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PROCESOS DEL GAS NATURAL II 2015

PROCESOS DE DESHIDRATACION DEL GAS NATURAL

1.-INTRODUCCION.

En general, la corriente de gas natural posee, impurezas o contaminantes como


nitrgeno, hidrgeno, anhdrido carbnico, y sulfuro de hidrgeno. El hidrgeno y el
nitrgeno son gases inertes que solo van a afectar el poder calorfico del gas y tambin,
lgicamente, el costo de transporte. Mientras que el anhdrido carbnico (CO2) y el
sulfuro de hidrgeno, forman cidos o soluciones cidas en presencia del agua
contenida en el gas. Estas sustancias son muy indeseables y deben eliminarse del gas
natural.

El contaminante al que hay que prestarle suma importancia es el agua, siempre


presente en el gas proveniente del yacimiento, ya que produce corrosin y formacin de
hidratos.

2.-DESHIDRATACION DEL GAS NATURAL

La deshidratacin del gas natural se define como la extraccin del agua que est
asociada, con el gas natural en forma de vapor y en forma libre. La mayora de los
gases naturales, contienen cantidades de agua a la presin y temperatura los cuales
son extrados del yacimiento. En general, se puede sealar, que el contenido de agua o
vapor de agua en el gas, as como el contenido de hidrocarburos condensables ante un
aumento de presin o disminucin de temperatura, resultan inconvenientes para la
conduccin del gas por tuberas ya que provocara obstrucciones de importancia. Es por
ello que el gas natural debe ser sometido a un proceso de deshidratacin y de
extraccin de gasolina, las razones del por qu se debe aplicar el proceso de
deshidratacin son:

El proceso de deshidratacin del gas natural, est justificado, debido fundamentalmente


a:

A.- Evitar la formacin de hidratos

En vista que estos componentes pueden detener y/o entorpecer el flujo de gas por
tuberas La verdad es que hay que evitar la formacin de hidratos.

La formacin de hidratos ocurre siempre, que el gas natural contenga agua, y esta a
su vez se condense dentro de la tubera y otros recipientes, que sirvan de transporte
del gas. Los hidratos son compuestos cristalinos blanquecinos, parecidos a la nieve,

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y que se forman por la reaccin entre los hidrocarburos livianos o gases cidos y el
agua lquida. La composicin de los hidratos, por lo general es 10% de hidrocarburos
y 90% de agua. La gravedad especfica de los hidratos anda por el orden de 0,98 y
flotan en el agua pero se hunden en los hidrocarburos lquidos.
La formacin de hidratos en el gas natural, ocurre siempre que haya agua libre y se
enfre el gas por debajo de la temperatura de formacin de hidratos .Lo lgico sera
establecer las normas para evitar la formacin de hidratos, en vista que si estos se
llegan a formar los problemas operaciones se incrementan, ya que los hidratos
taponan la tubera de transporte. Uno de los correctivos que se puede aplicar para
evitar la formacin de hidratos es el metanol o monoetilenglicol, con los cuales se
baja el punto de roco y se impide la formacin de hidratos. La formacin de hidratos
se fundamenta en lo siguiente:

a.- Condiciones Primarias

1. El gas debe encontrarse a una temperatura igual o inferior al punto de roco del
agua en el gas o en presencia de agua libre.
2. Presencia de hidrocarburos livianos y/o gases cidos
3. El proceso se encuentra a bajas temperaturas a las presiones de operacin y
altas presiones a la temperatura de operacin.

b.- Condiciones Secundarias:

1. Altas velocidades de los fluidos


2. Presiones pulsantes o inestables
3. Fluidos sometidos a cualquier tipo de agitacin y Introduccin del gas en un
pequeo cristal de hidratos

B.-Satisfacer los requerimientos, para transportar gas a los centros de


consumo y distribucin

Al gas que se transporta se le extrae el agua que contiene, hasta los niveles
necesarios para que cumplan con la norma establecida, y que respondan al destino
que, ha sido establecido para el gas. Por ejemplo, para poder transportar el gas, por
un sistema de redes y tuberas de gas, debe tener un mximo de 5- 7 libras de agua
por cada milln de pies cbicos normales de gas (5- 7 lb H20/ MM PCN. Aunque, el
mximo contenido de agua del gas depende del tipo de clima, ya que en climas fros
la cantidad aceptada es 1-2 lb de H20/ MMPCN. La cantidad 5-7 lb de H20 /MM
PCN, es vlida para climas tropicales, con ello se garantiza que el punto de roco
ocurra a 32F. Lo que significa que el fluido trabajara a temperatura por encima de 32
F sin que se produzca condensacin del agua. El punto de roco del agua es la
temperatura a la cual se condensa el agua, a una presin previamente establecida

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C.- Evitar la congelacin del agua en los procesos criognicos.

Cuando el gas ser utilizado en los procesos criognicos. La norma vlida para
transportar gas por una tubera que es 7 lb H20/ MM PCN no es aplicable. En vista
que los procesos criognicos deben de trabajar a una temperatura menor a la crtica,
luego el agua en esas condiciones se congelara, y ser un impedimento, para la
eficiencia del proceso. Luego en estos casos la cantidad de agua permisible en el
gas debe de ser mucho menos.

D.- Evitar la congelacin de agua durante el transporte del gas

Cuando el gas natural contiene agua, que se condensa dentro de las tuberas se
forman hidratos, que son causantes de taponamiento de los gasoductos e impiden
que el gas pueda circular, por la tubera. Lo normal es que el ingeniero analice las
condiciones de formacin de hidratos y aplique los correctivos a tiempo, para evitar la
formacin de hidratos. Adems, si el gas transportado entra a una caldera y contiene
baches de agua, de seguro habr una explosin, ya que el agua a evaporarse
aumenta 1700 veces su volumen. La magnitud de la explosin depender de la
cantidad de agua que llegue a la caldera y de la temperatura a la que se encuentren.

3.- METODOS DEL PROCESO DE DESHIDRATACION DEL GAS NATURAL

Se presenta una breve descripcin de la mayora de mtodos que son utilizados para
deshidratar el gas Natural:

a) Absorcin con glicoles


b) Adsorcin con slidos desecantes
c) Absorcin con Cloruro de Calcio, CaCl2
d) Refrigeracin
Enfriamiento con refrigerantes tales como propano.
Expansin del gas para alcanzar el enfriamiento mediante el efecto Joule
Thompson.

Los dos primeros mencionados son los ms extensamente utilizados en la industria,


mientras que los deshidratadores con cloruro de calcio fueron usados por muchos
aos pero no en apreciables cantidades.

3.1.-ABSORCION CON GLICOLES

3.1.1. DESHIDRATACION POR ABSORCION


Este es uno de los procesos de mayor utilidad, en la industria del gas natural. El
proceso consiste en remover el vapor de agua de la corriente de gas natural, por medio
de un contacto lquido. El lquido que sirve como superficie absorbente debe cumplir
con una serie de condiciones, como por ejemplo:

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1. Alta afinidad por el agua y ser de bajo costo.


2. Poseer estabilidad hacia los componentes del gas y bajo perfil corrosivo.
3. Estabilidad para regeneracin.
4. Viscosidad baja.
5. Baja presin de vapor a la temperatura de contacto.
6. Baja solubilidad con las fracciones lquidas del gas natural.
7. Baja tendencia a la formacin de emulsiones y produccin de espumas.

Los glicoles y el metano son los lquidos de mayor uso en la deshidratacin del gas
natural. El metanol, como agente deshidratantes es de alto costo, por lo que su uso
tiene unas ciertas limitaciones.

3.1.2. Deshidratacin del Gas Natural con Glicoles

Estos componentes se encuentran en una gran cantidad, pero los que ms se


utilizan en el proceso de deshidratacin del gas natural son:

a) Etilnglicol (EG)
Cuya Frmula qumica es H0C2H40H, luego su peso molecular es 62,10 (lb/mol),
tiene su punto de congelamiento en 8 F.

b) Dietilnglicol (DEG):
Frmula qumica es 0H (C2H40)2H, su peso molecular es de 106,1 (lb/mol),
mientras que el punto de congelacin es 17 F.

c) Trietilnglicol (TEG)
Frmula qumica es 0H(C2H40)3H. El peso molecular alcanza un valor de 150,2
(lb/mol), y su punto de congelacin es 19 F.

d) Tetraetilnglico (TTEG)
Frmula Qumica es 0H(C2H40)4H, su peso molecular es 194, 2 (lb/mol), y su
punto de congelacin es 22 F.

Los glicoles son usados corrientemente en torres de absorcin, ya que permiten obtener
temperaturas inferiores al punto de roco, con lo las prdidas de vapor son menores que
las obtenidas con otros compuestos. Pero el TEG no debe utilizarse a temperaturas
inferiores a 50 F, ya que se incrementa mucho la viscosidad. El EG y DEG se utilizan
con frecuencia inyectados en la corriente de gas, tanto en los procesos de refrigeracin
y expansin. Ninguno de los dos debe usarse a una temperatura menos a 20 F, todo
provoca que el uso de los glicoles en el proceso de deshidratacin de gas natural, sea
de mucha importancia, ya que es un proceso, que puede ser de alta eficiencia, siempre
y cuando el proceso de maneje, dentro de los parmetros operacionales establecidos,
ya que caso contrario no se puede producir un proceso eficiente.

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3.1.3. Los factores que influyen en la seleccin del glicol son:

a) Bajo costo: El costo de glicol no es muy alto, luego este factor provoca que sea
de gran utilidad en el proceso de deshidratacin en cualquier industria.

b) Viscosidad, un valor de viscosidad por debajo de 100 - 150 Cps. Hace que los
fluidos fluyan con dificultad. Luego se requiere conocer la concentracin del glicol
y la temperatura del trabajo del equipo deshidratador.

c) Reduccin del Punto de Roco (RDR). En el momento en que el glicol


absorbe agua, disminuye la temperatura de roco del gas natural. Este proceso el
Descenso del Punto de Roco (DPR).La reduccin del (DPR) es influenciada por.
La tasa de flujo del glicol; temperatura de contacto glicol /gas en el tope del
absorbedor, eficiencia de contacto del glicol pobre. Cuando el proceso de
deshidratacin del gas natural se realiza con (TEG) a 100 F y una concentracin
de 95 %P/P, se puede reducir el punto de roco hasta 46 F. Mientras que el (DEG)
a la misma concentracin, reduce el punto de roco en 54F. Pero, esta situacin
cambia al aumenta la concentracin, si la concentracin del glicol en el agua es
por ejemplo 99% P/P. En la (RDR), el agua pase antes a la fase lquida y el glicol
simplemente la atrapa.
EL (DPR) es en 90 F, mientras que si se utiliza (DEG) es 84F. Luego estas
observaciones es conveniente tenerlas en cuenta, cuando se quiera seleccionar el
tipo de glicol ms apropiado y eficiente para una operacin. Si el gas que se va a
deshidratar no tiene contaminantes cidos, se puede obtener un (DPR) de hasta
65F, para ello se necesita subir la temperatura del horno.
Este es un parmetro de gran importancia, ya que para que el proceso de
deshidratacin sea efectivo la concentracin del glicol debe de ser alta.

d) Solubilidad del Glicol. Este compuesto es soluble en condensado. Adems se


puede demostrar que el TEG es ms soluble que el DEG. La solubilidad del TEG
es de quinientas partes por milln (500 ppm), a 90 F, mientras que la del DEG es
350 ppm. Cuando hay hidrocarburos aromticos, la solubilidad del glicol es todava
ms alta.

e) Presin de Vapor. Este parmetro es importante de conocerlo, en vista que


permite determinar la cantidad de glicol que se sale de la planta por evaporacin.
Tericamente se sabe, que las prdidas de glicol aumentan, cuando la presin de
vapor se hace ms alta.

3.1.4. FACTORES DEL DETERIORO DE GLICOL

Los principales factores de deterioro son:

a) La acidez en el proceso de absorcin con glicol se produce por la presencia


de los gases cidos, tambin por la descomposicin del glicol en presencia de
oxgeno y excesivo calor en el horno. S el pH esta por debajo de 5,5 el glicol s

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auto oxida, con la formacin de perxidos, aldehdos y cidos orgnicos. Luego


para evitar la formacin de estos productos se recomienda mantener el pH entre
un valor de 6 y 8,5, pero el valor ptimo es 7,3. Las sustancias, que ms se
emplean para subir el valor del pH son las alcanolaminas. El uso de estas
sustancias se fundamenta en que:

b) La solubilidad de las aminas en glicol no depende del contenido de agua, y


en ella hay que tener en cuenta lo siguiente:

1.- Las aminas son fcilmente determinadas en condiciones de laboratorio.


2.- La reaccin amina- gas es reversible, luego las aminas son retenidas en el
horno y se puede reutilizar.

c) Contaminacin con Sales, Hidrocarburos y Parafinas. En algunos casos el


gas natural, que ser sometido al proceso de deshidratacin puede arrastrar sales
de los pozos, luego al entrar el gas al deshidratador las sales se depositan en las
paredes de los tubos del horno y puede provocar el rompimiento del tubo
produciendo graves problemas operacionales. Ahora si el gas es del tipo
parafnico, puede dejar depsitos de cera en los puntos fros del sistema, esto
tambin produce problemas operaciones al proceso de deshidratacin.

d) Formacin de Espumas. Este factor es de alta incidencia en la eficiencia del


proceso de deshidratacin. La formacin de espuma, puede ser de tipo mecnica,
se considera que es mecnica, cuando la cada de presin a travs del
absorbedor aumenta en 20 libras y el glicol removido del sistema no forma
espuma. La formacin de espuma del tipo mecnico produce turbulencia. Es decir
altas velocidades del gas a travs del absorbedor. El otro tipo de espuma es de
tipo qumico. El espumaje tipo qumico se puede detectar batiendo el glicol en una
botella, si se produce altas prdidas de glicol, entonces la espuma es del tipo
qumico. Esta espuma es contaminante, para algunos compuestos, como
hidrocarburos. Los hidrocarburos pueden entrar al sistema de glicol si el separador
de entrada est daado, como tambin si se permite que la temperatura del glicol
pobre este por debajo de la temperatura de entrada del gas al separador, con lo
cual se condensan los hidrocarburos pesados en la unidad. En general la espuma,
tanto mecnica, como qumica produce deshidratacin pobre y prdidas de glicol
muy altas. Para evitar la formacin de espumas se puede utilizar antiespumante,
pero esto debe ser temporal hasta que se encuentre la verdadera causa de la
formacin de espumas.
e) Absorcin de Hidrocarburos. Si el punto de roco de los hidrocarburos es alto,
el glicol tiende a absorberlos., esto todava es mayor cuando hay presencia de
aromticos.

f) Punto de congelamiento de la solucin agua glicol. Esto permite conocer


la formacin de los primeros cristales de hielo en la solucin de glicol- agua.

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Figura (1) Unidad de Deshidratacin con TEG

En la figura (1) se observa, que el gas hmedo, que ha sido previamente pasado por un
depurador, entra por en fondo de la torre de absorcin. Luego el gas viaja hacia el tope
de al torre en contracorriente al glicol que viaja del tope al fondo de la torre. El gas entra
en contacto con el glicol en cada bandeja con copas, con lo cual hace posible que el
glicol absorba el vapor de agua contenido en la corriente de gas. El gas seco, sale por
el tope de la torre y pasa a travs de un separador, en donde se separan las gotas de
glicol que pueda contener el gas. El glicol hmedo abandona la torre por el fondo.

Es de hacer notar que el glicol hmedo no solo absorbe el vapor de agua de la corriente
de gas, sino que tambin absorbe las fracciones de hidrocarburos. Posteriormente, el
glicol pasa a travs de un tanque de vaporizacin a baja presin.

Aqu la mayora de los hidrocarburos se evaporan y se envan al quemador del


rehervidos. En general, se puede sealar que la eficiencia de un proceso de
deshidratacin con glicol depende principalmente de las siguientes variables:

a) La Concentracin del Glicol La cantidad de glicol en la torre de absorcin es


una de las variables que mayor influencia ejerce en el proceso de deshidratacin.
La importancia de este parmetro, es que el punto de roco del agua en el glicol
puede ser controlado mediante los ajustes de concentracin del glicol. La
concentracin del glicol depende de la eficiencia de liberacin del agua en el
regenerador.

b) La Tasa de Flujo del Glicol. Las plantas de glicol por lo general utilizan una tasa
de circulacin de 2 a 4 galones de TEG / lb de agua extrada.

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c) El Nmero de Platos. Este parmetro y la concentracin del glicol son variables


que dependen entre si. Si se fija el nmero de platos y la tasa de circulacin,
entonces la eficiencia del proceso de deshidratacin solo depender de la
concentracin del glicol.

3.1.6. PRINCIPALES EQUIPOS DE UNA PLANTA DE DESHIDRATACION

Torre de Absorcin. Una torre de absorcin puede estar constituida por platos on copa
(se usa cuando el flujo de lquido es bajo y el gas alto) o pueda estar empacada. El
nmero de platos, con lo cual debe de estar conformado una torre de absorcin se
determina a travs de equilibrios dinmicos.

Rehervidor. La fuente de energa de un equipo rehervidor puede ser de fuente directa


o indirecta.

Filtros En el caso del glicol, los filtros de mayor uso son filtros tipo tamiz

Bombas. Las bombas de desplazamiento positivo son las que ms se usan

Acumulador de Glicol. Este acumulador debe de estar provisto de un nivel de lquido y


de un aparato para determinar la temperatura del glicol pobre. La funcin de la planta
deshidratadora es extraer el agua de la corriente de gas, que entra a la planta para
dejarlo dentro de la Norma 7lb H2O /MMPCND

3.2. DESHIDRATACION DEL GAS NATURAL POR ADSORCION

La adsorcin implica una forma de adhesin entre la superficie del desecante slido y el
vapor de agua en el gas. El agua forma una capa extremadamente fina que se adhiere
a la superficie del desecante slido por fuerzas de atraccin, pero no hay reaccin
qumica.
Los desecantes slidos son usados para deshidratar porque son tpicamente ms
efectivos que el glicol, ya que pueden deshidratar o secar el gas a menos de 0,1 ppm
(0,5 lb/MMscf), sin embargo con el fin de reducir el tamao de la unidad de
deshidratacin con desecante slido, con frecuencia es usada la unidad de
deshidratacin con glicol para remover el agua de la corriente de gas. La unidad de
glicol reducir el contenido de agua hasta valores alrededor de 4 lb/MMscf, lo que
reducira la masa de desecante slido a utilizar para el secado final. El uso de
desecantes slidos como alternativas diferentes al uso de glicol puede representar
beneficios ambientales, minimizar los compuestos hidrocarburos voltiles y
contaminantes peligrosos del aire (BTEX).
Los costos de compra y operacin de las unidades de desecantes slidos generalmente
son mayores que los de las unidades de glicol. Por lo tanto, su uso esta tpicamente
limitado a aplicaciones tales como un alto contenido de H2S en el gas, requerimientos
de un punto de roco muy bajo, control simultaneo de agua e hidrocarburos y casos
especiales como gases con contenidos de oxgeno, etc.

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Hay muchos desecantes slidos los cuales poseen caractersticas fsicas para adsorber
el agua del gas natural. Estos desecantes generalmente son usados en los sistemas de
deshidratacin los
cuales consisten de dos o ms torres y asociado a equipos de regeneracin. Una torre
est adsorbiendo el agua del gas mientras que la otra torre est siendo regenerada y
enfriada.
El gas caliente es usado para eliminar el agua adsorbida por el desecante, despus de
la cual la torre es enfriada con una corriente de gas fra as parte de gas secado es
usado para la regeneracin y el enfriamiento, y es reciclado a la entrada del separador.
Otras corrientes pueden ser usadas si estn suficientemente secas, como parte del gas
residual.

3.2.1. Tipos de adsorcin

La adsorcin es definida como la adhesin de una capa de molculas a la superficie de


un slido o un lquido. Existen dos tipos de adsorcin en slidos.

1. Absorcin qumica.- Es la unin qumica de las molculas a la superficie de los


tomos. La quimisorcin ocurre cuando un enlace qumico, o intercambio de
electrones, se forma. El resultado es la fijacin de la molcula en la superficie a
travs de una adsorcin qumica. 38

2. Adsorcin fsica.- Es la que ocurre por fuerzas del tipo Van der Waals, entre un
tomo o una molcula y la superficie. En este caso no existe arreglo electrnico
en el sistema y slo las fuerzas de atraccin electrostticas o atracciones
dipolares son puestas en juego, interaccin que ocurre sin modificacin alguna
de la molcula, fisisorcin.

Aplicaciones

La deshidratacin con lecho solido (tambin llamada deshidratacin con desecante


seco o por adsorcin) es frecuentemente la alternativa superior en aplicaciones como:

1. Deshidratacin y eliminacin simultanea de H2S del gas natural .


2. Deshidratacin de gases que contienen H2S donde la solubilidad del H2S en
el glicol puede causar problemas de emisiones
3. Deshidratacin y eliminacin de compuestos de azufre (H2S, CO2,
mercaptanos) para flujos de GLP y LNG. La viabilidad de la desulfuracin
depende de lo que se hace con la regeneracin del gas, porque si el gas se
mezcla con residuos este se puede volver acido de nuevo.

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DESECANTES SOLIDOS:

Un desecante comercial debe tener afinidad por el agua, una gran rea superficial por
unidad de volumen, alta resistencia mecnica, resistencia a la abrasin, ser inertes
qumicamente, y tener un precio razonable. Tres materiales bsicos que se usan con
frecuencia debido a que poseen estas caractersticas en una manera satisfactoria son
los que se presenta en la figura 3, 4 y 5.

1.-Almina activada

La estructura del producto es amorfa y no cristalina. Su estructura la almina es una


forma hidratada del xido de aluminio (Al2O3). Es usado para deshidratacin de
lquidos y gases.

Caractersticas

Los tamices moleculares dan menores puntos de roco del agua a la salida, es
decir deshidratan ms.

La almina activada se utiliza para secar gases y lquidos.

No han sido probadas en campo. La almina activada es usada raramente en


plantas de gas natural

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2.-Gel de slice

El gel de slice es dixido de silicio amorfo (SiO2). Es usado para la deshidratacin de


gas y lquidos y el recobro de hidrocarburos del gas natural. Cuando se usa para
eliminar hidrocarburos, las unidades son frecuentemente llamadas HTUs (unidades de
recobro de hidrocarburos). Cuando se usa para deshidratacin, el gel de slice dar
punto de roco de salida de aproximadamente -60F.Ampliamente usado como
desecante, el cual puede ser usado para deshidratacin de gas y recobro de lquidos
del gas natural.

Caractersticas

Ms adecuada para deshidratacin del gas natural.

El gel de slice se utiliza principalmente como un desecante, es menos cataltico


que la almina activada o los tamices moleculares.

Debido a que es amorfo, Absorber todas las molculas. ste tendr una
capacidad reducida para el agua si se utiliza para secar un gas saturado.

Se regenera ms fcilmente en comparacin con los tamices moleculares.

Alta capacidad de adsorcin, puede adsorber el 45% de su propio peso en agua.

Menos costoso que el tamiz molecular.

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3.-Tamiz molecular

Los tamices moleculares son fabricados en dos tipos de cristal, un cubo simple o un
cristal tipo A y un cubo centrado en el cuerpo o cristal tipo X. El tamiz tipo A esta
disponible en sodio, calcio y potasio. Los tipos X estn disponibles en sodio y calcio.
Los tamices de sodio son los ms comunes.

Caractersticas

Capaz de deshidratar el gas a un contenido de agua menor de 0,1 ppm.

Se prefiere para deshidratar el gas antes de procesos criognicos especialmente


para GNL.

Excelente para remover el cido sulfrico, CO2, deshidratacin, altas


temperaturas de deshidratacin, lquidos hidrocarburos pesados y alta
selectividad.

Ms costosos que el gel de slice, pero ofrece mayor deshidratacin.

Requiere altas temperaturas para regeneracin, lo que resulta en un alto costo


de operacin.

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Tipos de tamices y aplicaciones

TIPO DE TAMIZ APLICACION

3A Deshidratar olefinas, metanol y etanol

4A Deshidratar gases y lquidos,


removerH2S

Separar parafinas normales de cadenas


5A ramificadas e HC cclicos, remover H2S

Remover mercaptanos y H2S, remover


13X H2O y CO2 de un planta alimentada de
aire

Problemas Operaciones en el proceso de Deshidratacin del Gas Natural a


Travs de la Adsorcin con Tamices Moleculares:

Los tapones de agua daan en cierto grado los tamices moleculares, para evitar estos
tapones se debe utilizar un separador a la entrada de la planta, antes del absorbedoer.
Tambin hay que tener en cuenta que los cambios bruscos en la presin, la velocidad
excesiva del gas y los movimientos de lecho debido al calentamiento y enfriamiento
pueden causar compactacin del empaque desecante, estos problemas pueden
evitarse con un buen diseo mecnico.

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Figura (2) Unidad de Deshidratacin por Adsorcin

3.2.2. PRINCIPALES EQUIPOS UTILIZADOS EN UN PROCESO DE DESHIDRATACION


POR ADSORCION

1. Absorbedor de Glicol. Es una torre donde el gas cargado con agua, se pone en
contacto en contracorriente con el glicol limpio o deshidratado,

2. Vlvulas de Expansin. En vista que, por lo general el glicol en el horno se


encuentra a presin atmosfrica y en absorbedor existe alta presin, se debe de
utilizar una vlvula para lograr controlar los siguientes aspectos, que son la cada
de presin y el control del nivel de glicol en el absorbedor.

3. Separador de Glicol e Hidrocarburos lquidos. Es equipo se encarga de la


separacin del gas y el condensado que arrastra el glicol desde al absorbedor

4. Filtros. Estos equipos sirven para separar las impurezas

5. Intercambiadores. En este aparato el glicol rico a temperatura ambiente es


utilizado para enfriar el glicol pobre que viene del horno. Para que este proceso
ocurra se utilizan intercambiadores de tubo y carcasa. El glicol rico se puede

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calentar hasta una temperatura de 300F, mientras que el glicol pobre puede ser
enfriado hasta 200 F.

6. Regenerador. La parte principal de este aparato se encuentra en el horno. El


regenerador puede calentarse con vapores de agua, con aceite de calentamiento
o fuego directo.

El papel de los intercambiadores de calor ha adquirido una creciente importancia, en los


procesos industriales, en vista que los usuarios han considerado la necesidad de
ahorrar energa. Luego se desea obtener un equipo, que optimice el proceso, y por lo
tanto pueda ahorrar energa, en la realizacin del proceso con una alta eficiencia. La
optimizacin del proceso, no solo se debe realizar en funcin de un anlisis trmico y
rendimiento econmico de lo invertido, sino tambin en funcin del aprovechamiento
energtico del sistema. En trminos generales se puede sealar, que un intercambiador
de calor consiste en un lmite slido, buen conductor, que separa dos fluidos que se
intercambian energa por transmisin de calor. En la industria los intercambiadores de
calor utilizados son los intercambiadores de carcasa y tubos, y su funcin consiste en
evaluar el coeficiente global de calor entre las dos corrientes fluidas.

VENTAJAS Y DESVENTAJAS EN LA DESHIDRATACION CON DESECANTES


SLIDOS

Desventajas

Costos de capital ms elevados y cadas de presin ms altas a travs del


sistema.
Puede producirse envenenamiento del desecante por hidrocarburos pesados,
H2S,
CO2, etc. u otras impurezas contenidas en el gas.
Puede producirse ruptura mecnica de las partculas del desecante
Altos requerimientos de espacio y peso.
Altos requerimientos de calor de regeneracin y altos costos de utilidades
La desventaja es que es un proceso en batch.
El costo inicial para una unidad de deshidratacin con slidos desecantes
excede a las unidades de deshidratacin con glicol.

Ventajas:

El secado de estos lechos tiene la ventaja de producir descensos muy pequeos


de
puntos de roco.
Son menos afectado por pequeos cambios en la presin del gas, temperatura
ocaudal.
Son menos susceptible a la corrosin o al espumamiento.
Requeridos para Plantas Criognicas.
Es adaptable a enormes cambios en el flujo de gas.

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