historia del desarrollo
humano, significa todo, porque la salud y la capacidad funcional psquicas
del hombre dependen de la actitud del hombre respecto de su inconsciente,
de su ello 10. En el hombre sano, cuyas facultades funcionan normalmente,
las diferentes instancias inhibidoras del yo, que corresponden al *demo
nio socrtico, pueden mantener sujeto al inconsciente gracias a juicios
crticos y barreras afectivas (escrpulos de conciencia, sentimiento de
culpabilidad). En las neurosis del tipo histrico se est obligado, para
impedir que el inconsciente arrastre en el movimiento regresivo al yo
que de l ha surgido, a recurrir a un medio ms enrgico, que consiste
en movilizar constantemente la angustia ligada al trauma primitivo; en
las neurosis de tipo obsesivo se obtiene el mismo resultado provocando
la hipertrofia de las instancias del yo; mientras que en las psicosis asisti
mos al fenmeno sobrecogedor que se produce cuando el ello se muestra
Ver, prximo a aparecer: "Zum Verstndnis der Libidoentwicklung im
HeilungSYorgang'*, Z t s c h r IX, 4, 1923.
11 Ver sobre este tema el ltimo trabajo de Freud: Das Ich und das Es, 1923.
188 OTTO RANK

demasiado potente y el yo demasiado dbil11. As pues, la accin tera


putica del anlisis se extiende a todos los casos en que se trata de regular
la actitud del yo respecto del ello, de manera de obtener, mediante un
dosaje correspondiente, es decir, mediante una reparticin correspondiente
de la libido, la armona que caracteriza al funcionamiento psquico nor
mal. Estos casos comprenden no slo todos los trastornos neurticos y
los estados iniciales de las psicosis12, sino tambin todas las afecciones
psquicas llamadas "secundarias, tales como los conflictos sexuales y,
hasta un cierto grado, las anomalas del carcter. En resumen: no sola
mente los trastornos aparentes que afectan la idea del yo respecto del
ello, sino tambin toda una serie de trastornos funcionales ms delicados,
en los lmites de esta actitud.
Sera posible, teniendo en cuenta la importancia del trauma del naci
miento, establecer una nueva caracterologa o tipologa, que tendra la
ventaja, sobre todas las otras tentativas realizadas en esta direccin13, de
poner en evidencia el determinismo individual y de proporcionar as la
posibilidad de una intervencin eficaz. A las neurosis de los tipos intro
vertido y extravertido (las denominaciones son de Jung) corresponden
caracteres determinados que, como ellas, pueden deducirse del trauma
primitivo o, ms exactamente, de la reaccin a ese trauma. Los nios
dbiles, delicados, nacidos a menudo antes de trmino, es decir que no
han tenido un nacimiento fcil, tienen en su mayora un carcter intro
12 Va de suyo que este fenmeno se produce con la mayor frecuencia y la ma
yor facilidad en ese momento bsico del desarrollo conocido con el nombre de
pubertad"; y es ciertamente bajo la.impresin de este hecho que la psiquiatra
ha cometido el error de otorgar al cuadro mrbido de la demencia precoz, cuya
denominacin primitiva no poda estar ms justificada, una extensin tal, que esa
nocin ha terminado por perder lo mejor de su sentido.
13 Tengo la Impresin de que se encuentra all el punto de partida de ciertas
posibilidades teraputicas, aun en lo que concierne a las psicosis, as como tam
bin de que los puntos de vista que acabamos de formular son de tal naturaleza
que proporcionan los elementos de una accin teraputica simplificada, orientada
principalmente hacia lo inmediato. Las neurosis de los hombres simples y el con
tenido primitivo de las psicosis parecen en efecto alegar en favor de una accin
teraputica simplificada. Yo recordara por otra parte el hecho clnico bien co
nocido de que las mujeres afectadas por enfermedades mentales experimentan
una notable mejora despus de un parto; y el fenmeno opuesto, las psicosis
puerperales, ofrece los elementos de una contraprueba de la exactitud de las
relaciones que intentamos establecer aqu.
Ver E. Kretschmer: Kcrperbau und Charakter, 1921; Jung: Psychologische
Typen, 1921.
EL TRAUMA DEL NACIMIENTO 189
vertido, mientras que los nios nacidos a trmino, robustos, presentan,
con la mayor frecuencia, un carcter de tipo opuesto. Esto se explica
por el hecho de que, entre los primeros, en razn del trauma del naci
miento relativamente ms dbil, la angustia primitiva, menos .poderosa,
opone a la tendencia regresiva una resistencia menos fuerte; y cuando
los sujetos de esta categora se vuelven neurticos, presentan generalmente
un carcter deprimido, introvertido. En cuanto a los otros, la accin
violenta que ejerce sobre ellos la angustia primitiva, los impulsa hacia
afuera y, cuando se vuelven neurticos, tienden menos a la reproduccin
de la situacin primaria que a la del trauma del nacimiento, contra el
cual chocan violentamente en su movimiento regresivo.
Aun cuando creamos haber alcanzado el primer trauma causal de las
neurosis, nos ponemos aqu en guardia contra la tentacin de caer en un
error que el psicoanlisis ha podido evitar desde el comienzo y evitado des
de entonces gracias a los progresos que ha realizado, y merced al impulso
de la observacin y el pensamiento perspicaz de Freud. As como los pri
meros traumas, que se tenda considerar responsables de la produccin
de los sntomas neurticos, se han revelado, ni ms ni menos, como simples
experiencias de la vida humana normal; as como el complejo de Edipo,
un ncleo de neurosis descubierto por el psicoanlisis se ha revelado,
a su vez, como correspondiente a la actitud normal y tpica del nio y
del hombre civizado; as el ltimo trauma accesible al anlisis, el del
nacimiento, se nos aparece ahora como la experiencia humana ms gene
ral, la que determina y explica con una necesidad inevitable toda la
evolucin, tanto del individuo como de la humanidad, tal como la hemos
bosquejado en esta obra. No es por cierto un efecto del azar el hecho
de que todas las veces que creimos encontrar la clave apta para ayudarnos
a descifrar el enigma de las neurosis, esta clave se haya transformado
entre nuestras manos en un instrumento apto ms bien para tornarnos
accesible la psicologa, todava desconocida, del hombre normal. Es as
como la contribucin principal de Freud consiste precisamente en que
ha sido el primero en poner a nuestro alcance un medio de comprender
los fenmenos de la psicologa normal (ocurrencias ingeniosas, sueos,
vida cotidiana, teora sexual), en que ha creado, si bien partiendo de
materiales proporcionados por la patologa y con ayuda del mtodo
y de la tcnica psicoanalticas, la primera psicologa en general. As, todo
lo que hemos dicho respecto de la importancia del trauma del nacimiento
para el psicoanlisis, no debe ser considerado ms que como una modesta
piedra aadida al edificio de la psicologa normal levantado por Freud;
190 OTTO RANK %

si furamos ms ambiciosos, diramos que nuestro trabajo, es uno de


los pilares de ese edificio, un esfuerzo que tiende a hacer avanzar la
teora y la teraputica de las neurosis.
Pero se trata de saber en qu medida debe considerarse logrado este
esfuerzo, porque de su mayor o menor xito depende toda la suerte
ulterior del problema que nos interesa. Creemos haber logrado mostrar
que las neurosis, en todas sus formas, y los sntomas neurticos cuales
quiera que fueren, expresan la tendencia a una regresin desde la fase de
la adaptacin sexual hacia el estado primitivo y prenatal y, consecuente
mente, hacia el trauma del nacimiento cuyo recuerdo debe, en esa oca
sin, ser superado. Desde el punto de vista de la interpretacin mdica
y de la intervencin teraputica, esta manera de ver presenta un valor que
se hara mal en subestimar, aunque en lo que concierne a la teora de
las neurosis en el sentido indicado ms arriba, se haya mostrado insatisfac
toria a causa de que relaciona los sntomas con un hecho tan general
como el trauma del nacimiento. Es cierto, no obstante, que ste deja
todava bastante lugar, podra inclusive decirse demasiado, librado tanto
a las influencias hereditarias que puedan ejercerse sobre el plasma germi
nativo como a las particularidades individuales eventuales (del acto del
nacimiento). Sea ello como fuere, nuestra concepcin intenta, determinar
la teora de los diversos puntos de fijacin que deciden sobre la eleccin
de la neurosis (por el enfermo) por una lesin traumtica que, al sobre
venir en un solo punto de fijacin, despus del acto del nacimiento,
producira efectos variados. Pues, segn nuestr^ manera de ver, no
existe, de una manera general, ms que un solo punto de fijacin, re
presentado por el cuerpo materno, y todos los sntomas se relacionan,
en ltimo anlisis, con esta fijacin primitiva que constituye el hecho
biopsicolgico de nuestro inconsciente. Es en este sentido que creemos
haber descubierto en el trauma del nacimiento, el trauma inicial. A
nuestro juicio, no es de ninguna manera necesario entregarse, en cada
caso dado, a la bsqueda analtica, penosa y molesta, del "trauma pa
tgeno : basta con reconocer en la reproduccin el trauma especfico
del nacimiento y con mostrar al yo adulto del paciente que all no se
trata ms que de una fijacin infantil. En cuanto al sentimiento de con
solacin que se encuentra vinculado al trauma del nacimiento (y que
challa su mejor expresin en el sueo llamado de prueba: "Que entonces
las cosas salieron bien! ), constituye un factor de curacin que est
lejos de ser desdeable y que justifica el mayor optimismo teraputico.
EL TRAUMA DEL NACIMIENTO 191
Si, entonces, nuestra nueva manera de considerar a la naturaleza del in
consciente (del ello) presenta una ventaja prctica irrefutable debemos
reconocer que no modifica en nada la teora de las neurosis que, para estar
de acuerdo con aqulla, debe sufrir una nueva elaboracin. Hemos admi
tido ante todo que las neurosis, en todas sus formas tan variadas, no
son sino reproducciones y efectos del trauma del nacimiento, que cons
tituye no obstante, al mismo tiempo, la condicin y la bade de la adap
tacin normal a la vida civilizada y de todas las creaciones superiores
del hombre. Volvemos as a la proposicin antes formulada por Freud,
segn la cual las psiconeurosis, lejos de ser enfermedades en el sentido
estrictamente mdico del trmino 14, no representaran ms que inhibi
ciones que se oponen al desarrollo del hombre en el curso de sus
esfuerzos de adaptacin sexual a la realidad; pero representaran al mismo
tiempo, as como esos esfuerzos de adaptacin, tentativas, desgraciadas
en verdad, de superar el trauma del nacimiento. En la adaptacin a la
vida civilizada, con todos los penosos esfuerzos, normales y a menudo
de valor muy grande, que exige e implica, no vemos sino una serie de
tentativas ms o menos logradas de superar el trauma del nacimiento,
entre las cuales el psicoanlisis (y esto no solamente en sus aplicaciones
teraputicas) puede y debe ser considerado como la ms lograda.
As es como el problema de las neurosis parece reducirse, en ltimo
anlisis, a una cuestin de forma, puesto que vemos tanto en la adapta
cin biolgica del nio a la situacin extrauterina como en la adaptacin
normal del hombre civilizado y en la manera compensatoria como se
manifiesta en el arte (en el sentido ms amplio del trmino) la misma
tentativa de superar el trauma del nacimiento expresarse en formas an
logas; con la sola diferencia esencial de que el hombre civilizado y, en una
medida todava mayor, el artista, son capaces de una reproduccin obje
tiva, que toma formas variadas, rigurosamente determinadas, condiciona
das por el trauma primitivo, mientras que el neurtico est reducido a
contentarse con sntomas, siempre los mismos, que tienen por sede su
propio cuerpo 15.
Si queremos, en fin, hacernos rpidamente una idea de la manera
como se ejerce nuestra accin teraputica, y saber en qu consiste el
factor de la curacin, debemos considerar una vez ms el conocimiento
14 Proposicin cuya justeza pudo verificar Jung en lo que concierne igual
mente a las psicosis en las que los enfermos luchan contra los mismos "comple-
pos que el hombre normal ha logrado dominar.
15 Ferenczi cita la concepcin freudiana de una fase autoplstica.
192 OTTO RANK

analtico y el camino que ha conducido aqu como algo dado, de lo que


no nos vamos a ocupar. El anlisis est hoy en da en estado de emanci
parse en una medida considerable del trabajo de investigacin propia
mente dicho, dado que estamos perfectamente informados, no solamente
sobre el contenido del inconsciente, en todos sus detalles, y sobre los
mecanismos psquicos, sino tambin sobre el trauma del nacimiento que,
hasta nueva orden, es lcito considerar como el elemento ltimo. Y como
el paciente empieza generalmente por la transferencia, tenemos ah la
posibilidad tcnica de comenzar a nuestro turno por la actualizacin del
trauma primitivo, en lugar de dejar a aqul el tiempo para reproducirlo
automticamente al final del anlisis. Uno se encuentra as en condiciones
de romper violentamente el nudo gordiano de la represin inicial, en
lugar de imponerse el trabajo de demorarse desatndolo penosamente,
trabajo tanto ms ingrato puesto que a medida que uno desata una parte
del nudo, se lo ve ajustarse por otra. La reconstitucin de la historia
infantil se efecta, despus del descubrimiento de sus fundamentos,
segn un plan estrictamente circunscrito por stos, a partir del zcalo,
por as decirlo, y sin ninguna dificultad; al hacerlo as, se despierta al
.mismo tiempo la facultad del recuerdo, que haba sido reprimida con
el trauma inicial. Se trata, pues, de obrar de manera tal que el enfermo
que, en su neurosis, se ha refugiado en la fijacin a la madre, est en
condiciones de repetir y de comprender, durante el anlisis, el trauma
primitivo tal como se manifiesta en la transferencia y en la disolucin
de sta: separndolo, al contrario, violentamente del mdico analista,
se favorece en l la reproduccin inconsciente de este trauma. La enorme
ventaja teraputica que se obtiene sacando as a luz, desde un comienzo,
la fijacin primitiva, consiste en que, en lugar del trauma del nacimiento,
son los conflictos sexuales de los que el enfermo haba huido (complejo
de Edipo) y el sentimiento de culpabilidad (en lugar de la angustia)
con ellos vinculado, los que aparecen, al final del anlisis, puros de
toda mezcla y se dejan as separar fcilmente del mecanismo de regresin.
Para obtener este resultado poseemos an un medio auxiliar en la identi
ficacin con el analista, consecutiva a la transferencia, cuyo aspecto
libidinal ofrece al enfermo posibilidades de transferencia sexual gracias
a las cuales aprende a superar la angustia. Al fin de cuentas, el trata
miento, al orientar la libido en otra direccin, al transformarla en una
necesidad de adaptacin, logra eliminar la obsesin que impulsa al en
fermo a repetir, (a reproducir), el trauma inicial, es decir la situacin
primitiva.
EL TRAUMA DEL NACIMIENTO 193
Todo ello se obtiene gracias a la tcnica de la asociacin y de la
interpretacin, elaborada por Freud, mediante la cual oponemos no obs
tante nuestro propio inconsciente al inconsciente del enfermo, nico
medio de que disponemos para obrar sobre la libido de ste. Gracias
a esta tcnica, le permitimos, por as decir, de cuando en cuando, dando
rienda suelta a su inconsciente (Freud), reconstituir en proporciones a
menudo extensas la situacin primitiva para poner en seguida ante sus
ojos el carcter infantil de e$a tendencia, todo lo que hay de imposible
y de reprensible en la meta que busca alcanzar, en lugar de mantenerlo
en un temor constante, favoreciendo y entreteniendo su sentimiento de
angustia. El medio tcnico ms importante, la separacin del objeto sus
tituto de la libido, es decir, del analista, en lugar de aplicarse en el
apogeo de la transferencia, a ttulo de coronamiento natural e inevitable
del proceso, entra en accin de una manera automtica desde el comienzo
del tratamiento. No slo el paciente, sabe en todo momento que el trata
miento debe acabar un da u otro, sino que cada hora del tratamiento
exige de l en pequeo la repeticin de la fijacin y de la separacin,
hasta el momento en que pueda, finalmente, efectuar sta de una manera
definitiva. Se encuentra respecto del analista en la misma situacin que
el alumno respecto de su maestro: el analista predica con el ejemplo y el
analizado, como el alumno, no puede aprender ms que identificndose
con su mdico, es decir aceptando la actitud de se respecto del incons
ciente, adoptndola como su yo ideal. Tocamos aqu el problema de la
transferencia sobre el padre, cuya eminente accin curativa justifica que
ocupe el primer rango en la tcnica analtica. El paciente debe aprender
a resolver, en el curso del anlisis, por la transferencia, la represin
primitiva que se vincula con la madre, hasta fijarse sobre un objeto
sustituto real, despus de haberse desembarazado, en el camino, de la
represin primitiva. Este proceso que, en los casos de desarrollo normal
se cumple, con mayor o menor xito, automticamente, debe ser realizado
por el neurtico, en el curso del anlisis, mediante un esfuerzo de la
conciencia; y para obtener este esfuerzo, para haber conscientes sus ten
dencias regresivas inconscientes, apelamos sin cesar a su yo consciente,
echamos manos de todos los medios para sostenerlo en su lucha contra
el ello todopoderoso.
Al proceder de esta manera, no se deja de comprobar que el enfermo
slo tiene que completar o corregir su desarrollo retardado o defectuoso
( posteducacin de Freud). Y se trata precisamente de una fase de
desarrollo social y humano cuya necesidad impone el trauma del naci
194 OTTO RANK

miento, aunque oponindole graves obstculos; nos referimos al renun


ciamiento a la fijacin materna por la transferencia de la libido hacia
el padre ( principio masculino de Bachofen), o, para emplear nuestra
terminologa analtica, se trata de la fase que precede el desarrollo y
la expansin del complejo de Edipo. Contra esta posteducacin el
ello del enfermo se defiende con la resistencia libidinal, es decir exigiendo
del analista, gracias a una repeticin heterosexual y homosexual de la
situacin que caracteriza el complejo de Edipo, la satisfaccin completa
de la libido fijada en la madre. Mas el hecho de que su yo sea capaz
de superar tanto esas tendencias libidinales actuales, nacidas de la trans
ferencia, como las tendencias regresivas maternas, se explica fcilmente
si se piensa que en vista de esta tarea particular el yo naci del ello,
por una suerte de predestinacin. En el curso del anlisis, este medio
auxiliar, este factor de desarrollo normal, se encuentra reforzado por
elementos conscientes, porque el paciente acaba por darse cuenta de su
identificacin con el analista y por conquistar, por este hecho, su in
dependencia.
Es as como en ltimo anlisis nos vemos reducidos a apelar al socorro
de la dbil conciencia y de sus modestos recursos. Consolmonos, no
obstante, pensando que la conciencia, a pesar de ser un arma dbil, es
la nica con la que podemos contar en nuestra lucha contra la neurosis.
Hacer penetrar en la conciencia la sensacin de angustia que se vincula
con el acto del nacimiento, es levantar una barrera biolgica y teraputica
contra la tendencia al regreso; mas ya hemos mostrado que esta absorcin
por la conciencia era una condicin de humanizacin en general.
Puesto que la conciencia es una caracterstica humana, kaf exochen, quin
osara negar que la supresin de la represin primitiva y su exposicin
a la luz de la conciencia no basta para llevar al neurtico al grado de
madurez, si bien precaria, que es el del hombre civilizado de nuestros
das? El neurtico no difiere del hombre civilizado normal ms que por
el hecho de que se ha retrasado un tanto, a la altura de la fase del trauma
del nacimiento, y todo lo que puede pedirse al tratamiento es que le
haga atravesar esta fase, que lo eleve al nivel de la humanidad media
que, en muchos aspectos, est todava, tambin ella, en la infancia.
Este libro se termin de
i m p r i m i r en mayo ilc
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T a l c a h u a n o o H planta
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