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La Prctica de la Presencia de Dios

La mejor regla para una vida santa

Conversaciones y cartas del Hermano Lorenzo

INTRODUCCIN

Aunque haba llevado la vida normal de cualquier joven francs de clase media de
inicios del siglo XVI, Nicols Herman, nacido alrededor de 1610 en Herimenil,
Lorraine (en ese entonces ducado de Francia), tuvo a los dieciocho aos una
intensa experiencia de Dios al contemplar un sencillo fenmeno de la naturaleza: la
desnudez de un rbol en invierno.

Pese a que dicha experiencia de Dios lo motiv originalmente a una vida totalmente
dedicada a la oracin; termin desperdiciando las dos siguientes dcadas de su vida
en el ejrcito, donde particip en la guerra de los Treinta Aos.

Pero el mastn de Dios finalmente lo alcanz: antes de cumplir los cuarenta aos,
una fuerte turbacin espiritual y un profundo arrepentimiento producto de un
conjunto de eventos, entre ellos una herida de guerra que lo dej lisiado- lo llev
primero a vivir en soledad en el bosque, como los primeros anacoretas y, luego, a
modo de transicin, a trabajar en el servicio pblico.

Finalmente, solicit su ingreso en un, entonces, nuevo monasterio carmelita en


Pars en calidad de hermano laico, con el deseo de hacer penitencia por los
pecados cometidos en su vida.

En el monasterio, que lleg a tener cien religiosos, se dedic a la cocina durante


quince aos hasta que fue trasladado al taller de reparacin de sandalias, aunque
frecuentemente tena que regresar a ayudar a la cocina. El trabajo, casi siempre
repetitivo, se extenda por numerosas horas, todos los das incluidos los domingos.

Sin embargo, en medio de las fatigas, la rutina y el escaso tiempo para la oracin, el
Hermano Lorenzo descubri la enorme paz y el eficaz camino a la santidad que le
ofreca una prctica muy sencilla, que lleg a vivir plenamente: el ejercicio de la
presencia de Dios.

Tmido y servicial, Lorenzo hua sistemticamente de las conversaciones y las


recreaciones. Pero la felicidad de su vida se transparentaba, y suscitaba en muchos
de sus hermanos y visitantes del convento el deseo de conocer su secreto.

Secreto que el Hermano se hubiera llevado a la tumba si no fuera por el P. Joseph


de Beaufort, consejero del Arzobispo de Pars, quien recopil sus recuerdos de
cuatro conversaciones con el Hermano y quince de sus cartas, la mayora de ellas
escritas a una misma persona; y las public en la forma de un pequeo libro titulado
La Prctica de la Presencia de Dios. La mejor regla para una vida santa fue el
subttulo de la obra.

De Beaufort relata que cuando sostuvo sus conversaciones con el Hermano


Lorenzo, ste tena unos cincuenta aos, tena una cojera marcada herencia de su
participacin en la guerra- y tena un aspecto rudo en apariencia, pero gentil en
gracia.

El Hermano Lorenzo muri en 1691, despus de haber practicado por cuarenta


aos el ejercicio de la presencia de Dios.

El libro publicado por de Beaufort no tiene ningn carcter sistemtico; pero


presenta con gran elocuencia medios muy prcticos y concretos para vivir la
presencia de Dios en medio de las actividades ms aparentemente irrelevantes,
tediosas o agobiantes de la vida diaria.

La sabidura del Hermano Lorenzo, sorprendentemente, parece preparada para el


siglo XXI, porque sus penetrantes y sabias observaciones sobre las angustias
producto de la tensin entre el hacer y el orar, se resuelven en una verdadera
espiritualidad de la accin; donde superando una falsa oposicin, la oracin se
vuelve vida, para que la vida se vuelva constante oracin.

El texto en espaol es traduccin de la primera versin elaborada en ingls (ABR).

Primera Conversacin
Vi al Hermano Lorenzo por primera vez el 3 de Agosto de 1666. Me dijo que Dios le
haba hecho un favor singular cuando se convirti a la edad de dieciocho aos.
Durante aquel invierno, viendo un rbol despojado de sus hojas, y considerando que
dentro de poco tiempo las hojas volveran a brotar, y considerando que poco
despus apareceran las flores y los frutos, el Hermano Lorenzo recibi una alta
visin de la Providencia y el Poder de Dios que desde entonces nunca se ha
borrado de su alma. Esta visin lo liber perfectamente del mundo, y encendi en l
un amor a Dios tan grande, que no poda afirmar que hubiera aumentado en los ms
de cuarenta aos vividos desde entonces.

Dijo que haba trabajado como empleado de M. Fieubert, el tesorero, pero que era
tan torpe que rompa todo.

Haba luego deseado ser recibido en un monasterio pensando que all podra
cambiar su torpeza y las faltas que hubiese cometido, y as sacrificara, a Dios, su
vida con sus placeres: pero Dios lo decepcion, porque no haba encontrada nada
ms que satisfaccin en dicho estado.

Deberamos enraizar nuestra vida en el sentido de la Presencia de Dios, mediante la


conversacin continua con l. Es vergonzoso dejar de conversar con l para pensar
en frivolidades y tonteras.

Deberamos alimentar y nutrir nuestras almas con elevadas nociones de Dios, que
nos produciran gran alegra al dedicarnos devotamente a l.

Deberamos apremiar, es decir, avivar nuestra fe. Es lamentable que tengamos tan
poca; y que en lugar de tomar la fe como regla de su conducta, los hombres se
entretengan con devociones triviales, que cambian a diario. El camino de la fe es el
espritu de la Iglesia, y basta para llevarnos a un alto grado de perfeccin.

Deberamos entregarnos a Dios tanto en las cosas temporales como en las


espirituales, y buscar nuestra satisfaccin solamente en el cumplimiento de su
voluntad, ya sea que l nos gue mediante el sufrimiento o mediante la consolacin,
pues todo debera ser igual para un alma verdaderamente resignada. Era necesaria
la fidelidad en momentos de sequedad, insensibilidad o tedio en nuestra oracin, por
medio de las cuales Dios prueba nuestro amor a l; esos son los momentos para
realizar buenos y eficaces actos de abandono, porque uno slo de ellos hecho
frecuentemente promovera grandemente nuestro crecimiento espiritual -Acerca de
las miserias y pecados del mundo que escuchaba diariamente, l, muy lejos de
sorprenderse de ellos; por el contrario, estaba sorprendido de que no hubiera ms,
considerando la malicia de la que eran capaces los pecadores: por su parte, oraba
por ellos; pero sabiendo que Dios poda remediar el dao que ellos hacan cuando
l as lo deseara, l no se haca demasiado problema con el asunto.

Para llegar al abandono que Dios requiere, deberamos vigilar atentamente todas
las pasiones que se mezclan tanto con las cosas espirituales como aquellas que son
de una naturaleza ms burda: Dios dar luces respecto de tales pasiones a quienes
verdaderamente desean servirlo Segunda Conversacin

l siempre haba sido gobernado por el amor, sin deseos egostas; y habiendo
hecho del amor de Dios el fin de todas sus acciones, haba encontrado razones para
estar bastante satisfecho con su mtodo. Estaba contento cuando poda levantar
una pajita del suelo por amor a Dios, buscndole slo a l y nada ms, ni siquiera
esperando sus dones. Durante mucho tiempo haba estado afligido interiormente por
creer que se condenara; y ni todos los hombres del mundo podran haberlo
persuadido de lo contrario; pero finalmente razon consigo mismo de esta manera:
no entr en la vida religiosa sino por amor a Dios, y me he esforzado por actuar slo
para l; sea lo que sea de m, sea perdido o salvado, siempre seguir obrando
puramente por amor a Dios. Por lo menos tendr este bien, que hasta la muerte
habr hecho todo lo que me es posible para amarlo. Esta tribulacin interior haba
durado cuatro aos, durante los cuales haba sufrido mucho.

Sin embargo, desde aquel momento haba pasado su vida en perfecta libertad y una
continua alegra. Puso sus pecados ante Dios, tal como eran, para decirle que no
mereca sus favores, sin embargo Dios segua derramndolos en l
abundantemente.

A fin de formar el hbito de conversar con Dios continuamente y de referir todo lo


que hacemos a l, al principio debemos dedicarnos a l con cierto esfuerzo: pero
que despus de un poco de esfuerzo deberamos encontrar que su amor nos
estimula interiormente a hacerlo sin ninguna dificultad.

l esperaba que despus de los agradables das que Dios le haba dado, le tocara
el turno al dolor y el sufrimiento; pero no estaba inquieto por ello, sabiendo muy bien
que no pudiendo hacer nada al respecto, Dios no fallara en darle la fuerza para
soportarlos.

Cuando se le presentaba la ocasin de practicar alguna virtud, se diriga a Dios


diciendo, Seor, no puedo hacer esto a menos que me hagas capaz de hacerlo; y
entonces reciba fuerzas ms que suficientes.

Cuando haba fallado en su deber, solamente confesaba su falta dicindole a Dios.


jams podra hacer algo distinto, si me abandonas a m mismo; Eres t quien debe
impedir mi cada, y corregir lo que est mal. Despus de esto, no se consenta
ninguna inquietud al respecto.

Debemos actuar con Dios con la mayor simplicidad, hablando con l franca y
sencillamente, implorando su asistencia en nuestros asuntos en la medida en que
ocurren. Dios nunca haba fallado en concedrselo, como lo haba experimentado
frecuentemente.

Recientemente haba sido enviado a Borgoa, para comprar la provisin de vino


para la comunidad; tarea que le resultaba muy poco grata porque no tena ninguna
inclinacin para los negocios, y porque era cojo y no poda moverse en el barco sino
rodando sobre los toneles. Sin embargo, no se consinti ninguna inquietud sobre
esto o sobre la compra del vino. Le dijo a Dios que se trataba de su negocio y que
finalmente lo haba hecho muy bien. El ao anterior haba sido enviado a Auvergne
con la misma tarea, y aunque no poda decir cmo sucedi el asunto, todo haba
resultado muy bien.

De la misma manera, con su trabajo en la cocina (al cual por naturaleza tena una
gran aversin), habindose acostumbrado a hacer todo por amor a Dios, en oracin
en todo momento, pidiendo su gracias para hacer su trabajo bien, todo le haba
resultado fcil durante los 15 aos all transcurridos.
Estaba muy feliz en el puesto que ocupaba ahora, pero estaba tan dispuesto a
renunciar a l como el anterior, ya que estaba satisfecho en cualquier circunstancia,
pues haca pequeas cosas por el amor de Dios.

Los momentos establecidos para la oracin no eran diferentes de otros momentos:


se retiraba a orar, de acuerdo a las indicaciones de su superior, pero no deseaba
esa clase de retiro.

Tampoco los solicitaba, porque ni el trabajo ms grande lo distraa de Dios.

Debido a que conoca su obligacin de amar a Dios en todas cosas; y que se haba
esforzado por hacerlo as, no necesitaba que un director le aconsejara; pero s ms
bien un confesor que lo absolviera. Era muy sensible a sus faltas, pero ellas no lo
desanimaban; las confesaba a Dios y no discuta con l para justificarlas. Cuando
as lo haca, apaciblemente retomaba su prctica usual de amor y adoracin.

Durante sus inquietudes mentales no consultaba con nadie; sino que sabiendo por
la luz de la fe que Dios estaba presente, entonces se contentaba con dirigir todas
sus acciones a l; es decir, hacindolas con el deseo de agradarle, sea cual fuera el
resultado.

Los pensamientos intiles arruinan todo: all es donde comienzan los problemas;
pero tenemos que rechazarlos tan pronto como percibimos su impertinencia para el
asunto que estamos tratando o para nuestra salvacin, rechazarlos, y retornar a
nuestra comunin con Dios.

Al principio haba pasado su tiempo de oracin rechazando frecuentemente


pensamientos errticos, volviendo a caer en ellos. Nunca haba regulado su
devocin segn ciertos mtodos como hacen algunos. Sin embargo, al principio
practic la meditacin por algn tiempo, pero poco despus lo dej, por razones que
no sabra explicar.

Todas las mortificaciones y otros ejercicios corporales son intiles en cuanto no


sirvan para llegar a la unin con Dios por el amor; lo haba considerado, y
descubierto que el camino ms corto para ir directamente a l era el continuo
ejercicio del amor, y hacer todo en su honor.
Tenemos que hacer una gran diferencia entre los actos del entendimiento y los de la
voluntad; los primeros eran comparativamente de poco valor, mientras que todos los
otros lo son.

Nuestra nica misin es amar a Dios y deleitarnos en l. Cualquier forma de


mortificacin, si carece del amor de Dios, es incapaz de borrar un solo pecado.
Debemos esperar, sin ansiedad alguna, el perdn de nuestros pecados de la Sangre
de Jesucristo, slo preocupndonos por amarlo con todo nuestro corazn. Dios
parece haber concedido los mayores favores a los ms grandes pecadores, como
monumentos ms evidentes de su misericordia.

Los mayores dolores o placeres de este mundo no podan compararse con los
dolores y placeres que haba experimentado a nivel espiritual: de esta forma no se
preocupaba por nada ni tema nada, deseando solamente una cosa de Dios, el no
ofenderlo.

(426027794) presenciadedios.docx
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