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OPININ PBLICA Y CAMBIO POLTICO(*)

Vctor Sampedro Blanco

Referencia: SAMPEDRO, Vctor (2002) Opinin pblica y cambio poltico en


ESCOBEDO, Juan (Ed.) El cambio en la comunicacin, los medios y la poltica,
pp. 105-125.
Universidad Iberoamericana. Mxico. ISBN 968-6348-27-1

Las relaciones entre opinin pblica [OP de aqu en adelante] y cambio poltico han
formado parte importante de los estudios que se han realizado sobre las transiciones. La
razn pudiera parecer obvia ya que dicha literatura estudia las transiciones a la democracia.
Y la democracia se define como aquel sistema de poder cuya legitimidad descansa en la
opinin pblica. sta se erige en la instancia que sita y desplaza a los titulares del
gobierno, que les hace llegar demandas y que les exige el cumplimiento de sus promesas.
Esta es la definicin normativa del poder democrtico caracterizado por tres adjetivos:
receptivo, fiscalizable y revocable (Sartori, 1999).

Los estudiosos de las transiciones han optado por estudiar la OP a travs de los resultados
electorales y de las encuestas de cultura poltica que pretenden medir las actitudes
democrticas de la poblacin. Aunque con hallazgos importantes, esta orientacin
acadmica puede inducir a dos errores. El primero sera creer que la OP resulta importante
slo en las democracias; y no, por ejemplo, en los regmenes dictatoriales o autoritarios que
las preceden. El segundo error consiste en pensar que la OP se limita a lo que dictan los
resultados electorales o las estadsticas que reflejan los sondeos y las encuestas. Veamos
brevemente la inconsistencia de ambas creencias.

Opinin pblica y poder democrtico

Victor O. Key, un estudioso clave de la OP, afirmaba tras haber recopilado innumerables
definiciones que su bsqueda equivala a la del Espritu Santo (1961, p.58). Encontraba
enormes diferencias, segn autores y escuelas, a la hora de decantarse por una definicin. Y
resulta lgico porque, dada la importancia de esta entidad, que se hace equivaler a la voz
del pueblo, cada disciplina ha querido hacerla suya.1 Como veremos, algo semejante ocurre
con todo gobernante. Aunque Key no lo percibiese, estaba dando en el clavo al nombrar a
la Santsima Trinidad. Todo sistema poltico se arroga la representacin del pueblo y de sus
preferencias apelando a una trada institucional: las urnas, los medios de comunicacin y
los sondeos. Estas tres instituciones expresan y, al tiempo, gestionan la OP, que definimos
como las preferencias de la gente comn que deben ser tenidas en cuenta por los
gobernantes.2
(*)
Este trabajo se basa en mi libro, Sampedro, V. 2000, toma extractos literales de varios captulos, los adapta
al tema de las transiciones e incorpora nuevos datos y argumentos.
1 Para un recorrido por la historia del trmino opinin pblica y sus cambiantes significados, vanse Dader, (1986); Noelle-Neumann (1984); Habermas (1986); Muoz Alonso y otros

(1990) y Monzn (1996).

2 La definicin que propongo la he desarrollado en un libro (Sampedro, 2000) que desarrolla la OP como la opinin y las predisposiciones de la gente comn, que son tenidas en cuenta (o
Cuando un poltico de mi pas apela a lo que piensan los espaoles invoca
indefectiblemente los resultados electorales, las tendencias que sealan las encuestas, o los
editoriales y la informacin de los peridicos y las televisiones. Por supuesto, se referir
slo a los votos recogidos por su formacin poltica haciendo comparaciones ventajosas
respecto a otros partidos (les hemos ganado aunque sea un solo escao) o en
comparacin a periodos anteriores (hemos avanzado aunque sean dos escaos en dos
dcadas). De igual modo, la opinin de las urnas ser invocada con mayor fuerza en voz de
un poltico del gobierno, frente a las encuestas o los editoriales de los medios ligados a la
oposicin. Y viceversa. La opinin pblica es, de hecho, la forma simblica bsica para
gobernar. Quien se postule como su representante merece regir el destino colectivo, y esto
ocurre desde tiempos de la Ilustracin cuando el trmino OP fue acuado, para sustituir la
alianza entre Trono y Altar.

El poltico espaol al que antes me refera tambin podra haber sido un ministro de Franco.
En la dictadura la fuerza de las llamadas familias del rgimen dependa en parte de los
puestos de representacin que lograsen en las Cortes legislativas; elegidas y votadas, eso s,
bajo coacciones y represiones. Tambin desde finales de los aos 60 se crearon en el seno
de la Administracin franquista varios institutos para auscultar a los espaoles con sondeos;
por ejemplo, sobre la conveniencia de una monarqua como sucesin de la dictadura.
Asimismo, algunas de las medidas fundamentales de la dictadura fueron dos leyes de
prensa: la que decret las incautaciones de medios hostiles tras la guerra civil, repartiendo
las licencias de periodistas slo entre los aclitos del rgimen y la ley que, a comienzos de
los aos 60, instaur una alicorta libertad de prensa como signo de aperturismo.

Este breve apunte histrico refrenda que la opinin pblica es tenida en cuenta en todo
rgimen poltico. Tambin en las dictaduras. El autcrata vive pendiente, incluso
obsesionado, por atraerse a los grupos de presin y establecer entre ellos equilibrios de
poder. Vive amenazado por posibles levantamientos populares o golpes de estado. Conjura
a la oposicin inventando enemigos internos y externos. Coacciona (amenaza castigar) o
reprime (castiga efectivamente) a la opinin pblica crtica. Precisamente porque la tiene en
cuenta, la teme e intenta reducirla a quejas y disentimientos privados. Aplicando un refrn
castellano, el dictador afirma: Ande yo caliente, rase la gente, pero exige: que sea en
privado, de puertas para adentro. Porque vive pendiente de que le suceda, como en el
cuento que, alguien, siquiera un nio afirme en voz alta: El rey va desnudo. Esto
provocara la repeticin de la frase en boca de otros, la risa abierta y generalizada ante un
poder que dejara de serlo desde ese instante.

El poder consiste en la capacidad de movilizar los recursos propios o ajenos y, en caso


necesario, limitar stos ltimos para realizar actividades, segn unos intereses fijados
(Giddens, 1995, p.309). Por tanto, gobernar implica captar los recursos ajenos (diezmos o
impuestos) y alterar proyectos de vida (desde proveer escuelas hasta reclutar ejrcitos)
coordinndolos en nombre del bien comn. Pero el inters colectivo o nacional son
expresiones ambiguas, frente a los recursos y las vidas que son propiedades, en principio
debieran de serlo) por los que ejercen el poder (o que quieren ejercerlo), en pblico. Aunque con diferencias importantes, esta definicin rene las de David L. Paletz (1998) y Victor O. Key
(1961).
inalienables, del agente de la OP, del pueblo. De ah la necesidad del gobernante de contar,
al menos, con su consentimiento; tanto en las democracias como en las dictaduras. Nadie se
podr denominar gobernante ante un pueblo de defraudadores del fisco o ante un ejrcito de
desertores.

Por ello, en trminos pragmticos, slo importa la OP de los ciudadanos de la nacin que se
quiere gobernar. E importa menos o casi nada la opinin del brbaro o el extranjero, en el
sentido clsico del trmino. En la Atenas de Pericles se exclua de la poltica a las mujeres
(recluidas en la esfera domstica y, por tanto, irrelevantes en cuanto a recursos econmicos
y como soldados) y a los esclavos (con iguales competencias y limitaciones, pero carentes
adems de la cultura pblica de la polis). Las democracias han reconocido el voto
femenino, tan slo hace 60 aos!, coincidiendo con la plena integracin educativa y
laboral de las mujeres. Pero en democracia tambin se aplican leyes de extranjera que no
reconocen los derechos civiles bsicos al inmigrante ilegal. Lgico, hasta cierto punto, pues
no pagan impuestos y jams lucharn en nuestro bando. La raz pragmtica de la
sensibilidad de las democracias hacia sus opiniones pblicas se confirma, nuevamente, con
Las medidas antiterroristas adoptadas en EE.UU. tras los atentados de septiembre del 2001
para los ciudadanos nacionales y extranjeros. Cualquier inmigrante incluso los legales
podr ser detenido durante una semana sin acusacin formal alguna.3

Ya dijo Max Weber que el poder se ejerce por la fuerza o la persuasin, de ah el recurso
constante a la amenaza econmica y blica en las relaciones internacionales. La Atenas del
siglo V a.c., como los EE.UU. hoy, era una democracia hacia dentro y una potencia
desptica con sus vecinos. Dice Pericles: hemos sido los griegos que han dominado sobre
mayor nmero de griegos [...] El ser odiados y mal vistos en la propia poca [...] les ha
sucedido a todos cuantos se atrevieron a imperar (Tucdides, 1981, II, p.64). La doctrina
de seguridad norteamericana actual recomienda en textos oficiales del Pentgono mostrarse
irracionales y vengativos, esa debe ser parte de la personalidad nacional que
proyectamos a nuestros enemigos (en Chomsky, 1999, p.37).

Ahora bien, las democracias se caracterizan por primar el poder simblico frente a la
violencia (nunca descartada). De ah su mayor necesidad de tener en cuenta la OP interna,
para obedecerle o manejarla. La principal virtud de la democracia, frente a autoritarismos y
totalitarismos, reside en que la OP es convocada peridicamente pudiendo cesar a los
gobernantes en las elecciones, pagndoles un retiro y sin pegar un slo tiro. Democracia y
dictadura se diferencian respecto al trato que dan los opositores (la primera tolera y la
segunda reprime), pero coinciden en su dependencia inevitable de la OP (Kuran, 1995,
pp.84-90). En palabras de David Hume [1758]: nicamente sobre la opinin se basa el
gobierno y esta mxima es extensiva para los gobiernos ms despticos y militares, as
como para los ms libres y ms populares (citado en Bourdieu, 1997).

La democracia, como seala Norberto Bobbio, es poder en pblico, de modo que los que
se postulan como representantes de la gente comn, han de resultar transparentes y
accesibles, fiscalizables y removibles. O el sistema poltico-informativo que constituyen los
mecanismos electorales, la prensa y las encuestas ayudan a que as sea, o la opinin pblica

3 El Pas, 27 de octubre de 2001, p.6.


ser no slo traducida, sino tambin traicionada. La traduccin de la voz del pueblo resulta
inevitable, ya que ste no tiene una sola boca. Pero la mayor traicin ocurre cuando el
representante de la OP se arroga en exclusiva la voz del pueblo y, por tanto, el monopolio
de su representacin. Esto supondra el fin del juego de la democracia que reside,
precisamente, en el debate constante entre mayoras y minoras. El debate democrtico
presupone que la formulacin de los problemas sociales y de las soluciones a adoptar es
siempre imperfecta y, por tanto, mejorable con el concurso del mayor nmero de
implicados.

El juego democrtico niega los oscurantismos y los exclusivismos de los partidos, los
medios y los institutos de sondeos. Esas tres instancias de representacin deben ser abiertas,
plurales y competitivas. Y ello en un doble sentido, hacia dentro y hacia afuera. Un partido
democrtico reconoce el legtimo derecho a la competencia de sus familias internas. De
igual modo, un medio de comunicacin democrtico debiera admitir tendencias diversas
entres sus columnistas o un instituto de sondeos, las diferencias de criterio e interpretacin
de sus investigadores. Por otro lado parece obvio que no existen democracias de partido
nico, o que slo cuenten con un rgano de expresin y de auscultacin de la OP. La
pluralidad y la competencia reales entre polticos, medios y sondeos garantizan la apertura
de la esfera pblica. Menos evidente resulta el riesgo antidemocrtico de las impugnaciones
que los tres representantes de la OP hacen de sus respectivos juegos de representacin.
Tambin conllevan amenazas evidentes para la democracia o el camino que hacia ella
conduce.

La OP necesita ser contada en un doble sentido, con los dedos y con las palabras; es decir,
haciendo discursos, editoriales y estadsticas. Pero ningn contador puede erigirse en el
nico, ni menospreciar a los restantes. Sin embargo, los polticos triunfadores suman votos
con los que dicen representar la mayora social. Cuando se olvidan de las minoras que
no representan, sealan la inconsistencia o la volubilidad de los medios de comunicacin y
de las encuestas. Se trata de afirmaciones peligrosas, porque de ah podra concluirse que
los medios y las investigaciones resultan superfluos y, por tanto, prescindibles. El camino
hacia la censura meditica y acadmica queda por tanto expedito. Y el autismo oficial
frente a los medios dominantes y los estudios sociolgicos conlleva una evidente prdida de
sentido de la realidad y, finalmente, del gobierno.

Los comunicadores profesionales, por su parte, tienden a erigirse en portavoces cotidianos


(a veces en tiempo real) del sentir de la calle que se expresa, segn ellos, en tiradas de
prensa, cuotas de antena o de audiencia. Esto resulta cierto, pero slo en parte. No se leen
los mismos peridicos en todas las calles y en bastantes villas miseria slo resuenan los
ecos de la crnica roja: la meditica y la vivida. El (auto) encumbramiento de los
profesionales de la comunicacin sobre la clase poltica ha llevado tambin a la expresin
de mediocracia, segn la cual se cambian (o debieran cambiarse) los gobiernos y las
polticas pblicas a golpe de titular. Porque, segn subyace de forma implcita en el
discurso de algunos periodistas, a m me votan todos los das en el quiosco o cada segundo
en los ratings de audiencia. Pasan por alto de modo intencionado las diferencias entre un
voto (en el que decido quien quiero que me gobierne) con la respuesta a las encuestas de
audiencia (en las que digo, aleatoriamente muchas veces, qu consumo).
Existe otro riesgo aparejado, no menos despreciable y con un nombre no menos horrible: la
sondeocracia, segn la cual las tcnicas de medicin del pueblo (la demoscopia) en
sondeos y encuestas debiera ordenar racionalmente la seleccin de los lderes, los
programas electorales y los gobiernos. La ltima expresin de esta deriva antidemocrtica
se alcanza en combinacin con las nuevas tecnologas de la comunicacin y se llama
ciberdemocracia o democracia electrnica. Segn algunos gurs de nuevo cuo los
representantes polticos son cosa del pasado. Porque ya resulta factible realizar referendos
diarios a toda la poblacin a travs de Internet. Los gobernantes, por tanto, debieran
limitarse a gestionar esos mandatos.

Es importante recordar que en una transicin las tres clases profesionales que citamos
tienen intereses comunes en el xito del proceso democratizador. Porque slo existen
elecciones, medios e institutos de sondeos libres en una democracia. En consecuencia,
aunque slo sea para garantizar su supervivencia, se acentan procesos de simbiosis o
parasitismo entre las tres instituciones de la opinin pblica.4 Ante la incertidumbre de
los apoyos populares, el poltico promueve medios afines o promulga leyes de prensa
clientelistas. Financia encuestas secretas y son publicadas slo las favorables. Los medios
amplifican mensajes y sondeos de los partidos afines en busca de favores polticos
(licencias de emisin radiofnica o televisiva, por ejemplo), mientras los institutos de
sondeos se venden al mejor (im)postor. La esfera pblica resultante carece, por tanto, de
apertura, pluralidad y competencia. Medios, sondeos y urnas pueden establecer en las
transiciones pactadas un sistema auto-referencial, al margen del pblico que dicen
representar.

Todas estas derivas anti-democrticas mantienen un mismo error de partida: la bsqueda de


una instancia nica de representacin de la opinin pblica para acelerar el proceso de
deliberacin y debate social, o mejor an para eliminarlo. Y la forma ms rpida de hacerlo
es reducir la representacin poltica a las elecciones; la meditica, a los ndices de audiencia
y la sociolgica, a las encuestas. O hacer de todas ellas una sola forma de representacin,
cerrada al pblico, a pesar de mantener que lo representa. En un futuro no lejano, afirman
algunos, practicaremos la democracia en tiempo real a travs de Internet. Las siguientes
preguntas creo que son pertinentes, sobre todo emparejadas:
- Cunto ha mejorado la calidad de nuestras democracias con el cmputo casi
instantneo de las elecciones? Por tanto, traemos a colacin el caso de las elecciones
estadounidenses del 2001?
- Es ms veraz la informacin de las cadenas que emiten informativos las 24 horas del
da? Cules han sido los avances en la informacin blica desde que existe la CNN y
ahora Al Yazira?
- Ha mejorado la calidad de las campaas electorales desde que stas siguen los guiones
escritos con las tcnicas demoscpicas y el marketing poltico?
- Por qu todo habra de ser diferente en Internet? Quin dir qu preguntas realizar,
cundo plantearlas, en qu trminos y con qu datos?

4 Vase, como ejemplo, la tipologa de relaciones entre periodistas y polticos adaptada a los pases latinos y en transiciones democrticas en Vctor Sampedro. 1994. "Periodismo, conflicto
simblico y fetichismo. Tipologa y tensiones de las relaciones entre periodistas y polticos". Revista de Ciencias de la Informacin, Facultad de Ciencias de la Informacin. Universidad

Complutense, Madrid, 10, pp. 99-121


Pareciera que en las democracias actuales estuviramos apostando por primar las
individualizadas y directas de los ciudadanos a la hora de expresarse. Parecemos sucumbir
a la fascinacin de los nmeros: cuantos ms ciudadanos decisores, ms medios vendidos,
ms encuestas realizadas. La ciudadana, en cambio, parece no tener acceso a participar en
debate social a travs de la poltica y los medios ms consolidados (Entman, 1989). Y, sin
embargo, las decisiones democrticas derivan su legitimidad del debate previo que las ha
(in)formado: un proceso en el que la voluntad de cada uno se constituye de tal manera que
legitima el resultado, ms que las suma de voluntades ya instituidas (Manin, 1998).

De ningn modo estoy impugnando el uso de ninguna de estas vas de representacin, s sus
intentos monopolsticos. Al contrario, la democracia necesita de cada uno de ellos, de su
complementariedad y competencia. Porque la OP no es monoltica, sino que tiene dos
formas de expresin: la OP agregada y la OP discursiva:

La OP agregada es el resultado de sumar juicios individuales a travs del voto, los sondeos
y las cuotas de audiencia de los medios. La OP discursiva es un proceso donde un agente
colectivo (el pueblo) conversa en ambientes formales o informales procesando experiencias
propias, conocimientos e informaciones, que en gran parte proceden de los medios de
comunicacin. Las infinitas charlas que mantenemos (debiramos mantener) durante una
campaa electoral en el aula, el bar o nuestra casa estn condicionadas por los mensajes que
nos transmitieron los medios esos das.

Esa conversacin social se manifiesta de forma plural en charlas casuales o ms


formalizadas como las asambleas de los movimientos sociales y los foros de las
organizaciones de la sociedad civil. Todo ese flujo de debate y deliberacin social
"cristaliza" de forma agregada cuando se publican las encuestas o los resultados electorales.
Considerados desde esta ptica, los ganadores de unas elecciones deben buscar la
representacin de toda la nacin y el consenso de los oponentes. De hecho, es lo que
siempre prometen la misma noche del triunfo: Intentaremos ser el gobierno de todos.
Desde hoy invitamos al resto de las fuerzas polticas a sumarse a este esfuerzo. Las
deficiencias democrticas nacen cuando dichas afirmaciones se convierten en mera retrica
que encubre el faccionalismo, el clientelismo y la persecucin del disidente.

La OP agregada suma voluntades personales que se consideran que ya estn determinadas,


con lo cual importa, sobre todo, determinar cul es la mayora. En cambio, la OP
discursiva es un proceso donde el pblico acta como colectivo de voluntades individuales
que deliberan entre s, condicionndose mutuamente. Las mayoras y las minoras tienen,
lgicamente, un peso distinto, pero ambas se consideran transitorias. Pueden y deben
cambiar, para evitar el estancamiento y asegurar el progreso social. Nadie me aleccionar a
votar por un partido en el colegio electoral. Es algo penado legalmente para salvaguardarme
de coacciones no deseadas. Pero si digo en un bar que votar a determinado partido, seguro
que por lo menos alguien me pregunta "A qu viene eso?". Si tengo suerte de tener
contertulios demcratas, escuchar un "Por qu?". La OP discursiva siempre es ms
amplia que la agregada, que prima las mayoras de los nmeros sobre los argumentos.

No se trata de optar, como en casos anteriores, por una de las dos opiniones pblicas, sino
de hacerlas compatibles y de que ambas tengan fortaleza. Medios, sondeos y urnas
constituyen un sistema poltico-informativo imprescindible para aunar las preferencias
dispersas en la poblacin y darles respuesta de modo coherente. No existe forma alguna de
gobernar una nacin sin elecciones peridicas cuyos resultados acaten los vencedores y los
vencidos. No se pueden formar pases sin informacin homognea ni medios de
comunicacin masivos, o desconociendo las necesidades o preferencias de sus habitantes
sin emplear los mtodos demoscpicos. Todo esto son condiciones necesarias, pero no
suficientes para establecer una transicin y una democracia.

De hecho, en democracia un verdadero sistema de poltico-informativo contrasta


permanentemente la opinin pblica agregada con la discursiva. Los movimientos sociales
y la sociedad civil interpelan constantemente a los polticos con demandas no integradas en
programas electorales o de gobierno. Intentan con sus actividades y manifestaciones
convertirse en contenidos mediticos que convoquen a nuevos simpatizantes y cambien los
consensos sociales existentes. Ofrecen a los investigadores nuevos campos donde
identificar problemas sociales pendientes, mal pensados y peor solventados. ste es el
verdadero juego de la democracia, donde las distintas instancias de representacin de la OP,
se escuchan y preguntan Por qu?, solicitando datos, argumentos y soluciones. Slo los
autoritarios responden a quien les interpela: A qu viene eso?, significando en realidad,
Vienes contra m?.

Una transicin poltica no es ms que la sustitucin de un sistema poltico-informativo que


ha quedado anquilosado, porque la OP agregada que genera son nmeros sin sentido: votos
de votantes comprados con miedo o silencio, medios con audiencias cautivas y censuradas,
encuestas pblicas falsas o sesgadas. El ideal de las transiciones sigue siendo el mismo que
en una democracia ya establecida, pero planteado de forma ms urgente y, a veces,
dramtica: que la OP discursiva de la sociedad civil, motor inexcusable de toda transicin,
encuentre reflejo en nuevas formas de OP agregada. En palabras de curso corriente en las
democracias, se intenta permanentemente la sintona de los ciudadanos y de sus
instituciones.

La opinin pblica y la transicin a la democracia.

Al hablar de OP, nos referimos a las opiniones y predisposiciones de la gente comn. No


son los juicios de los expertos o los gobernantes sino del pueblo y, por tanto, carecen del
rigor de los primeros y de la responsabilidad de los segundos. Despus de emitir una
opinin abortista en una encuesta o un plebiscito, no se me exigen las mismas explicaciones
que a un obispo. Y si mi comportamiento no se corresponde a mis ideas no se me juzgar
como a un Ministro de Sanidad o de Justicia. Lgico, porque en trminos pragmticos,
tampoco cobro, como hacen ellos, por emitir mis opiniones; y stas pueden interesar a mis
conciudadanos pero no les afectarn en la misma medida.

Entramos ahora en el tema pendiente de cules son los elementos de la cultura poltica que
importan en las consolidaciones democrticas. La pregunta ms comn es la de qu pueblo
est preparado para la democracia? La respuesta ms rigurosa: todos. Dicha afirmacin no
es de naturaleza normativa y menos an utpica. Se asienta en la literatura emprica ms
autorizada sobre las transiciones.5 La inmensa mayora de los estudios comenz sealando
la importancia bsica de la existencia de valores como la moderacin, la tolerancia, el
espritu cvico, la autopercepcin de la eficacia poltica y la participacin. Todo ello poda
subsumirse en las creencias y percepciones sobre la legitimidad de la democracia. Dichos
valores, postulaba la teora del desarrollo, dependan del nivel socioeconmico del pas y
las comunidades que lo habitaban. De este modo se ha justificado durante mucho tiempo la
conveniencia de la democracia para las naciones ricas y educadas o para las etnias que
dentro de cada pas eran merecedoras de dichos atributos.

No existe duda alguna de que el desarrollo socioeconmico (tambin social, no slo


econmico, vanse como ejemplo las autocracias arbigas) generan actitudes y valores que
favorecen la democracia. Algunas de ellas son la tolerancia, la estima de la libertad o un
sentimiento ciudadano de eficacia y de implicacin en los procesos polticos. Pero los
estudios estadsticos ms rigurosos de pases muy pobres (p.e. sobre Nepal, Mongolia,
Benin y Mozambique) demuestran que no existe pre-requisito alguno de desarrollo para
establecer la democracia. La conclusin ahora difiere radicalmente de la anterior: No hay
mejor forma de desarrollar los valores, las habilidades y los compromisos con la ciudadana
que a travs de la experiencia directa con la democracia, no importa lo imperfecta que esta
sea (Diamond, 1999, p.162). Y esto se afirma despus de comparar las encuestas y los
indicadores de las transiciones y jvenes democracias del Sur de Europa, Latinoamrica, el
centro y este de Europa, Asia y frica.

La percepcin de la democracia como el mejor sistema y el ms legtimo, por parte de la


OP, depende de un cmulo de factores que vara segn la calidad de la democracia
implantada y los recuerdos de la etapa anterior, de las libertades y las ventajas polticas que
otorga la democracia. Todo ello altera tambin las opiniones ciudadanas y sus preferencias
por un rgimen democrtico. Y, muy a menudo, insisto, dichos factores borran las
diferencias de desarrollo socioeconmico de las naciones, de los individuos y comunidades
que las componen e, incluso, de los resultados econmicos del rgimen poltico (Ibidem.)

En el mbito latinoamericano han primado las interpretaciones culturalistas. Se ha


enunciado, incluso, una tesis determinista que imputa las negras perspectivas para el
asentamiento de las democracias a la herencia cultural del autoritarismo, el clientelismo y el
respeto a las jerarquas. Dichos estudios, sin embargo, no debieran haberse centrado tanto
en encuestas sobre la poblacin en general. Faltan estudios que relacionen las elites
dirigentes y las disposiciones hacia la autoridad que desarrolla la poblacin. Resulta
imposible realizar una transicin sin elites polticas, mediticas y acadmicas que carezcan
de pragmatismo y flexibilidad, que desconfen del resto de actores pblicos, sin intencin
de alcanzar compromisos que se saben necesarios, y sin respeto cvico hacia los
contrincantes. La democracia necesita representantes pblicos que persigan convencer y no
vencer. En todo caso que la victoria no debiera conllevar la derrota sino la adhesin del
adversario, al menos a las leyes de juego que se suscriben. Desde esta perspectiva no se
necesitan opiniones pblicas ilustradas (y menos an en las universidades extranjeras), sino
dotadas de un escepticismo no ciego y una desconfianza inteligente hacia la autoridad. Y,
sobre todo, menos ejercicio autocrtico del poder y ms esfuerzos de educacin cvica y de
5 Para una revisin actualizada de los mejores estudios realizados y de la que he tomado la mayora de los datos, vase Larry Diamond. 1999. Developing Democracy. Toward

Consolidation. Baltimore y Londres: The Johns Hopkins University Press, pp.161-217.


movilizacin ciudadana. En resumen, las imputaciones de las elites al subdesarrollo
democrtico del pueblo pueden revertirse sobre las clases dirigente con base terica y
emprica.

De hecho, existe una interdependencia innegable entre la adhesin democrtica de la


opinin pblica y el sistema poltico en el que se inscribe. La creencia y el apoyo a un
rgimen no es autnomo ni intrnseco, sino instrumental. Esta nueva orientacin ha
enfocado los estudios ms recientes sobre las transiciones. La hiptesis dominante ha sido
que la adhesin de la OP a la democracia dependa de la percepcin de su eficacia para
mejorar la situacin econmica de los ciudadanos. El xito econmico de las nuevas
democracias conducira entonces a su consolidacin. Y ya sabemos que sta ha sido la
excusa para aplicar polticas de ajuste socialmente catastrficas.

Escribo excusa porque los datos no confirman ni la hiptesis, ni las decisiones polticas
sealadas. La legitimidad que se desprende del progreso econmico no es suficiente para
sostener y consolidar una democracia que, como todo rgimen, atraviesa momentos de
ineficacia. Seymour Lypset ha demostrado que, una vez que la legitimidad democrtica se
ha enraizado, no se debilita ante resultados econmicos desfavorables. Pueden alegarse
contraejemplos como el autogolpe de Alberto Fujimori en 1992, en medio del
estancamiento econmico. Sumidos tambin en un caos terrorista, los peruanos, apoyaron
la suspensin de libertades, pero como demostraron posteriormente, ese apoyo era
pragmtico. Ante situaciones intolerables la gente puede pensar que la democracia no es
apropiada para este pas en este momento.

Por supuesto que el bienestar material ayuda al arraigo de los valores democrticos, pero no
asegura la legitimidad democrtica que necesita la consolidacin. La experiencia individual
con la democracia no se reduce a los beneficios econmicos y a la reforma social, sino a
otras muchas provisiones del sistema poltico: el mantenimiento del orden, el gobierno
transparente, el imperio de la ley y el respeto de los propios gobernantes a las reglas
democrticas del juego. El ejemplo de la defenestracin de Fujimori puede ser trado de
nuevo a colacin.

Los anlisis empricos ms rigurosos sealan que los juicios sobre el cambio de nivel de
vida no son trascendentales, ni a en el mbito individual (egocntrico) ni nacional
(sociotrpico). Importan ms otros factores que se ligan a la experiencia poltica con la
democracia que se ensaya. El panorama que dibujaba el Latinobarmetro a mediados de los
aos 90 era desolador. Slo Uruguay y Costa Rica superaban los 2/3 de apoyo a la
democracia (80% en ambos pases y 81% para Espaa). Menos del 75% no se considera
alcanzado el asentamiento democrtico en una nacin. Mxico ocupaba el penltimo lugar
en apoyo a la democracia, tan slo antes de Guatemala.6

Marta Lagos, de quien tomamos los datos, ha elaborado una escala de legitimidad
democrtica basada en las medias de las respuestas a apoyo a la democracia, deseo de
defender la democracia y satisfaccin con el modo cmo funciona la democracia.
Cuando se comparan estos datos con los niveles de democracia (segn los ndices de la

6 Marta Lagos. 1997. Latin Americas Smiling Mask, Journal of Democracy 8, 3. Citada por Diamond, 1999, p.180.
Freedom House) encontramos que Uruguay, Costa Rica y Espaa puntan los ms altos en
ambos rankings. En cambio, el apoyo a la democracia decrece a medida que desciende el
nivel de desarrollo democrtico, como ocurre con Mxico y Guatemala (segn la Freedom
House, nuevamente).
Slo hay dos excepciones. Colombia (con el ndice de desarrollo democrtico ms bajo de
Sudamrica) arrojaba niveles medios de apoyo democrtico, debidos sin duda a las cuatro
dcadas de democracia que ha disfrutrado el pas. En Chile ocurra lo contrario. Era el
segundo pas en desarrollo democrtico, pero muestra un apoyo democrtico muy dbil.
Los apoyos pinochetistas, por una parte, y la frustracin popular con una transicin que
mantiene lagunas autoritarias podran explicar la excepcionalidad chilena.

De todas estas investigaciones se desprende que los ciudadanos no miden la eficiencia de la


democracia slo en trminos econmicos, sino tambin de libertades y garantas
polticas y sociales. Si comparamos Latinoamrica y la mayora de los pases excomunistas,
encontramos que la mayora de las nuevas democracias tienen una legitimidad por defecto.
Es decir, son sistemas preferidos por la OP mientras sta recuerde la represin y la
ineficacia de los regmenes anteriores. Las nuevas democracias, por tanto, deben ser
eficaces si quieren asentarse. Pero dicha eficacia no se liga slo a los ndices
macroeconmicos, sino tambin (y muchas veces con ms intensidad) a la percepcin
pblica del grado de libertad, respuesta y transparencia que garantiza el nuevo rgimen. La
mera eficacia econmica influye, obviamente, en el grado de satisfaccin con el
funcionamiento de la democracia, pero no con la legitimidad necesaria para consolidarla. Y
es el grado de educacin (y no otra medida individual) el que ms condiciona el grado de
apoyo a la democracia.

Estos argumentos, insisto, no son tericos ni ideolgicos, sino que se desprenden del
anlisis emprico. Y del sentido comn: la cultura poltica de una sociedad y sus
instituciones se interrelacionan e influyen mutuamente. La sociedad civil necesita de
instituciones, pero tambin de valores: virtudes y hbitos ciudadanos, sentimientos morales
e identidades colectivas. Los datos y argumentos hasta aqu presentados (con demasiado
simplismo me temo) indican que los rasgos de la opinin pblica se desprenden, sobre todo,
del sistema poltico informativo que la nutre.

ste es el argumento de Page y Shapiro (1992), tras analizar la evolucin de las encuestas
en EE.UU desde las primeras dcadas del siglo XX. Concluyen afirmando que el pblico,
como colectivo, demuestra capacidad sobrada para gobernar. La OP es consistente en
distintos temas, se contradice muy pocas veces. Adems evoluciona de forma regular y
coherente, razonablemente segn los datos de los que dispone. Ms de la mitad del
cambio de opinin a corto plazo se puede predecir analizando la prensa y sus fuentes. La
poblacin, por tanto, demuestra ser capaz de conocer sus intereses y de determinar el bien
colectivo. Se equivoca cuando la equivocan; es decir, si las seales que les mandan
polticos, periodistas y encuestadores son errneas o sesgadas.

Un sistema poltico-informativo bien ajustado no necesita ciudadanos enciclopdicos, sino


que respondan a las seales que les emiten los lderes de opinin en los que confan. De
igual modo, un sistema de circulacin adecuado no precisa conocimientos mecnicos o
fsicos por parte de los conductores para evitar accidentes. Adems, sera imposible
conducir al tiempo que se consulta el manual de circulacin vial. Basta con carreteras bien
trazadas y unas cuantas seales (las suficientes) bien colocadas.7 Y las seales para evaluar
la democracia tambin se constatan cada da al ir al mercado y ver el precio de pan (el
mejor ndice de inflacin conocida hasta el momento), al cruzarse con la polica y al
constatar el cumplimiento de las promesas electorales.

La democracia necesita, por tanto, un sistema poltico-informativo que proporcione seales


veraces y contrastables. A medida que se vaya ensayando, como demostraban los estudios
de transiciones que hemos visto, ir arraigando en la poblacin su legitimidad. Esto implica
que dicho sistema debiera permitir la deliberacin colectiva. Toda democracia se basa en la
puesta en comn de informacin que, para bien y para mal, est encabezado por unos pocos
comunicadores profesionales desde los medios. Sera loable, pero tambin absurdo, que
todos opinsemos y nos escuchsemos antes de tomar una decisin. No tendramos tiempo
ni para dormir. La deliberacin colectiva funciona gracias a la descentralizacin y a la
divisin de tareas. Se debate en pequeos grupos y delegamos el anlisis y la presentacin
de las ideas a los comunicadores profesionales: lderes, expertos, investigadores,
intelectuales, grupos de presin y periodistas. Unos generan informacin, otros la procesan
y otros la interpretan para la mayora.

La idea bsica es que si existe informacin poltica amplia en algn lugar del sistema
[poltico-informativo], no todos deben prestarle atencin todo el tiempo. Mucha
informacin y las conclusiones razonables que de ella se desprenden llegarn a travs de los
lderes de opinin hasta los ciudadanos, que pueden discutirla en grupos pequeos y cara a
cara con la familia, amigos y compaeros de trabajo (Page, 1996, p.7). Esto explica que
exista una OP racional, aunque desinformada. La gente puede y de hecho sigue a los
lderes bien informados en los que confa, ellos son los que encapsulan los frutos del
conocimiento acadmico y de los expertos. La gente puede y de hecho se apoya en su
experiencia y sentido comn, y contrasta sus juicios con los amigos y vecinos. De este
modo el pblico, como un todo, puede por lo general formarse preferencias polticas que
reflejan la mejor informacin disponible (bidem.).

Toda transicin implica el cambio de un sistema poltico informativo elitista a otro de


rasgos pluralistas. El objetivo final es el ya indicado: hacer compatibles y acercar lo
mximo posible las opiniones pblicas agregada y discursiva. El modelo resultante es una
democracia dialogante o deliberativa. Me detendr, en este tramo final, en estos aspectos,
que implican el plano de diseo institucional y el orden de los valores que aseguran el
triunfo de la democracia.

Las dictaduras y los autoritarismos se sostienen sobre un modelo elitista. Los medios de
comunicacin legales son expresin de los intereses del poder poltico gobernante, que los
considera, al igual que los institutos de sondeos, como una rama ms de la Administracin:
plataformas de auscultacin secreta y de persuasin de la OP. Esto implica tanto a las
empresas pblicas como privadas, aunque stas ltimas puedan guardar una cierta
autonoma dentro de los lmites consentidos. El rgimen de propiedad de los medios y los
institutos de demoscopia tiende a ser monopolista o un oligopolio de connivencia entre
7 Hago referencia aqu a la teora de las seales (Mutz, Sniderman y Brody, 1996), de la agencia (Ferejohn y Kukinskly, 1990) o de los atajos cognitivos (Lupia y Mc Cubbins, 1998) que,

unidas, explican el voto en un contexto de informacin limitada. Todos estos modelos presuponen, de forma harto razonable, un nivel limitado de conocimiento poltico entre los ciudadanos.
empresas pblicas y privadas. Los mecanismos de control de la OP son la exclusin, la
coaccin o la represin; es decir, la marginacin o el silencio, que se imponen con la
censura o la autocensura.

Se tiende a pensar que las dictaduras logran la manipulacin y la alienacin del pblico a
travs de la propaganda masiva. Los estudios empricos tienden a desmentir esa afirmacin
y, en cambio, ponen todo el nfasis en el recorte de informacin disponible y, sobre todo,
de las visiones alternativas a las oficiales. Tambin en democracia el silencio es el
mecanismo ms fuerte de manipulacin: la ausencia de seales crticas con las oficiales
deja al pblico inerme y sin asideros (Zaller, 1992). Pero la dictadura se apoya en la
censura legal y, sobre todo, arbitraria que acaba achicando el debate social con la
autocensura. De aqu nacen modelos como la espiral del silencio de E. Noelle-Neumann
(1973 y 1984). Esta autora alemana sostiene que si slo se permiten las opiniones oficiales
y, entonces, stas se presentan como las mayoritarias, las minoras tendern a callarse
progresivamente por miedo al aislamiento.

Sin embargo, la espiral del silencio no explica las transiciones. Si las mayoras son cada vez
ms mayoritarias y las minoras, cada vez ms reducidas, cmo se produce el cambio que
requiere una transicin? Timur Kuran (1995) postula un modelo alternativo, que se conoce
como la falsificacin de preferencias. En oposicin al modelo anterior, puede denominarse
la espiral de la mentira prudente.8 Kuran seala que la presin social de las dictaduras no
conduce al silencio (que, de hecho, descubre al opositor), sino a la mentira prudente. Los
distintos regmenes imponen diferentes costes a la oposicin. De modo que una pequea
apertura de la esfera pblica puede revelar una oposicin interna que hasta entonces se
presupona minoritaria o inexistente.

Esta teora, que he simplificado en exceso, explica los riesgos que corren los autcratas:
pueden acabar desconociendo la OP que dicen gobernar a base de retroalimentarse de
mentiras prudentes. Y tambin da cuenta de que, de la noche a la maana, podamos
encontrarnos un pas autoritario que amanece como demcrata. La teora de Kuran se aplica
tambin a las democracias. Una vez que se instaura la transicin surgen innumerables
demcratas de toda la vida en las instituciones y en la calle. Es por tanto, tambin una
advertencia de la fragilidad de las transiciones que no cuentan con elites y ciudadanos que
hayan interiorizado suficientemente las reglas democrticas.

El modelo hacia el que tiende toda reforma institucional en una transicin es el pluralista.
Aqu la OP agregada en votaciones, encuestas e ndices de audiencias mediticas expresa
las preferencias mayoritarias. Los medios actan como cuarto poder que, como
paradgicamente deca uno de los hombres ms poderosos de la comunicacin en Espaa,
no quiere el poder. Por eso, continuaba argumentando, para controlar el poder poltico los
medios deben ganar independencia econmica gracias al respaldo de la audiencia. Algo
semejante ocurre en los institutos de investigacin demoscpica, cuya independencia
dependera del rigor que le confiere su cartera de clientes.

Las dinmicas que dominan en el pluralismo, frente a la marginacin y el silencio elitistas,

8 Para una revisin de ambas teoras, de su fuerza y debilidades, vase Sampedro, 2000, pp: 100-107 y 140-152.
son la libre competencia y la innovacin informativa y poltica. El conflicto se integra
gracias debates con noticias y encuestas que desvelan nuevas realidades sociales
necesitadas de soluciones. Medios plurales en abierta competencia y expertos de lo social
con los mismos rasgos estaran poniendo en marcha procesos de reajuste de las agendas
oficiales. Sin embargo, el pluralismo no resulta un sistema tan abierto, ni garantiza igualdad
de oportunidades para generar, diseminar o consumir informacin. De ah que se hayan
instaurado, sobre todo en el mercado meditico, una serie de regulaciones.

El entramado legal de las democracias incluye disposiciones necesarias para evitar los
problemas del libre mercado de la informacin que presupone el pluralismo. Debido a la
apertura del mercado meditico que conlleva toda transicin, quiz sea necesario recordar
algunas reglas bsicas. La regulacin afecta al rgimen de propiedad y a los contenidos.
Entre las primeras medidas figuran la limitacin de concentracin de la propiedad y las
acciones de los medios; muy especialmente si los titulares son de nacionalidad extranjera.
Tambin debe considerarse la necesidad de imponer barreras a la integracin multimedia
vertical (de todo el proceso de produccin que implica un medio) y horizontal (de varios
medios conectados). Son formas de limitar las cuotas de mercado y de audiencia, para
impedir sistemas monopolsticos u oligopolios. Los contenidos, por otra parte, se han
regulado en cuanto a las tasas de publicidad admitida, o la proscripcin de estrategias como
la contraprogramacin (alterar las emisiones para competir con productos exitosos de la
competencia), los must carry contents (programas de acceso gratuito en las cadenas de
pago), las cuotas de produccin nacional (para defender la industria audiovisual del pas),
los lmites a la ficcin y la publicidad sexista, xenfoba o violenta; el derecho a la rplica....

Ese cmulo de disposiciones pretende evitar los excesos y la degeneracin de contenidos


que implica la fuerte competencia que existe en el mercado meditico. En un estudio an
indito hemos constatado que a mayor comercialismo de los medios y menor estatus
sociodemogrfico de la audiencia, sta se percibe a s misma con ms incompetencia y
pasividad frente al mundo poltico.9 La investigacin, realizada con jvenes adultos de
Espaa, EE.UU. y Brasil, indicaba tambin que los jvenes de las clases populares
consuman casi exclusivamente medios comerciales. A ms comercializacin del sistema
meditico y menor estatus socio-econmico de la audiencia, ms precario era su
sentimiento de ciudadana.

Los universitarios de Espaa y Brasil, en cambio, haban dado varios pasos de socializacin
meditica que tienen lugar en todas las transiciones. En concreto, haban experimentado de
forma racionalizada la posible vuelta de la dictadura. Esa precariedad de la democratizacin
en sus pases les haca sentir sujetos conscientes y activos de la naciente democracia.
Consumiendo medios tambin aprendieron a desplegar los roles del pblico crtico que
sigue y fiscaliza la informacin poltica. Finalmente, con las informaciones de escndalos y
las crisis de gobierno de las nacientes democracias, los universitarios cobraban constancia
de otro valor importante: que la democracia no es una panacea y que no est exenta de
peligros. Frente a los jvenes de clase baja, inundados de informacin sensacionalista y que
9 Vctor Sampedro, Kevin Barnhurst y Tnia Cordeiro. 2001. La edad de la inocencia: medios comerciales y socializacin
poltica de jvenes adultos. Ponencia presentada en el VII Congreso Espaol de Sociologa, 2001, Salamanca y en el V Congreso
Espaol de Ciencia Poltica y de la Administracin, 2001, Tenerife.
conciben la poltica como algo sucio, los universitarios volvan a sentirse parte activa de
la OP: se movilizaban como manifestantes y votantes y se autoperciban en los medios de
calidad como hacedores de la historia reciente de Espaa y Brasil.

Estos resultados confirman (una vez ms) el carcter discriminatorio de un mercado


informativo sometido a estrictas reglas comerciales. Durante las transiciones la bsqueda de
beneficios econmicos y de favores polticos para expandir el negocio meditico puede
conducir a las dinmicas simbiticas entre poltica y comunicacin que antes
mencionbamos. No es extrao que, ante la fragilidad de las instituciones democrticas, los
medios se erijan en parlamentos de papel que pretenden suplantar a las cmaras de
representacin. Sin embargo acostumbran a generar los mismos silencios y consensos que
los oficiales; precisamente, porque los medios actan, en realidad, como plataformas
partidarias o de los grupos de inters. Por tanto, tambin se observan coaliciones meditico-
polticas que forman bloques de sostn (o acoso) a los gobiernos. La interferencia
gubernamental en los servicios pblicos de radiotelevisin es una herencia del pasado a
desterrar, pero los gobiernos tambin suele se suelen apoyar en medios privados que
benefician con informaciones privilegiados o tratos de favor.

Estos ejemplos demuestran la dependencia de los medios respecto a las instituciones


polticas durante los cambios de rgimen. Pero buscando autolegitimarse los periodistas
tambin pueden generar dinmicas contrarias. Es el caso de la escasa cobertura de la prensa
(sobre todo, la comercial) acerca de las cmaras de representantes, que apenas recaban
informacin poltica o que son catalogadas como instituciones ineficientes. El nfasis
noticioso en los rganos ejecutivos y en las luchas de poder suele acarrear una inflacin
sensacionalista de los escndalos. La consecuencia lgica es el descrdito generalizado de
la clase poltica, sobre todo entre los sectores populares. Faltan, sin embargo,
investigaciones concretas que demuestren la persistencia de estos riesgos (ya constatados
en las democracias) en las transiciones.

Una vez apuntado el entramado institucional bsico para realizar la transicin, quisiera
completarlo con algunas reflexiones sobre las actitudes ciudadanas que requiere una
democracia deliberativa. sta es el rgimen que promueve la participacin de la OP,
combinando en la medida de lo posible los modelos de la democracia representativa y la
directa.

La democracia representativa prima la OP agregada. Considera que las opiniones


individuales ya estn definidas por el inters propio, relativamente inmutable. Slo cabe,
entonces, sumar las opiniones y atender a la mayora. En cambio, la democracia directa
apela a la OP discursiva. El dilogo de todos los ciudadanos tiende a consensos, que funden
los intereses privados en el inters pblico.

La democracia representativa ana las siguientes escuelas filosficas. El utilitarismo afirma


que la poltica debe satisfacer el mayor nmero de necesidades individuales. El
economicismo sostiene que la poltica debe minimizar los costes de decisin. El elitismo
entiende el gobierno como tarea de profesionales que compiten entre s asegurando
eficiencia, mientras la pasividad ciudadana indica satisfaccin y no les sobrecarga con
demandas. Y el pluralismo aade a la competicin entre las elites la influencia de los
grupos de inters. Todas estas escuelas presuponen que la OP nace del inters privado, de
individuos que no perciben o no comparten los intereses ajenos. Otros autores, como John
Rawls (1993), defienden que los ciudadanos suscriben contratos "cercanos al ideal" con los
representantes y sus compatriotas.

Las deficiencias de la democracia representativa derivan de que el puro enfrentamiento de


intereses privados no asegura, sino que limita, la representacin de los ms desfavorecidos.
Siempre se oirn ms a las elites que menosprecian al pblico y a los grupos de inters ms
poderosos por sus recursos y no tanto por los ciudadanos que representan. Esto facilita la
atrofia del control popular, la perpetuacin o creacin de las estructuras de privilegios, y la
imposibilidad de un intercambio de papeles entre representantes y representados.

La democracia directa permite que gobierne la OP discursiva en asambleas populares,


porque presupone que el inters colectivo no contradice, sino que funde y promueve los
intereses individuales. Esta teora de la soberana popular se completa con argumentos
"perfeccionistas". El debate refina la moral pblica de los ciudadanos activos y
disconformes, que defienden gran variedad de intereses mejorando la formulacin de los
problemas a resolver. Adems, el dilogo excluye las posiciones que no puedan justificarse
con argumentos. El mero hecho de reconocer interlocutores evita que se ignoren sus
intereses.

Sin embargo, el dilogo cara a cara que requiere la democracia directa resulta impracticable
en grandes colectivos y amplios territorios. Es ineficiente en temas complejos o cambiantes.
Puede verse sometida a cambios bruscos o a la manipulacin demaggica. Y conlleva
riesgos para la autonoma personal. El pueblo se erige en sujeto colectivo, muchas veces a
costa de los derechos individuales. Adems, niega una realidad sociolgica: pueden ser (de
hecho, son muchos) los ciudadanos que no quieren ocuparse de los asuntos pblicos. Como
deca Oscar Wilde, el socialismo autogestionario no nos dejara una sola tarde libre.

Frente al realismo pesimista de la democracia representativa, la democracia directa propone


una utopa inalcanzable. Cabe, sin embargo, reivindicar la utopa positiva de la democracia
deliberativa, donde los ideales de participacin y decisin colectivas se saben siempre
inacabados. Por tanto, mantiene vivos el esfuerzo por practicarla y la crtica a los regmenes
actuales. A pesar de las dificultades sealadas, la democracia deliberativa se alcanza
tomndose en serio los derechos de participacin ya existentes y "haciendo como si" fuese
posible ejercerlos. sta ha sido siempre la mejor forma de acercarse a una meta. Sus
puntales bsicos son dos:

(1) Sigue la OP agregada, porque respeta la ley de las mayoras, pero trata de impedir que
stas representen siempre a los mismos sectores. Tiene que ser factible formar mayoras
diferentes, evitando que se enquisten o aslen. Si de verdad es democrtica, toda mayora
ir variando de composicin, por miedo a perder apoyos o integrando minoras, aunque
slo sea en acuerdos parciales. Habra que alcanzar la unanimidad o el consenso, pero se
acepta la decisin mayoritaria por funcionalidad, porque siempre decidimos con un tiempo
limitado. No podemos estar siempre debatiendo.

(2) Fomenta la OP discursiva, porque slo el dilogo traduce los intereses individuales en
colectivos. La deliberacin entre sujetos que buscan el consenso y evitan conflictos es el
mejor procedimiento para aumentar el conocimiento recproco, detectar errores y atender
los intereses de todos los afectados. La importancia de la participacin mxima en los
asuntos pblicos descansa en varias ideas base de la teora de la democracia.
(a) Nadie juzga sus intereses mejor que uno mismo y, cualquier persona, por
ignorante que sea, puede examinar los valores que envuelven las decisiones polticas, por
complejas que parezcan. No slo los bilogos o los penalistas pueden sopesar el valor de la
"vida" contra el de "la libre decisin" en el aborto.
(b) Dialogar es el nico medio de conocer los intereses ajenos. Limita nuestra
tendencia natural al egosmo y la intolerancia. Permanecer impermeables a los intereses y
opiniones de nuestros conciudadanos nos convierte en buscadores de componendas con los
grupos de intereses ms poderosos.
(c) Slo se alcanza ecuanimidad en el mbito colectivo por discusin y decisin
mayoritarias. Cuantas ms personas apoyen una decisin, ms probabilidades existen de
satisfacer sus necesidades, que es lo que pedimos de la poltica. Y, adems, como demostr
Condorcet aplicando la estadstica, una mayora simple entre muchos individuos tiene ms
posibilidades de acertar que un grupo pequeo de sabios10.
(d) Ahora bien, la unanimidad ("todos a una, Fuenteovejuna") no garantiza el
respeto a los derechos humanos. Pensemos en una sociedad racista. Existen conflictos de
derechos insuperables, que nunca pueden ser superados por agregacin, sino con respeto a
las minoras significativas en nmero o intensidad de intereses.
Y (e) la democracia deliberativa no est a prueba de imbciles ni demagogos, pero
su potencial de alcanzar gobiernos en verdad representativos resulta mucho mayor que el de
otros modelos. La voz mayoritaria de la OP no es la voz de Dios. No siempre acierta. Ni le
competen los temas cientficos, fcticos, religiosos o filosficos. En asuntos morales,
debiera primar el respeto a los ideales personales, porque un gobierno no puede dictar los
proyectos de vida de los ciudadanos.

Desde este planteamiento, los polticos profesionales representan un mal, pero necesario
(Nino, 1997:184). Pueden neutralizar facciones enfrentadas, refinar sus posiciones y
adoptar decisiones correctas debido a sus cualidades y conocimientos. Probarn su carcter
representativo superando la siguiente prueba. Si los gobernados tuviesen el nivel de
conocimiento y experiencia de los gobernantes, si dedicasen el mismo tiempo y esfuerzo a
los asuntos pblicos, llegaran a las mismas decisiones o parecidas (Bessette, 1980 y 1994).

La democracia deliberativa no exige una reforma radical de las instituciones que gestionan
la OP. Habra que intervenir en ellas "como si" realizasen las funciones que dicen cumplir y
crear algunas nuevas. Ya existen lmites a la autonoma de los representantes: elecciones
peridicas, lmites de permanencia en el poder, bicameralismo, veto presidencial,
separacin de poderes... y debieran potenciarse los referendos, las iniciativas populares y
las frmulas revocatorias de candidatos. Autores, poco sospechosos de radicalismo,
proponen introducir mecanismos de democracia directa (Dahl, 1999; Manin, 1998).
Tambin se precisan medios de comunicacin y tcnicas para auscultar la OP, que generen
conocimientos relevantes y debates pblicos. La calidad de la democracia deliberativa
10 Condorcet demostr que si presumimos que cada individuo tiende a decidir correctamente (por qu pensar lo contrario?), la probabilidad de una decisin correcta aumenta a medida que
aumenta el nmero de individuos. Imaginemos que las opiniones individuales correctas son bolas verdes y las opiniones errneas, bolas blancas contenidas en un saco llamado OP que posee

ms de las primeras. Cuantas ms extracciones hagamos, mayor posibilidad existir de obtener un resultado verde o correcto.
depender de la calidad del sistema poltico-informativo que nutra la OP. Lo cual implica
que las culpas no son siempre del pueblo ignorante y pasivo, sino tambin (sobre todo?) de
las instituciones que les mantienen en dicho estado.

Los gestores institucionales de la OP en la democracia deliberativa tienen como misin


continuar el debate all donde lo dejaron los ciudadanos. Despus adoptarn decisiones
siempre mejorables. Muchos defectos de las democracias actuales provienen del simplismo
con el que polticos, periodistas y encuestadores manejan el debate pblico, zanjndolo
desde su inicio: derecha vs. izquierda, buenos vs. malos, mayoras vs. minoras. Estos
debates apenas inciden en las conversaciones de los ciudadanos, entre los que impera una
aplastante mayora aptica y minoras que eluden las decisiones colectivas porque cuentan
con los recursos para saltrselas.

Reivindicar la democracia deliberativa, implica reclamar para el ciudadano la posibilidad


(nunca imperativa) de ir ms all del papel de votante, espectador y encuestado. Algunos
creemos que no es una ingenua declaracin de buenas intenciones, sino una meta que exige
diseos institucionales y pedagoga poltica. Ambas arrancan en las transiciones, pueden
malograrse y nunca se acaban de perfilar, porque la democracia no ha sido nunca un punto
de llegada, sino de partida.

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