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HE eToR P.

A,G o S T 1

Los Desconciertos deuna Literatura

l.-Las seales de la alarma

La alarma por el proceso de "desconceptuacin" de la literatura


argentina no es de ahora. A comienzos de siglo lo advirti el ojo
perspicaz de Jos Enrique Rod; aos despus, en una cabal revista.
de Nuestros poetas jvenes, Roberto F. Giusti casi lleg a parejas
comprobaciones, aunque por otros caminos.
El>descubrimiento de Giusti consisti en puntualizar, tras Lugo-
nes y los lugonianos, la influencia decisiva de la poesa francesa (en
muchos casos su imitacin simplemente traslaticia) sobre la joven
poesa argentina de aliento modernista. Era el achaque de cosmopoli-
tismo, el reflejo de ajenos cielos, que ya le notamos como circuns-
tancia calificativa, salvadas las naturales excepciones que no restan
fuerza alguna al razonamiento principal.
Pero la alarma de dicho cosmopolitismo literario condujo a otros
descubrimientos ms notables al perspicuo viga de El mirador de
Prspero. Con muy precisos acentos destac el gran escritor uruguayo
que desde la Revolucin de 1810 hasta el perodo de la organizacin
nacional haba distinguido a la literatura argentina su carcter mili-
tante. "Careca el pensamiento argentino, cuando la independencia lo
puso en aptitud de manifestarse con sinceridad -escribi-, del pre-
cedente de una cultura literaria formada dentro de la tradicin de la
colonia, como la haba, con arraigo dos veces secular, en el Per y
en Mjico. Pero la ausencia de ese precedente fue para l un beneficio.

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"En esa literatura argentina naciente -algunas de cuyas manifesta-
ciones impresionan hoy como composiciones de certamen escolar-
pocas piezas hubo que pudieran resistir parangn esttico con los
primores de Bello u Olmedo, o con el arrebato elocuente de Here-
dia; pero a juicio del autor de Ariel su condicin superior est "en que
ninguna otra contuvo en Amrica un comentario lrico tan asiduo y
constante de la accin revolucionaria". Y agregaba, como en final
exhortacin para que las nuevas generaciones no dejaran desvanecer-
la, que "esa condicin tradicional (la condicin militante) obliga
como todo timbre de nobleza" (1).
Parece evidente que la profunda acotacin de Rod nos introduce
en el tema esencial. Pero an as, poda considerarse como novedad
absoluta esta alarma por la "desconceptuacin" intrnseca de nuestra
literatura? No, desde luego; porque la alarma vena de lejos: desde
el da en que Juan Bautista Alberdi, prologando la edicin del Cer-
tamen Potico de Montevideo de 1841, tuvo el coraje militante de traer
a la luz pblica el sordo debate literario acerca de la condicin de la
nueva poesa americana. El Certamen Potico, segn se sabe, estaba
organizado "en celebridad de la Revolucin de Mayo, con los obstcu-
los que tuvo que vencer y de los beneficios que ha producido al conti-
nente sudamericano", y fue el terreno donde libraron su batalla est-
tica ---i:onjugados sus cultores en el comn destierro impuesto por la
tirana rosista- el desmayado neoclasicismo y el romanticismo pujante
que traa el viento de la revolucin a la literatura.
Qu iba a decirnos entonces el prologuista Alberdi? Estas pala-
bras, cuya extensin ser excusada por la importancia de sus concep-
tos: "La guerra (de la independencia) presentaba diferentes faces;
la poesa slo expresaba una. Se combatan las ideas, las instituciones,
los intereses y las lanzas; se luchaba en los congresos, en la prensa,
en la sociedad, en los campos de batalla; y la poesa slo cantaba estos
ltimos combates; se combatan dos civilizaciones, y la poesa slo
vea Espaoles y Americanos; luchaban el pasado y el porvenir, la

(1) El ensayo de Rod ~e titula La tradicin intelectual argentina (1903),


y est includo en El mirador de Prspero. Entre otras apreciaciones escribe
Rod: "Toda aquella literatura (la argentina inicial) es milicia; y este carcter
permitir afirmar, acaso, al historiador que la abarque en su conjunto, no su
superioridad artstica sobre las de otros pueblos de Amrica, donde se trabaj
ms pulcra y serenamente la forma, donde hubo ambiente ms tico para la
produccin del todo desinteresada; pero s que fue una literatura ms de accin
'Y ms de ideas". Y agregaba que no cambiara esta literatura, en virtud de su
sentimiento de las responsabilidades, "por la biblioteca varia y copiosa que la
Salamanca mejicana de Ruiz de Len y la Bizancio limea de Peralta y Bar-
nuevo haban acumulado, con sus propios autores, en dos siglos de literatura
gongorina y vaca, pomposa mscara de la inaridad del pensamiento".

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poesa slo cantaba el presente; se levantaban naciones, la poesa slo
ensalzaba hroes; se traduca en el terreno de la poltica los principios
anunciados al gnero humano por el cristianismo, y los poetas olvi-
dando al Dios nico, invocaban los innumerables Dioses del Paganis-
mo; se convocaba al Universo a visitar una naturaleza nueva y deseo-
nocida, y se vesta la poesa de nuestro suelo de colores extranjeros
a nuestro suelo; se echaban los cimientos de una sociabilidad nueva y
original, y la poesa no cesaba de hacer de nuestra revolucin una
glosa de las repblicas de Grecia y Roma; se desplomaban las tradi-
dones de forma social y poltica, de pensamiento, de estilo, que nos
haban legado los Espaoles, y los poetas mantenan como reliquias
sagradas las tradiciones literarias de una poesa que haba sido la
expresin de la sociedad que caa bajo nuestros golpes; la libertad era
la palabra de orden en todo, menos en las formas del idioma y del
arte: la democracia en las leyes, la aristocracia en las letras, indepen-
dientes en poltica, colonos en literatura".
He aqu, pues, que Alberdi viene a pregonar una mutacin radi-
cal de la literatura, una modificacin esencial en esa poesa de remedo
neoclsico. Haba derecho a exigir d~ los poetas -insiste Alberdi-
"que alzasen sus cantos hasta la altura en que campeaban las ideas de
Moreno y Larrea ; y comprendiendo cuanto haban comprendido los
innovadores de 1810, dejasen de pertenecer a un arte clsico, pagano,
materialista extranjero". El propio Alberdi atormentado por la cu-
druple calificacin del viejo arte abominado, se apresura a decir que
emplea dichas voces "sin darles ningn sentido hostil y slo por estar
sancionadas por el uso". Pero si meditamos muy juiciosamente sus
palabras anteriores, y las vinculamos con otras del mismo discurso
en que niega a los poetas primeros toda excusa por "no haber precedido
a los actuales (los romnticos) en la adoptacin del colorido nacional",
muy fcil nos ser caer en la cuenta de que all se est pregonando la
necesidad de una literatura ajustada a la transformacin profunda de
nuestro ser nacional. Y dicha transformacin profunda no es otra cosa
que la-revolucin democrtica, que ha de crear en Amrica un nuevo
modo de pensar, y que por lo tanto tiene que influir necesariamente
en la esencia de la literatura y en la clave formadora del lenguaje.
es -si se quiere- el producto de la literatura militante elevndose
a la coherencia de un sistema.
2.-La Independencia en literatura.
Pero es tambin algo ms: es la conciencia de una ruptura funda-
mental con el pasado como premisa de nuestra independencia literaria.
"Independientes en poltica" colones en literatura", dice Alberdi. Y
Echeverra habr de escribirlo ms expresivamente: "Los brazos de
Espaa no nos oprimen, pero sus tradiciones nos abruman" ...
Ya haba visto Rod que las ventajas del pensamiento argentino
pudieron consistir en la carencia de tradiciones coloniales, en la falta
de slidas culturas cortesanas en este pobre Ro de la Plata desprovisto ..
* 41 *
de doradas atracciones. Pero digamos que la salvacin era a medias,
porque si el Ro de la Plata no pudo ostentar, como otros pases de
Amrica, la riqueza de una cultura colonial desarrollada, padeci igual-
mente las limitaciones fundamentales impuestas 'a las colonias por el -
atraso del pensamiento espaol. Dicho pensamiento, de raz teolgica,
ms molestaba por la presencia de sus tradiciones que por su ejercicio
virtual; sus tradiciones aun las soportamos y bien podra decirse que,
al fin de cuentas, son una consecuencia necesaria de aquella condicin
feudal por cuya causa vimos postrarse en Amrica todo el impulso
creador de los siglos XVIII y XIX. Una sociedad nueva, que se
creaba sobre la esperanza de la revolucin democrtica, poda con-
formarse con los viejos usos de la literatura, sin transformarlos por
la misma imperativa razn de la mudanza general de la sociedad?
La respuesta la dio nuestra generacin revolucionaria del 37,
congregada bajo las banderas romnticas que Esteban Echeverra plan-
t a orillas del Plata. Para el autor de La cautiva --como para toda
la generacin revolucionaria de Mayo- Espaa era la personificacin
de cuanto exista de vetusto y atrasado, de tal manera que no poda
concebirse ninguna recomposicin del status americano sin librarlo
totalmente de aquellas tradiciones abrumadoras. Pero el sentido de la
liberacin aparejaba para la literatura una conciencia lcida de sus
propias responsabilidades, un desmedro eficiente de su frivolidad, una
acentuacin del tema creador por encima del pasatiempo circunstancial.
"Para que la poesa pueda llenar dignamente su misin proftica --es-
cribi por entonces Echeverra-; para que pueda obrar sobre las
masas y ser un poderoso elemento social, y no como hasta aqu un
pasatiempo ftil, y, cuando ms, agradable, es necesario que la poesa
sea bella, grande, sublime, y se manifieste bajo formas colosales".
No siempre estas meditaciones principales de la generacin ilus-
tre han alcanzado a ser consideradas en SU total trascendencia posible.
Todo programa de regeneracin argentina est implcitamente conte-
nido en el que la Asociacin de Mayo postul en 1837 por intermedio
de Echeverra, vasta sinfona de apreciaciones sociolgicasque se inter-
nan en la mdula de la realidad local para examinarla con dura
fijeza de anatomista y remediarla con prolija certidumbre clnica. La
persistencia reformadora de aquel .programa incumplido no radica tan-
to en las aseveraciones puntuales cuanto en las direcciones que traza
para el pensamiento argentino. Su leccin ms perdurable es la de un
realismo obstinado aplicndose al examen circunspecto de los hechos
sociales sometidos a su visin. "Los principios son estriles si no se
plantean en el terreno de la realidad, si no se arraigan en ella, si no
se infunden, por decirlo as, en las venas del cuerpo social", escribi

* '"t_
'7 *
Echeverra, como anticipndose a desvanecer los cargos de utopismo
romntico que habran de formularle los pendolistas de la tirana pri-
mero, los desertores del hecho argentino despus. Pero el sistema de
ideas expuesto por la Asociacin de Mayo con tan perseverante cri-
terio realista conserva la coherencia de un todo orgnico en lo poltico
y en lo econmico, en lo literario y en lo filosfico, en lo social y er lo
espiritual. Es un cuerpo de doctrina cuyas proyecciones resultan vli-
das para el presente argentino, puesto que en el nacimiento mismo de
la nacionalidad ya acenta el tono de la transformacin econmica de
las campaas como base de la independencia poltica efectiva, y ya
postula la necesidad de establecer creencias nacionales como apoyatura
de toda gestacin litearia estable y perdurable.
Esa -y no otra- es la clave doctrinaria de la independencia en
literatura, tal como se formula en el instante mismo de elevarse la
literatura argentina al estado de una actividad social. La literatura
nueva -vena a decirnos Alberdi=- tena que constituirse como expre-
sin inmediata de la nu.eva sociabilidad, y ya vimos que la certeza
expresiva del autor del Dogma haba tambin impuesto a los hombres
de este sur continental "la fundacin de creencias sobre el principio
democrtico de la revolucin americana; trabajo lento, difcil, necesa-
rio para que pueda constiturse cada una de las nacionalidades america-
nas, trabajo indispensable para que surja una literatura nacional
americana, que no sea el reflejo de la espaola, ni de la francesa, como
la espaola".' De donde se saca que "la fundacin de creencias" apa-
1ece como la nervadura de toda vocacin de independencia cultural.

Pero si la sociedad determina el rumbo general de la literatura,


inversamente tambin la literatura puede obrar de manera eficaz en
aquella imprescriptible "fundacin de creencias". Para la doctrina de
esta literatura militante, el ejercicio literario no es pasiva sumisin a
los tormentosos zigzagueos de la vida colectiva, sino agente poderoso
de transformacin en las ideas y los sentimientos del tiempo en que
se manifiesta. Y esta funcin transformadora reclamada a la literatura
-ese "asiduo comentario lrico" de que nos hablaba Rod con tnta
sensatez- tiene principalmente en vista la transformacin revolucio-
naria de la sociedad, segn la clara doctrina echeverriana de acuerdo
con la cual la revolucin no es la turbulencia de la guerra civil "si no
el desquicio completo de un orden social antiguo, o el cambio absoluto,
tanto en el rgimen interior como exterior de una sociedad".
3.-Lo tueraiura ucon ideas"
Ya se nos viene despeando el sentido elocuente de esa literatura

* 43 *
de la independencia. Cuando el gaucho Martn Fierro se lance a can-
tar sus penas --'que en atribulacin constante son las penas del pueblo
argentino--, don Jos Hernndez habr de compendiar su esttica en
una estrofa retozona y compadre que no admite dos vueltas:

Yo he conocido cantores
Que era un gusto el escuchar,
Mas no quieren opinar
y se divierten cantando.
Pero yo canto opinando
Que es mi modo de cantar.

Aqu nos deslumbra, en nuestro poema mximo, la condicin mi-


litante de una literatura con ideas. Echeverra nos haba hablado de una
poesa que superase su condicin de "pasatiempo ftil y, cuando ms,
agradable" (2); el gaucho Martn Fierro, empinndose sobre el pedes-
tal de su desventura, vendr a repudiar, por oposicin de conceptos, a
los poetas que se divierten cantando, temerosos de opinar ... Es, en
definitiva, la reivindicacin estricta de un arte con ideas. Pero cules
ideas? O dicho ms ceidamente: cul es el antecedente de este re-
clamo? N o hay que perderse en demasiadas minucias eruditas para
descubrir en el Doqma Socialista las bases de su criterio sustentador.
En el Dogma, efectivamente, puede encontrarse esta arquitectura bsi-
ca para la fundacin de creencias:
"Poltica, filosofa, religin, arte, ciencia, industria; toda la labor
inteligente y material deber encaminarse a fundar el imperio de la
Democracia.
"Poltica que tenga otra mira, no la queremos.
"Filosofa que no coopere a su desarrollo, la desechamos.
"Religin que no la sancione y la predique, no es la nustra.
"Arte que no se anime de su espritu y no sea la expresin de la
Vldaindividual y social, ser infecundo (3).
"Ciencia que no la ilumine, inoportuna.
"Industria que no tienda a emancipar las masas y elevarlas a la
igualdad, sino a concentrar la riqueza en pocas manos, la abominamos".
A Echeverra, segn lo vamos viendo, podr censurrsele cual-
quier vicio literario, menos el de la exposicin desmayada de sus pro-
piospensamientos. Y henos aqu, ante este pasaje del Dogma, con la

(2) Expresamente habl tambin de una poesa con ideas. "La poesa
consiste principalmente en las ideas", puede leerse en el prlogo de las Rimas.
(3) El subrayado me pertenece, H. P. A.

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cifra terica de aquella literatura militante. Para Echeverra, en efecto,
la democracia es Mayo -la revolucin americana- que asimila al
plOgreso indefinido, y frente a esa revolucin americana, de esencia
democrtica, raigalmente contrapuesta a todo cuanto provenga de Es-
paa, no cabe ninguna de las habituales actitudes de la agachada inte-
lectual ; tambin la literatura tiene que estar dispuesta a esa obra de
transformacin absoluta, a ese cantar opinando que el gaucho Martn
Fierro vertera ms tarde con tremenda desolacin. De lo cual se
deduce asimismo que la tradicin de milicia de la literatura argentina
-su riqueza de conceptuacin inicialmente aparejada a sus esfuerzos
de formulacin-- consiste en esta exaltacin de los principios revolu-
cionarios, en esta necesidad de "desquiciar" el orden colonial que la
revolucin de Mayo no alcanz a realizar completamente, en esta
urgencia de establecer un pensamiento argentino que no fuera ni espa-
ol, ni francs, ni ambas cosas mezcladas, si no principal e intrnseca-
mente argentino.
Es esto contradictorio de aquella otra doctrina lingstica que
legitimaba las modificaciones del castellano metropolitano, a causa
de las influencias sufridas en la necesaria bsqueda del pensamiento
extranjero progresivo? Ya he tenido oportunidad de examinar (4) la
dramtica situacin de esta inteligencia argentina obligada frecuente-
mente a servirse de un pensamiento europeo avanzado que le llega
con retraso de varias dcadas, y he visto asimismo que para h cons-
titucin de un pensamiento nacional no podamos prescindir de aque-
llas poderosas herramientas de indagacin que otorgan las civilizaciones
ms avanzadas, a riesgo de desvirtuar peligrosamente el sentido uni-
versal de la cultura.
Muy otro es el caso del romanticismo que Echeverra trajo hasta
nuestras playas antes de que en la propia Espaa lograra asentarse
tras el genio poderosamente interrumpido de Larra. De la precarie-
dad de ese esfuerzo -ms an: de su carcter prologal, como punto
de arranque de una probable literatura redimida- tiene lcida con-
ciencia el terico ilustre: "Las distintas naciones de la Amrica del
Sud .... , estn desde el principio de su emancipacin de la Espaa
-escribe en su recordada polmica con Alcal Galiano-- ocupadas en
ese penoso trabajo de difusin, de ensayo, de especulacin prepara-
toria, precursor de la poca de creacin fecunda, original, multiforme,
en nada parecida a la espaola, y no pocas fatigas y sangre les cuesta

(4) Vase Hctor P. Agosti : Ingenieros, ciudadanos de la juventud, Ed.


Futuro, Buenos Aires, 1945.

* 45 *
desasirse de las ligaduras en que las dej Espaa para poder marchar
desembarazadas por la senda del progreso" (S). El romanticismo
combinaba con la esencia de la revolucin americana, y hasta con la
fastuosidad anecdtica de su escenario; el romanticismo encajaba co-
mo pieza de relojera en esta realidad nustra que persista en ser
prerrevolucionaria a pesar de la Revolucin, donde la revolucin se
enmoheca sin desmontar los engranajes coloniales. La tarea prologal
adquira as un sentimiento exaltado de las responsabilidades, y la
fundacin de creencias aparebase a esa necesaria introduccin del
"color local" en la literatura, que la escuela proclamaba con gesto
desorbitadamente polmico.
Pero la polmica ya haba mostrado sus primeras frutecencias, y
llegado el instante de ajustar los balances, el elogio al Bartolom,
Hidalgo del ingenio chcaro vino a establecer en lo vivo el pleito
del idioma como sustancia militante de la literatura. Para Gutirrez,
el verso retozn de los cielitos de Hidalgo es lo ms original que hasta
entonces hubiera producido nuestra literatura. Hidalgo es, por mo-
tivo de las circunstancias criollas, un romntico avant la lettre que
inaugura la manera martinierresca (y -por qu no echeverriana?)
de cantar opinando; canta opinando sobre los sucesos de la revolucin
democrtica, mezclndose con ellos y haciendo de la poesa un instru-
mento de transformacin de su mundo circundante: era una poesa
que "adiestraba los brazos" en los fogones de los ejrcitos criollos. El
romanticismo hors teste de una poesa con ideas vena impuesto por
el ritmo creciente de la marea revolucionaria; por contrario sensu,
el ablandamiento neoclsico coincida frecuentemente con las desazones
de dicha conciencia revolucionaria.
De esa relacin precisa entre la literatura y la sociedad habl lar-
gamente Gutirrez a propsito de los sucesos mejicanos y de la resis-
tencia que los poetas cortesanos, afectos a la restauracin imperial,
eponan al verso magnfico y renovador de Heredia. A este respecto
escribi nuestro crtico: "La escuela tibia y timorata que transigi
con todo lo decrpito, cobijando el retroceso bajo los pliegues armo-
niosos del verso sin ideas y sin pasin, prepar, probablemente sin

(5) "Los escritores americanos tampoco ignoran... que estn viviendo


en una poca de transicin y preparacin, y se contentan con acopiar materiales
para el porvenir. Presienten que la poca de verdadera creacin no est lejana;
pero saben que ella no asomar sino cuando se difundan y arraiguen las nuevas
creencias .sociales que deben servir de fundamento a las nacionalidades america-
nas". (Esteban Echeverra).

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advertir el mal que causaba, la desgraciada situacin de que supo
. vengar a su patria el nclito americano J urez". Las entrelneas esta-
ban muy bien apechugadas: quienquiera que se asomase al asunto
poda ver que all se reclamaba una actitud de milicia en los cuadros de
la revolucin democrtica, tal como lo soara con anticipacin "el
nclito americano J urez" ...
4.-0tra vez el tema del idioma
A estas alturas el tema del idioma vuelve a presentrsenos impe-
rativamente. Las coincidencias esenciales del habla popular y del idio-
ma de los letrados nos aparecen ahora sealadas por una deliberacin
estricta. Dicha literatura de ideas est en apariencia ms atenta al
fondo del pensamiento que a la forma de verterlo, a la idea ms que
al estilo, a la belleza til ms que a la belleza en s, y es -segn lo
anota Alberdi- "poco preocupada en cuanto a las conveniencias tra-
dicionales de sintaxis, porque piensa con Larra y Vctor Rugo, que
las lenguas se alteran, cambian y desenvuel ven; y conoce con Chateau-
briand, en vista de lo que pasa en los Estados Unidos con el idioma
ingls, "la rapidez con que una lengua se altera bajo un cielo extran-
jero por la necesidad en que se constituye de suministrar expresiones
a una cultura nueva, a una nueva industria, a artes locales, a habitu-
des nacidas del suelo, a leyes, a usos que constituyen una sociedad dife-
rente" (6).
Determinadas las influencias del medio en la gestin del habla
popular, queda dicho igualmente que el idioma literario resulta de
este desorden aparente que el romanticismo incorpora a nuestras le-
tras. El desorden es ms aparente que real, si bien se mira. Es cierto
que la prosa de Sarmiento sigue en su construccin un orden lgico
antes que gramatical, edificndose el discurso sobre el movimiento de
ias ideas hasta configurar una estructura sintctica despegada del cas-

(6) "Este carcter del movimiento actual de la literatura, entre nosotros,


no importa otra cosa, en su mayor parte, que la extensin de los principios de
nuestra revolucin democrtica, al dominio de la literatura y de la lengua; un
paso ms, una faz nueva, digmoslo as, del cambio de 1810: es la revolucin,
que se hace en la expresin (la literatura), despus de haberse hecho en la idea
(la sociedad), que esa expresin representa. Rigorosamente hablando, pues, la
juventud no es la autora de este cambio; 10 es principalmente la democracia;
pero la juventud tiene el mrito indisputable de haber sabido comrender y llenar
las exigencias inteligentes de esa dmocracia, a quien los poetas anteriores rehusa-
ron toda cabida en el gobierno y constitucin del arte". (Juan Bautista Alberdi:
Prlogo del Editor al Certamen Potico de 1841).

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tellano tradicional; pero si en Sarmiento, hostigado por la fuerza de
la creacin impetuosa, ese desorden puede aparecer a veces castigado
por los bruscos relmpagos del repentismo, en Hernndez la elabora-
cin cuidadosa echa por tierra muchas de las resobadas fbulas sobre
la improvisacin y la espontaneidad sin remedio. Los estudios minu-
ciosos de Leumann han zanjado ya la cuestin de manera definitiva en
cuanto a la composicin del Martn Fierro concierne. All no hay im-
provisacin, sino una deliberada edificacin de un idioma autnomo,
de un idioma plegado a los nuevos usos de la necesidad democrtica.
El mpetu de la revolucin no transiga con los suaves y fros modos
cortesanos del neoclasicismo, y como anillo al dedo le vena esta irrup-
cin romntica que Echeverria descubri entre las seducciones ardoro-
sas de la batalla de H ernani: as, tambin, aun cuando no reprodu jera
la prosodia de las campaas, el lenguaje (ese lenguaje culto, que se
ha dado en llamar) forzosamente iba a asumir el deliberado propsito
de autoforjarse en estos moldes de desorden, como revelacin y C01110
debelacin, como iluminacin del alma nacional y como rendicin de
las armas espaolas en la guerra total contra ellas empeada.
Podemos decir que ste es el tema fundamental de la literatura
argentina, de continuo renovado en su breve historia. Toda vez que
una generacin literaria necesita tomar conciencia de responsabilidad
colectiva, el tema de la finalidad esttica no puede eludir la preocupa-
cin funcional del lenguaje. Despus de la generacin fundadora lo hizo
la generacin del 80; despus de ellos vino a confirmarlo Lugones
con ingeniosa pericia; ahora venimos a resucitarla nosotros con una
voluntad de autoctona que procura desentenderse otra vez de toda
tradicin espaola, y que proclama -con nfasis presuntuoso, si se
quiere- la mayoridad de nuestro castellano americano relativamente
al castellano peninsular. Pero en estas polmicas renovadas no siem-
pre los antecedentes vernculos resultan debidamente escriturados en
materia de doctrina, y dicha amnesia --que en muchas ocasiones con-
figura el achaque de cosmopolitismo diagnosticado por Rod- alcanza
a veces los perfiles casi monstruosos de aquellas memorables discu-
siones sobre el romanticismo sostenidas en 1878 por los jvenes lite-
latos porteos. "En aquella discusin clebre -acota Garca Mrou
en sus Recuerdos literarios=- casi no qued literato notable del viejo
mundo que no acudiera a deponer, solicitado por alguno de nosotros.

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Y, sin embargo, nadie record el artculo de Echeverra sobre este
tpico palpitante ... " (7).
5.-Criollismo y europeismo
Las resonancias militantes de esta literatura argentina podran
inducirnos sinembargo a peligroso engao a poco que no se adoptaran
en la reflexin los necesarios resguardos. A dicho engao, por de pron-
to, pudo sucumbir un mirador tan advertido como Rod. Ya hemos
visto alarmarse al pensador uruguayo por los desfallecimientos de cos-
mopolitismo que perciba en aquella literatura militante, lo cual pareca
indicar por contrario imperio que dicha literatura habra venido a pre-
dicamos la aberracin del nacionalismo literario, el repliegue en la
autoctona esquiva a todos los vientos del mundo para poder atrapar
as aquella sustancia "ms de la tierra" que Unamuno reclamaba como
signo de la intraducibilidad. Yo s que esa es postura muy corriente
en muchos escritores argentinos enfermos de "criollismo literario y
rnacaneante", cuya buena intencin no discuto, pero cuyos propsitos
me parecen funestos. Yo s tambin que el "cosmopolitismo", tal como
lo denunciaba Rod, alude primordialmente a esa imitacin pendular
de la literatura francesa que a partir del 80 define las apetencias de
las sucesivas generaciones literarias argentinas: la casi inhallable revista
de Nuestros poetas jvenes, realizada por Giusti en 1911, 10 prueba
de manera incontrovertible. Es -para volver sobre mucho de lo di-
cho- la aseveracin de ese desmedro conceptual de una literatura
afianzada formalmente por un lenguaje propio. Pero mucho me temo

(7) En el recordado artculo de Echeverra pueden leerse prrafos tan


sugeridores como ste: "El espritu del siglo lleva hoy a todas las naciones a
enmaciparse, a gozar de la independencia, no slo piltica, sino filosfica y lite-
raria; a vincular su gloria no slo en libertad, en riqueza y en poder, sino en el
Iihre y espontneo ejercicio de sus facultades morales y de consiguiente en la
originalidad de sus artistas. Nosotros tenemos derecho para ambicionar 10 mis-
mo y nos hallamos en la mejor condicin para hacerlo. Nuestra cultura empieza:
hemos sentido slo de rechazo el influjo del clasicismo; quiz algunos 10 pro;
fesan, pero sin squito, porque no puede existir opinin pblica nacional sobre
materia de gusto, en donde la literatura est en embrin y no es ella una poten-
cia social. Sinembargo, debemos antes de poner mano a la obra saber a qu
atenernos en materia de doctrinas literarias y profesar aquellas que sean ms
conformes con nuestra condicin, estn a la altura de la ilustracin del siglo y
nos trillen el camino de una literatura fecunda y original, pues, en suma, como
dice Rugo, el Romanticismo no es ms que el Liberalismo en literatura". Acerca
de dichos debates vase Martn Garca Merou: Recuerdos literarios, ed. La
Cultura Popular, Buenos Aires, 1937; pgs. 186-187.

* 49 *
que la condenacin en bloque de este cosmopolitismo nos interne en
los meandros del nacionalismo literario, siempre peligrosos porque se
sabe dnde comienzan pero nunca a ciencia cierta dnde irn a con-
cluir. .. En resumidas cuentas, esa problemtica cosmopolita vendra
a renovar el debate eterno de clsicos y romnticos entendidos como las
dos anchas vertientes generadoras del fenmeno literario: a las cuali-
dades de indeterminacin nacional y de imitacin de los primeros ven-
dran a contraponerse las virtudes del "color locai" y de la invencin
de los segundos.
Pero digamos de una vez que este renuncio anticosmopo1ita no lo
padeci la inicial literatura militante argentina, ansiosa de afirmarse
en el mejor pensamiento europeo mientras parta a la bsqueda del
alma nacional. Echeverra la record muy oportunamente en su artculo
sobre el romanticismo. " ... Debemos antes de poner mano a la obra
=-dice ah- saber a qu atenernos en materia de doctrinas literarias
y profesar aquellas que sean ms conformes con nuestra condicin,
estn a la altura de la ilustracin del siglo y nos trillen el camino de una
literatura fecunda y original". Sobrara este testimonio -si no abun-
daran tambin los de Sarmiento y Gutirrez- para percibir que la
doctrina original no renegaba del cosmopolitismo, sino lo contrario:
aspiraba a ensanchar con todos los aires de la tierra estos ambientes
coloniales asfixiados por la cortedad de la vida espaola; quera estar
a la altura de la i~ustracin Idel siglo. .. La xenofobia no fue achaque
de la revolucin en ninguno de los terrenos donde vise obligada a
injertar su actividad, sino ms bien puntual excrecencia de la reacin
colonialista que aunque se hiciera a nombre de lo criollo (y casi siem-
pre con abuso del nombre criollo) nos retornaba a la mentalidad mo-
nstica y monrquica de la vieja sociedad supuestamente extinguida.
En Amrica -digmoslo de pasada-... siempre ha sido indicio de mala
cosa el desplante xenfobo: no 10 padecieron los fundadores de nues-
tras nacionalidades, pero no lo escatimaron en cambio ninguno de los
tiranuelos encaramados en la aventura del poder.
Pero acaso, en el punto final de estas reflexiones, tambin pueda
servirnos de indicio aquella lacerante preocupacin de Rod. Si el
cosmopolitismo que all se previene consiste en la artificiosa imitacin
del ltimo figurn europeo, 'bien poco juiciosos seramos al desoir la
advertencia. Hay que desconfiar efectivamente de esos escritores nus-
tras que son como desertores rezagados de su propio suelo, traducto-
res ms o menos apetecibles de la ltima novedad ensamblada por la
ltima revista de Pars. Mas librmonos sin embargo de caer en la

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trampa supuestamente indoamericana, porque creo que el peligro ma-
yor que pudiera cernirse sobre nuestras literaturas consiste en la insen,
satez de suponer que podemos crearla por generacin espontnea, vol-
vindonos desdeosamente de una Europa que en bloque condenamos
como lamentable pretericin. Yo sigo pensando -y me cobijo aqu
en la buena compaa de Jos Carlos Maritegui- que 'no hay sal-
vacin para Indoamrica sin la ciencia y el pensamiento europeos",
pero sigo creyendo igualmente que no se trata de entregarnos con blan-
duras de esnob a todo lo europeo, sino de saber "distinguir enrgica-
mente lo europeo humano, todava repleto de eficacia genrica, y las
formas de civilizacin agotadas".
Por haber percibido certeramente esa eficacia genrica de lo euro-
peo humano pudo nuestro idioma roplatense alcanzar los rasgos de in-
dependencia que he procurado resear anteriormente; pero muy des-
garbada resultara nuestra literatura si pensara que ese idioma, gestado
en tan fecundas condiciones humanas, podra bastar para rescatarle un
sitio original mientras siga empendose en plegarse a 10 europeo fic-
ticio. Los fundadores no escasearon sus visitas al abrevadero europeo;
pero su gran mrito histrico consisti en haber compendiado los ins-
trumentos de la civilizacin avanzada con las necesidades de nuestras
sociedades en formacin: de all surgi el tono militante cuya ausencia
pona sombras de nostalgia en la prosa cimbreante del autor del Ariel
Despus de estas justificaciones quiz podamos entendernos mejor:
ahora podemos ver, en efecto, que nuestro reproche no era infundado,
y que de nada valdra' que ese llamado idioma de los argentinos afir-
mara su independencia estilstica, mientras el "cosmopolitismo" viniera
a ser sinnimo de calcomana, minsculo taparrabos para ocultar la
alienacin inexcusable de ese modo de cantar que el gaucho Martn
Fierro todava enaltece desde la inmortalidad.

RECTOR P. AGOSTI

Buenos Aires, marzo de 1949.

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