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Salud Mental

ISSN: 0185-3325
Instituto Nacional de Psiquiatra Ramn de la
Fuente Muiz

Palomares Castillo, Elizabeth; Campos Coy, Patricia Edith; Ostrosky Shejet, Feggy; Tirado Duran,
Elsa; Mendieta Cabrera, Danelia
Evaluacin de funciones cognitivas: atencin y memoria en pacientes con trastorno de pnico
Salud Mental, vol. 33, nm. 6, noviembre-diciembre, 2010, pp. 481-488
Instituto Nacional de Psiquiatra Ramn de la Fuente Muiz
Distrito Federal, Mxico

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Salud Mental 2010;33:481-488
Evaluacin de funciones cognitivas: atencin y memoria en pacientes con trastorno de pnico

Evaluacin de funciones cognitivas: atencin y memoria

en pacientes con trastorno de pnico
Elizabeth Palomares Castillo,1 Patricia Edith Campos Coy,1 Feggy Ostrosky Shejet,2
Elsa Tirado Duran,1 Danelia Mendieta Cabrera1

Artculo original

SUMMARY and 56, men or women, without previous pharmacological or

psychotherapeutically treatment; and 24 gender, age and education
Evidence from recent studies about the epidemiology of panic disorder matched healthy control subjects). A neuropsychological test battery
(PD) indicates that it is present in 4.7% of general population. In Mexico (Neuropsi Attention and Memory) in Spanish with norms by age and
City, 2.9% of females and 1.9% of males are affected by this disease. educational level was administered. The Neuropsi assesses orien-
Due to the incidence cited above, it is considered an important mental tation, attention and concentration, executive functions, working
health problem that has impacted social, labor and familiar areas. memory and immediate and delayed verbal and visual memory.
On the other hand, PD is frequently present in comorbidity with Likewise, all patients were assessed with the Anxiety Sensitivity
other disorders like major depression, social phobia and generalized Index, Becks Anxiety Inventory and Panic Disorder Severity Scale.
anxiety disorder. Moreover, in some cases, it may lead to a suicide risk. According to this psychometric evaluation, the PD patients showed
PD is characterized by recurrent, unexpected panic attacks, and severe anxiety, high anxiety sensitivity, as well as a severe degree of
is commonly associated with agoraphobia. A panic attack is defined panic symptoms.
as a discrete period of fear or discomfort that includes physical, The differences between PD patients and control subjects in
cognitive and behavioral symptoms. Physical symptoms comprise neuropsychological performance were determined through one way
short breath, palpitations, sweating, dizziness, gastrointestinal analysis of variance (p<0.05) with the assistance of the SPSS 12.
discomfort, and chest pain. Cognitive symptoms are associated with The results of the present study indicate that the
catastrophic interpretation of bodily sensations; behavioral symptoms neuropsychological test performance of patients with PD is diminished
are mainly avoidant of different places, situations and actions that relative to that of the health control.
patient had associated with fear of loss of control. According to obtained results, there were significant differences
In the past few years there has been a growing interest in the in the total score of executive functions and attention, memory and
neuropsychology of anxiety disorders. global attention and memory between patients and healthy controls.
Neuropsychological evaluation is relevant because it implies In the analysis of different subscales, it was found that patients
an objective assessment of the cognitive and behavioral abilities and had reduced performance in visual search, digit backward span, world
weaknesses that make possible the prediction of the course of the list free recall, Rey-Ostereith Complex Figure Test encoding and
disorder and the effects of treatment modalities. retrieval, word list cued recall, faces retrieval and in diverse executive
One of the most important contributions of neuropsychological functions like category formation test, semantic and phonological
evaluation is the identification of stable patterns of cognitive profiles verbal fluency, as well as design fluency.
of a specific disorder considered as neurocognitive endophenotypes. This suggests that PD is associated with alterations in tasks that
Some recent studies have demonstrated the relationship between require flexibility in the mental processes, short-term memory, working
neuropsychological alterations and anxiety; nevertheless, most of memory, and in the generation of strategies to solve problems.
them were observed in obsessive-compulsive disorder patients. On However, it is possible that these alterations were present before the
the other hand, studies examining neuropsychological functioning in onset of panic disorder and predispose the ulterior development of
PD patients are scarce and report conflicting results. this disorder.
The main objective of the present study was to evaluate whether In the visual detection subscale, that evaluates selective attention,
PD patients with and without agoraphobia, who attended the National there were also differences in latency of response because patients
Institute of Psychiatry Ramn de la Fuente in Mexico City, showed were slower than healthy controls trying to find the correct figure.
neuropsychological impairments relative to healthy controls in This deficiency is associated with the difficulty of PD patients to perceive
attention, memory and executive functions. important details of the environment due to the extreme attention in
We studied a total sample of 48 subjects (24 patients with PD, the corporal sensations.
the patients sample was selected according to a psychiatric evaluation, Besides, no group differences were found in orientation,
based on DSM-IV-TR criteria. Inclusion criteria were age between 19 attention and concentration.

Instituto Nacional de Psiquiatra Ramn de la Fuente Muiz.
Laboratorio de Neuropsicologa y Psicofisiologa. Facultad de Psicologa, Universidad Nacional Autnoma de Mxico.
Correspondencia: Psic. Elizabeth Palomares Castillo. Servicio de Psicofisiologa Aplicada. Direccin de Servicios Clnicos. Instituto Nacional de Psiquiatra
Ramn de la Fuente. Calz. Mxico-Xochimilco 101, San Lorenzo Huipulco, Tlalpan, 14370, Mxico, D.F. E-mail:
Recibido: 24 de junio de 2010. Aceptado: 4 de octubre de 2010.

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Palomares Castillo et al.

These findings are consistent with previous studies with PD La evaluacin neuropsicolgica es relevante, ya que a travs
patients, where impairments in verbal memory, executive functions de sta es posible obtener una valoracin objetiva que permite
and visuospatial memory were found. Nevertheless, these findings conocer las habilidades y dficits cognoscitivos y conductuales de
differ from the reported by others studies, where neuropsychological los pacientes con trastornos psiquitricos para hacer una prediccin
alterations in PD patients were found. sobre el curso de la enfermedad, elegir el tipo de tratamiento de
These discrepancies could be due to methodological procedures forma objetiva, identificar patrones estables de dficits
in the sample selection, pharmacological treatment, intensity of neuropsicolgicos as como establecer estrategias que mejoren el
anxiety, and the use of different neuropsychological instruments. pronstico del trastorno.
In the present study, the clinical sample was characterized by Diversos estudios han demostrado recientemente la relacin
absence of pharmacological and psychotherapeutic treatments before entre algunas alteraciones neuropsicolgicas y la ansiedad; sin
neuropsychological evaluation was done with the Neuropsi. embargo, la mayora de stos se han centrado en el trastorno
A notable finding was that, in the face recognition subscale, obsesivo-compulsivo. Aunado a esto, los resultados encontrados en
patients had better scores than controls. This can be related to a previous investigaciones que han evaluado las funciones cognitivas en el TP,
reported finding, which suggested that PD patients pay more attention no han sido consistentes.
to the details of a face to evaluate if these are safe or unsafe before the El objetivo del presente estudio fue determinar si existen dficits
possibility of having a panic attack. Also, it is possible to consider it neuropsicolgicos en pacientes diagnosticados con TP con o sin
like an special ability developed by these patients as a compensatory agorafobia que acudieron al servicio de preconsulta del Instituto
behavior before the disability caused by this disorder and the Nacional de Psiquiatra Ramn de la Fuente, en comparacin con
vulnerability they experience when not having control of their symptoms. sujetos control en los dominios de atencin, memoria y funciones
In conclusion, we have demonstrated deficits in the visuospatial ejecutivas.
and verbal memory, and executive functions in PD patients. This Se seleccionaron dos grupos: uno de 24 sujetos diagnosticados
finding supported a disturbance in the amygdaline fronto-temporal con TP, de acuerdo al DSM-IV-TR, sin tratamiento farmacolgico y/o
neural network in the disorder, related in the conditioned fear network psicoteraputico previo; y otro de 24 sujetos sanos comparados
involved in the etiology of panic disorder. formando pares por sexo, edad y escolaridad con el primero. Se les
Future neuropsychological studies will benefit from use of aplic una batera neuropsicolgica (Neuropsi Atencin y Memoria)
neuroimaging studies to examine pattern of brain activation and que evala orientacin, atencin y concentracin, memoria de
elucidate the pathophysiology features of the disorder. As well as trabajo, memoria verbal y visual, y funciones ejecutivas y motoras.
determine whether cognitive performance varies as a function of El Neuropsi Atencin y Memoria cuenta con normas obtenidas en la
severity of panic symptoms. poblacin mexicana, considerando la edad y la escolaridad.
Las diferencias en el desempeo cognitivo entre el grupo control
Key words: Panic disorder, neuropsychological assessment, memory, y el grupo con TP fueron analizadas por medio de un Anlisis de
attention, executive functions. Varianza (con p<0.05).
Los resultados mostraron que los sujetos con TP puntuaron
significativamente ms bajo que los controles en el puntaje total de
RESUMEN atencin y memoria, en el puntaje del total de atencin y funciones
ejecutivas, y el total de memoria.
De acuerdo a Kessler, el 4.7% de la poblacin general presenta Tras- El anlisis de las subpruebas especficas revel dficits en la
torno de Pnico (TP) a lo largo de la vida, especficamente en la memoria verbal, la memoria visoespacial inmediata y la evocada, y
Ciudad de Mxico el TP tiene una prevalencia en la vida de 1.1% en en diversas funciones ejecutivas: formacin de categoras, fluidez
los hombres y de 2.5% en las mujeres, por lo que se considera un verbal semntica y fonolgica, y fluidez no verbal.
problema de gran relevancia. Los hallazgos encontrados en este estudio apoyan la nocin de
Aunado a esto, uno de los grandes problemas de este que la ansiedad (especficamente el TP) afecta la memoria verbal y
padecimiento es el alto ndice de comorbilidad que presenta con otros la visoespacial as como las funciones ejecutivas.
trastornos psiquitricos como la depresin mayor, la fobia social, el Los pacientes con TP mostraron alteraciones significativas en
trastorno por ansiedad generalizada y el abuso de sustancias. tareas que requieren de la capacidad de cambiar de foco de atencin,
De acuerdo con el DSM-IV-TR, el TP se caracteriza por la flexibilidad en los procesos cognitivos, capacidad de inhibir respuestas
aparicin de crisis de angustia inesperadas y recurrentes, inquietud inadecuadas, memoria a corto plazo y memoria de trabajo.
persistente por la posibilidad de tener ms crisis, preocupacin por
las implicaciones de las mismas o sus consecuencias y/o un cambio Palabras clave: Trastorno de pnico, evaluacin neuropsicolgica,
significativo del comportamiento relacionado con ellas. atencin, memoria, funciones ejecutivas.

INTRODUCCIN el diseo y la aplicacin de intervenciones psicoteraputicas

as como la evaluacin del impacto de stas en la mejora
La prevalencia del trastorno de pnico (TP) a lo largo de la de los pacientes.
vida es del 4.7%,1 en Mxico se ha reportado una prevalen- Aunado a esto, uno de los grandes problemas del TP
cia de 3.6% en la poblacin general.2 Debido a la relevancia es el alto ndice de comorbilidad que presenta con otros
clnica del TP, surge la necesidad de contar con estudios trastornos psiquitricos. El 15.5% de los pacientes con TP
confiables que nos permitan obtener una valoracin objeti- con agorafobia presenta comorbilidad con fobia social, el
va acerca de las habilidades y dficits cognoscitivos de este 20.2% con trastorno obsesivo compulsivo, el 2.6% con tras-
padecimiento, con el fin de contar con datos que sustenten torno de ansiedad generalizada, el 2.5% con depresin

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Evaluacin de funciones cognitivas: atencin y memoria en pacientes con trastorno de pnico

mayor, el 13.6% con trastorno bipolar y el 5.6 % con abuso plo, Airaksinen et al.7 encontraron en el TP alteraciones en
o dependencia al alcohol.1 la memoria verbal y las funciones ejecutivas, al evaluar a
De acuerdo al DSM-IV-TR,3 el TP se caracteriza por la 33 sujetos con ese diagnstico, a 32 sujetos con fobia social,
aparicin de crisis de angustia inesperadas y recurrentes que a siete con trastorno de ansiedad generalizada, a 16 con
se componen de episodios de miedo, aprehensin o males- trastorno obsesivo compulsivo y a 24 con fobia especfica,
tar intenso que surgen de forma repentina y alcanzan su en comparacin con 19 sujetos control. A su vez, Toni y su
mxima intensidad en los primeros 10 minutos, las cuales grupo8 reportaron alteraciones en la memoria visoespacial
van acompaadas de cuatro o ms de los siguientes snto- y tambin en las funciones ejecutivas, al examinar a 19 pa-
mas: 1) palpitaciones, sacudidas del corazn o elevacin de cientes con TP sin tratamiento farmacolgico previo y a 16
la frecuencia cardiaca; 2) sudoracin, 3) temblores o sacudi- sujetos control.
das, 4) sensacin de ahogo o falta de aliento, 5) sensacin de En contraste, existen investigaciones que slo han en-
atragantamiento, 6) opresin o malestar torcico, 7) nuseas contrado dficit en la memoria verbal, como el de
o molestias abdominales, 8) inestabilidad, mareo o desma- Asmundson et al.,9 en el que examinaron las funciones
yo; 9) desrealizacin o despersonalizacin, 10) miedo a per- neurocognitivas de 18 pacientes con TP y 18 con fobia so-
der el control o volverse loco, 11) miedo a morir, 12) pares- cial, en comparacin con 16 sujetos control. En tanto que
tesias o 13) escalofros o sofocaciones. Lucas et al. 10 observaron alteraciones en la memoria
Tras la aparicin de las crisis aparecen, durante al me- visoespacial al evaluar, mediante una batera neuropsico-
nos un mes, otras complicaciones como inquietud persis- lgica, a sujetos con TP y sujetos control. Boldrini et al.,11
tente ante la posibilidad de tener ms crisis, lo que se conoce observaron resultados similares al examinar a 25 pacientes
como ansiedad anticipatoria; as como preocupacin por las con trastorno obsesivo compulsivo, a 15 con TP y a 15 suje-
implicaciones de las crisis o sus consecuencias, como miedo tos control.
a perder el control, a sufrir un infarto del miocardio o a vol- Lautenbacher et al.12 se enfocaron a evaluar la aten-
verse loco. Adems existe un cambio significativo del cin selectiva y dividida en pacientes con TP y con trastor-
comportamiento como las conductas de evitacin.3 no depresivo mayor. Los resultados de esta investigacin
Asimismo, el TP se acompaa con frecuencia de ago- mostraron que pacientes con TP y depresin respondieron
rafobia, miedo a quedarse solo en lugares pblicos, en es- significativamente ms lento que sujetos control en la prue-
pecial en lugares de los que podra ser difcil salir en forma ba para atencin dividida, mientras que no se encontraron
rpida si la persona experimentara una crisis de angustia, diferencias para la atencin selectiva.
o ante aquellas situaciones o lugares en los que han pre- Por otra parte, en las investigaciones de Gladsjo et al.13
sentado un ataque de pnico. La agorafobia a menudo com- y Purcell et al.14 no se observaron alteraciones en ninguna
plica el TP e interfiere de forma importante en la calidad de las funciones cognitivas evaluadas. En la primera de ellas
de vida de los pacientes. El 23.4% de los pacientes con TP se valor el funcionamiento neuropsicolgico de 69 pacien-
presenta agorafobia.1 tes con TP en comparacin con 19 sujetos normales, me-
En cuanto a la etiologa, se ha propuesto que las crisis diante pruebas que evaluaron fluidez verbal, habilidades
de angustia se originan por la existencia de una red del visoespaciales, atencin, memoria y aprendizaje verbal,
miedo extremadamente sensible, que se centra en la amg- memoria y aprendizaje visual, funciones ejecutivas y habi-
dala y sus interacciones con el hipocampo y la corteza lidades motoras. Mientras que en la segunda investigacin,
prefrontal medial. La alteracin en esta red del miedo la muestra consisti de 30 pacientes con trastorno obsesivo
podra tomar diversas formas, incluyendo la hiperactivacin compulsivo, 30 con TP, 20 con depresin unipolar y 39 su-
autonmica o una alteracin neurocognitiva que propicia la jetos control, quienes completaron una batera
interpretacin inapropiada de las respuestas somticas, as neuropsicolgica computarizada que determina con preci-
como la retroalimentacin incorrecta para inhibir las respues- sin la latencia en las funciones ejecutivas, la memoria vi-
tas de ansiedad y pnico.4 sual y las funciones atencionales.
A este respecto, la neuropsicologa permite estudiar la Las discrepancias en los resultados de las diversas in-
relacin entre el funcionamiento cerebral y la conducta,5 ya vestigaciones se pueden deber a diferencias metodolgicas,
que permite la identificacin de patrones estables de dficits ya que en estos estudios las muestras evaluadas recibieron
neuropsicolgicos que contribuyen al desarrollo de hipte- tratamiento farmacolgico y presentaron niveles bajos de
sis etiolgicas sobre trastornos como las crisis de angustia.6 ansiedad. Por tanto, es importante controlar estos factores,
En este sentido, diversos estudios han mostrado alte- lo que permitir obtener resultados con mayor validez; as,
raciones cognitivas en el TP, sin embargo los resultados el objetivo del presente estudio fue investigar los dficits
encontrados no han sido consistentes. Algunos estudios han neuropsicolgicos en pacientes diagnosticados con TP,
reportado fallas en diversas funciones neuropsicolgicas, comparados con sujetos sanos con el rigor metodolgico
mientras que otros no han encontrado deficiencias en nin- no considerado en investigaciones previas.
guna de las funciones cognoscitivas evaluadas. Por ejem-

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Palomares Castillo et al.

MTODO Los tems incluyen la frecuencia de los ataques de pnico y

de los episodios de sntomas limitados, el distrs provocado
Participantes por los ataques de pnico y los episodios de sntomas limi-
tados, la ansiedad anticipatoria, la evasin/miedo
Participaron dos grupos: el primero incluy 24 pacientes agorafbico, la sensacin de evasin/miedo relacionada con
que asistieron al servicio de pre-consulta del Instituto Na- el pnico, y el deterioro social y en el trabajo. Los anlisis
cional de Psiquiatra Ramn de la Fuente (INPRF), diag- preliminares sugieren que la ESTP tiene propiedades
nosticados con TP por un psiquiatra, de acuerdo a los cri- psicomtricas adecuadas para la poblacin que padece TP.17
terios diagnsticos del DSM-IV-TR. Dentro de los criterios Neuropsi Atencin y Memoria: Es una prueba
de inclusin se consider que los pacientes no hubieran neuropsicolgica que evala un amplio espectro de funcio-
tenido tratamiento farmacolgico ni psicoteraputico pre- nes cognoscitivas, las cuales incluyen: orientacin, atencin
vio. El grupo control incluy 24 sujetos sanos comparados y concentracin, memoria de trabajo, memoria verbal y vi-
formando pares, por sexo, edad y escolaridad con el grupo sual, y funciones ejecutivas y motoras. El Neuropsi Aten-
con TP, sin problemas neurolgicos o psiquitricos, abuso cin y Memoria cuenta con normas obtenidas en la pobla-
de drogas o alcohol. cin mexicana, considerando la edad y la escolaridad.18
Las caractersticas demogrficas de los pacientes con
TP y los sujetos control se muestran en el cuadro 1. Anlisis de datos

Procedimiento Las diferencias en el desempeo cognitivo entre el grupo

control y el grupo con TP fueron analizadas por medio de
Cada participante fue evaluado en dos sesiones en el De- un anlisis de varianza de una va (con p<0.05), con el uso
partamento de Psicologa, en la Unidad de Psicofisiologa del SPSS versin 12.00
Aplicada del INPRF. En la primera sesin se aplic el In-
ventario de Ansiedad de Beck, el ndice de Sensibilidad a
la Ansiedad y la Escala de Severidad del Trastorno de P- RESULTADOS
nico. En la segunda sesin se llev a cabo la aplicacin del
Neuropsi Atencin y Memoria, con una duracin aproxi- De acuerdo a la evaluacin psicomtrica, los sujetos con
mada de 60 minutos. TP tuvieron una media en el inventario de ansiedad de Beck
de 38.20 (SD=12.61), una media de 38.50 (SD=10.04) en el
Instrumentos inventario de sensibilidad a la ansiedad y una media de
19.75 (SD=5.25) en la escala de severidad de sntomas de
Inventario de Ansiedad de Beck: El Inventario de Ansie- pnico, lo cual indica que presentaron ansiedad intensa,
dad de Beck es una escala de 21 reactivos que mide la in- alta sensibilidad a la ansiedad, as como un grado elevado
tensidad de sntomas ansiosos, estandarizada y validada de sntomas de pnico.
para el tipo de poblacin estudiada.15 Se obtuvieron diferencias estadsticamente significati-
ndice de Sensibilidad a la Ansiedad: Evala la creencia vas en el puntaje Total de Atencin y Memoria entre los dos
de los sujetos respecto a que la experiencia de la ansiedad grupos (F1,46=27.48; P=.000), as como en el puntaje del Total
tiene implicaciones catastrficas, estandarizada para la de Atencin y Funciones Ejecutivas (F1,46=42.04; P=.000), y
poblacin mexicana.16 el Total de Memoria (F1,46=11.89; P=.001)en donde los suje-
Escala de Severidad del Trastorno de Pnico (ESTP): Es un tos con TP calificaron ms bajo en comparacin con el gru-
instrumento clnico de evaluacin a travs de entrevistas de po de sujetos control.
7 tems, que clasifica las caractersticas principales del TP. Los puntajes de las subescalas del Neuropsi Atencin
y Memoria se presentan en el cuadro 2. El grupo con TP
obtuvo menores puntajes en las subescalas de deteccin
Cuadro 1. Caractersticas demogrficas de los pacientes con TP visual (F 1,46 =8.98; P=.004), formacin de categoras
y sujetos control
(F1,46=61.71; P=.000), fluidez verbal semntica (F1,46=11.04;
Pacientes P=.002), fluidez verbal fonolgica (F1,46=5.73; P=.021), flui-
Controles con TP dez no verbal (F 1,46=4.37; P=.042), dgitos en regresin
N=24 N=24 (F1,46=10.48; P=.002), codificacin curva de memoria volu-
Caracterstica X D.E X D.E Estadstico P men promedio (F1,46=.642; P=.015), codificacin figura com-
Nm. de sujetos pleja de Rey (F1,46=11.81; P=.001), evocacin memoria ver-
hombres/mujeres 13/11 13/11 bal espontnea (F1,46=17.04; P=.000), evocacin memoria
Edad 30.0 (9.8) 30.9 (9.2) T= .334 .615 verbal por claves (F1,46=9.70; P=.003), evocacin figura com-
Aos escolaridad 13.3 (3.2) 12.8 (3.4) T=-.481 .977 pleja de Rey (F1,46=6.95; P=.007).

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Evaluacin de funciones cognitivas: atencin y memoria en pacientes con trastorno de pnico

Cuadro 2. Medias, desviaciones estndar y diferencias entre los grupos en las diferentes subpruebas del Neuropsi
Atencin y Memoria. Se sealan las diferencias significativas *p< 0.05

Comparacin de ejecucin neuropsicolgica

Controles Pacientes con TP
N=24 N=24
Subpruebas X D.E X D.E F p<.05
Tiempo 3.9 (0.28) 4.0 (0.00) 2.09 .155
Espacio 2.0 (0.00) 2.0 (0.00) 0.00
Persona 1.0 (0.00) 1.0 (0.00) 0.00
Dgitos en progresin 5.63 (1.05) 5.33 (0.868) 1.09 .301
Cubos en progresin 5.96 (1.04) 5.92 (1.06) 0.019 .891
Deteccin visual 20.58 (3.06) 17.00 (5.18) 8.98 .004*
Deteccin de dgitos 9.71 (0.550) 9.40 (0.721) 1.82 .184
Series sucesivas 2.25 (1.03) 2.20 (1.21) 0.016 .921
Funciones ejecutivas
Formacin de categoras 20.46 (4.28) 12.21 (3.41) 61.71 .000*
Fluidez verbal semntica 25.67 (5.66) 20.96 (4.01) 11.04 .002*
Fluidez verbal fonolgica 18.92 (6.45) 15.35 (3.72) 5.73 .021*
Fluidez no verbal 17.63 (5.50) 14.33 (5.52) 4.37 .042*
Funciones motoras 19.25 (1.07) 18.75 (0.989) 2.29 .137
Stroop tiempo 33.33 (10.04) 36.83 (9.04) 1.17 2.850
Stroop aciertos 35.38 (1.01) 35.21 (1.28) 1.16 .211
Memoria de trabajo
Dgitos en regresin 4.33 (1.37) 3.33 (0.637) 10.48 0.002*
Cubos en regresin 5.50 (1.25) 5.25 (0.989) 0.590 .446
Curva de memoria volumen promedio 7.96 (1.60) 6.96 (1.08) 0.642 .015*
Pares asociados 8.35 (2.90) 7.13 (2.89) 2.18 .151
Memoria lgica promedio historias 10.94 (2.75) 10.21 (2.35) 970.0 .330
Figura compleja de Rey 34.29 (2.55) 31.25 (3.05) 11.81 .001*
Caras 3.83 (0.565) 3.71 (0.624) 0.529 .471
Memoria verbal espontnea 9.29 (1.92) 6.54 (2.63) 17.04 .000*
Memoria verbal por claves 9.29 (2.07) 7.17 (2.53) 9.70 .003*
Memoria verbal porreconocimiento 10.63 (1.49) 9.96 (2.07) 1.62 .208
Pares asociados 9.92 (2.35) 8.92 (3.03) 1.62 .209
Memoria lgica promedio historias 10.92 (3.04) 10.08 (2.56) 1.04 .311
Figura compleja de Rey 25.50 (5.42) 20.83 (6.07) 6.95 .007*
Reconocimiento de caras 1.21 (0.884) 1.83 (0.761) 6.89 .012*
Total Atencin y Funciones Ejecutivas 114.54 (9.84) 89.50 (17.48) 42.04 .000*
Total Memoria 111.92 (13.96) 95.17 (22.457) 11.89 .001*
Total Atencin y Memoria 114.71 (11.984) 91.75 (21.434) 27.48 .000*

En contraste, en Evocacin reconocimiento de caras tes con TP mostraron deficiencias en la memoria verbal y
(F1,46=6.89; P=.012) el grupo con TP obtuvo mayor puntaje. visoespacial inmediata y evocada, as como en diversas
En la figura 1 se muestra el perfil neuropsicolgico de funciones ejecutivas: formacin de categoras, fluidez ver-
cada uno de los grupos, el cual nos permite observar grfi- bal semntica y fonolgica, y fluidez no verbal. Por otra
camente las puntuaciones normalizadas correspondientes parte, las funciones de atencin y concentracin se encon-
a cada una de las subpruebas del Neuropsi Atencin y traron conservadas. En la prueba de deteccin visual, la
Memoria; para contrastar los perfiles de ambos grupos. Se cual evala atencin selectiva, se observaron diferencias
sealan las pruebas en las que se encuentran diferencias en la latencia, ya que los pacientes tardaron ms tiempo
significativas entre ellos. para detectar la figura correcta.
Al comparar los puntajes obtenidos en cada una de las En la figura 2 se grafica el puntaje total de atencin y
subescalas del Neuropsi Atencin y Memoria, los pacien- memoria, as como la diferencia entre atencin y memoria

Vol. 33, No. 6, noviembre-diciembre 2010 485

Palomares Castillo et al.

Orientacin Atencin y concentracin Trabajo Evocacin Funciones ejecutivas

Memoria verbal espontanea total

Memoria lgica promedio historias

Memoria lgica promedio historias

Memoria verbal reconocimiento total

Curva de memoria vol. promedio

Pares asociados vol.promedio

Fluidez verbal semntica total

Retencin dgitos progresin

Fluidez verbal fonolgica total

Reconocimiento de caras total
Retencin dgi tos regresin

Stroop aciertos interferencia

Memoria verbal claves total

Stroop tiempo interferencia

Deteccin de dgitos total
Deteccin visual aciertos

Puntuacin normalizada
Puntuacin normalizada

Funciones motoras total

Pares asociados total

Formacin cate goras

Fluidez no verbal total

Figura Rey Osterreith

Figura Rey Osterreith

Cubos progresin

Series sucesivas

Cubos regresin


19 * * * * * * * * * * * 19
18 8 8 11 16 36 36,37 29,30 31,32 18
17 12 12 12 15 34,35 35 27,28 29,30 17
16 8 6 10 11 16 14 32,33 33,34 26 27,28 10 16
15 24 7 15 11 11 30,31 31,32 24,25 25,26 15 15
14 7 7 23 9 10 14 10 10 12 13 28,29 24,25 29,30 23 23,24 20 14
13 22 5 6 9 13 36 12 11 12 26,27 23 27,28 21,22 21,22 20 25 13
12 20,21 10 3 8 8 12 35 9 9 10 11 24,25 2 22 25,26 19,20 19,20 30 36 12
11 6 6 19 11 34 4 8 11 9 10 22,23 20,21 23,24 18 17,18 19 35 11
10 18 2 4 5 7 7 10 33 8 10 8 9 20,21 19 22 16,17 15,16 40 35 10
9 17 6 9 32 7 7 8 18,19 1 17,18 20,21 14,15 13,14 45,50 9
8 5 5 15,16 5 8 31 6 7 9 7 16,17 16 18,19 13 11,12 18 55 8
7 14 9 1 3 4 6 7 30 8 6 6 14,15 14,15 16,17 11,12 10 60 34 7
6 4 13 4 29 5 6 5 5 12,13 0 13 14,15 9,10 8,9 17 65 6
5 4 12 0 3 5 3 6 28 5 7 4 10,11 12 12,13 8 6,7 70 33 5
4 10,11 2 2 5 27 4 6 3 4 8,9 10,11 10,11 6,7 4,5 16 75 4
3 3 9 8 4 4 26 3 3 4 2 3 6,7 9 9 5 2,3 80 32 3
2 8 2 1 3 25 5 1 2 4,5 7,8 7,8 3,4 0,1 15 85 2
1 0a3 0,1 0 0,3 0 0a7 0a7 0 0 0a3 0 0a2 0a24 0a2 0a2 0a3 0a4 0 0,1 0a3 0a6 0a6 0a2 0a14 90 0a31 1

Normal alto Normal Leve a moderado Severo Control Trastorno de Pnico

Figura 1. Perfil de ejecucin neuropsicolgica de ambos grupos. Se sealan las diferencias significativas. *p< 0.05, N=48.

en cada uno de los grupos. Cabe subrayar que aun cuando el de deteccin visual, formacin de categoras, fluidez se-
valor promedio en el total de atencin y memoria difiri mntica, fluidez fonolgica, fluidez no verbal, retencin
significativamente entre los grupos, el nivel de ejecucin dgitos en regresin, curva de memoria volumen prome-
neuropsicolgica de stos se considera como normal de acuer- dio, codificacin de la Figura Compleja de Rey, memoria
do a la clasificacin del Neuropsi Atencin y Memoria. verbal espontnea total, memoria verbal claves, as como
en la evocacin de la Figura Compleja de Rey. En contras-
te, en reconocimiento de caras los pacientes con TP obtu-
DISCUSIN vieron mejores puntaciones.
El grupo con TP obtuvo puntajes significativamente
Se detectaron diferencias estadsticamente significativas ms bajos que el grupo control en los puntajes globales del
entre el grupo control y el grupo TP en distintas pruebas Total de Atencin y Funciones Ejecutivas, Total de Memo-
del Neuropsi Atencin y Memoria. De manera especfica, ria, y Total de Atencin y Memoria del Neuropsi Atencin
el grupo control obtuvo mejores puntajes en las pruebas y Memoria
Sin embargo, para saber de manera especfica cules
son los procesos afectados en los pacientes con TP, es nece-
sario realizar el anlisis de cada una de las pruebas afecta-
Trastorno de

das. Los pacientes mostraron mayor dificultad para reali-


91.75* 5.67
zar una tarea que implica atencin visual como se requiere
en la subprueba denominada deteccin visual, esto indica

que muestran mayor dificultad para seleccionar estmulos

relevantes. Esta deficiencia se asocia con la sintomatologa

114.71* 2.62 del trastorno de pnico relacionada con la dificultad para

percibir los detalles relevantes del entorno, debido a la ex-
trema atencin en las sensaciones corporales y en la pre-
ocupacin de las posibles consecuencias de las mismas en
Total atencin y memoria Diferencia entre atencin y memoria la salud fsica y mental.
Relacionado a lo anterior la memoria de trabajo, evalua-
Figura 2. Se muestra el puntaje total de atencin y memoria, as
como la diferencia entre atencin y memoria del puntaje total en da por medio de dgitos en regresin, tambin se ve afecta-
cada uno de los grupos. da. Esta etapa de la memoria declarativa implica la represen-

486 Vol. 33, No. 6, noviembre-diciembre 2010

Evaluacin de funciones cognitivas: atencin y memoria en pacientes con trastorno de pnico

tacin mental transitoria, es decir la visualizacin de infor- que el grupo control fue la de reconocimiento de caras. Esto
macin para poder realizar distintas operaciones de ndole se relaciona con el hallazgo de Lundh et al.,24 quienes pro-
cognitiva. Esto puede asociarse al hecho de que estos pacien- pusieron que las personas con TP se fijan ms en los deta-
tes, casi de manera constante, ocupan el contenido de su cog- lles de una cara, para evaluar si resultan seguras o no ante
nicin en la imaginacin de grandes tragedias y catstrofes, la posibilidad de sufrir un ataque de pnico. Tambin se
inclusive la posibilidad de su propia muerte; por ende, la puede considerar como una habilidad que estos pacientes
capacidad para encauzar sus recursos cognitivos en otro tipo han tenido que desarrollar, como forma compensatoria,
de actividad de mayor beneficio en la vida cotidiana, como ante la invalidez que ocasiona su trastorno en su quehacer
lo es la memoria de trabajo, se altera en forma significativa. cotidiano y ante la vulnerabilidad que sienten al no tener
De manera particular, tambin se encontraron deficien- control sobre sus sntomas.
cias en lo que se refiere a los procesos ms tempranos de la Es importante mencionar que de acuerdo a la norma-
memoria a corto plazo relacionados con la codificacin, lo lizacin del Neuropsi Atencin y Memoria, la ejecucin de
que se ve reflejado en los puntajes de la curva de memoria y los pacientes se encuentra dentro de la normalidad con
el recuerdo de la Figura de Rey. Esto implica que los pacien- excepcin de la formacin de categoras. Sin embargo, de
tes no pueden lograr la fijacin de material, tanto a nivel ver- manera individual cada prueba, al compararla con los
bal como visual, lo que involucra las regiones mediales del puntajes obtenidos por el grupo control, permiti encon-
lbulo temporal. Estos sectores cerebrales se encuentran im- trar las fallas neurocognitivas especficas que caracterizan
plicados en los sntomas clnicos de esta enfermedad, me- este trastorno. De esta manera se observaron deficiencias
diante las conexiones entre la amgdala y el hipocampo.4,19-23 que involucran sectores temporales mediales as como fron-
En cuanto a la Memoria Verbal con claves de ndole tales de ambos hemisferios. Esto se puede relacionar con la
semntica, se pudo observar en los pacientes la dificultad red neural fronto-temporal-amigdalina relacionada con la
para transformar distintos tipos de estmulos para su poste- generacin de ataques de pnico, as como con el
rior recuerdo a partir del significado. Esto se asocia, a su condicionamiento clsico entre los estmulos percibidos
vez, con su escasa habilidad para formar categoras verba- como peligrosos y la activacin de respuestas propias del
les, lo cual se relaciona con su pobre capacidad de abstrac- miedo ante estmulos inocuos.4,19,23
cin, hecho que se corrobora con el bajo puntaje obtenido Lo anterior tambin conlleva la conceptualizacin de
por los pacientes con respecto a los controles en la prueba este trastorno como una alteracin en la memoria de pro-
de Formacin de Categoras. De hecho, es importante sea- cedimientos, ya que son respuestas altamente
lar que esta prueba fue la nica que no se ubic en el rango automatizadas de cambios psicosifiolgicos y cognitivos
normal de esta batera a diferencia del resto. ante la presencia de estmulos internos como contextuales,
El recuerdo deficiente de material de manera libre o y la activacin subsecuente de este circuito neural. Por lo
espontnea, tanto de estmulos verbales como visuales, tanto valdra la pena considerar este hallazgo en futuras
involucra a los sectores mediales de ambos lbulos tempo- investigaciones, proponiendo una evaluacin ms com-
rales, claramente involucrados en la etiopatologa del TP. pleta con resonancia magntica funcional durante
En este trastorno la amgdala y el hipocampo forman parte paradigmas especficos de miedo condicionado, y as co-
de la red del miedo condicionado, misma que interacta nocer de manera ms precisa cmo es que se activa esta
con la corteza prefrontal medial para dar lugar a una serie red neural para facilitar la creacin de tratamientos ms
de respuestas fisiolgicas, propias del miedo, ante estmu- especficos, tanto farmacolgicos como de ndole psico-
los que se perciben como peligrosos o amenazantes, aun- lgica, y mejorar la calidad de vida de las personas que
que sean inocuos.4 sufren de este padecimiento.
Por otra parte, los niveles elevados de ansiedad que
estos pacientes presentan en su vida cotidiana pueden afec-
tar el funcionamiento neurocognitivo ms complejo como
el que se requiere en las funciones ejecutivas; de tal modo 1. Kessler RC, Chiu WT, Jin R, Ruscio AM et al. The epidemiology of panic
que se ven afectadas la generacin de estrategias para re- attacks, panic disorder, and agoraphobia in the national comorbidity
solver problemas que requieren la bsqueda estratgica survey replication. Arch Gen Psychiatry 2006;63:41524.
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en la creacin de categoras, se relaciona con el funciona- 3. American Psychiatric Association. Diagnostic and Statistical Manual of
miento de reas prefrontales, mismo que est involucrado, Mental Disorder. Cuarta edicin. Washington; 2000.
en su parte medial, con la amgdala, como parte de la men- 4. Gorman JM, Kent JM, Sullivan GM, Coplan JD: Neuroanatomical hypo-
thesis of panic disorder, revised. Am J Psychiatry 2000;157:493-505.
cionada red neuroanatmica del miedo condicionado.4
5. Luria A. El cerebro en accin. Mxico: Ediciones Roca; 1974.
Es importante mencionar que la nica prueba en la que 6. Keefe R. The contribution of neuropsychology to psychiatry. Am J
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