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CAPTULO X

CONCEPTO Y CLASIFICACIN
DE LAS RESOLUCIONES JUDICIALES

187. Concepto

Las resoluciones judiciales son las declaraciones emanadas de los tribu-


nales de justicia sobre los puntos sometidos a su decisin.71 Ellas expre-
san una actividad mediante la cual el juez resuelve las peticiones de las
partes o dispone medidas procesales.

188. Clasificacin

El artculo 158 del Cdigo de Procedimiento Civil clasifica las resolucio-


nes judiciales en sentencias definitivas, sentencias interlocutorias, autos y
decretos. En los incisos 2, 3, 4 y 5 de la misma disposicin legal, el
legislador define cada una de estas especies de resoluciones judiciales. Es
a estas definiciones a las cuales hay que atenerse para calificar las resolu-
ciones judiciales y no al nombre que se les d, ni a su forma externa. Y
as, por ejemplo, la resolucin que recibe la causa a prueba es una
sentencia interlocutoria, aunque se la denomine auto de prueba. Por
otra parte, aun cuando el juez dicte una sentencia interlocutoria revis-
tindola de la forma externa de un decreto, ella no pierde su naturaleza
jurdica y sigue siendo, para todos los efectos legales, una sentencia
interlocutoria.
La calificacin que de una resolucin se haga, tiene importancia por
los siguientes motivos: los requisitos externos que el Cdigo establece
son diversos, segn sea la especie de la resolucin judicial; los recursos
procesales se pueden entablar contra determinadas resoluciones, contra
otras no son procedentes; es distinto el nmero de ministros que debe
intervenir en su dictacin en los tribunales colegiados; son diferentes sus
efectos, etc.

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Fernando Alessandri R., obra citada, pgs. 93 y 173.

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96 CARLOS ALBERTO STOEHREL MAES

189. De los decretos

El inciso 5 del artculo 158 del Cdigo de Procedimiento Civil defi-


ne esta especie de resolucin judicial en la forma siguiente: Se lla-
ma decreto, providencia o provedo el que, sin fallar sobre inciden-
tes o sobre trmites que sirvan de base para el pronunciamiento de
una sentencia, tiene slo por objeto determinar o arreglar la substan-
ciacin del proceso.
De esta definicin se desprende que las expresiones decreto, provi-
dencia y provedo son sinnimas; denotan una misma idea.
El artculo 70 del Cdigo Orgnico de Tribunales da en su inciso 3
otra definicin de decreto. Dice la referida disposicin legal: Se entien-
den por providencias de mera sustanciacin las que tienen por objeto
dar curso progresivo a los autos, sin decidir ni prejuzgar ninguna cues-
tin debatida entre partes.
De aqu se desprende que son dos las caractersticas de los decretos,
providencias o provedos, a saber: a) tienen por objeto dar curso progre-
sivo a los autos; y b) no prejuzgan ni deciden cuestin alguna debatida
entre partes. Es esta ltima caracterstica la que los distingue de las otras
resoluciones judiciales.
Ambas definiciones expresan claramente cul es el objeto de los
decretos: determinar o arreglar la substanciacin del proceso, o sea, dar
curso progresivo a los autos.

190. De los autos

Se llama auto la resolucin que recae en un incidente, sin establecer


derechos permanentes a favor de las partes, o sin resolver sobre algn
trmite que deba servir de base en el pronunciamiento de una sentencia
definitiva o interlocutoria. Esta definicin resulta de hacer un estudio
relacionado de los incisos 3 y 4 del artculo 158 del Cdigo de Procedi-
miento Civil.
Los autos son resoluciones judiciales que resuelven incidentes. Esta
es la caracterstica que los diferencia de los decretos, providencias o
provedos. Los decretos jams resuelven incidentes.
Los incidentes son las cuestiones accesorias del juicio que requieren
pronunciamiento del tribunal.72
La segunda parte de la definicin dice que los autos no establecen
derechos permanentes a favor de las partes, ni resuelven sobre trmites
que deban servir de base en el pronunciamiento de una sentencia defini-
tiva o interlocutoria. Esta segunda caracterstica es la que distingue los
autos de las sentencias interlocutorias. Nos referiremos a este punto a
continuacin.

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Fernando Alessandri R., obra citada, pgs. 93 y 173.
DE LAS DISPOSICIONES COMUNES A TODO PROCEDIMIENTO... 97

191. De las sentencias interlocutorias

Estn definidas en el inciso 3 del artculo 158 del Cdigo de Procedi-


miento Civil, que dice: Es sentencia interlocutoria la que falla un inci-
dente del juicio, estableciendo derechos permanentes a favor de las par-
tes, o resuelve sobre algn trmite que deba servir de base en el pronun-
ciamiento de una sentencia definitiva o interlocutoria.
Al igual que los autos, las sentencias interlocutorias son resoluciones
judiciales que fallan incidentes, caracterstica que las distingue de los
decretos, providencias o provedos.
Pero no todas las resoluciones que fallan incidentes son sentencias
interlocutorias. Debe concurrir, adems, una de las circunstancias si-
guientes: a) debe establecer derechos permanentes a favor de las partes;
o b) debe resolver sobre algn trmite que deba servir de base para el
pronunciamiento de una sentencia definitiva o interlocutoria. Son estos
requisitos los que distinguen las sentencias interlocutorias de los autos.
Establece derechos permanentes a favor de las partes, la sentencia
interlocutoria que acepta el desistimiento de la demanda, o declara aban-
donado el procedimiento. Y resuelve sobre un trmite que debe servir de
base para el pronunciamiento de una sentencia definitiva, la resolucin
que, en el juicio ejecutivo, ordena embargar bienes del deudor en canti-
dad suficiente para cubrir la deuda con sus intereses y las costas.

192. Clasificacin de las sentencias interlocutorias

Para los efectos de la procedencia del recurso de casacin, la ley clasifica


las sentencias interlocutorias en dos grupos, a saber: a) sentencias inter-
locutorias que ponen trmino al juicio o hacen imposible su continua-
cin, y b) sentencias interlocutorias que no producen esos efectos. Se-
gn el artculo 766 del Cdigo de Procedimiento Civil, el recurso de
casacin slo es procedente contra las sentencias definitivas y contra las
interlocutorias que ponen trmino al juicio o hacen imposible su conti-
nuacin. Esta regla debe entenderse sin perjuicio de la excepcin que
establece el artculo 769 del mismo Cdigo.

193. De las sentencias definitivas

Estn definidas en el inciso 2 del artculo 158 del Cdigo de Procedi-


miento Civil, que dice: Es sentencia definitiva la que pone fin a la
instancia, resolviendo la cuestin o asunto que ha sido objeto del juicio.
De acuerdo con esta definicin, para que una resolucin judicial
revista los caracteres de una sentencia definitiva, debe reunir los siguien-
tes requisitos: a) debe poner fin a la instancia, y b) debe resolver la
cuestin o asunto que ha sido objeto del juicio.
La instancia es cada uno de los grados jurisdiccionales fijados por la
ley a los diversos asuntos que se entregan a los tribunales de justicia para
98 CARLOS ALBERTO STOEHREL MAES

su conocimiento y fallo.73 Dentro de cada instancia el tribunal aprecia


soberanamente tanto las cuestiones de hecho como las de derecho discu-
tidas en el juicio. Dentro de nuestro derecho procesal, la regla general es
el principio de la doble instancia. En la primera instancia las partes
discuten todos los problemas de derecho y alegan y prueban todos los
problemas de hecho que se suscitan en la causa. La segunda instancia
est destinada a revisar el fallo del tribunal inferior para determinar si el
fallo est de acuerdo con el mrito del proceso, esto es, con los hechos
alegados y probados en el juicio, y si el fallo est conforme a derecho, o
sea, si se ha aplicado bien la ley. De lo dicho se desprende que el conoci-
miento y fallo de un recurso de casacin en el fondo por la Corte Supre-
ma no constituye una instancia, porque, en tal caso, la competencia de
este tribunal slo comprende el problema de derecho que se le somete
en el recurso, mientras que en la instancia la facultad se extiende a todos
los hechos y a todo el derecho.
Slo es sentencia definitiva la que pone fin a la instancia. Como
el tribunal respectivo puede conocer de un asunto en nica, primera
o segunda instancia, habr sentencias definitivas de nica, primera y
segunda instancia. La sentencia que recae en un recurso de casacin
en el fondo no puede, por esta razn, ser calificada de sentencia
definitiva.
Como lo decamos anteriormente, no basta que la sentencia ponga
fin a la instancia para que estemos en presencia de una sentencia defini-
tiva. Es necesario, adems, que resuelva la cuestin o asunto que ha sido
objeto del juicio. Y es por eso que las resoluciones que aceptan el desisti-
miento de la demanda o que declaran abandonado el procedimiento no
son sentencias definitivas, sino interlocutorias. Ellas no fallan la cuestin
o asunto que ha sido objeto del pleito.

194. De las sentencias de trmino

Hay en el Cdigo de Procedimiento Civil algunos artculos que emplean


la expresin sentencia de trmino. As, el artculo 98 dice que la acumu-
lacin de autos puede pedirse en cualquier estado del juicio antes de la
sentencia de trmino.
Pero el legislador no ha definido la sentencia de trmino. La doctri-
na, sin embargo, ha estimado que sentencia de trmino es aquella que
pone fin a la ltima instancia del juicio. Si el pleito se falla en nica
instancia, ser sentencia de trmino la que recae en esa instancia nica.
Pero, si la causa se ve en primera y en segunda instancia, es sentencia de
trmino la que recae en la segunda instancia.

73
Manuel Urrutia Salas, Comentarios al Cdigo Orgnico de Tribunales, 1944, pg. 76.
DE LAS DISPOSICIONES COMUNES A TODO PROCEDIMIENTO... 99

195. De las sentencias ejecutoriadas

El Cdigo se refiere a las sentencias firmes o ejecutoriadas en el artcu-


lo 174, que dice: Se entender firme o ejecutoriada una resolucin des-
de que se haya notificado a las partes, si no procede recurso alguno en
contra de ella; y, en caso contrario, desde que se notifique el decreto que
la mande cumplir, una vez que terminen los recursos deducidos, o desde
que transcurran todos los plazos que la ley concede para la interposicin
de dichos recursos, sin que se hayan hecho valer por las partes. En este
ltimo caso, tratndose de sentencias definitivas, certificar el hecho el
secretario del tribunal a continuacin del fallo, el cual se considerar
firme desde este momento, sin ms trmites.
De acuerdo con este artculo, pueden definirse las sentencias firmes
o ejecutoriadas como aquellas que pueden cumplirse, sea porque no
proceden recursos en contra de ellas, sea porque los expresados recursos
proceden y han sido fallados, sea porque los recursos proceden, pero
han pasado todos los plazos que el legislador concede para su interposi-
cin, sin que se hayan hecho valer por las partes.

196. De las sentencias que causan ejecutoria

Las sentencias que causan ejecutoria son aquellas que pueden cumplirse,
no obstante los recursos pendientes. As, por ejemplo, causa ejecutoria la
sentencia de primera instancia cuando se ha apelado de ella y la apela-
cin, segn la ley, se concede en el solo efecto devolutivo. Causa igual-
mente ejecutoria la sentencia de segunda instancia cuando se ha inter-
puesto en su contra un recurso de casacin, dado que este ltimo, en
conformidad al artculo 774, por regla general, no suspende la ejecucin
de la sentencia.