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La antropologa como campo de estudio.

Diversas concepciones de la antropologa 17/01/08 16:36

LA ANTROPOLOGA COMO CAMPO DE ESTUDIO. DIVERSAS


CONCEPCIONES DE LA ANTROPOLOGA

1. Introduccin
La Antropologa es la ciencia, la investigacin o el estudio en que el hombre no slo cuestiona e
interroga las cosas, al mundo, sino que se pone, adems y fundamentalmente, a s mismo en cuestin. El
hombre es al mismo tiempo sujeto y objeto de esta investigacin, que se interesa por el hombre y por sus
obras: cultura, lenguaje, arte, sociabilidad, etc. No se estudia, sin embargo, al hombre individual (objeto
bsicamente de la psicologa personal), sino el ser y el obrar del hombre en general.

La Antropologa ha recibido gran diversidad de nombres: Antropologa biolgica, cultural, social,


filosfica, etnologa ..., lo que ha creado una gran confusin. La Antropologa es, en definitiva, una
ciencia muy diversificada; la causa de esta diversificacin estn en que el conocimiento a que la
Antropologa aspira est determinado por el contexto social.

La Antropologa cultural tuvo su origen en naciones como USA o Alemania cuando estas naciones se
estaban formando debido a que, lo que haba que conseguir en estos pases era una identidad nacional,
una identidad cultural.

La Antropologa social tuvo su origen en pases como Francia o Inglaterra, donde los problemas eran
eminentemente problemas sociales; en estos pases la identidad cultural ya se supone, por tanto, no hay
que crearla; los problemas son, principalmente, de ndole social.

La Antropologa aparece como la ciencia del hombre; cuando irrumpe la Antropologa en la ciencia, lo
que interesa es estudiar otros pueblos. La Antropologa se dedica, en definitiva, al estudio del otro (ya
sea ese otro social, cultural, primitivo, marginado, ...).

Este estudio del otro tomar diversas orientaciones segn los pases. En pases como USA, donde el
problema indio era grave, se haca necesario estudiar al otro que todava viva, la orientacin que toma
la Antropologa es una orientacin sincrnica, lo mismo le suceda a Inglaterra con las colonias. En
pases como Francia, donde los problemas con grupos culturales distintos no son tan grandes, hay una
orientacin histrica; surge el trmino Etnologa, que suplant al de Antropologa por su forma histrica.

La Antropologa estudia al otro porque tanto en el plano social, como en el cultural, a la sociedad se le
plantea el problema de la convivencia, y para convivir hay que conocer al otro.

Sin embargo, se podra decir que la Antropologa cultural y la social son prcticamente lo mismo Los
temas que tratan son los mismos, los problemas se discuten de la misma manera. La nica diferencia es
que los problemas objeto de estudio se eligen por causas distintas, pero esto no es suficiente para hacer
una distincin.

La Antropologa espaola tuvo una documentacin ms exhaustiva sobre el otro que otros pases,
debido a la colonizacin americana, historiadores de Indias, etc.; Espaa estaba inmersa en los mismos
problemas fsicos que los otros pases; sin embargo, el inters intelectual iba por otro camino. Nunca se
dio el salto de la Etnologa a la Etnografa. Machado (padre) hace que la Antropologa se dedique al
folklore, lo cual es valioso, pero falta el discurso terico. Durante el fascismo franquista en Espaa
desaparece la Antropologa.

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2. La Antropologa dentro de las ciencias


humanas
Al hablar de ciencias humanas, el problema est en saber cual es el lmite entre una ciencia y otra.

Hay ciencias humanas que estudian preferentemente al individuo (psicologa), estas ciencias tratan de
explicar la conducta humana estudiando cuales son los mecanismos que motivan esa conducta.

Comte tom como referencia la mayor o menor complejidad de las ciencias para su lista (lineal) de
ciencias. En la cspide de esta lista se encontraba la Sociologa. En esta lista se define muy bien el objeto
de las ciencias y se diferencia a las unas de las otras. En Poltica positivaaparece la Antropologa entre la
sociologa y la biologa.

Sin embargo, se puede decir que el conocimiento sobre el hombre es circular, no fragmentado, y la
divisin que se hace entre las ciencias es slo acadmica.

Las ciencias histricas estn interrelacionadas, pero hay unas caractersticas que diferencian a las
ciencias humanas unas de otras.

La Antropologa es una ciencia humana.

La sociologa y la Antropologa son ciencias sociales, su objeto de estudio son los colectivos humanos.
Sin embargo, estas ciencias tienen diferencias entre s. Estas diferencias son:

1. La Antropologa tiene algo esencial a ella misma: el estudio del otro, el estudio del otro a travs de las
diferencias entre el hombre. El otro cultural. Durante mucho tiempo, el otro cultural fue el primitivo,
el no occidental; esto fue debido a que estas culturas estaban en vas de desaparicin y haba que dar
cuenta de ellas. Esto da la imagen de que la Antropologa es la ciencia del primitivo. En esta visin
subyace el prejuicio de que la cultura es uniformidad cuando, en realidad, la cultura es laorganizacin de
la diversidad. La cultura es heterogeneidad. El otro se puede buscar a la vuelta de la esquina, no hay que
buscarlo entre los primitivos. La Antropologa estudia el mundo occidental a travs del otro para sacar
algunas conclusiones sobre el otro.

2. La Antropologa tiene una orientacin ms institucional que la sociologa, le interesan ms las


instituciones.

3. La Antropologa es una ciencia comparativa, compara culturas distintas, instituciones distintas, para
legar a alguna conclusin sobre la especie humana. Sin embargo, todas las ciencias son comparativas, lo
peculiar de la Antropologa es que sta no slo es comparativa en su mtodo (como le ocurre a todas las
ciencias), sino que tambin es comparativa en su objeto. El objetivo de la Antropologa es comparar
culturas. El inters por la comparacin de las culturas radica en que, al comparar culturas distintas, se
observa que entre las manifestaciones culturales propias de una naturaleza humana hay muchas
diferencias en lo que nos parece obvio, mientras que, aquellos productos culturales que nos parecen
arbitrarios, productos de la imaginacin (mitos), nos encontramos que son enormemente parecidos en
diversas culturas.

4. La Antropologa tiene un carcter ms holstico que la sociologa. En su estudio, la Antropologa hace


una integracin de todos los fenmenos que pueden condicionar el comportamiento del ser humano o de
los grupos humanos, es decir, se hace una integracin de todos los aspectos que condicionan la vida

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humana. El carcter holstico est fundamentado en la naturaleza misma de los hechos.

La Antropologa aparece con muchas divisiones, muchas de las cuales tienen (aparentemente) poco que
ver entre s. Estas mltiples divisiones son consecuencia del carcter holstico de la Antropologa. El
grupo humano puede ser estudiado desde una perspectiva biolgica (la Antropologa biolgica es la
ciencia social que estudia al grupo humano en sus peculiaridades biolgicas); desde una dimensin
histrica (la etnologa se ocupa de la dimensin histrica de los grupos humanos) y desde una dimensin
sincrnica (desde esta perspectiva se estudia la organizacin y funcionamiento de un grupo humano
determinado en un momento determinado; de ello se ocupa la Antropologa social y cultural). Ahora
bien, debido a su carcter holstico, la Antropologa tiende a minar las barreras hasta ahora existentes
entre cada una de las tres dimensiones citadas.

El problema de este carcter generalizador es que es imposible que haya un investigador que domine
todas las ramas del saber humano, por ello, la tendencia generalizada es que cada investigador investigue
desde un determinado campo, pero teniendo en cuenta los resultados de los otros campos.

Ahora bien, qu es la cultura?. La cultura tiene una base biolgica. En el proceso evolutivo que dio
lugar a la cultura se produjo un cambio adaptativo importante que consisti en una especializacin
orgnica. Las especies sobreviven debido a la especializacin biolgica, cambian su organismo en
funcin del medio en que viven. Hay una sincronizacin entre el medio y las especies.

Cuando aparecen los homnidos, la creciente especializacin del organismo al medio cambia, pasndose a
una generalizacin del organismo. (El organismo est peor adaptado a un medio ambiente especfico,
pero en contrapartida aumenta su adaptacin a diversos medioambientes).

Las especies especializadas tienen gran facilidad para vivir en su medio; la deficiencia est en que si el
medio cambia, la especie suele desaparecer. Han cambiado la adaptabilidad por la adaptacin.

La forma cultural de adaptacin surge de la necesidad de adaptar al hombre (animal generalizado) al


medio. Una forma de adaptacin es transformar el medio para producir la adaptacin. Ya no es necesario
estar adaptado al medio. La adaptacin humana es una adaptacin cultural. Para entender la cultura hay
que entender el organismo. Hay una relacin dialctica entre organismo, medio y cultura. La adaptacin
no se da por un cambio directo del organismo, sino a travs de cambios de comportamiento. Mediante
los cambios de comportamiento las respuestas son mltiples. Las opciones (respuestas a un estmulo) no
son arbitrarias, se explican mediante sus condicionantes biolgicos, pero la opcin no es nica, es
mltiple. El carcter optativo en el cual se encuentra el hombre en este mundo hace que el hombre sea
un ser histrico. La historia es el conjunto de opciones que ha ido tomando un grupo segn el contexto y
que le conforman tal como es.

3. Qu tipo de saber es la Antropologa?


Segn Dilthey (Introduccin a las ciencias del espritu), a travs del conocimiento de las leyes naturales
damos cuenta de los fenmenos y los hechos de la naturaleza; pero, si actuamos as en las ciencias
humanas, estamos negando la autoconciencia, la racionalidad y la libertad humana. Es imposible hacer
una ley sobre el hombre porque el hombre se regira por la ley y no sera libre. El hombre es irrepetible y
es una abstraccin.

La nota que diferencia al conocimiento cientfico del que no lo es, es que el conocimiento no cientfico
relaciona fenmenos entre s (es un saber sobre todos los fenmenos), mientras que el conocimiento
cientficorelaciona el fenmeno con principios tericos. En la ciencia nos movemos en dos planos: el

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plano de la realidad (ontologa) y el plano de la comprensin de los principios y leyes (epistemologa). El


conocimiento vulgar se mueve en un nivel ontolgico. La ciencia tiene que adecuar el mundo de los
principios tericos a la realidad. El conocimiento cientfico es de naturaleza epistemolgica. Est basado
en principios.

En Antropologa se habla de dos perspectivas: una conductual (ETIC) y una mental (EMIC); estas dos
perspectivas representan la distincin entre lo que se hace y lo que se piensa sobre lo que se hace. La
perspectiva ETIC deriva del trmino Phonetic, se mueve dentro del habla, a un nivel conductual de
hechos objetivos. Analiza los sonidos y dice cuales son las condiciones necesarias para emitir esos
sonidos y clasificarlos. Son cosas observables. Se adopta el punto de vista del investigador. En la
perspectiva EMIC, derivada de Phonemic, se estudia la emisin de sonidos en un determinado orden y
relacin que les permite llegar al significado. Los sonidos estn relacionados, no interesa saber qu es el
sonido, sino la relacin entre sonidos. Para saber las relaciones entre fonemas tengo que analizar la mente
del que habla, cmo tiene estructurado el lenguaje; se adopta el punto de vista del nativo.

Los hechos humanos se estudian en Antropologa como probabilidad. Desde esta concepcin podemos
hacer generalizaciones sobre las instituciones culturales.

Hay dos modelos de explicacin: el causal y el funcional. En el modelo causal la causalidad se entiende
como feed-back (modelo circular de ida y vuelta). El efecto obra como causa sobre la causa anterior. La
causalidad no es necesaria, sino probabilstica. No pone en entredicho la libertad humana. La explicacin
funcional, por su parte, atiende a las funciones.

Otra caracterstica de la Antropologa es que es predictiva. Al predecir se pone en entredicho la libertad


individual. Se predice la conducta. La ciencia es predictiva, pero el comportamiento humano es
impredecible, consecuentemente, no se pueden hacer predicciones sobre el sujeto humano. Esta forma de
ver las cosas es discutible.

En realidad, la libertad no es tanta como se cree, sino que la gente obra de forma predecible, ya que
mucha de nuestra supuesta libertad es una adaptacin a convencionalismos sociales. Esto est en la base
de la interaccin humana. Cuando interactuamos hay una prediccin que nos permite saber y esperar el
comportamiento del otro. La gente en una comunidad obra de forma estereotipada. Cada uno tiene un rol
y cada uno espera que el otro acte segn ese rol.

Los antroplogos que explican la conducta desde el punto de vista de las normas (perspectiva EMIC)
son idealistas, ya que dan preferencia al valor de la norma en el comportamiento humano. Utilizan
puntos de vista lingsticos.

La corriente materialista sigue el punto de vista ETIC. La conducta no se puede explicar desde una
perspectiva EMIC, por tanto, desde el punto de vista ETIC se afirma que las normas no sirven para nada
porque no se cumplen. Las normas no estn antes que la accin, sino que van despus de la accin.
Primero nos comportamos de una determinada forma y luego generalizamos. La accin se explica por
estrategias adaptativas.

Ahora bien, todos los antroplogos piensan que es importante conocer lo que existe en la mente de los
individuos, ya sea porque lo consideren como epifenmeno, o como causa de la conducta humana.

La comprensin es slo un momento de la Antropologa, sirve para formular hiptesis, se usa en el


trabajo de campo.

Otra dificultad de las ciencias humanas es que, dado que en ellas intervienen sujetos humanos, es muy
difcil ser objetivo ya que el investigador tiene unas determinadas formas de pensar y unas determinadas

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categoras, y ha d estudiar formas de pensar y categoras en las que no ha sido socializado. Para superar
esta dificultad, el investigador trata de integrarse en el grupo objeto de estudio. Por otro lado, la
objetividad total no se da en ninguna ciencia.

Podemos resumir las caractersticas fundamentales de la Antropologa en los siguientes puntos:

1. La Antropologa es un saber holstico. El holismo es una aspiracin latente en todas las


orientaciones tericas de la Antropologa. Por qu la Antropologa debe ser un saber global? La
razn es obvia: el hombre se nos aparece, es y acta como una realidad unitaria: un solo sistema
vivo funcionando. A pesar de que una fenomenologa del ser humano nos muestra dos dimensiones
que, al menos, funcionalmente son diferentes, podemos afirmar que es y acta como un todo. En
esta lnea de pensamiento se sita A. Gehlen cuando sostiene que en tanto se contemplen
propiedades o caractersticas particulares, no se encuentra nada especficamente humano, no se
comprende lo que es el hombre; es decir, solamente cuando hayamos comprendido ese todo
podremos afirmar que poseemos un saber vlido sobre el hombre.

2. La Antropologa como saber terico. La ciencia es una tensin constante entre experiencia e
imaginacin creadora, encaminada a aumentar cuantitativa y/o cualitativamente nuestro
conocimiento sobre un tema. Desde este supuesto podemos entender que la observacin de la
realidad humana, mediada por el pensamiento, desemboca en una serie de conceptos y
proposiciones que tratan de ajustarse a dos exigencias. Desde el punto de vista de la forma se
exige que estn conectadas entre s segn esta estructura lgica o articuladas en torno a categoras
nucleares. Ello implica que en antropologa jams debemos renunciar a la aspiracin al sistema,
evidentemente abierto, ya que como nos mostr Adorno, la totalidad es la no-verdad. Ha sido
Evans-Pritchard quien mejor ha subrayado esta exigencia: Cundo conseguir la gente meterse
en sus cabezas que el historiador escrupuloso, lo mismo que el antroplogo, no es menos
sistemtico, exacto y crtico en su investigacin que un qumico o un bilogo, que no es en el
mtodo sino en la naturaleza de los fenmenos que estudia donde la ciencia social difiere de la
fsica?

3. La Antropologa como saber heurstico. La elaboracin de conceptos sobre los modos de ser,
pensar y valorar del hombre, es decir, de la naturaleza humana no puede ni debe terminar en
sistema cerrado, acabado y definitivo. Debe ser por le contrario un sistema abierto que refleje este
carcter dinmico del ser humano y demuestre su fertilidad de cara a la comprensin del hombre.
Esta potencialidad heurstica se manifiesta en dos aspectos que se deducen de la definicin de
ciencia como tensin entre experiencia e imaginacin creadora. Promueve el desarrollo de nuevos
puntos de vista dentro de los temas desde los cuales actualmente se estudia al hombre. Y por el
lado de la experiencia abre nuevos temas de investigacin que prolongan o renuevan los lugares
privilegiados desde los que nos acercamos al tema de lo humano. Ello es en ltima instancia lo
que posibilita el avance cuantitativo de una disciplina. Y por el lado de la imaginacin genera
nuevas categoras de interpretacin del ser humano. Se trata de una dimensin relevante puesto que
la creacin de nuevas categoras es lo que realmente permite el avance cualitativo del saber
cuando los paradigmas vigentes estn agotados. Teniendo en cuenta las reflexiones anteriores
podemos definir la Antropologa como el estudio de la estructura y el sentido de lo humano desde
categoras especficas.

4. La Antropologa en la historia
El enfoque ontolgico de la Antropologa surge en los pitagricos y es justificado y sistematizado en los
dilogos de Platn. Las categoras clave son cuerpo y alma, y la orientacin es filosfica. Se intenta

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desvelar la naturaleza del hombre aclarando qu es cada una de las partes que lo constituyen para
culminar en la pregunta por lo especfico y diferenciador, es decir, en la pregunta por la esencia del
hombre.

Aristteles introducir los conceptos de materia y forma y potencia y acto para superar el dualismo
platnico. Sostiene que el alma es el primer acto y la forma del cuerpo fsico. Si bien Aristteles cre el
adjetivo antroplogos, no puede afirmarse que fuera el fundador de la Antropologa ya que, para l, este
trmino solamente tena el sentido de un hablar en general sobre el hombre, sin que tal hablar pudiera
originar un conocimiento positivo.

En la filosofa escolstica se trata de perfeccionar las ideas aristotlicas y la categora que sirve de hilo
conductor es la nocin de persona, que Boecio defini como una sustancia individual de naturaleza
racional. Toms de Aquino acepta y justifica la definicin de Boecio para despus preguntar por el
constitutivo formal de la persona. La respuesta es clara: la subsistencia. Esta tesis nicamente se puede
entender y precisar desde su concepcin sobre la estructura del ser creado. Ninguna creaturaes ser, sino
que tiene ser. Por ms que en el hombre la forma es racional, sin embargo el acto de la forma es el esse,
y por lo tanto lo ms especfico es la subsistencia.

La categora de persona es la nocin clave en la que varios siglos despus articula M. Scheler en un
marco panentesta toda su reflexin sobre el hombre, por lo que es considerado, junto con Plessner, el
fundador de la Antropologa filosfica.

4.1 Kant y la constitucin de la Antropologa


El trmino Antropologa fue empleado por vez primera, en un sentido cercano al de su etimologa, en
el s. XVI, en una obra de somatologa titulada Antropologium de Magnus Hundt. Pero el concepto ya
aparece explcito en 1594-96 cuando Otto Cassmann public los dos tomos de su obra Psychologia
antropolgica seve animae humanae doctrina. Secunda pars anthropologiae: hoc est fabrica humani
corporis. Desde esta obra la Antropologa se presentar bajo la duplicacin de fisiologa y psicologa, por
una parte, y de moral por otra. De este modo, desde la ilustracin inglesa, la francesa y la alemana, hasta
Kant, se distinguir entre una Antropologa pragmtica y otra filosfica.

Pero la Antropologa filosfica no comienza con la aparicin de su nombre; en verdad, tiene su origen
en la segunda mitad del siglo XIX, aunque fue preparada en el s. XVII por la Antropologa kantiana,
cuya obra Anthropologie in pragmatischer Hinsicht quiere ser ciencia de la experiencia y la observacin,
aunque ser en su obra Lgica donde la Antropologa adquiera su papel ms importante: el campo de la
filosofa en su significacin ms universal se puede concretar en las cuatro preguntas bsicas: la primera
qu puedo saber? (respondida por la metafsica del conocimiento); la segunda, qu debo hacer?
(respondida por la moral); y la tercera qu me est permitido esperar? (respondida por la religin),
desembocan en la cuarta: qu es el hombre? (cuya respuesta corresponde a la Antropologa. De modo
que, segn Kant, todos los mbitos de la filosofa conducen a la Antropologa y a lo que es
especficamente humana: por una parte, la razn y, por otra, la accin moral (las cuales, a su vez,
presuponen la naturaleza y la sociedad). Por eso la distincin que establece Kant entre Antropologa
fisiolgicaque estudia lo que la naturaleza hace del hombre y Antropologa emprica, esto es, la
Antropologa con intencin pragmtica como conocimiento del hombre en tanto que ciudadano del
mundo, que trata del hombre como ser que obra libremente, y de lo que hace o puede y debe hacer de s
mismo, influir decisivamente en planteamientos posteriores.

5. Metodologa cientfica en la Antropologa


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La ciencia es un conocimiento sistemtico, controlado, terico (relaciona principios con hechos).

En toda ciencia hay un plano terico compuesto de conceptos y relaciones entre conceptos y hay un
plano de los fenmenos. Ahora bien, cmo puedo hacer afirmaciones tericas de fenmenos? Qu
relacin hay entre la teora y los fenmenos?

En todo procedimiento cientfico se vincula el plano epistemolgico (terico) y el plano fenomnico; en


todo procedimiento cientfico hay tres niveles distintos:

1. Nivel de la teora (plano epistemolgico)

2. Nivel de los fenmenos (plano ontolgico)

3. Nivel de los mediadores (nivel de las estrategias utilizadas para acercar el plano 1 y el 2. El nivel 3
(nivel de los modelos) es un nivel intermedio que ha de conectar teoras y fenmenos.

Los modelos son constructos que tratan de acercar las teoras a la realidad cientfica. Segn que se vaya
de la teora a los fenmenos, o de los fenmenos a las teoras, se dan las teoras inductivistas o
deductivistas.

En el mtodo hipottico-deductivo los datos no dicen nada de las teoras, hay que presuponerlas. Los
datos no dicen nada de las teoras si no se les pregunta.

Los inductivistas piensan que las leyes estn en los fenmenos. Sin embargo, el inductivismo puro es
algo realmente imposible.

Hoy, no slo la Antropologa, sino el resto de las ciencias, siguen principalmente el modelo hipottico-
deductivo.

Nivel terico. Una teora cientfica es un conjunto de conceptos que se combinan en principios y que se
aplican a una serie de fenmenos para explicarlos.

El cuerpo terico tiene un lxico (conceptos) y una sintaxis (forma como se combinan esos conceptos
para poder convertirse en principios).

Los requisitos que debe reunir una ciencia son de tipo: metodolgico, epistemolgico, filosfico,
sintctico y semntico.

En cualquier teora hay conceptos y una encadenacin de estos conceptos; estos conceptos son tericos y
sirven para la tipificacin de una serie de hechos. La primera condicin que ha de tener una teora es la
coherencia lgica en la formulacin de los principios a partir de los conceptos. La coherencia lgica es
la sistematicidad o comunicacin interna de los principios que se pueden construir con los conceptos.
Los distintos principios han de interrelacionarse entre s, no debe haber conceptos discrepantes. Los
conceptos utilizados son formulables con principios que tienen relacin entre s.

Si con cada uno de los conceptos formulamos principios, y cada principio nos lleva a conocimientos
nuevos, podemos afirmar que los principios son informativos (esta es la segunda condicin de una
teora). Si los principios no fueran informativos, si no nos dijeran nada nuevo, no estaramos haciendo
ciencia, sino solo formulando tautologas.

Otra caracterstica de las teoras cientficas es que han de ser contrastables con la realidad. Los conceptos
han de ser definibles operativamente, es decir, han de poderse parcelar en la realidad las condiciones en

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las que se puede aplicar el concepto; estas definiciones son definiciones epistmicas o coordinativas.

La cuarta caracterstica de una teora cientfica es que ha de ser falsable; es decir, ha de haber la
posibilidad de que una teora sea refutable. Ha de ser posible encontrar casos que refuten la teora.

La quinta caracterstica es que el conocimiento cientfico ha de ser comparable con otros conocimientos;
es decir, ha de tener coherencia externa.

5.1 Modelos cientficos


Bastantes autores identifican modelo y teora, sin embargo, el modelo puede ser definido como un
mediador entre la teora y los datos. Esta concepcin del modelo como mediador nos va a llevar a
conocer las distintas clases de modelos.

La base para la construccin de modelos son las definiciones operativas. Las definiciones operativas
definen los conceptos en trminos del fenmeno y ah es donde se empieza a construir el modelo.

Los modelos se construyen en base a la definicin de los conceptos base que forman una teora.

Para construir los modelos de explicacin de una teora partimos de la teora, no de la realidad (a estos
modelos se los denomina tericos). Se parte de la teora y de las relaciones que hay entre los conceptos
de la teora para explicar la realidad.

Sin embargo, hay otros modelos que no parten de la teora, sino que parten de los fenmenos y desde
stos van a la teora; a estos modelos se los denomina empricos.

En cualquier caso, lo que todo modelo intenta hacer es verificar una teora.

La ciencia ha avanzado ms en el conocimiento a travs de modelos tericos. El valor explicativo de los


modelos tericos es mayor que el de los modelos empricos, que lo nico que hacen es explicarnos el
hecho. Sin embargo, a pesar de todo, ambos modelos se complementan, o mejor dicho, el modelo
emprico complementa al modelo terico.

Los modelos empricos estn ms prximos a un procedimiento inductivo, pero no es una induccin
pura.

A partir de un mismo principio terico se pueden construir varios modelos distintos.

Segn el tipo de fenmenos a los que el fenmeno pretende aplicarse distinguimos entre:

1. Modelos mecnicos: sus elementos constitutivos pertenecen a la escala de los fenmenos

2. Modelos estadsticos: sus elementos constitutivos pertenecen a una escala diferente de los fenmenos
sometidos a estudio.

Por ejemplo, al estudiar las relaciones dentro de la institucin familiar, si me atengo solo a los
parentescos, el modelo utilizado es un modelo mecnico. Sin embargo, si en vez de fijarme en el
parentesco, me fijo en un elemento extrao como las ideologas polticas el modelo utilizado es un
modelo estadstico.

La Antropologa tiende a utilizar modelos mecnicos principalmente. A pesar de todo, los modelos
estadsticos se siguen utilizando, sobre todo para complementar los conocimientos adquiridos a travs de
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los modelos mecnicos.

5.2 Fenmenos
Los fenmenos son estudiados mediante una serie de tcnicas de recogida de datos. Ahora bien, segn la
ciencia de que se trate las tcnicas de recogida de datos varan mucho entre s.

La Antropologa utiliza como mtodo primordial la comprensin de los datos, debido a que, como deca
Dilthey, el hombre es nico. Debido a ello, las tcnicas antropolgicas son tcnicas intensivas, tcnicas
que captan cualitativamente los datos recogidos. En la Antropologa no interesa tanto la cantidad como la
cualidad; debido a ello, en vez de exhaustivas encuestas, la Antropologa se dedica a hacer estudios de
campo.

La tcnica bsica de recogida de datos es la observacin participante; o sea, observar lo que sucede y
participar en lo que sucede sin distorsionar lo que est sucediendo.

6. La Antropologa filosfica
La Antropologa filosfica, como reflexin holstica, considera al hombre como objeto de estudio en una
perspectiva global. Como reflexin filosfica no es una ciencia positiva, sino un anlisis de los
fundamentos de la misma nocin de hombre, y de la consideracin de ste como punto de partida de
todo conocimiento sobre s mismo y sobre el mundo. De esta forma la antropologa filosfica es un
puente entre las ciencias y la metafsica. Por ello, no es una disciplina filosfica que trate de establecer
apriorsticamente las caractersticas de una pretendida esencia humana inmutable, sino que parte de las
ciencias humanas, tales como la antropologa fsica, la antropologa cultural, la psicologa, la lingstica,
la sociologa, etc., para elaborar una reflexin sobre el ser humano en su globalidad, capaz de explicar
cmo este ser humano es la condicin de posibilidad de tales ciencias y, en general, de la conducta
humana: lenguaje, arte, ciencia, religin, mitos, accin moral, agresividad. Es decir, no se trata de un
estado particular sobre las caractersticas humanas, sino una reflexin filosfica y holstica acerca del ser
humano.

6.1 La antropologa filosfica desde Kant hasta Scheler


La antropologa filosfica apareci en la poca moderna, ya que slo a partir del siglo XVII pudo
empezarse a considerar al hombre independientemente de la teologa. No obstante, aunque moderna
como disciplina filosfica, la reflexin sobre el hombre es tan antigua como la filosofa misma. En cierto
sentido, enlaza con el ideal socrtico del concete a ti mismo y de la concepcin aristotlica del
hombre como animal racional, como animal poltico y como animal que habla, y surge del
esfuerzo constante de la filosofa por aclarar el concepto que el hombre tiene de s mismo, y su situacin
en el mundo.

Si la filosofa antigua giraba fundamentalmente alrededor de la nocin de cosmos y reflexionaba sobre el


hombre en relacin con la naturaleza, y la filosofa medieval entenda al hombre como una parte del
orden divino, solamente la filosofa moderna ha permitido desatar al hombre de estas ligaduras a la vez
que, con ello, creca la nocin de sujeto y deindividuo (desde el ego cogito cartesiano). Si es cierto que
en toda filosofa hay una reflexin sobre el hombre (que puede provenir de rasgos mtico-religiosos o ser
fruto de la reflexin filosfica propiamente dicha), solamente a partir de la poca moderna se abre una
nueva perspectiva: el hombre ya no se entiende solamente desde su hipottica naturaleza, ni desde una

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perspectiva sobrenatural, sino que se liga a su accin: a sus producciones, a sus obras y a sus relaciones
con los otros hombres.

El tema del hombre aparece en la filosofa moderna entendido como sujeto o como razn y como ltimo
eslabn de todo preguntar filosfico (Kant). Las cuatro preguntas de Kant al respecto hacen clsico el
planteamiento y sealan este giro antropolgico. No obstante, Kant, a pesar de su distincin entre una
antropologa fisiolgica y una antropologa en sentido pragmtico, distincin que seala las dos grandes
direcciones de la antropologa fsica y de la antropologa cultura y social, no lleg a tematizar
sistemticamente una antropologa filosfica, aunque abre las puertas a esta disciplina.

Especialmente relevante es la posicin de Feuerbach y su antropotesmo, para quien el hombre es el


nico objeto universal de la filosofa, razn por la cual la antropologa deviene la nica ciencia universal
a la que deben reducirse tanto la teologa como la religin, y la nica ciencia capaz de determinar
claramente la separacin entre el hombre y el animal. Ms tarde, la teora de Darwin, al sealar el puesto
biolgico de la especie humana dentro del contexto de la evolucin de las especies y el psicoanlisis de
Freud, al sealar el inconsciente como motor de la conducta humana, abrieron nuevas perspectivas en la
consideracin del ser humano.

6.2 Max Scheler y la fundacin de la antroploga filosfica


estricta
Se considera a Scheler como el iniciador de una antropologa filosfica que tiene plenamente en cuenta
el fenmeno de la cultura y la historia. Para Scheler, la antropologa filosfica debe tratar al hombre no
solamente como naturaleza o como vida; no solamente como voluntad, como sujeto o como razn, sino
como hombre en su totalidad. La misin de la antropologa filosfica es la de explicar, a partir de la
estructura fundamental del ser humano, todas las funciones y obras especficamente humanas: el
lenguaje, la moralidad, el Estado, las armas, la guerra, los instrumentos, la tcnica, la religin, el arte, la
ciencia y la filosofa misma. A partir de aqu, Scheler otorga al hombre un lugar especial en el cosmos,
por su intencionalidad, su apertura al mundo, su libertad y por la capacidad de poder trascender lo
inmediato. En el aspecto biolgico Scheler considera que no hay diferencias esenciales entre el hombre y
los animales, sino solamente diferencias de grado. Pero insiste en la existencia en el ser humano de una
dimensin, en cierto modo opuesta a la vida, que es la dimensin del espritu que lo separa de la mera
animalidad. Por ella, el hombre es el ser capaz de decir-no, capaz de desligarse de sus instintos y de
adaptar el medio ambiente a sus necesidades en lugar de adaptarse l al medio ambiente como hacen los
animales. En definitiva, Scheler afirma que, mientras la imaginacin, la memoria, la sensibilidad y el
sentimiento son fenmenos vitales no muy distintos de los propiamente biolgicos razn por la cual, en
este aspecto, la diferencia entre el hombre y los animales es solamente de grado, en el hombre aparece
una dimensin diferente: la dimensin del espritu, opuesta en cierto sentido a la vida, y que permite al
hombre reprimir y controlar sus impulsos, de manera que el Geist se ve potenciado por esta autonegacin
asctica.

En su antropologa filosfica, Scheler parte de la crtica de todo dualismo psicofsico: cuerpo y psique
son dos aspectos de la vida, la cual se manifiesta como impulso afectivo, instinto, memoria e
inteligencia, en una gradacin creciente que culmina en el hombre; adems de pertenecer al mundo de la
vida, tambin forma parte del mundo del espritu, que es irreductible a la mera vida. El espritu es, ms
bien, la apropiacin de la fuerza de la vida que se deriva hacia fines ideales, hacia valores e intenciones.
El espritu es, entonces, la sublimacin de la fuerza vital, que puede objetivar, simbolizar y tener
conciencia de s, pero que por s mismo carece de energa interna propia, y ha de obtenerla de los
impulsos vitales. El hombre aparece como un proyecto dinmico, cuyo puesto en el cosmos le otorga la
misin de hacer que el espritu se impregne de vida. Esta nocin de espritu es la que, segn Scheler,

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caracteriza plenamente al hombre. Por otra parte, desde esta nocin del hombre-espritu, Scheler se
opone tambin resueltamente a toda forma de naturalismo, razn por la que critica la reduccin del
hombre a impulsos de adaptacin natural (Darwin), nutritivos y econmicos (Marx), sexuales (Freud) o
de poder (Nietzsche).

6.3 La antropobiologa de Arnold Gehlen


Gehlen insiste en el aspecto inacabado del ser humano, caracterizado como ser biolgicamente no
especializado con una larga infancia dependiente de los adultos. Esta caracterizacin del hombre como
ser carencial es la que determina tanto su capacidad de aprendizaje como su capacidad de transformacin
de la naturaleza. En dicha capacidad se manifiesta el carcter fundamental del ser humano, a saber, la
accin. Este principio de la accin le permite eliminar el dualismo que estaba en la base de la
antropologa filosfica desde Descartes, Kant y Scheler, ya que en la accin confluyen todos los aspectos
del ser humano: su cuerpo, su naturaleza, su inteligencia, su sociabilidad y su cultura.

Las dos antropologas de mayor relieve en occidente son la religiosa y la filosfica; pero ambas
antropologas, dice Gehlen, elaboran una antropologa con categoras extrahumanas. Ello justifica la
construccin de una nueva antropologa, a la vez cientfica y filosfica. Es filosfica porque busca lo
esencial del hombre (aquello que hace que el hombre sea hombre) y posibilite una concepcin global del
mismo. Y es cientfica pues pretende asumir en una teora unitaria los datos aislados de distintos saberes.
La tensin entre experiencia y especulacin constituye el nico mtodo vlido para lograr una visin
global del hombre. Gehlen se propone, primeramente, construir una teora general e independiente del
hombre que pueda ser incluida por derecho propio en el elenco de las ciencias; y en segundo lugar, una
visin global del hombre en su totalidad.

Cul es el punto de partida para construir esa Antropologa? Hay que partir de presupuestos, formular
hiptesis, que deben ser vistas como presupuesto fundamental o axioma. Son verdades absolutas sobre
las que no se discute, aunque su valor no estriba en su carcter de verdad, sino en su fertilidad para
avanzar en el conocimiento. La hiptesis bsica de Gehlen es: el hombre es un ser activo y cultural.
Para tal propsito serva la accin, la concepcin del hombre como un ser primordialmente activo,
entendindose por accin la actividad destinada a modificar la naturaleza, con fines tiles al hombre.
Debemos situar, pues, la accin, y definir al hombre como promotor y creador de cultura.

Gehlen piensa al hombre como un organismo vivo que desarrolla su vida en un medio ambiente
determinado. Por eso la biologa es la que proporciona el marco terico para estudiar la accin humana.
Y la biologa est configurada por la teora general de la evolucin. Ella explica el origen del los seres
vivos y, por tanto, del hombre, a travs de mutaciones genticas y la seleccin natural. La pregunta clave
para Gehlen es: cules son las causas de la hominizacin y la antropognesis? Pero indica que la
metodologa de causa-efecto no es vlida en el campo de la antropologa y debe ser sustituida por un
mtodo circular donde se conectan las condiciones explicativas de la accin. ste es para Gehlen el
contexto metodolgico en el que se puede explicar el origen del hombre, el verdadero planteamiento
antropobiolgicoque permitir hallar la ley estructural que configura todas las funciones humanas, que
demuestre la necesidad que tiene el hombre de actuar, y que justificar plenamente la definicin del
hombre como un ser activo. Entonces la pregunta por las causas se transforma en: bajo qu condiciones
es posible que haya surgido y se mantenga el hombre en la existencia? Y es ahora cuando se puede
comprender de dnde proviene la necesidad que tiene el hombre de actuar.

Tal necesidad slo se comprende dentro del paradigma evolutivo en el que el hombre aparece como un
proyecto nico de la naturaleza que ha sido abandonado a su suerte. No ha sido dotado por ella de las
facultades necesarias para poder ajustarse al medio, y desde un punto de vista morfolgico no tiene la

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estructura adecuada para poder sobrevivir en la lucha por la existencia. Est plenamente justificada la
tesis de que el hombre es un ser deficitario.

6.4 El estructuralismo
Lvi-Strauss da la primaca al sistema y a la estructura por encima de sus elementos, considera que stas
trascienden la realidad emprica y es la que da fundamento a los modelos construidos sobre ella. As, las
relaciones sociales situadas en el nivel de lo real se asientan sobre las estructuras sociales, situadas en el
nivel de lo simblico. De esta manera, el nivel simblico e inconsciente es la autntica base de lo real, ya
que solamente la estructura es la que posibilita la inteligibilidad de las relaciones sociales. Con ello,
adems, se limita el papel del sujeto, ya que ste no tiene significado por s mismo, sino solamente en
relacin con las estructuras sociales y culturales que son las que lo dotan de sentido. El sujeto cede su
lugar a las estructuras simblicas que lo trascienden, las nicas que son plenamente objeto del estudio
cientfico, ya que son las que pueden dar explicacin de los fenmenos sociales. Por ello, Lvi-Strauss
proclama que el fin ltimo de las ciencias humanas no es constituir al hombre, sino disolverlo.

Foucault, por su parte, sostiene que en nuestros das lo que se afirma es el fin del hombre, su dispersin
absoluta ya que, el hombre no es el problema ms antiguo ni el ms constante que se haya planteado el
saber humano. El hombre es una invencin reciente, y su fin est prximo. Foucault seala que en
realidad el hombre no es propiamente el objeto de estudio de ninguna de las ciencias que afirman
estudiarlo, ya que aquello que realmente estudian estas ciencias son las estructuras econmicas,
psicoanalticas, lingsticas, de parentesco, etc., en las que vive el hombre. De esta manera, segn
Foucault, ms que estudiar el hombre estas ciencias, lo fragmentan y reducen a estructura.

Ante esta fragmentacin se alzan voces como las de Edgar Morin, que seala que lo que ha muerto no es
el hombre, sino la imagen autoidolatrada del hombre que slo se admira en la ramplona imagen de su
racionalidad, y que se ha reducido a su mero aspecto tcnico de homo faber y homo sapiens,
despreciando otras dimensiones tan importantes como la afectividad, la desmesura o la fiesta. Por ello,
seala este autor que el autntico hombre se halla en la dialctica entre sapiens-demens.

7. La Antropologa cultural
La antropologa cultural estudia las caractersticas fundamentales del comportamiento aprendido en las
sociedades humanas, es decir, es la ciencia de la cultura humana. En general, estudia el origen, el
desarrollo, la estructura, las caractersticas y las variaciones de la cultura humana, tanto de las sociedades
del pasado como de las del presente.

El concepto de cultura, tal como se utiliza en Antropologa cultural, fue acuado por E. B. Tylor: La
cultura o civilizacin entendida en su amplio sentido etnogrfico es aquel conjunto complejo que
incluye el conocimiento, las creencias, el arte, la moral, el derecho, la costumbre y cualquier otra
capacidad u otro hbito adquiridos por el hombre, en cuanto miembro de una sociedad. De este modo,
Tylor ensanchaba el espectro de la historia de los pueblos, puesto que dicho espectro ya no se solapaba
exclusivamente con el desarrollo de las ciencias y de las artes de los pueblos civilizados; antes de
llegar a esta fase, la humanidad se haba dotado de una organizacin social primitiva, personificando los
fenmenos a travs de entidades mticas y concibiendo el universo como morada de los espritus
invisibles y sin embargo activos.

Despus de Tylor, Franz Boas y su escuela han insistido sobre el carcter adquirido de la cultura, es
decir sobre la diferencia entre herencia biolgica y herencia cultura, y sobre la imposibilidad de

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identificar la segunda con la primera. Boas tambin distingui entre sociedad y cultura. Dicho autor
afirma que la sociedad es decir, la organizacin social tambin se da en el mundo animal; basta con
pensar en el mundo de las abejas, las hormigas, los monos o los lobos. En cambio, la cultura es algo
tpico del hombre. Boas escribe: La cultura humana se diferencia de la vida animal por el poder del
razonamiento y, de manera correlativa, por el uso del lenguaje.

Malinowski tambin afirm la irreductibilidad de la cultura a simples condiciones biolgicas,


econmicas o geogrficas. A este respecto, Malinowski afirm:
Un negro de pura raza, transportado a Francia desde nio y criado en ese pas, sera profundamente distinto a lo que habra
sido se si hubiese criado en la jungla de su tierra de origen. Habra recibido una herencia social distinta, otra lengua, otras
costumbres, otras ideas y creencias; se habra incorporado a una organizacin y a un ambiente cultural diferentes.

Malinowski concluye lo siguiente: Esta herencia cultura es el concepto clave de la Antropologa cultural. Se pone de manifiesto, en
consecuencia, que para la Antropologa cultural de nuestros das la cultura es algo irreductible a condiciones extraculturales, por ejemplo,
las condiciones biolgicas o climticas: razas diversas poseen la misma cultura y la misma raza posee culturas diferentes.

A partir de 1930 se introduce una nueva dimensin en la problemtica de la Antropologa cultural: la dimensin normativa. Se afirma que
los valores son los que caracterizan una cultura. Dichos valores son los modelos de conducta, es decir, los modos de vida a los que se
atribuye un valor. Esta postura es sostenida en especial por Clyde Kluckhohn. Segn Kluckhohn, la cultura es un conjunto de modelos
normativos compartidos por los miembros del grupo, y esos modelos sirven para regular la conducta de dicho grupo, estando acompaados
por determinadas sanciones, en el caso de que la conducta no se conforme a ellos. El concepto de modelo normativo se transforma en
criterio normativo que sirve para distinguir diversas culturas en el interior de una misma sociedad y para descubrir las diversas subculturas
que hay en el seno de una cultura. En tales circunstancias, resulta obvio que el etnocentrismo no es ms que una ilusin pseudocientfica,
que a menudo ha tenido crueles consecuencias.

7.1 Evolucionismo unilineal (Morgan)


El siglo XIX es el siglo de la evolucin: aparece El Origen de las especies; se acaba de salir del XVIII, en donde el concepto de evolucin,
unido al progreso, es un concepto clave; se produce la secularizacin de las ciencias y, como consecuencia de todo ello, a mediados del XIX
nos encontramos con una polmica respecto a la evolucin de la sociedad en donde hay dos alternativas: una alternativa considera a la
evolucin social como un progreso; la ora alternativa consiste en lo contrario, o sea, que la civilizacin supone un deterioro con respecto al
estado natural del hombre. A esta polmica hay que aadir el que en la Biblia se dice que hubo un estado natural en donde el hombre viva
feliz antes de cometer una transgresin. Es en este panorama donde surge el evolucionismo unilineal.

Morgan piensa que ha existido una evolucin, y la presencia de salvajes queda explicada diciendo que estos salvajes se han quedado
estancados en un momento determinado de esa evolucin.

Esta evolucin ha tenido lugar de una manera uniforme. Esta afirmacin se basa en que los grupos humanos distantes tienen formas de vida
muy parecidas, hay unas cuantas formas bsicas de vida que se reiteran en sociedades distintas y en todos los continentes. El hombre, en el
camino que lleva en la evolucin, pasa en todos sitios por los mismos estadios.

La causa de que los humanos evolucionen de manera uniforme es la identidad del cerebro en todas las razas humanas. Esto por una parte
implica el rechazo del racismo (porque todos los cerebros humanos evolucionan igual), pero por otra parte lo acepta (porque unos han
evolucionado mas que otros).

Otra de las causas es que los grmenes de las instituciones sociales se desarrollaron mientras el hombre era un salvaje. La evolucin se deja
observar, aparece bsicamente en el progreso tecnolgico y en el desarrollo institucional.

La evolucin acontece por el desarrollo de la tecnologa y por el desenvolvimiento de las instituciones.

Qu tipos de modelos utiliza Morgan para probar su teora?. Morgan presupone que los antepasados de las naciones civilizadas pasaron
por una experiencia semejante a la de tribus brbaras del tiempo actual.

Si es cierto que todos los humanos pasan en su evolucin todos por los mismos pasos, es lcito hacer la suposicin mencionada ms arriba,
ya que no es raro que por donde pasaron muchos estn pasando algunos en este momento. El modelo utilizado es un modelo deducido de la
teora. En l, un estadio perdido de la historia humana es comparado con una tribu que est pasando actualmente por ese estadio.

La evolucin va paralela con la evolucin tecnolgica y con la evolucin de las instituciones.

La evolucin tecnolgica se estudia estudiando los pueblos que en la actualidad existen y que se encuentran al nivel tecnolgico que
nosotros estamos estudiando (por ejemplo, si un pueblo conoce o no conoce el hierro).

Morgan coge una serie de invenciones y estrategias que le permiten construir los diferentes estadios de la evolucin y una vez hecho esto

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pasa a estudiarlo en los pueblos primitivos actuales.

Resumiendo, el modelo de Morgan consistira en lo siguiente: una escala temporal en donde quedan reflejados los diferentes estadios por
los que ha pasado la humanidad y una escala espacial en donde se encuentran los diferentes grupos humanos existentes actualmente
ordenados por orden de su desarrollo (tecnolgico o institucional). Una vez establecido este esquema se compara un estadio de una escala
con el estadio correspondiente de la otra.

Las tres etapas del desarrollo humano han sido el salvajismo, la barbarie y la civilizacin.

Cada uno de estos periodos posee una cultura distinta y exhibe modos de vida especiales. Estos periodos estn tipificados en forma de
progreso.

Dentro de estos periodos hay unos que duran mas que otros.

Posteriormente se define cada uno de los periodos en funcin de las herramientas que utilizan y de la cultura que poseen

Periodos de la civilizacin Invento Familia Gobierno Representante


Salvajimo Familia
Salvajismo ------ Horda -----
inferior consangunea
Salvajismo Familia polineos y
---- matriclanes
medio punala australianos
tribus de la costa
salvajismo familia
arco y flecha patriclanes occidental de
superior punala
Amrica
grupos americanos
barbarismo familia matrilinajes y
Brbaros cermica y europeos con
inferior sindismica patrilinajes
cermica
agricultura y
barbarismo familia territorial, aztecas e
domesticacin de
medio sindismica tribus iroqueses
animales
barbarismo tribus griegas de
hierro patriarcal naciones
superios la poca homrica
estados,
Civilizacin antigua alfabeto mongrama Grecia y Roma
confederaciones
estados,
moderna mongama
naciones
- Horda: organizacin donde vive un conjunto de parientes

- Familia punala: matrimonio de varios hermanos con las esposas de los otros en grupo

- Matricln: grupo basado en el parentesco y donde mandan las mujeres

- Familia syndismica: familia por parejas sin cohabitacin

A pesar de ser la ciencia algo deductivo, en ciertos aspectos de su mtodo sigue usando el mtodo inductivo. Este mtodo inductivo lo usa
para explicar el salvajismo inferior, del cual no se encuentra ningn representante en la humanidad actual. Morgan postula la existencia de
una poca donde existi una familia consangunea, pero de dnde saca Morgan la existencia de este tipo de familia?. Morgan deduce esto
de la existencia de los sistemas de parentesco. Segn l, los sistemas de parentesco han de tener algo que ver con la familia; el sistema de
parentesco iroqus no tiene nada que ver con la familia iroquesa, pero s con tribus que estn en un estadio anterior; al sistema de relaciones
de un determinado estadio le corresponde la forma de familia de un estadio inmediatamente anterior. En el salvajismo medio la familia
consta de cinco trminos: abuelo, padre, hijo, hermano y nieto; a este sistema de parentesco le corresponde la forma de familia denominada
familia consangunea.

A pesar de la importancia de Morgan, la Antropologa no ha seguido su epistemologa y ello debido a varias causas; sobre todo, debido a
las crticas de Franz Boas, el cual era inductivista.

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Boas dice que no se puede generalizar como lo hace Morgan; Morgan llega a generalizaciones exageradas sobre la evolucin de la
humanidad.

Boas propone como alternativa el estudio de las culturas particulares y de su historia; as es como podemos saber la forma en que esa
sociedad particular ha evolucionado; Boas pens que haba que estudiar al hombre como lo hace (o haca) la fsica.

Cuando se postula que ha existido una evolucin, se est admitiendo implcitamente que los mismos efectos son siempre causados por las
mismas causas. (Esto es una crtica contundente al mtodo de estudio que hace Morgan). Boas, por el contrario, dir que a veces los mismos
efectos ocurren por distintas causas.

7.2 Neoevolucionismo
La teora de L. White reivindica a Morgan, pero desde el punto de vista de un evolucionismo universal.

El evolucionismo unilineal afirma que debido a la igualdad del cerebro humano, todos los grupos pasan por los mismos estadios hasta
llegar a la evolucin. Presenta una lnea evolutiva universal. Sin embargo, esto es difcil de admitir ya que es evidente que no todas las
cultural pasan por los mismos estadios para llegar a la civilizacin.

Segn L. White, lo que Morgan quera decir es que si tomamos la cultura humana como una totalidad nos encontramos con que ha habido
una evolucin, evolucin que ha sido progresiva. Esta evolucin comienza en una determinada cultura; los rasgos de esta evolucin se van
dispersando por diversas culturas, en donde a su vez van evolucionando. La evolucin hay que verla no a travs de una sola cultura, sino a
travs de las diversas culturas.

Ha habido una evolucin, esta es universal; la cultura es un todo, la lnea evolutiva se puede seguir cruzando las distintas culturas.

La cultura, para L. White, es una organizacin de fenmenos, de objetos, de ideas, creencias, conocimientos y de sentimientos, actitudes y
valores que dependen del uso de smbolos. La cultura es, fundamentalmente, una organizacin simblica. En virtud de su carcter simblico
la cultura se difunde (principalmente a travs del lenguaje articulado). Debido a la facilidad de difusin de sus elementos, la cultura se
convierte en un continuumque se expande lateralmente de un pueblo a otro.

El proceso cultural es acumulativo, es decir, cuando aparece un determinado rasgo cultural evolucionado a partir de oro, el anterior rasgo
cultural no necesariamente desaparece. Aqu ocurre al contrario que en Biologa, donde la evolucin no es acumulativa, sino substitutiva.

El proceso cultural es progresivo, o sea, avanza hacia un mayor control de las ciencias de la naturaleza.

La cultura es, en consecuencia, un proceso simblico, continuo, acumulativo y progresivo. La cultura tiene un carcter extrasomtico; es
algo que tiene entidad en s mismo y puede ser abordar aparte de los individuos que son sujetos de esa cultura. Una vez que existe, la
cultura tiene una vida que le es propia, es un sujeto en s mismo. De lo que se trata, a la hora de estudiar una cultura, no es de saber quien
realiza los diversos actos que se llevan a cabo dentro de una misma cultura, sino de saber por qu se realizan esos actos.

Lo que verdaderamente ocurre, es que hay algo que trasciende a los sujetos, y que hace que estos acten como lo hacen. La cultura es una
realidad con entidad propia.

Este argumento se hace necesario porque L. White estudia la cultura como un todo y, por tanto, por encima de los seres humanos. Los
hechos culturales han de ser explicados en trminos culturales y no psicolgicos.

La cultura no es mas que un medio para mantener la vida del homo sapiens, es un medio de ajuste que trata de satisfacer las necesidades del
hombre. Pero para poder satisfacer las necesidades del hombre se requiere energa. La funcin esencial de la cultura es dominar la energa a
fin de que sea puesta a trabajar al servicio del hombre.

Una cultura ms evolucionada es una cultura que tiene una tecnologa capaz de producir mayor energa.

Pero la energa, en s misma, carece de significado; la energa ha de ser dominada y encaminada al servicio del hombre; a la base de ello
est la tecnologa

Evolucin cultural = tecnologa energa

El inters de los evolucionistas por la evolucin cultural opera de dos maneras:

- tipificacin de los grandes pasos de la humanidad en su evolucin; los estadios que postula L. White son:

1. Situacin en la que el hombre depende bsicamente de la naturaleza, no hace nada para incrementar la energa que la
naturaleza le aporta (sociedades de cazadores-recolectores)

2. Intensificacin de la produccin de carnes y plantas (revolucin agrcola)

3. Revolucin industrial. Incremento grande de la produccin de energa

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4. poca de la energa atmica.

Hoy los evolucionistas tratan de ver no slo las relaciones sociales y las instituciones en los distintos estadios, sino que tambin les
interesan los ingredientes de esas instituciones. Para estudiar esto se utilizan modelos tericos y modelos empricos.

A nivel terico se puede suponer que cabe decir qu rasgo es la base de la evolucin preguntndose por las condiciones de posibilidad de la
fase ms avanzada. Basndonos en las condiciones de posibilidad, la deduccin realizada nos lleva a una certeza total (Por ejemplo, si en
una sociedad se conoce la carretilla y la rueda, podemos concluir que la rueda es anterior a la carretilla, ya que la rueda es necesaria para
construir una carretilla).

Tambin se puede hacer, a nivel emprico, la comparacin de diversas culturas y ordenar los rasgos de unas y otras (en funcin de su
aparicin temporal) sobre la base de la comparacin de las culturas. Esto no nos lleva a una certeza absoluta, sino slo parcial.

7.3 Evolucionismo particular (Julian Steward)


Segn Steward, el Estado apareci de manera independiente en Amrica, en frica, Egipto, Mesopotamia, China e India. Las causas que
motivaron la aparicin independiente del Estado en estas zonas pueden ser dos: una es asumir el evolucionismo unilineal de Morgan; otra,
aceptar que hay rasgos comunes.

Steward observ que estas zonas eran zonas semiridas, agrcolas, con poblacin amplia, y en ellas existieron grandes sistemas de riego.

Segn Steward, el origen del Estado depende de condiciones ecolgicas; como las condiciones ecolgicas del Estado son distintas, la
evolucin del grupo humano es particular.

Con la necesidad de las obras hidrulicas, la sociedad se divide en dos clases de trabajadores: la de los que hacen las obras hidrulicas y la
de aquellos que trabajan la tierra. Los que trabajan la tierra tendrn que producir un excedente para mantener a aquellos que hacen las obras
hidrulicas. En estas sociedades hidrulicas hay una divisin radical del trabajo: un trabajo directamente productivo y un trabajo no tan
directamente productivo.

Con la creacin de excedentes se hace necesario crear alguna institucin que reparta esos excedentes; aqu aparece ya en ciernes el Estado
como entidad separada del todo social.

Cuales son las condiciones ecolgicas que influyen en la creacin del Estado? Estas condiciones se pueden estudiar desde distintos puntos
de vista. Un factor ecolgico esencial es el asentamiento de grupos humanos; otro es la poblacin, y el tercer factor ecolgico es la
tecnologa. Lo que hay que estudiar es en qu medida influyen en las instituciones sociales los asentamientos, las poblaciones y la
tecnologa. Esto se estudia a travs de estudios particulares, agrupando aquellas comunidades que tienen condiciones nucleares ecolgicas
similares. La hiptesis de todo esto es que donde las condiciones son similares, las instituciones tambin.

Pero todo esto implica una cierta admisin del evolucionismo universal (ya que donde las condiciones son iguales, las instituciones
tambin). Esto ha dado lugar a que hoy, cuando se habla de la evolucin, se piense que los diversos modelos evolucionistas no son tan
distintos, sino que pueden coexistir. Es necesario hacer modelos que integren a estos dos modelos (es decir, que integren al evolucionismo
universal y al particular).

A partir de esto podemos decir que hay sociedades isosecuenciales (sociedades que pasan por las mismas secuencias) y otras
isodireccionales (no van en la misma frecuencia, pero s en la misma direccin).

Hoy se piensa que la evolucin en unos puntos es universal, en otros particular, y que en algunos puntos donde es particular tiene idntica
direccin.

7.4 Franz Boas: historicismo y difusionismo


Con Franz Boas la antropologa cultural deja de considerarse como un estudio general de toda cultura, para pasar a ser un estudio
descriptivo y comparativo de los rasgos culturales de pueblos determinados, considerando la cultura como un proceso particular para cuyo
estudio debe practicarse el trabajo de campo y una metodologa naturalista e inductivista. Esta escuela considera que la cultura especfica de
una sociedad es la causa esencial de la estructura de la personalidad de sus miembros. En este contexto surgi la tesis del relativismo
cultural, que abandon toda pretensin de pensar la cultura para estudiar las culturas.

7.5 Comparacin de funciones (funcionalismo biolgico) (Malinowski)


Malinowski significa un cambio radical en la Antropologa general y, sobre todo, en la europea.

A partir de Malinowski la Antropologa en Europa se orienta hacia el trabajo de campo. La Antropologa pasa de estudiar los orgenes y la
historia a estudiar las relaciones humanas.

Malinowski piensa que el papel del antroplogo es buscar y trabajar en un laboratorio natural donde se puedan estudiar las teoras que

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vienen bien de la Antropologa, bien de las otras ciencias. Para pode probar una teora es necesaria la observacin.

Malinowski es consciente de la importancia de la teora para el desarrollo del conocimiento cientfico. La explicacin cientfica, sin
embargo, es la descripcin de un fenmeno; o sea, relacionar principios tericos, leyes, con fenmenos.

Malinowski plantea un mtodo de investigacin totalmente acorde con la metodologa cientfica.

A nivel terico, el funcionalismo parte de que el hombre ha de satisfacer las necesidades de su organismo, hay unos condicionamientos
biolgicos que han de ser satisfechos para que existan las culturas. Toda cultura es una respuesta a una serie de condicionamientos de tipo
biolgico. Si la cultura responde a un sistema de necesidades biolgicas, hay que considerar que lo que hay en esa cultura sirve para
satisfacer esas necesidades. La cultura es funcional en un momento determinado; no hay que recurrir al pasado para explicar la cultura; si
unos hechos del pasado sobreviven en una cultura es porque siguen siendo funcionales.

La cultura es una organizacin, una unidad; no se puede analizar un rasgo cultural apartndolo del todo

7.5.1 Axiomas del funcionalismo

1. Concepcin peculiar de la cultura. La cultura es esencialmente un patrimonio instrumental por el que el hombre es colocado en la
mejor posicin para solucionar los problemas concretos y especficos que encajan dentro de su ambiente en el curso de la
satisfaccin de sus necesidades.

2. Es un sistema de objetos, actividades y actitudes en el cual cada parte existe como un medio para un fin. Una exigencia del
funcionalismo es el carcter sistemtico de la realidad cultural. Los elementos de la realidad estn interrelacionados y, por tanto, no
pueden ser estudiados por separado

3. La cultura es un conjunto integral en el que los varios elementos son interdependientes.

4. Tales actividades, actitudes y objetos estn organizados alrededor de vitales e importantes tareas en instituciones objeto de estudio
del funcionalismo

5. Desde un punto de vista dinmico, la cultura puede ser analizada en cierto nmero de aspectos como la educacin, ... (instituciones)

Ha de admitir la existencia de una naturaleza humana de carcter biolgico comn. Hay un determinismo biolgico en la especie.

7.5.2 Modelo funcionalista

Hay un primer sistema de necesidades que son las necesidades biolgicas.

Necesidades bsicas: han de ser solucionadas en todas las culturas; a ellas corresponden las respuestas bsicas. Estas necesidades son:
metabolismo, reproduccin, bienestar corporal, seguridad, movimiento, crecimiento, salud.

Metabolismo tcnicas de subsistencia

Reproduccin sistemas de parentesco

Bienestar corporal tecnologa del abrigo

Seguridad sistemas de proteccin

Movimiento actividades fsicas

Crecimiento ejercitacin

Salud higiene

Para que las necesidades primarias puedan ser satisfechas es necesario satisfacer otras necesidades que se generan de las respuestas bsicas,
son las necesidades instrumentales. Estas necesidades instrumentales dan lugar a un sistema econmico.

Sin embargo, todo lo dicho permanece en el aire hasta que no hayamos definido ciertos conceptos ideolgicos para los cuales es necesario
dominar el simbolismo.

Es necesario que todos los sistemas sociales tengan una coherencia entre s, han de tener una unidad ideolgica.

Las respuestas de tipo instrumental generan otro conjunto de necesidades: son las necesidades integrativas; estas se resumen en
unanecesidad de coherencia institucional; las respuestas a esta coherencia son las respuestas integrativas o ideolgicas: religin, Estado, etc.

Desde un punto de vista epistemolgico, el modelo es coherente; desde el punto de vista de los componentes del modelo, habra mucho ms

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que criticar.

Los funcionalistas sociales afirman que la sociedad es un organismo.

7.6 Estructuralismo
En su uso cientfico, una estructura es un sistema de transformaciones que se autorregulan. Una estructura, en esencia, es un conjunto de
leyes que definen (e instituyen) un mbito de objetos e de entes (matemticos, psicolgicos, jurdicos, fsicos, econmicos, qumicos,
biolgicos, sociales, etc.), estableciendo relaciones entre ellos y especificando sus conductas y/o sus formas de evolucin tpicas.

En su uso filosfico, el trmino estructura dio origen a un movimiento que propone soluciones distintas a los urgentes problemas filosficos
que hacen referencia al sujeto humano o yo y al desarrollo de la historia humana (y su propio sentido). Los estructuralistas quisieron
invertir la direccin de avance del saber acerca del hombre: quisieron despojer al sujeto (al yo; la conciencia o el espritu) y sus
celebradas capacidades de libertad, autodeterminacin, autotrascendencia y creatividad, a favor exclusivo de estructuras profundas e
inconscientes, omnipresentes y omnidetrminantes, de estructuras omnvoras en relacin con el yo. El objetivo perseguido consiste en
convertir las ciencias humanas en cientficas. Lvi-Strauss escribe:

No existen por un lado las ciencias exactas y naturales, y por lo tanto las ciencias sociales y humanas. Hay dos modos de
enfoque y slo uno de ellos posee carcter cientfico: el de las ciencias exactas y naturales que estudian el mundo, y en el cual las
ciencias humanas tratan de inspirarse cuando estudian el hombre en la medida en que forma parte del mundo. El otro enfoque, el
de las ciencias sociales, emplea sin duda tcnicas procedentes de las ciencias exactas y naturales; pero las relaciones que vinculan
las unas a las otras son extrnsecas, no intrnsecas. En comparacin con las ciencias exactas y naturales, las ciencias sociales se
hallan en la condicin de clientes, mientras que las ciencias humanas aspiran a convertirse en alumnas.

Sin embargo, cuando crecen estas alumnas se ve que pueden convertirse en ciencias slo si dejan de ser humanas. El estructuralismo no
se presenta como un conjunto compacto de doctrinas; se caracteriza ms bien por una polmica colectiva que los estructuralistas mantienen
en contra del subjetivismo, el humanismo, el historicismo y el empirismo. El estructuralismo filosfico es un abanico de propuestas aisladas
que hallan su unidad en una protesta comn contra la exaltacin del yo y la glorificacin del finalismo de una historia humana llevada a
cabo, guiada o creada por el hombre y por su esfuerzo.

El estructuralismo se configura como filosofa que pretende alzarse sobre nuevas conciencias cientficas (lingsticas, econmicas,
psicoanalticas, etc.) y que lleva a ser conscientes de la reduccin que padece la libertad en un mundo cada vez ms administrado y
organizado. Es la conciencia de los condicionamientos que descubre el hombre, y de los obstculos que l mismo ha llegado a crearse y
sigue creando en el camino de su iniciativa libre y creadora.

Para el estructuralismo filosfico la categora o nocin fundamental no es el ser sino la relacin, no es el sujeto sino la estructura. Los
hombres, al igual que las piezas de ajedrez, y tambin del mismo modo que los entes lingsticos, matemticos o geomtricos, no tienen
significados y no existen fuera de las relaciones que los instituyen, los constituyen y especifican su conducta. Los hombres, los sujetos, son
formas y no sustancias. El humanismo exalta al hombre, pero no lo explica. En cambio, el estructuralismo pretende explicarlo. Al explicarlo,
proclama que el hombre ha muerto. La ciencia del hombre no es posible sin cancelar la conciencia del hombre. En El pensamiento salvaje,
Lvi-Strauss escribi: El fin ltimo de las ciencias humanas no consiste en constituir al hombre, sino en disolverslo.

7.6.1 Lvi-Strauss

7.6.1.1 Las estructuras elementales de parentesco

Cercano en sus orgenes al funcionalismo de Radcliffe-Brown y de Malinowski, que se centraban en la funcin desempeada por los hechos
humanos (ritos, mitos, instituciones, etc.) en el seno de una cultura, Lvi-Strauss se ir apartando poco a poco de esa corriente funcionalista.
Ello se debe a que considera que las investigaciones funcionalistas resultan demasiado sectoriales y se circunscriben a los fines conscientes
e individualizables dentro de un grupo social, en lugar de dedicarse al estudio que Lvi-Strauss consideraba fundamental de las
estructuras inconscientes y generales que se pueden hallar en todas las sociedades. Para Lvi-Strauss ser decisivo el encuentro con el
estructuralismo lingstico de Jakobson:

El nacimiento de la fonologa no slo renov las perspectivas lingsticas [...] Con respecto a las ciencias sociales, la fonologa
tiene la misma funcin renovadora que la fsica nuclear, por ejemplo, tuvo para el conjunto de las ciencias exactas.

La fonologa tendra esta funcin renovadora porque, en primer lugar, pasa desde el estudio de los fenmenos lingsticos conscientes al
estudio de su infraestructura inconsciente; se niega a considerar los trminos como entidades independientes, tomando a cambio como base
de anlisis las relaciones entre los trminos; introduce la nocin de sistema. De este modo la lingstica aparece como una ciencia que
est en condiciones de ofrecer un estudio riguroso de un fenmeno humano; con ella, por primera vez una ciencia social logra formular
relaciones necesarias. El xito de la lingstica estructural no puede dejar de interesar a las disciplinas limtrofes. stas deben comprobar si
la aplicacin de los mtodos que han causado el xito de la lingstica pueden conducir tambin a su propio xito. Lvi-Strauss, en Las
estructuras elementales de parentesco, abandon el estudio monogrfico, sectorial, de las relaciones de parentesco en esta o aquella cultura,
estudio que no haba logrado llegar a leyes de validez universal, capaces de dominar la gran diversidad de los modos y las relaciones de
parentesco. Empleando el modelo de la lingstica, Lvi-Strauss consigue poner de manifiesto relaciones y estructuras constantes, por debajo

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de la diversidad y de la distinta complejidad de los sistemas de parentesco.

En el estudio de las relaciones de parentesco [...] el socilogo se halla en una situacin formalmente semejante a la del
lingista fonlogo: al igual que los fonemas, los trminos de parentesco son elementos con significado; adquieren tan significado
slo a condicin de integrarse en sistemas; los sistemas de parentesco, como los sistemas fonolgicos, son elaborados por el
intelecto durante la fase del pensamiento inconsciente; finalmente, la aparicin en regiones del mundo lejanas entre s y en
sociedades profundamente distintas de formas de parentesco, regulaciones matrimoniales, actitudes igualmente prescritas entre
determinados tipos de parientes, etc., induce a creer que en ambos casos los fenmenos observables son resultado de la actividad
de leyes generales pero ocultas.

Existe, pues, una razn oculta que gua y estructura el caos (que es tal slo en apariencia) de los fenmenos humanos. Partiendo de la
idea de que las reglas del matrimonio y los sistemas de parentesco sean considerados como una especie de lenguaje, es decir, un conjunto
de operaciones destinadas a asegurar determinado tipo de comunicacin entre los individuos y los grupos, y suponiendo que el mensaje
est aqu representado por las mujeres del grupo que circulan entre los clanes, las estirpes o las familias, Lvi-Strauss logr establecer que
las reglas matrimoniales observables en las sociedades humanas representan otras tantas maneras de asegurar la circulacin de las mujeres
en el seno del grupo social, es decir, sustituir un sistema de relaciones consanguneas, de origen biolgico, por un sistema sociolgico de
adquisicin de parentesco. Lvi-Strauss demuestra que la finalidad de las estructuras segn las cuales los primitivos construyen sus
relaciones de parentesco consiste en impedir que cada clan familiar se encierre en s mismo. Consiste en obligar a todos los clanes a
instituir relaciones matrimoniales por las cuales cada familia se ve inducida a intercambiar sus propias mujeres con otras familias, y segn
estructuras que mantengan siempre viva y abierta la obligacin recproca de llevar a cabo este intercambio.

Esta interpretacin de las estructuras elementales de parentesco pone orden en una ilimitada muchedumbre de fenmenos a primera
vista inconexos y explica la universal prohibicin del incesto. Esta prohibicin es una consecuencia de la estructura inconsciente y universal
que impone la instauracin de relaciones abiertas de parentesco. La prohibicin del incesto no es tanto una regla que prohba casarse con la
madre, la hermana o la hija, sino ms bien una regla que obliga a dar a otros la madre, la hermana y la hija. Es la regla del don por
excelencia. De este modo, el hombre pasa de una dimensin natural a la dimensin cultural. Y

si la prohibicin del incesto y la exogamia tiene una funcin esencialmente positiva, si su razn de ser consiste en establecer entre
los hombres un vnculo sin el cual no podran elevarse por encima de la organizacin biolgica para llegar a la organizacin
social, entonces es obligado reconocer que lingistas y socilogos emplean los mismos mtodos y, adems, se dedican al estudio
del mismo objeto. Desde este punto de vista, en efecto, exogamia y lenguaje tienen la misma funcin fundamental: la
comunicacin con los dems y la integracin del grupo.

Esta comunicacin con los otros se concreta en el sentido de que la prohibicin de la unin con mujeres cercanas entrega estas ltimas
a hombres cada vez ms alejados, y de esta manera el grupo se ampla cada vez ms. Lvi-Strauss considera que las formas estructurales de
parentesco que ha puesto de manifiesto no son nicamente instrumentos heursticos o modelos corroborados por la experiencia, sino ms
bien formas provistas de una consistencia ontolgica en sentido estricto. Seran diversos productos de un comn e innato patrimonio
psquico de la humanidad. Por consiguiente, los fenmenos antropolgicos son considerados como material ejemplar que no puede menos
que atestiguar las formas invariables del espritu humano.

7.6.1.2 La estructura de los mitos

La idea de que existen estructuras psicolgicas profundas, estructuras elementales de pensamiento humano, es demostrada por Lvi-Strauss
mediante dos caminos: el examen del pensamiento salvaje y el anlisis de los mitos. Lvi-Bruhl, en sus estudios sobre los primitivos, haba
puesto el acento sobre los aspectos emocionales de la mentalidad de los primitivos, sosteniendo que en dicha mentalidad constatamos una
ausencia casi total de funciones lgicas. En El pensamiento salvaje, Lvi-Strauss afirma que la suposicin de Lvi-Bruhl es falsa. El
pensamiento salvaje no es en absoluto menos lgico que el del hombre civilizado; esto se puede comprobar en las catalogaciones de
fenmenos naturales que efectan los primitivos o en sus clasificaciones totmicas. El pensamiento salvaje es un ordenamiento de la
naturaleza que revela una racionalidad muy clara. Igualmente, los mitos revelan una rgida lgica estructural.

A menudo se considera que el mito es el lugar propio de la fantasa y de la arbitrariedad. Sin embargo, Lvi-Strauss afirma que constituye
una estructura lgico-formal que da lugar a productos (los mitos) mediante los cuales la mente humana ordena, clasifica y da sentido a los
fenmenos. Estudiados a nivel de su organizacin sintctica, divididos en sus elementos y considerados en sus relaciones generales de tipo
binario, conjuntivo, adversativo, etc. (el hroe y la vctima, el amigo y el enemigo, el padre y la madre, lo crudo y lo cocido, etc.) los mitos
que surgen en las diferentes sociedades pueden ser agrupados y ordenados. Lvi-Strauss se dedica a

Poner en claro no tanto lo que hay en los mitos [...] sino el sistema de axiomas y de postulados que definen el mejor cdigo posible, capaz
de dar una significacin comn a elaboraciones inconscientes, que aparecen en espritus, sociedades y culturas que se han elegido los ms
lejanos entre s.

Existe, pues, la lgica de los mitos: es inmanente a la mitologa misma, los esquemas mticos presentan de modo eminente el carcter
de objetos absolutos. Por lo tanto, nosotros no pretendemos [...] mostrar cmo piensan los hombres, y sin que stos caigan en la cuenta
de ello. Quizs [...] convenga ir todava ms all, haciendo abstraccin de cualquier sujeto, para considerar que en cierto modo los mitos se
piensan entre ellos.

7.7 Materialismo cultural


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El materialismo cultural supera las mltiples objeciones que se venan haciendo al marxismo.

A Marx se le ha cuestionado el problema de la causalidad entre las infraestructuras y las superestructuras.

El materialismo cultural asume una causalidad mltiple por una parte y probabilstica por otra, que supera en muchos aspectos el problema
de la causalidad en el marxismo.

El materialismo cultural parte de 3 observaciones bsicas:

1. Existencia de unas constantes de naturaleza biosicolgica en el hombre, independientemente de la cultura a la que pertenezca.

2. Distincin entre pensamiento y conducta.

3. Distincin entre una visin emic y una visin etic de la cultura

7.7.1 La naturaleza humana (existencia de constantes en la naturaleza humana)

Rechaza cualquier tipo de listado a la hora de hacer un biograma gentico.

Cuando Harris habla de naturaleza humana lo hace desde un punto de vista diferente a anteriores antroplogos.

Los aspectos fundamentales de la teora del materialismo cultural son:

1. Las personas necesitan comer y optarn por las dietas que ofrezcan ms vitaminas, caloras y otros nutrientes.

2. Las personas no pueden permanecer totalmente inactivas, pero a la hora de hacer algo, ser recurre a la ley del mnimo esfuerzo

3. Las personas poseen una sexualidad muy desarrollada, ocupando un lugar destacado el coito heterosexual en la mayora de las ocasiones.

4. Las personas necesitan amor y afecto para sentirse felices y seguras, y tendern a aumentar este amor y afectividad en la medida de lo
posible.

Esta lista est justificada (segn Harris) porque a la luz de ella se pueden hacer teoras altamente explicativas del ser humano. Es decir, es
una lista muy operativa.

7.7.2 Distincin entre pensamiento y conducta

La conducta se define como una serie de movimientos corporales que inciden en el ambiente. Las manifestaciones conductuales pueden ser
estudiadas por los efectos que producen prescindiendo de la ideologa a la que estn sujetas.

Por otro lado, se puede estudiar el pensamiento sin tener en cuenta lo que la gente hace.

Sin embargo, hay una relacin entre pensamiento y conducta. El materialismo cultural cree que hay que cuestionar y desechar que haya un
lugar comn entre pensamiento y conducta.

Segn el materialismo cultural, hay unos determinantes sociales y culturales de tipo objetivo que dan lugar a los diversos factores
ideolgicos que rigen la actividad humana.

La conducta y el pensamiento son cosas distintas, pero desde el punto de vista social tienen un orden, este orden va de la conducta al
pensamiento.

7.7.3 Distincin etic-emic

Tanto lo cultural como lo mental se pueden estudiar desde un punto de vista etic como emic.

Hay varias estrategias de observacin:

- conductual emic: son aspectos mentales que la gente da sobre lo que se hace

- conductual etic: visin conductual deducida desde el punto de vista del investigador

- mental emic: mximas morales existentes en la mente del nativo

- mental etic: a veces, la justificacin mental que se da de una accin no es una justificacin real. La perspectiva mental etic tiene en
cuenta las explicaciones mentales subconscientes de la conducta del nativo, el motivo oculto existente detrs de la conducta.

El principio general que est a la base del materialismo cultural es el principio marxista de la determinacin de la infraestructura: toda la

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vida mental humana est determinada por la vida material; es el ser de los hombres lo que determina su conciencia.

Harris reformula este principio de la siguiente manera: los modos de produccin y reproduccin conductuales etic determinan
probabilsticamente las economas domstica y poltica conductuales etic que, a su vez, determinan las superestructuras conductual y mental
emic (principio de determinismo infraestructural)

La infraestructura es determinante debido a que el hombre pertenece a la naturaleza y por tanto est sometido a sus leyes; el campo en que
ms est sometido a la naturaleza es el campo infraestructural. Lo que se hace a nivel infraestructural es someterse a las leyes de la
naturaleza, pero como la naturaleza es ineludible, la importancia de la infraestructura cae por su propio peso.

Es ms probable que un cambio en la infraestructura acarree cambios en la estructura y en la superestructura que al revs.

El modelo materialista es aquel que pone en relacin la infraestructura, la estructura y la superestructura.

La infraestructura incluye dos grandes campos: el campo de la produccin, donde entra la tecnologa, el ecosistema, las relaciones
tecnoambientales y las pautas de trabajo y el campo de la reproduccin, donde entra la demografa.

En las investigaciones de Harris, l trata de explicar como una personalidad queda configurada en este esquema; aqu engancha con la
escuela de cultura y personalidad para explicar cmo se forman determinados estereotipos humanos. En esta escuela exista un modelo de
mediacinque consista en suponer que existan unas instituciones primarias en donde se configuraba la personalidad de los sujetos de una
cultura (personalidad de base o moda); esta personalidad indicaba la probabilidad existente en un grupo cultural de que determinados
individuos compartiesen una serie de rasgos.

Esta personalidad de base genera las instituciones secundarias, stas son ms susceptibles al cambio, dependen mucho ms de las mentes de
los sujetos.

Este modelo se complica luego incluyendo entre las instituciones primarias y la personalidad de base las tcnicas de educacin infantil o
socializacin.

Mas tarde, a este modelo se le aaden las variables del ecosistema.

El problema de esta escuela es que aqu la causalidad era concebida de manera ideal.

El modelo de Harris vara algo de este; tiene tres variables independientes: personalidad, condicionantes ecolgicos y base biosicolgica.

8. La antropologa fsica
Se denomina antropologa fsica al estudio del hombre en sus aspectos biolgicos, es decir, estudia al hombre en cuanto organismo
animal. En la medida en que el hombre es fruto del proceso evolutivo, la antropologa fsica estudia tambin el conjunto de los homnidos.
Adems, se centra tambin en el estudio de las diferencias entre las poblaciones humanas a lo largo del tiempo y de sus distribuciones en el
espacio. Una de las cuestiones fundamentales de la antropologa fsica es la de situar al hombre dentro del sistema de los otros seres vivos, y
esclarecer su origen y evolucin; otra cuestin fundamental es la del estudio de las variaciones existentes entre grupos y razas humanas, para
establecer su significacin y su importancia para el conjunto de la especie, as como estudiar cuales son los factores que originan estas
diferencias.

La introduccin de la teora general de la evolucin propuesta por Darwin constituye un nuevo marco terico desde el que se interpreta el
problema del hombre. La pregunta quin es la persona humana se transforma en la pregunta qu cosa es el hombre. De esta manera se le
pueden aplicar mtodos empricos dentro de un marco terico concreto, es decir, dentro del paradigma evolucionista. En este marco el
hombre es definido como un animal simblico cuya constitucin describe C. Geertz as:

Al someterse al gobierno de programas simblicamente mediados para producir artefactos, organizar la vida social o expresar emociones, el
hombre determin sin darse cuenta de ello los estadios culminantes de su propio destino biolgico. De manera literal, aunque absolutamente
inadvertida, el hombre se cre a s mismo

8. Bibliografa
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---- (dir.), Nuevas antropologas del siglo XX, Salamanca, Sgueme, 1994
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