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Por qu los peces de la Antrtida no se

congelan?

La Antrtida es el continente ms frio del planeta tierra, en sus mares se


registran temperaturas mnimas cercanas a los -1,8 C, solemos asociarla como un
terreno inhspito y hostil para la vida, solamente unos pocos organismos son
capaces de adaptarse a estas condiciones extremas, estos organismos
denominados extremfilos, desarrollan adaptaciones muy peculiares, como es el
caso de algunos peces pertenecientes a la familia de los nototenoideos, los cuales
pueden soportar las temperaturas que congelaran fcilmente la sangre de cualquier
otro pez, Pero cmo pueden hacerlo?, pues estos peces poseen una protena en
su sangre que acta como un anticongelante, el cual perturba las molculas de agua
inhibiendo el crecimiento de los cristales de hielo [2].

En el ao 2011 un grupo de cientficos estudi la interaccin de la protena


anticongelante con las molculas de agua, usando una combinacin de las tcnicas
de difraccin de rayos x y difraccin de neutrones, se percataron que la estructura
de la protena anticongelante (AFP) difiere de la de las protenas tpicas, las cuales
normalmente presentan aminocidos hidrofbicos en el ncleo y aminocidos
hidroflicos en la superficie, la AFP presenta una gran cantidad de aminocidos
hidrofbicos en la superficie, que evitan la unin de la protena al agua lquida, esos
mismos aminocidos solamente se unen al agua en estado slido, especficamente
en los ncleos de los cristales de hielo, determinaron que las regiones hidrfobas
de la protena contienen grupos metilo que encajan solamente en la estructura de
los ncleo de cristales de hielo mediante fuerzas de Van der Waals [3].
Estudios recientes han demostrado que la AFP no solamente impide el
crecimiento de los cristales de hielo, sino que tambin evita el derretimiento de los
mismos, presumen que los peces eliminan los cristales durante la poca de verano,
la protena se convierte entonces en una arma de doble filo, ya que existe el riesgo
de un dao interno en las vas sanguneas del pez debido a la acumulacin de
cristales de hielo [1].

Las AFP son de gran inters biotecnolgico, aunque en la actualidad


solamente tienen una aplicacin industrial, han sido incorporadas en algunos
helados confirindoles una alta estabilidad y textura; a nivel medico podran ser
empleadas en la criopreservacin de rganos y tejidos, todas las posibles
aplicaciones biomdicas requieren una investigacin ms exhaustiva, ya que no se
conocen las concentraciones ptimas para la criopreservacin, investigadores de
todo el mundo enfocan los esfuerzos en lograr ese objetivo, as como tambin
desarrollar una produccin en masa de las AFP, si esto es logrado algn da, sin
duda alguna sera una herramienta econmica, que pudiese ser aplicada en la
conservacin de alimentos [4].

Diego La Cruz
CI 18223098
Referencias

1. Cziko, P. A., DeVries, A. L., Evans, C. W., & Cheng, C.-H. C. (2014). Antifreeze protein-
induced superheating of ice inside Antarctic notothenioid fishes inhibits melting during
summer warming. Proceedings of the National Academy of Sciences of the United States
of America, 111(40), 1458314588. http://doi.org/10.1073/pnas.1410256111

2. DeVries A.L. Glycoproteins as biological antifreeze agents in antarctic fishes. Science.


1971;172:11521155. doi: 10.1126/science.172.3988.1152.

3. Howard, E. I., Blakeley, M. P., Haertlein, M., Haertlein, I. P.-., Mitschler, A., Fisher, S. J.,
Siah, A. C.-., Salvay, A. G., Popov, A., Dieckmann, C. M.-., Petrova, T. and Podjarny, A.
(2011), Neutron structure of type-III antifreeze protein allows the reconstruction of AFPice
interface. J. Mol. Recognit., 24: 724732. doi:10.1002/jmr.1130

4. Kim, H. J., Lee, J. H., Hur, Y. B., Lee, C. W., Park, S.-H., & Koo, B.-W. (2017). Marine
Antifreeze Proteins: Structure, Function, and Application to Cryopreservation as a Potential
Cryoprotectant. Marine Drugs, 15(2), 27. http://doi.org/10.3390/md15020027