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Traduo, viagem, literatura:

(re)escrevendo e colonizando uma cultura


Eduardo Luis Arajo de Oliveira Batista

Introduo

Neste artigo apresentamos um breve levantamento de como o


trabalho dos viajantes, tradutores e acadmicos vem construindo ao
longo do tempo uma imagem do Brasil vinculada diretamente aos
interesses das naes colonizadoras como justificativa de seu dom-
nio sobre o pas (colonial, econmico e cultural), partindo da relao
estreita entre traduo, literatura e identidade cultural. Demonstra-
mos como a estratgia da descrio e da traduo como discurso de
dominao encontra-se presente desde a produo do primeiro do-
cumento escrito sobre o pas, a Carta de Caminha, e como esse dis-
curso de dominao apresenta-se de forma recorrente no trabalho
catequizador dos missionrios jesutas no Brasil colnia e na descri-
o dos viajantes do sculo XIX, relacionando-o ainda questo da
discusso de uma potica literria nacional que se inicia no comeo
do sculo XIX com a independncia poltica e repercute contempo-
raneamente nos estudos literrios comparatistas internacionais.
A histria cultural brasileira, marcada pelo colonialismo eu-
ropeu, desenvolveu-se em boa parte atravs da ao dos viajantes e
dos tradutores, negociando imagens entre a colnia que se eman-
cipa e se constitui em uma nova nao e entre seus diversos inter-
locutores do Velho e Novo Mundo. Longe de estabelecerem um
dilogo equnime, as relaes interculturais, notadamente nas for-
mas da literatura de viagem e da traduo aqui estudadas, tm si-
do marcadas pelas relaes de poder, resultando muitas vezes em
verdadeiros atos encobertos de dominao sobre a cultura descrita/
traduzida. Esse discurso de dominao pode se concretizar atravs
da manipulao e disseminao de imagens dessas culturas onde os
critrios polticos se sobressaem aos estticos ou cientficos. Essa,
por exemplo, a tese apresentada por Edward Said em Orientalis-
mo, onde o autor demonstra como, atravs dos tempos, o Ociden-
te foi construindo uma imagem do Oriente atravs dos escritores,
tradutores, estudiosos, viajantes, artistas, etc., apagando as histrias
locais e divulgando uma imagem diretamente vinculada aos inte-

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resses imperialistas das naes europeias. Nas palavras do prprio
Said, o orientalismo pode ser discutido e analisado como a insti-
tuio organizada para negociar com o Oriente negociar com ele
fazendo declaraes a seu respeito, autorizando opinies sobre ele,
descrevendo-o, colonizando-o, governando-o.* Se o orientalismo, (SAID, Edward. Orientalis-
*

mo. O Oriente como inven-


de acordo com o ponto de vista de Said, empenhou-se em apagar o do Ocidente. Trad. To-
ms Rosa Bueno. So Pau-
e reescrever as histrias do Oriente como estratgia colonizadora lo: Companhia das Letras,
1990:15.)
valendo-se das prticas da literatura de viagem e da traduo, entre
outras, no caso do Brasil tratou-se antes de tudo de construir essa
histria, j que aqui no havia civilizaes antigas e desenvolvidas
como as do Oriente, ou mesmo as encontradas em outras regies
da Amrica, como nos Andes e na Amrica Central, que ofereces-
sem registros escritos de suas prprias histrias.
No decorrer da histria brasileira, at praticamente o final do
sculo XIX, a maior parte do conhecimento sobre o Brasil foi cons-
truda principalmente pelos viajantes estrangeiros que percorreram,
registraram e descreveram o territrio e seus povos atravs de seus
textos e imagens. Esses diversos viajantes sobrepuseram suas diferen-
tes verses do Brasil, que, no entanto, apresentam como elemento
recorrente a exuberncia da natureza (j encontrada na Carta de
Caminha) como tema principal na definio de um carter identi-
trio do pas. O interesse dos europeus pelo conhecimento do Bra-
sil e suas potencialidades gerou uma extensa bibliografia, que, se
comeou a ser construda pelos viajantes, a partir das primeiras d-
cadas do sculo XX, vai se especializar no trabalho dos etngrafos
e posteriormente no dos brasilianistas, estudiosos estrangeiros de
diversas reas das cincias humanas que se especializam no Brasil.
Essa extensa bibliografia pode ser enquadrada no que Jos Antnio
Segatto chama de historiografia do imperialismo,* e vai refletir (SEGATTO, Jos Antonio.
*

Algumas notas sobre a his-


os interesses e as perspectivas das diferentes naes com as quais o toriografia do imperialismo.
Cadernos de Pesquisa. So
Brasil se relacionou, especialmente as europeias e a estadunidense, Paulo: Brasiliense, 1978.)

que se definiram ao longo da histria brasileira como seus princi-


pais interlocutores culturais.

Traduzindo e colonizando o Brasil

A conjuno entre traduo e relato de viagem como estrat-


gia colonizadora j se encontra presente de forma clara na Carta de
Caminha. Alm de descrio da terra descoberta e dos ndios que
a habitavam, originando uma imagem que vai se propagar atravs
dos sculos, a Carta tambm nos apresenta as primeiras dificulda-

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des trazidas pelo desconhecimento lingustico mtuo entre os eu-
ropeus e os nativos, e as estratgias buscadas para enfrentar a si-
tuao. Percebendo a impossibilidade de entendimento da lngua
dos indgenas, a primeira preocupao do capito da expedio
enviar um degredado para se introduzir entre os ndios e trazer in-
formaes. Segundo Caminha, o capito mandou com eles (os n-
dios), para l ficar, um mancebo degredado, criado de D. Joo Telo,
a que chamam Afonso Ribeiro, para l andar com eles e saber de
*
(CAMINHA, Pero Vaz de.
Carta. In: MEDONA, Ma-
seu viver e maneira.* Afonso Ribeiro pode ser considerado como
nuela; VENTURA, Margari- o primeiro intrprete ou mediador cultural entre os habitantes da
da G. (eds.). Mar de letras.
Lisboa: [s.e.], 1999. p.58- terra que seria chamada de Brasil e a Europa. Mas sua introduo
75: 63.)
entre os indgenas sofrer a resistncia dos mesmos, que, descon-
fiados, o devolvem repetidas vezes aos navios portugueses. O capi-
to pensa ento em levar para a Europa alguns ndios fora para
servirem de informantes, mas dissuadido a deixar mais dois de-
gredados para se infiltrarem entre os nativos, estratgia que se tor-
nar recorrente no perodo colonial:
E tanto que a concluso foi tomada, perguntou mais se seria bom
tomar aqui por fora um par destes homens para os mandar a Vossa
Alteza, e deixar aqui por eles outros dois destes degredados. Quanto
a isso acordaram que no era necessrio tomar por fora homens,
porque era geral costume dos que assim levavam fora para alguma
parte dizerem que ali h tudo o que lhe perguntam, e que melhor
e muito melhor informao da terra dariam dois homens destes
degredados que aqui deixassem, do que eles dariam se os levassem,
por ser gente que ningum entende. [...] E que, portanto, no
cuidassem de tomar ningum nem fazer escndalo, para de todos
*
(Ibidem: 66.)
mais os amansar e apacificar (sic) [...]*

A estratgia da substituio do rapto dos indgenas pela in-


filtrao de mais dois degredados, apesar de aparentar uma atitude
mais pacfica, no chega a encobrir os verdadeiros interesses de do-
mnio sobre os nativos desejado pelos portugueses, e refora a ao
estratgica dos intrpretes na persecuo desse objetivo:
E, portanto, se os degredados, que aqui ho de ficar, aprenderem
bem sua fala e os entenderem, no duvido que eles, segundo a santa
inteno de Vossa Alteza se ho de fazer cristos e crerem em nossa
santa f, a qual praza a Nosso Senhor que os traga, porque, certo,
esta gente boa e de boa simplicidade, e imprimir-se- ligeiramente
*
(Ibidem: 72.) neles qualquer cunho que lhes quiserem dar.*

Nesta declarao o projeto colonialista fica explcito, encober-


to pelo discurso religioso. Ao apresentar os ndios como uma folha

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em branco, como um povo sem cultura, sobre o qual se imprimi-
r facilmente a marca da civilizao europeia, Caminha transfor-
ma os nativos no objeto ideal do empreendimento colonialista eu-
ropeu. E ele completa:
segundo o que a mim e a todos pareceu, esta gente no lhe falece
outra cousa para ser crist seno entender-nos. [...] E para isso, se
algum vier, no deixe logo de vir clrigo para os baptizar, porque
j ento tero mais conhecimento de nossa santa f pelos dois de-
gredados que aqui entre eles ficam [...].* *
(Ibidem: 74.)

Conhecer a lngua e as maneiras dos ndios e divulgar as


ideias europeias entre eles essas, segundo a declarao de Cami-
nha, eram as principais tarefas dos lnguas forma como os degre-
dados e outros europeus deixados na colnia para viverem com os
ndios eram chamados.
Essas tarefas e conselhos sobre como civilizar os indgenas, ex-
pressos por Caminha em sua carta, sero levados a cabo com fervor
pelos jesutas, que chegaram ao Brasil em 1549 e implantaram seu
projeto missionrio que se baseava principalmente no desenvolvi-
mento do conhecimento lingustico da cultura indgena e em um
processo de traduo lingustica e cultural que ajudou a impor
os preceitos da cultura europeia sobre os nativos e apagar suas pr-
prias origens culturais.
*
(MONTERO, Paula (org.).
Como coloca Paula Montero* a respeito dos contatos que se Deus na aldeia. Mission-
estabeleceram entre os jesutas e ndios a partir de sua chegada rios, ndios e mediao cul-
tural. So Paulo: Globo,
colnia, a ideia de que esses encontros so feitos de violncia e 2006: 24.)

desigualdade de foras um ponto de partida, e no uma conclu-


so. Essa violncia, como foi mencionado, d-se atravs do apa-
gamento da tradio cultural, colonizada atravs da sua reescrita.
Segundo Montero,
o modus operandi da atividade missionria em geral sua valorizao
da inscrio do outro: seja atravs da gramaticalizao das lnguas,
da produo/traduo dos catecismos, seja atravs da descrio dos
modos de ser e pensar indgenas, a atividade da escrita para e sobre
os nativos fixa os acontecimentos em narrativas que vo, progressi-
*
(Ibidem: 59.)
vamente, depositando significaes.*

Junto s descries dos nativos e de sua forma de viver, que


justificam a abordagem civilizatria dos europeus (atravs de sua
caracterizao como um povo sem lei, rei, ou f), a estratgia tra-
dutria tambm se imps como recurso de dominao no trabalho
missionrio dos jesutas. Segundo Montero, atravs de um proces-

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so de traduo cultural, baseado no discurso religioso, os missio-
nrios vo estabelecer uma pedagogia jesutica que vai se utilizar
de elementos j existentes na cultura nativa como linguagem pa-
ra veicular contedos da f catlica, inscrevendo sobre o elemento
cultural indgena o elemento europeu, apagando-o e substituin-
do-o num processo de sobreposio onde o Tup torna-se o Deus
*
(Ibidem: 123.)
catlico, e Tupansy, me de Tup, torna-se Nossa Senhora.* Mais
do que a simples divulgao dos textos sagrados catlicos na lngua
entendida pelos ndios, o processo de gramaticalizao da lngua
indgena pelos jesutas, e sua sistematizao na lngua geral, a par-
tir do tupi e do guarani, que passou a ser adotada pela maioria das
etnias em contato com os brancos, por sua vez, teria sido parte de
um processo para estabelecer uma unidade normativa, lingustica
e cultural indgena, para fundar uma possibilidade interpretativa
(AGNOLIN, Adone. Cate-
jesutica (ocidental) no entender de Adone Agnolin.* Como diz
*

quese e traduo: gramtica


cultural, religiosa e lingus- ainda Montero, os textos religiosos traduzidos e escritos na lngua
tica do encontro catequti-
co e ritual nos sculos XVI- geral, os catecismos, vocabulrios e artes gramticas, mais do que
XVII. In: MONTERO, Pau-
la. (org.) Deus na aldeia. Mis- traduzir palavras, traduziam tradies. nesse sentido que conver-
sionrios, ndios e mediao
cultural. So Paulo: Globo,
ter passa a significar traduzir.
2006. p.143-208: 161.)

Relatos de viagem e a natureza como identidade brasileira

Se o projeto missionrio jesutico e sua estratgia lingustica e


tradutria de inscrio do outro, segundo termo de Montero, so
desbaratados aps cerca de dois sculos de atuao, com a interven-
o do Marqus de Pombal, que expulsou os jesutas do territrio
e extinguiu as famosas Misses, o processo de inscrio do outro
continuou a se estabelecer atravs da literatura de viagem. Reprimi-
da pela proibio da entrada de estrangeiros no territrio colonial,
proibio que se intensificou com as descobertas de ouro e diaman-
te nas Minas Gerais a partir do fim do sculo XVII, a literatura de
viagem sobre o Brasil ganha novo alento com a abertura dos portos
em 1808, possibilitando uma verdadeira invaso do territrio por
um enorme contingente de viajantes de diversas partes do mundo
prontos a descreverem e divulgarem as potencialidades do pas.
Esse corpus de relatos de viajantes vai criar e difundir boa par-
te das representaes sobre o Brasil, especialmente do sculo XIX,
representaes que, segundo Ilka Boaventura Leite, em sua maior
*
(LEITE, Ilka Boaventura. parte revelam [...] um contedo comprometido com uma viso
Antropologia da viagem.
Belo Horizonte: UFMG,
colonialista e etnocntrica europeia,* viso que ter suas repercus-
1996: 40) ses tambm na literatura nacional ento em formao. O inau-

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gurador desse novo ciclo de representaes sobre o Brasil foi o ale-
mo Alexander von Humboldt, que, curiosamente, no esteve no
Brasil, proibido pela Coroa Portuguesa de entrar no territrio co-
lonial. Apesar disso, segundo Mary Louise Pratt, Humboldt, que
percorreu diversas regies da Amrica do Sul a partir de 1799, e
publicou suas viagens nos famosos Tableaux de la nature, a partir de
1808, foi o responsvel por estabelecer as linhas para a reinveno
ideolgica da Amrica do Sul que teve lugar em ambos os lados do
Atlntico durante as primeiras dcadas do sculo XIX.* Atravs de *
(PRATT, Marie-Louise. Im-
perial eyes: travel writing
seus textos, mapas e desenhos, Humboldt caracterizou um territ- and transculturation. Lon-
don and New York: Routled-
rio que at ento se apresentava como um mapa em branco para ge, 1992: 111.)

o norte europeu. Para Pratt, Humboldt reinventou a Amrica an-


tes de tudo como natureza. Segundo ela, no a natureza classific-
vel e colecionvel de Lineus, mas uma natureza dramtica, extra-
ordinria, um espetculo capaz de oprimir o conhecimento e en-
tendimento humano.1* Ou seja, uma representao da natureza j (Ibidem: 120.)
*

muito mais comprometida com uma viso romntica do que neo-


clssica. Segundo Pratt, uma caracterstica dos textos de Humbol-
dt sobre a Amrica do Sul a ausncia do elemento humano. Para
a autora, continuando a tradio estabelecida por Colombo e Ves-
pcio, Humboldt escreveu a Amrica como um mundo primitivo
da natureza, um espao atemporal e no reclamado, ocupado por
plantas e criaturas (algumas delas humanas), mas no organizado
por sociedades de economias; um mundo cuja nica histria esta-
(Ibidem: 120.)
va para ser comeada 2* histria a ser comeada pelos europeus
*

que traziam a civilizao para uma terra de ningum. Se tal pon-


to de vista, de uma natureza exuberante que sobrepuja a presena
humana nativa, podia ser aceito para a Amrica espanhola, mais
fcil ainda seria estend-la Amrica portuguesa, habitada por n-
dios em estado muito inferior de desenvolvimento material do que
seus vizinhos. A representao da Amrica do Sul como natureza,
despojada da presena humana, oferecia um territrio virgem pa-
ra o empreendimento europeu. A influncia de Humboldt chega-
ria ao Brasil no apenas como referncia cientfica e ideolgica dos
diversos naturalistas e estudiosos europeus que percorreram e des-
1
No original: a dramatic, extraordinary nature, a spectable capable of overwhel-
ming human knowledge and understanding (esta e outras citaes foram tradu-
zidas pelo autor deste artigo).
2
wrote America as a primal world of nature, an unclaimed and timeless space
occupied by plants and creatures (some of them human), but not organized by so-
cieties and economies; a world whose only history was the one about to begin.

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creveram o pas durante o sculo XIX, mas tambm mediada pe-
la atuao do francs Ferdinand Denis, que teria se inspirado em
Humboldt e sua valorizao do poder de influncia do clima, do
solo e da natureza sobre as artes, em sua proposta potica para a li-
teratura brasileira.

Discurso literrio e olhar estrangeiro

Em seu Resumo da histria literria brasileira, de 1826, Fer-


dinand Denis no apenas inaugura a historiografia literria brasi-
leira, mas prope uma potica, baseada na descrio da natureza
tropical e dos costumes tradicionais como modelo pedaggico a
ser seguido pelos escritores brasileiros romnticos interessados em
fundar uma literatura nacional para o pas recm-independente.
Denis imps uma imagem do Brasil que deveria ser representada
pelos escritores brasileiros em suas obras, imagem baseada na valo-
rizao do pitoresco e do extico segundo o olhar do viajante eu-
ropeu. Sua proposta foi incorporada na literatura e desenvolveu
uma tradio nacionalista que iria definir por um longo perodo
os rumos da produo crtica e literria brasileira, como demons-
*
(ROUANET, Maria Hele-
na. Eternamente em bero tra Maria Helena Rouanet.* Para Rouanet, a obra de Denis enqua-
esplndido. A fundao de
uma literatura nacional. So
drou-se no discurso pedaggico desenvolvido pela Frana sobre
Paulo: Siciliano, 1991.) a Amrica, especialmente o Brasil, a partir do sculo XIX, como
uma estratgia colonial. Segundo a autora, a presena da estratgia
pedaggica intensifica-se nos textos dos viajantes franceses sobre o
Brasil no decorrer do sc. XIX, na medida em que a Frana perde
terreno, sob este aspecto [da influncia sobre o Brasil], no apenas
para as demais naes europeias, mas tambm para a jovem nao
*
(Ibidem: 90.)
norte-americana.* Para Rouanet, a acentuao da funo coloni-
zadora nos relatos aponta um novo caminho na disputa de influ-
ncia, atravs da substituio da diplomacia e das invases arma-
das pela fecunda infiltrao da raa e do gnio ao invs do na-
vegador normando ou do corsrio [...] homens de letras, de livros,
que possam incumbir-se da preconizada infiltrao daquela se-
(Ibidem: 94.)
mente francesa.* O projeto colonizador francs seria concebido
*

como um projeto pedaggico, e a inteno de Denis seria estender


os benefcios do intercmbio colonizador a um campo que esta-
ria ressentido de sua falta, o das letras. Essa inteno pode ser en-
trevista no Resum, quando Denis trata da influncia francesa so-
bre a literatura brasileira:

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o papel que nos cabe desempenhar nesse pas ainda muito signifi-
cativo, e se os ingleses tm, mais do que ns, a influncia comercial
que em toda a parte lhes caracteriza a atividade, devemos contentar-
nos com ver uma nao esplendente de juventude e de engenho
afeioar-se s nossas produes literrias, por causa destas modificar
suas prprias produes, e estreitar atravs dos liames espirituais os
que devem existir na ordem poltica.* *
(DENIS, Ferdinand. Re-
sumo da histria literria
do Brasil. Traduo Gui-
Denis pode ser considerado o maior representante dessa estra- lhermino Csar. In: CSAR,
Guilhermino. Historiadores
tgia nesse momento. Sua obra no apenas resgatou e divulgou a nas- e crticos do modernismo.
1. A contribuio europia:
cente cultura nacional brasileira, mas ajudou a form-la. Apesar da crtica e histria literria. So
busca de criao de uma identidade nacional, baseada em caracteres Paulo, Edusp, 1978: 41.)

originais e locais, essa tendncia exotista fundada no olhar estran-


geiro acabou limitando o espao de atuao da literatura brasileira,
como comenta Antonio Candido, reconhecendo a reproduo, na
esfera cultural, de uma dinmica colonialista socioeconmica:
[...] da um persistente exotismo, que eivou a viso de ns mesmos
at hoje, levando-nos a nos encarar como faziam os estrangeiros,
propiciando, nas letras, a explorao do pitoresco no sentido euro-
peu, como se estivssemos obrigados a exportar produtos tropicais
(CANDIDO, Antonio. For-
tambm no terreno da cultura espiritual.*
*

mao da literatura brasilei-


ra. Belo Horizonte: Itatiaia,
A analogia entre a produo cultural e comercial brasileira es- 1997: 289.)

tabelecida por Candido, apesar de que atualmente tenha perdido


bastante do seu impacto, nos lembra como as relaes desiguais de
poder, que regem as relaes comerciais entre as naes, invadem
a esfera literria e cultural. Apesar de que aparentemente tenhamos
nos libertado da camisa de fora do exotismo e do nacionalismo
como critrio de qualidade e originalidade literria, o que permi-
tiu, por exemplo, o desenvolvimento do movimento concretista a
partir da dcada de 1950, a ideia de propor espaos reservados pa-
ra as literaturas segundo suas posies ocupadas no sistema econ-
mico internacional continua a vigorar. Essa ideia pode ser encon-
trada no texto do terico da literatura Fredric Jameson, Third-
(JAMESON, Fredric. Third-
world literature in the era of multinational capitalism,* publicado
*

world literature in the era of


em 1986, mas que repercute ainda hoje nos meios literrios. Em multinational capitalism.
Social Text, n. 15. Durham:
seu texto, Jameson prope uma potica para a literatura produzi- Duke University Press,
1986: 65-68.)
da nos pases do Terceiro Mundo, baseada em seu conceito de ale-
goria nacional, segundo o qual toda literatura produzida fora do
Terceiro Mundo necessariamente projeta uma dimenso poltica
na forma da alegoria nacional: a histria do destino privado indi-
vidual sempre uma alegoria da situao da sociedade e cultura

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(Ibidem: 69.)
pblica do Terceiro Mundo.3* Resumindo brevemente a ideia de
*

Jameson, ele prope que os textos literrios do Terceiro Mundo,


que se mantm fora do cnone ocidental, deveriam ser incorpora-
dos atravs da criao de uma teoria que demonstrasse sua especi-
ficidade frente literatura do Primeiro Mundo, proporcionando
um espao para sua incluso. Como sugesto para essa teoria, ele
oferece o conceito de alegoria nacional, baseando-se num parale-
lismo evolutivo-histrico segundo o qual os intelectuais do Tercei-
ro-Mundo apresentariam, pelo menos naquele momento em que
escreveu seu texto, um obsessivo retorno ao nacionalismo, algo
j superado h muito tempo, segundo seu ponto de vista, pelo Pri-
meiro Mundo. Esse atraso histrico se refletiria na literatura pro-
duzida nessas naes:
o romance do Terceiro Mundo no vai oferecer as satisfaes de Proust
ou Joyce; mais danoso que isso, talvez, seja sua tendncia de nos
relembrar de etapas ultrapassadas de nosso prprio desenvolvimento
cultural do Primeiro Mundo e nos levar a concluir que eles ainda esto
*
(Ibidem: 65.)
escrevendo novelas como Dreiser ou Sherwood Anderson.4*

O texto de Jameson foi amplamente criticado e transformou-


se em uma polmica nas pginas da Social Text entre seu autor e o
*
(AHMAD, Aijaz. A retrica
da alteridade de Jameson e
escritor de origem indiana Aijaz Ahmad. Ahmad* criticou o olhar
a alegoria nacional. Trad. civilizador de Jameson, baseado no etnocentrismo que apaga as es-
Joo Moura Jr. Novos Estu-
dos, n. 22, So Paulo: CE- pecificidades de diversas naes a partir de um olhar homogenei-
BRAP, 1988: 157-181.)
zante e que impe uma perspectiva de fora sobre um enorme con-
tingente de culturas, estabelecendo ainda relaes diretas entre sub-
desenvolvimento econmico e produo cultural atrasada. Alm da
impropriedade de se basear num critrio estritamente econmico
para definir todo um conjunto de literaturas de diferentes tradies,
critica-se o carter prescritivo da proposta de Jameson, que faz eco-
ar a proposta de Ferdinand Denis aos romnticos brasileiros. Como
Denis, Jameson, partindo de um olhar do centro para a periferia,
busca estabelecer, de forma prescritiva, uma teoria potica que, ao
mesmo tempo que procura abrir um espao para o reconhecimen-
to de uma literatura, a enquadra em uma camisa de fora que a re-
3
necessarely project a political dimension in the form of national allegory: the
story of the private individual destiny is always an allegory of the embattled si-
tuation of the public third-world culture and society
4
the third world novel will not offer the satisfactions of Proust or Joyce; what
is more damaging than that, perhaps, is its tendency to remind us of outmoded
stages of our own first world cultural development and to cause us to conclude
that they are still writing novels like Dreiser or Sherwood Anderson.

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duz a uma reverberao de uma teoria alienada de sua prpria re-
alidade interna. Como lembra Ahmad, afirmar que todos os tex-
tos do Terceiro Mundo so necessariamente isso ou aquilo afir-
mar, na verdade, que todo texto que se origine nesse espao social
*
(Ibidem: 166.)
e que no seja isso ou aquilo no uma verdadeira narrativa,* ou
que no um verdadeiro texto do Terceiro Mundo.
No sculo XIX a adoo da esttica literria proposta por De-
nis, baseada na descrio pitoresca, levou escritores como Machado
de Assis a responderem a pesadas crticas pela ausncia do Brasil
em sua obra, obstruindo a recepo, tanto nacional quanto inter-
nacional, daquele que seria considerado o maior escritor brasileiro
de todos os tempos. clebre a polmica surgida entre Slvio Ro-
mero e Machado, exatamente pela suposta ausncia de brasilidade
nos romances de Assis, acostumadas estavam as mentes dos leitores
brasileiros de encontrarem essa brasilidade de maneira gratuita e
aparente nas descries das florestas luxuriantes e dos ndios e seus
costumes exticos. Respondendo a essas crticas e tentando oferecer
um novo paradigma esttico literrio Machado publica seu Ins-
tinto de Nacionalidade, onde procura demonstrar que possvel
produzir uma literatura brasileira e nacionalista sem se ater s des-
cries de aspectos exticos do pas. Assim como enfrentou crticas
no cenrio cultural brasileiro, a no adeso de Machado esttica
do exotismo e da descrio tambm o levou a enfrentar percalos
em sua recepo no exterior. Para isso basta levarmos em conside-
rao que a primeira traduo de uma obra de Assis para o ingls
aconteceu somente em 1952, sessenta e seis anos aps a publica-
o da primeira traduo de uma obra brasileira para o ingls, Ira-
cema, de Jos de Alencar, em 1886. Machado no oferecia o apelo
do extico e da descrio do pas que mais chamava a ateno do
leitor estrangeiro. Apenas no final do sculo XX Machado de As-
sis comea a consolidar sua reputao internacional, sendo inclu-
do por crticos como Harold Bloom entre os cem maiores gnios
*
(BLOOM, Harold. Gnio.
literrios da humanidade,* que no o havia includo em seu ante- Traduo de Jos Roberto
rior O Cnone Ocidental, ausncia justificada posteriormente pe- OShea. Rio de Janeiro: Ob-
jetiva, 2003.)
lo crtico americano pela falta de boas verses das obras do autor
brasileiro para o ingls.* Da mesma forma que a esttica do exo- *
(MOURA, Flvio. Leio,
logo existo. O mais pol-
tismo influenciou tanto a produo como a recepo da literatura mico dos crticos literrios
diz por que ainda se deve
brasileira, a adoo do conceito de alegoria nacional como defini- ler num mundo dominado
pelas imagens. Entrevis-
o das obras produzidas nos chamados pases do Terceiro Mundo ta. Revista Veja. So Paulo:
poderia colocar estreitos limites produo cultural de um vasto Abril, 2003.)

EDUARDO LUIS ARAJO DE OLIVEIRA BATISTA | Traduo, viagem, literatura 305


grupo de naes, excluindo de seu espectro toda produo que fu-
gisse ao conceito, e marginalizando diferentes propostas literrias
que existam ou possam surgir nessas literaturas, como certa crtica
tentou fazer com Machado de Assis.

Concluso

Ser que na proposta de Ferdinand Denis e Fredric Jameson


no podemos encontrar a mesma estratgia dos jesutas de sistema-
tizao da lngua geral, para estabelecer uma unidade normativa,
lingustica e cultural indgena, para fundar uma possibilidade inter-
*
(AGNOLIN, 2006:161.)
pretativa [jesutica] (ocidental).* Estabelecer categorias estanques
para a produo cultural do Brasil ou dos pases menos desenvol-
vidos atravs de teorias poticas no seria uma forma de inscrio
do outro, em que se busca apagar suas especificidades frente a uma
categoria externa em nome de uma pretensa integrao, quando na
verdade se opera uma mitificao. Mitificao que, segundo Said,
um discurso, ou seja, no pode ser seno sistemtica; o discurso
no feito quando se quer, nem so feitas declaraes no seu inte-
rior sem que antes se pertena [...] ideologia e s instituies que
garantem a sua existncia. Estas ltimas so sempre instituies de
uma sociedade avanada que lida com outra menos avanada, de
uma cultura forte que encontra outra mais fraca. A caracterstica
principal do discurso mtico que ele oculta as prprias origens,
*
(SAID. op. cit: 325.)
bem com as origens daquele que ele descreve.*

Desvendar as origens do discurso mtico e de seu objeto de


descrio, atravs de uma leitura que Said chama de contrapontu-
al, por levar em conta tanto o processo do imperialismo quanto o
da resistncia a ele, pode oferecer uma estratgia para entender co-
mo a traduo e a literatura de viagem vem ajudando na constru-
o de uma imagem do Brasil, tanto para os estrangeiros como pa-
ra os prprios brasileiros.

Eduardo Luis Arajo de Oliveira Batista


Doutorando em Teoria e Histria da Literatura, Unicamp. Visiting
Research Assistant, Department of Spanish Studies, Queen Mary
College, University of London, Londres, Reino Unido, no perodo
de 08 de maro a 30 de agosto de 2009. Mestre em Estudos Liter-
rios pela FALE/UFMG. Bacharel em Traduo da Lngua Inglesa,
ICHS/UFOP. Artigos publicados: O Modernismo brasileiro como
literatura de exportao: a poesia modernista brasileira traduzida

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por Elizabeth Bishop. Travessias, v.2, p.17, 2008. Representao
cultural brasileira no estrangeiro: a presena da literatura de via-
gem e das tradues nas relaes culturais Brasil/EUA. MOARA,
v. 25, p. 176-192, 2006. Potica da representao cultural uma
ponte conceitual entre a literatura de viagem e a traduo. Tradu-
o e Comunicao., v.14, p. 17-36, 2005.

Resumo
Palavras-chave: traduo;
As relaes interculturais durante um longo perodo da histria fo- literatura de viagem; repre-
ram realizadas em sua maior parte pelos viajantes e tradutores. A sentao cultural.

partir do sculo XV a expanso colonial europeia utilizou-se das


diversas representaes sobre os povos subjugados e seus territ-
rios, criadas por esses agentes, para construir um discurso colonial
que buscava justificar e naturalizar o domnio europeu sobre suas
colnias. Modernamente o trabalho desse corpo de funcionrios
foi substitudo por, entre outros, o etngrafo e o acadmico, e o
poder colonial foi substitudo pelo neoimperialismo econmico e
cultural. A violncia implcita nessas representaes consiste basi-
camente em caracterizar uma suposta incapacidade de autogern-
cia e desenvolvimento desses povos sem a tutela europeia, alm de
vincular a determinao de sua identidade cultural a um discur-
so eurocentrista. Neste trabalho apontamos como algumas dessas
prticas se desenvolveram na histria brasileira, demonstrando de
que forma as representaes culturais sobre o outro podem trazer
implicitamente um discurso de dominao.

Abstract Rsum
Key words: translation; tra-
The relations between different Les relations interculturelles sur vel literature; cultural repre-
cultures have been developed une longue priode de lhistoire sentation.

for a long time in cultural his- ont t menes principalement Mots-cls: traduction; litt-
rature de voyage; reprsen-
tory by the correlated work of par des voyageurs et des tra- tation culturelle.

translators and travelers. Since ducteurs. Depuis le XVe sicle,


the beginning of the fifteenth lexpansion coloniale europen-
century, the representation of ne a profit de diffrentes repr-
other peoples and cultures dis- sentations de peuples soumis et
seminated by these agents has leurs territoires, cres par ces
been in service of the European agents, pour construire un dis-
colonial power in order to justi- cours colonial qui a cherch
fy and naturalize its domination justifier et naturaliser la domi-
over its colonies. In modern ti- nation europenne sur les colo-

EDUARDO LUIS ARAJO DE OLIVEIRA BATISTA | Traduo, viagem, literatura 307


mes the work of academics and nies. Dans les temps modernes
anthropologists has taken pla- le travail de ce corps de fonctio-
ce as a legitimating discourse nnaires a t remplac par, en-
of economic and cultural neo- tre autres, letnologue et cher-
imperialism. The implicit vio- cheur, et le pouvoir colonial a
lence enclosed in the represen- t remplac par le no-imp-
tations of other peoples provi- rialisme conomique et culturel.
ded by them consists basically La violence implicite dans ces
in demonstrating their preten- reprsentations apparat dans
ded incapacity of self-rule and la caractrisation dune soi-di-
development without European sant incapacit lauto-gestion
dominion. In this work we try et au dveloppement de ces peu-
to point out how some of those ples sans la tutelle europenne,
described cultural practices ha- et aussi dans ce lien qui est ta-
ve been present in Brazilian his- bli entre la dtermination de
tory, disclosing in which ways leur identit culturelle un dis-
cultural representations about cours eurocentrique. Lobjectif
other peoples can carry an im- de cet tude tait de montrer
plicit discourse of domination. comment ces pratiques se sont
dveloppes dans lhistoire br-
silienne, en soulignant com-
ment les reprsentations cultu-
relles de lautre sont susceptibles
dintroduire un discours impli-
cite de la domination.

Recebido em
25/05/2009

Aprovado em
18/07/2009

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