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Andrew J.

Witt

A Machine Epistemology in Architecture


Encapsulated Knowledge and the
Instrumentation of Design

Contemporary architecture is preoccupied with


radical formal experimentation, enabled in
particular by the computer and computer-con-

Essay
trolled machines. Such ambitious architectural
form- making requires a virtuosic mastery of spatial
geometry, a specific kind of design knowledge
that is often specialized and difficult to deploy.
Machines, including computers, provide a way of

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encapsulating this knowledge in a more usable
and repeatable way. Such machines raise certain
epistemic challenges: they abstract systems
and detach the user from operative logic, requiring
more instrumental and less design knowledge
from the user. While contemporary architects are

A Machine Epistemology
increasingly testing the relationship of design
knowledge to instrumental knowledge, we may

Andrew J. Witt
draw lessons from the broad use of mechanical
drawing instruments for design and design-based
computation in the nineteenth century. In this
historical context we can see key relationships
between instrumental knowledge and design
Candide No.3, 12/2010

knowledge that are fundamental to understanding


our own increasingly mechanized approach to
contemporary design.
Essay
Andrew J. Witt

Epistemologie der Maschine in der Architektur


Maschinengespeichertes Wissen und die
Instrumentalisierung des Entwurfs

Die zeitgenssische Architektur ist geprgt von radi-


kalen, formalen Experimenten, die vor allem durch
Computerprogramme und computergesteuerte Maschi-
nen mglich geworden sind. Diese anspruchsvolle
Art der architektonischen Formgebung erfordert die
Meisterung der Berechnung rumlicher Geometrien
das heit ein Entwurfswissen, das vielfach hoch
spezialisiert ist und besondere Schwierigkeiten bei
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der Umsetzung bereitet. Maschinen, einschlielich


Computer, bieten die Mglichkeit, dieses Wissen
auf anwenderfreundliche, wiederholt abrufbare Art
und Weise zu speichern. Derartige Maschinen stellen
den Benutzer vor bestimmte erkenntnistheoretische
Herausforderungen, indem sie die der Maschine
zugrunde liegenden Systeme abstrahieren und den
Benutzer von ihrer operativen Logik trennen. Sie
erfordern folglich mehr Instrumenten- und weniger
Entwurfswissen. Whrend Architekten heute zu-
nehmend die Beziehung zwischen Entwurfswissen
und Instrumentenwissen ausloten, lassen sich
aus den im 19. Jahrhundert blichen, als Entwurfs-
und Berechnungshilfen genutzten mechanischen
Zeichenmaschinen etliche Lehren ziehen. Im histo
rischen Kontext knnen wir zentrale Bezge zwischen
Instrumentenwissen einerseits und Entwurfswissen
andererseits erkennen, welche die Grundlagen fr
ein Verstndnis unseres heutigen, zunehmend mecha-
nisierten Entwerfens bilden.
1 Aranda/Lasch 2006: 9.
2 Mallgrave 2010: 216.
3 Wood 2002: 49.
4 Wood 2002: 50.
5 Kalay/Swerdloff/Maikowski: 50.
6 Kalay/Swerdloff/Maikowski: 51.
A Contemporary Polemic,
A Historic Analog
For the last several years we have found implies an independence of the syntactic and
ourselves in a design context deeply preoc- rational systems of architecture from extrin-
cupied by the formal possibilities of design sic technical or ideological constraints.3
technology, particularly the computer. Once It also affirms the role of the architects will,
the purview of experimentalists, design com- whose syntactic choices in turn sustain the
putation has become one of the most vital autonomy project.4 This truly autonomous act
strains within contemporary practice. By of will implies a sort of epistemic self-suffi-
allowing the automation of complex process- ciency: the designer has a specific knowledge
es and the rule-based means to resolve chal- to create form, and any instruments that
lenging problems of geometry, economy, could imply that the designers knowledge
representation, and construction, the com- or capacity are incomplete call into doubt this
puter acts as an instrument that extends the heroic view of architecture and authorship.
capacity and ability of the architect to man- Thus the disciplinary implications of the
age problems and forms that would not be computer hinge on questions of knowledge:

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possible otherwise. By scripting and pro- does the computer, as an intelligent tool,
gramming software, architects can even have enhance or diminish the knowledge of the
the computer carry out complex custom architect? Can the computer or software en-
calculations of their own invention, essen- capsulate knowledge? If yes, can a user be
tially encapsulating the knowledge and formal said to know a process that is abstracted,
volition of the architect within the software encapsulated, and automated in a machine?
itself.1 Do machines in and of themselves represent
Yet architects maintain an ambivalent if a sort of latent knowledge?

A Machine Epistemology
not conflicted view of technology in general At the core of the polemic is an implicit
and the computer in particular. The heroic distinction between two types of knowledge:
view of architecture as an autonomous and design knowledge and instrumental knowl-

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unmediated manifestation of the will of the edge. Design knowledge is an intrinsic under-
architect still holds public and private fasci- standing by the architect of formal organi
nation. Even technical innovators may duly zation principles such as the relationship
defer to this self-characterization of architec- of parts to whole, and interrelationships of
ture, and are often at pains to characterize program constraints, spatial organization,
their work as design as opposed to engineer- ranges of material effects, and use of geo-
ing, which has become a pejorative term. metric methods. It may include disparate and
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The advent of a technology that is so power- heterogeneous organizational schemes and


ful, fast, automatic, even intelligent, presents diagrams.5 These general principles may
a subversive confrontation to the architects be redeployed in various contexts, and need
sufficient and autonomous will or knowledge. not be tied to particular working methods
Essay

The perceived association of the computer or automatic tools. In this sense, geometric
with striking formalism and tentative material knowledge is a particular kind of design
resolution makes it only more suspicious knowledge: although it may be deductive and
to the traditional understanding of design.2 procedural, it is not automatic and its applica-
The appearance of technologies so tion requires a synthetic understanding of
disruptive to the practice and self-understan- design constraints.6 Design knowledge is the
ding of architecture has implications for the most enduring epistemic content of architec-
postmodern project of textual, theoretical, ture as a discipline, sometimes even hastily
and historical autonomy of design. Autonomy equated with architectural knowledge itself.
Wille und das Fachwissen des Architekten
fr jeden Entwurf gengen. Die Assoziation
des Computers mit exzentrischem Formalis-
mus und unvollstndig gelster baulicher
Zeitgenssischer Disput und Umsetzung macht ihn umso verdchtiger fr
historische Analogie alle, die an einer traditionellen Auffassung
Seit etlichen Jahren sind Architekturdiskurs von Architektur festhalten.2
und -praxis zutiefst von den formalen Die Anwendung derartiger Technologi-
Mglichkeiten der Entwurfstechnologien, en, welche die Praxis und das Selbstverstnd-
insbesondere des Computers, bestimmt und nis der Architekten so empfindlich stren,
geprgt. Einst die Domne experimentell haben Auswirkungen auf das postmoderne
orientierter Architekten und Randfiguren Projekt der inhaltlichen, theoretischen und
der Disziplin, ist das computergesttzte historischen Autonomie des architektoni-
Entwerfen (design computation) inzwischen zu schen Entwurfs. Autonomie impliziert die
einer der vitalsten Bewegungen der zeitge Unabhngigkeit der syntaktischen und
nssischen Architektur avanciert. Indem wir rationalen Architekturordnungen von art-
die Automatisierung komplexer Entwurfs fremden technischen oder ideologischen
prozesse und regelbasierter Entwurfsmittel Bedingungen3 und besttigt auch die Bedeu-
zugelassen haben, mit denen komplizierte tung der Intention des Architekten, dessen
Aufgaben in den Bereichen Geometrie, Wirt- syntaktische Entscheidungen ihrerseits das
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schaftlichkeit, Darstellung und Konstruktion Autonomieprojekt voranbringen.4 Der


gelst werden, haben wir den Computer zu wahrhaft autonome Willensakt impliziert
einem Arbeitsmittel gemacht, das die Kapa eine Art epistemologische Selbstgengsam-
zitt und Fhigkeit des Architekten um keit: Der entwerfende Architekt besitzt
ein Vielfaches steigert, so dass er anders nicht spezifisches Fachwissen ber Formgestaltung,
lsbare Probleme lsen und anders nicht und jedes Entwurfsinstrument, das darauf
machbare Formen realisieren kann. Wenn hinzudeuten scheint, dass seine Kenntnisse
Architekten ihre eigene Computersoftware und Kapazitten nicht ausreichen, stellt die
skripten und programmieren, knnen heroische Deutung von Architektur und
sie damit sogar komplizierte Berechnungen Autorschaft in Frage. Deshalb sind die
nach eigener Erfindung anstellen, wobei das fachlichen Auswirkungen des Computers
Wissen und die formale Intention des von Fragen des Wissens abhngig von der
Architekten in der Software abgespeichert Frage, ob der Computer als intelligentes
verkapselt ist.1 Arbeitsmittel das Wissen des Architekten
Dennoch haben sich viele Architekten mehrt oder mindert. Kann ein Rechner
eine ambivalente, wenn nicht gar antipa beziehungsweise eine Software Wissen ver-
thische Haltung zur Technologie im Allge- kapseln, das heit, speichern (to encapsulate)?
meinen und Computertechnik im Besonderen Wenn ja, kann man dann auch behaupten,
bewahrt. Die heroische Sicht der Architektur dass ein Nutzer smtliche in einer solchen
als autonomer, direkter Manifestation des Maschine abstrahierten, gespeicherten und
Architektenwillens bleibt ein ebenso allge- automatisierten Prozesse kennt und versteht?
mein verbreitetes wie persnliches Faszi Sind solche Maschinen an und fr sich so
nosum. Selbst technische Innovatoren neigen etwas wie verborgene Quellen des Fachwis-
zu dieser Selbstdarstellung des Berufs, und sens?
es fllt ihnen schwer, ihre Ttigkeit im Der Kern dieser Polemik besteht in der
Gegensatz zu den Ingenieurwissenschaften unausgesprochenen Unterscheidung zwischen
(heute fast schon ein Pejorativum) als Ent- zwei Arten von Wissen: Entwurfswissen und
werfen hervorzuheben. Eine Technologie, die
so leistungsstark, schnell, automatisiert, ja 1 Aranda/Lasch 2006: 9.
2 Mallgrave 2010: 216.
sogar intelligent ist, unterluft und widerlegt 3 Wood 2002: 49.
jedoch die Behauptung, dass der autonome 4 Wood 2002: 50.
Instrumental knowledge is a more narrow 7 Boyd 1980: 614.
8 Aranda/Lasch 2006: xi.
understanding of the procedures to success- 9 Langlois 2001: 77.
fully operate a certain type of technology, 10 Langlois 2001: 85.
11 Lynn 2000: 11.
which would include ability to operate a soft- 12 Iwamoto 2009: 5.
ware, program, script, process, tool, instru-
ment, or machine to intended effect. This is
in contrast to the way the term instrumental understanding of all this complexity, and soft-
knowledge is used in the epistemology ware is the paradigmatic case of such en-
of science, for example: as a description capsulation.10 An example of encapsulated
of theories of predictive reliability (and thus knowledge in design, as Greg Lynn has
instrumentality).7 Instead, in our sense pointed out, is calculus-based mathematics
instrumental knowledge is in fact an inten- encapsulated in computer software,11 but
tional knowledge of instrument operation. there are many others. The machine may also
Instrumental knowledge also enables the encapsulate knowledge not related directly
creation of systems of interrelated technolo- to designfor example, knowledge of the
gies intended to facilitate the aims of design. operation of structural or environmental sys-
More generally, instrumental knowledge tems, or the knowledge of organizational
can include the ability to abstract the inverse behavior itself. With the instrumental knowl-
constraints of these machines onto design edge of the machine, the user can simulate
with the aim of pre-rationalizing the design having the complex knowledge it encapsu-

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itself, as in the case of drawing machines, lates. It is the legitimacy of this simulation
fabrication machines, or construction and its role in architecture that is ultimately
machines. This instrumental knowledge is at issue.
powerful because it makes procedures These questions of design knowledge
encapsulated by the technology in question and instrumental knowledge with respect to
easily accessible, communicable, repeatable, machines directly concern contemporary
hackable, and transformable.8 architects. The use of digital computers for
Architectural knowledge is the combina- the specification and communication of

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tion, in whatever measure or proportion, of design and the use of computer-controlled
design knowledge and instrumental knowl- machines for the cutting, forming, and assem-
edge needed for the intentional practice of bling of nonstandard materials and forms is

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architecture. The proportion of this combina- now commonplace.12 Architects are exploring
tion, and even the presence or absence of sophisticated mathematical concepts and
instrumental knowledge in architectural material processes through the use of these
knowledge, becomes the precise problem of machines. Increasingly, architects are design-
the current debate. ing and constructing their own machines
Yet the matter at stake is not simply toward deliberate design ends, just as they
where to draw a particular line in the sand might script their own software. This reinvigo-
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between design knowledge and instrumental rated relationship between architect and
knowledge. The machine permeates the machine in both research and practice is
relationship between both types of knowl- placing new importance on instrumental
edge by being a tool to encapsulate certain knowledge. Contemporary digital tools con-
Essay

operative aspects of design knowledge, tinue the trend to abstract and encapsulate
including geometric and spatial knowledge. knowledgein particular engineering knowl-
As a result of their fundamental implications edgewithin machines on a new scale,
for organization knowledge management and require new levels of skill and technical
and productivity, knowledge encapsulation virtuosity to operate. Does virtuosic use
and the reuse of encapsulated knowledge of these tools form a distinct domain of archi-
have become key categories in epistemology tectural knowledge?
of economics.9 Encapsulation preserves There are two main camps engaging
complexity without the user needing explicit this debate over the role of instrumental
Instrumentenwissen. Entwurfswissen (design Fhigkeit umfassen, die den Maschinen eige-
knowledge) meint gestalterisches Know-how, nen wechselseitigen Restriktionen auf den
meint das spezifische Verstndnis des Archi- Entwurf zu bertragen, um diesen im Vorfeld
tekten fr die Prinzipien formaler Organisati- zu rationalisieren, wie das bei der Verwen-
on, etwa der Beziehungen zwischen dem dung von Zeichen-, Produktions- oder
Ganzen und seinen Teilen, der Wechselbez- Konstruktionsmaschinen geschieht. Dieses
ge zwischen bauprogrammatischen Zwngen, Instrumentenwissen berzeugt, weil es die im
Regeln der Raumgliederung, der Material jeweiligen technischen Arbeitsmittel inh
wirkungen und der angewandten geometri- renten Verfahren leicht zugnglich, vermittel-
schen Entwurfsmethode. Das kann ganz bar, wiederholbar, zerlegbar und vernderbar
unterschiedliche Gliederungsschemata und macht.8
Diagramme umfassen.5 Diese Grundprin Architektonisches Wissen kombiniert,
zipien knnen in verschiedenen Zusammen egal in welchem Ma oder Maverhltnis,
hngen eingesetzt werden und sind nicht Entwurfswissen mit dem fr eine intentionale
zwangslufig von einer bestimmten Arbeits- Architektenttigkeit erforderlichen Instru-
weise oder von automatisierten Arbeitsmit- mentenwissen. Die Proportionen innerhalb
teln abhngig. In diesem Sinne ist Geometrie- dieser Kombination und selbst das Vorhan-
wissen eine besondere Form von Entwurfs- den- oder Nichtvorhandensein von Instru-
wissen. Es kann deduktiv und verfahrens- mentenwissen als Teil des Architekturwissens
orientiert sein, ohne jedoch in Automatismus bilden die zentrale Fragestellung der aktuel-
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zu mnden. Die Anwendung dieses Spezial- len Debatte.


wissens erfordert das umfassende und zusam- Dabei geht es nicht einfach um die
menhngende Verstndnis smtlicher Ent- Frage, wo genau man die Trennlinie zwischen
wurfszwnge.6 Entwurfswissen stellt den Entwurfs- und Instrumentenwissen in den
dauerhaftesten epistemologischen Inhalt der Sand zeichnet. Die Maschine durchdringt die
Architektur als Fachdisziplin dar und wird Beziehung zwischen beiden Wissensarten als
gelegentlich vorschnell mit architektoni- ein Hilfsmittel, das bestimmte operative
schem Fachwissen als Ganzes gleichgesetzt. Aspekte des Entwurfswissens (auch geometri-
Der Begriff Instrumentenwissen (instru- scher und rumlicher Art) speichern oder
mental knowledge) bezeichnet das Verstndnis verkapseln kann. Aufgrund ihrer grundlegen-
der fr die erfolgreiche Anwendung einer den Rolle im Bereich von Wissensmanage-
bestimmten Entwurfsmethode erforderlichen ment und Produktivitt sind in der Maschine
Arbeitsschritte einer bestimmten Technolo- gespeicherte Informationen (encapsulated
gie, sei es die kompetente Handhabung von knowledge) und deren Wiederverwendung in
Software, Programm, Skript, Instrument oder der wirtschaftswissenschaftlichen Episte
Maschine, um das beabsichtigte Entwurfs mologie inzwischen zu Schlsselkategorien
ergebnis zu erzielen. Diese Auffassung steht avanciert.9 Die Speicherung bewahrt Komple-
im Gegensatz zur Verwendung des Begriffs xitt, ohne dass der Nutzer das Speicher
in der naturwissenschaftlichen Epistemologie, system genau verstehen muss, und Software
zum Beispiel zur Beschreibung prdiktiver stellt den paradigmatischen Fall einer solchen
Zuverlssigkeits- und damit Zweckdien Verkapselung des Wissens dar.10 Wie Greg
lichkeitstheorien.7 Nach unserer Deutung Lynn ausgefhrt hat, ist die in Computerpro-
hingegen handelt es sich bei Instrumen gramme eingeflossene, auf Differenzial- und
tenwissen um die intentionale, zielorientierte Integralrechnung beruhende Mathematik ein
Kompetenz in der Handhabung der Ins Beispiel fr diese Verkapselung von Wissen,
trumente. Mit diesem Wissen ist der Archi-
tekt in der Lage, Systeme aus mehreren
5 Kalay/Swerdloff/Maikowski 1990: 50.
zueinander in Wechselbeziehung stehenden 6 Kalay/Swerdloff/Maikowski 1990: 51.
Technologien zu bilden, die dazu geeignet 7 Boyd 1980: 614.
8 Aranda/Lasch 2006: XI.
sind, die jeweiligen Entwurfsziele zu 9 Langlois 2001: 77.
erreichen. Allgemeiner gesagt, kann das die 10 Langlois 2001: 85.
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A Machine Epistemology
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Schlsselpositionen zur Rolle des Rechners in der Archi- Key positions in architecture and computation have been
tektur sind in jngsten Ausgaben der Zeitschrift Architectural advanced in recent issues of Architectural Design (AD).
Design (AD) debattiert worden. Exuberance in Architecture Exuberance in Architecture (March/April 2010, Marjan Colletti,
(Mrz/April 2010, Marjan Colletti, Herausgeber) macht editor) espouses an ecstatic, lyrical, even baroque notion of
sich eine ekstatische, lyrische, sogar barocke Vorstellung eines techno-skeptical artistry. The New Structuralism (July/
anti-technischen Knstlertums zu eigen. The New Struc August 2010, Rivka and Robert Oxman, editors) examines a more
turalism (Juli/August 2010, Rivka und Robert Oxman, analytic and self-consciously integrative approach, seeking
Herausgeber) untersucht eine analytischere und bewusst integ- common computational frameworks for designers and
rative Herangehensweise, auf der Suche nach gemeinsamen engineers. The two approaches are broadly representative of
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Grundlagen fr Architekten und Ingenieure. Die beiden two divergent contemporary positions regarding the relationship
Herangehensweisen stehen in etwa fr die beiden aktuellen of design knowledge to instrumental knowledge.
entgegengesetzten Positionen in Bezug auf das Verhltnis
von Entwurfswissen zu Instrumentenwissen.
Essay
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Die Konstruktion fortgeschrittener Zeicheninstrumente Giambattista Suardis geometrischer Schreiber, ein mehr
zur Darstellung komplexer Kurven bildete Ende des 19. teiliger Zirkel fr die Erstellung von Kreisen, Kegeln sowie
Jahrhunderts eine eigenstndige Disziplin. Mit seinem Werk komplizierten Epizykloiden und Hypozykloiden. Auf der
Geometrical and Graphical Essays (1791) stellte George Adams Bildtafel ist dieses Instrument [Abb. 1] neben einfacheren
den Lesern im englischen Sprachraum zum ersten Mal Gerten wie etwa dem Ellipsografen [Abb. 3] zu sehen.
zahlreiche fortschrittliche Zeichengerte vor. Dazu gehrte
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A Machine Epistemology
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Essay

The design of sophisticated instruments for the drawing a compound instrument for the drawing of circles, conics,
of complex curves emerged as a dicipline in its own right in the and more complex epicycles and hypocycles. In the plate, the
latter part of the nineteenth century. George Adamss Geo geometrical pen [figure 1], is placed alongside more prosiac
metrical and Graphical Essays (1791) introduced many advanced instruments such as the ellipsograph [figure 3].
drawing tools to the English-speaking world for the first time.
Among them were Giambattista Suardis geometrical pen,
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In seiner Schrift Trait de la construction et des principaux In his Trait de la construction et des principaux usages des
usages des instruments de mathmatiques (1709) gab Nicolas instruments de mathmatiques (1709), Nicolas Bion provided an
Bion einen berblick ber die technischen Zeichengerte overview of the drawing instruments of the early eighteenth
des frhen 18. Jahrhunderts. century.
knowledge as it relates to the computer in 13 Colletti 2010.
14 Colletti 2010: 18.
design. A first group sees the new digital 15 Kieren/Timberlake 2004: xi.
formalism, typically associated with complex 16 Kolarevic 2003: 59.
17 Aranda/Lasch 2006.
geometric forms, as a return to a Baroque
project deeply connected to a qualitative
understanding of design. Terms such as ex- use domains of knowledge pragmatically, and
cess, elegance, and exuberance have to extend and organize the capacity of archi-
become the ideological watchwords of this tects.16 The computer becomes, in effect, a
group and its project of formal transcendence resource for disciplinary organization. This is
and intensity.13 This group, while celebra- apparent, for instance, in architects interest
ting the design effects of digital virtuosity, in software for structural analysis or envi
maintains a discreet distance between the ronmental simulation, which are sometimes
aesthetic volition of the designer and the used as proxies for specialist consultants.
instrumental means of its accomplishment. Beyond these specialized applications,
The tendency is rhetorically both anti-tech designers can now embed their knowledge of
nical and anti-epistemic. According to procedures and processes into software
Marjan Colletti, Neither does exuberance through programming, scripting, and rule-
concern the rationalist and epistemological based design, essentially transforming
lobby: its barricades crowded and piled high; design knowledge into instrumental knowl-
its manifestos engineering-functionalist, edge. Here there is a strong interest in tool

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mathematic-descriptive, and neo-sachlich. making, tinkering, hackingand a candor that
Against this trend, I bring forth the possibil- invention should not be limited to engineer-
ity of an empiricist phenomenological coun- ing.17 For this group, instrumental knowledge
terpart: DigitaAliathe other digital prac- becomes a powerful way to extend design
tice.14 There is a certain sanctity concerning knowledge, architectural knowledge neces-
the epistemic autonomy of design that pro- sarily encompassing both.
hibits such designers from discussing the While these polemics extend beyond
underlying technical systems with which questions of form, the questions that sur-

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they are pragmatically preoccupied but can- round form-making and, more particularly,
not, for the sake of design orthodoxy, fully geometric design knowledge in the creation
acknowledge. For this group, design knowl- of complex forms, do bring this polemic into

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edge is the true architectural knowledge, clearer relief. Where does the knowledge
instrumental knowledge merely an expedient. required to produce such forms reside? Is
A second group sees both design knowl- this knowledge architectural knowledge?
edge and instrumental knowledge as being What is the epistemic role of the machine in
reciprocal dimensions of architectural knowl- form-making?
edge. This camp sees an array of challenges This epistemic debate has implications
and opportunities bearing on design as for contemporary architectural practice,
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being more comprehensive than form-making but it may be instructive to shift the context
alone, extending to professional and practical of study away from current controversies
domains of power and control over design toward a distinct historical frame, similar to
execution. While not connected with a par- our own in its fascination for the machine
Essay

ticular formal project, this group sees as aid to form-making. The notion of ma-
the critical and technical engagement with chine-encapsulated design knowledge is
form as generative of both design and instru- germane to the period in nineteenth-century
mental knowledge. These designers see no Britain and France characterized by the
conflict in foregrounding instrumental ques- development of drawing machines for com-
tions as an object of study. In fact, such plex curves and projective constructions.
questions are essential to the reemerging These machines expanded the formal vocab-
role of the architect as master builder.15 To ulary of architecture by encapsulating as
them, the computer is a way to access and mechanical motions and procedures certain
aber lngst nicht die einzige.11 Die Maschine steigerung, Eleganz und berschwang heien
kann auch Informationen ohne unmittelbare die ideologischen Parolen dieser Gruppe, die
Relevanz fr die Entwurfsarbeit enthalten, formale Transzendenz und Intensitt
zum Beispiel Daten zum Betrieb konstruktiver anstrebt.13 Whrend ihre Vertreter die Ergeb-
und kologischer Systeme oder Ausknfte nisse digitaler Virtuositt preisen, wahren
ber Organisationsverhalten. Das Instrumen- sie diskret den Abstand zwischen der stheti-
tenwissen der Maschine suggeriert dem schen Intention des Entwerfers und den
Nutzer, er verfge selbst ber das komplexe, Arbeitsmitteln, mit denen sie verwirklicht
in ihr gespeicherte Wissen. Letztlich geht es wird. Diese Haltung ist rhetorisch sowohl
hier also um die Legitimitt dieser Simula anti-technisch als auch anti-epistemologisch.
tion und deren Funktion in der Architektur. Laut Marjan Colletti betrifft der ber-
Von diesen Aspekten des Entwurfs- und schwang auch nicht die Lobby der Ratio
Instrumentenwissens sind zeitgenssische, nalisten und Erkenntnistheoretiker.
maschinenbenutzende Architekten unmittel- Deren Barrikaden sind umdrngt und hoch
bar betroffen. Die Nutzung digitaler Rechner aufgetrmt; ihre Manifeste ingenieurtech-
fr Entwurf, Bau- und Leistungsbeschrei nisch-funktionalistisch, mathematisch
bungen sowie deren bermittlung an andere deskriptiv und neo-sachlich. Gegen diesen
und die Nutzung rechnergesteuerter Maschi- Trend fhre ich die mgliche Existenz eines
nen, mit denen Sondermaterialien und empirischen phnomenologischen Gegen
-formen zugeschnitten, geformt und montiert spielers ins Feld, nmlich DigitaAlia die
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werden, ist heute allgemeine Praxis.12 Mit andere digitale Praxis.14 Die erkenntnistheo-
Hilfe dieser Maschinen untersuchen Archi- retische Autonomie der architektonischen
tekten komplexe mathematische Konzepte Entwurfsarbeit wird gewissermaen als
und physisch-physikalische Prozesse. Zuneh- unantastbar aufgefasst. Sie verbietet es dem
mend entwickeln und bauen sie eigene Architekten, die seinem kreativen Tun
Maschinen oder schreiben selber Programme, zugrunde liegenden technischen Systeme zu
um gewisse gestalterische Ziele umsetzen zu diskutieren, mit denen er sich in der Praxis
knnen. Diese revitalisierte Beziehung auseinandersetzen muss, deren Beitrag er
zwischen dem Architekten und der Maschine aber um der architektonischen Orthodoxie
in Lehre und Praxis steigert die Bedeutung willen nicht voll anerkennen kann. Fr diese
von Instrumentenwissen. Die heutigen Gruppe bildet Entwurfswissen das eigentliche
digitalen Werkzeuge verstrken den Trend architektonische Wissen, Instrumentenwissen
zur Abstraktion und Speicherung von Wissen hingegen ist nur ein Mittel zum Zweck.
insbesondere von ingenieurtechnischem Fr die zweite Gruppe sind Entwurfs-
Wissen in Maschinen, und das in groem wissen und Instrumentenwissen zwei sich
Umfang. Betrieb und Anwendung dieser gegenseitig beeinflussende Dimensionen des
digitalen Maschinen erfordern grndlichere architektonischen Wissens. In diesem
Kenntnisse und mehr technische Virtuositt Lager herrscht die Auffassung, dass die den
als die frheren Arbeitsmittel des Archi Entwurf prgenden Herausforderungen und
tekten. Bildet die virtuose Anwendung dieser Chancen ber die Bauformgestaltung hinaus
Werkzeuge ein eigenstndiges Gebiet des in die fachlichen und praktischen Aufgaben
Architekturwissens? der Leitung und berwachung der Entwurf-
In der Debatte ber die Rolle des Ins- sausfhrung reichen. Die Angehrigen
trumentenwissens in Bezug zum Computer dieses Lagers vertreten zwar kein bestimmtes
beim Entwurf zeichnen sich zwei groe formales Projekt, verstehen aber die kri-
Lager ab. Das eine Lager sieht den typischer- tisch-theoretische und technisch-praktische
weise mit komplexen geometrischen Formen
assoziierten, neuen digitalen Formalismus
11 Lynn 2000: 11.
als Rckkehr zu einem barocken Projekt, das 12 Iwamoto 2009: 5.
tief in einer auf Qualitt zielenden Design- 13 Colletti 2010.
auffassung verankert ist. Begriffe wie ber- 14 Colletti 2010: 18 [Dt. bers.: Annette Wiethchter].
theoretical and practical advances from 18 Cited in Prager/Scaglia: 135.
19 Alberti 1988 [1452]: 3.
projective geometry. Remarkably, this ascen- 20 Alberti 1988 [1452]: 3.
dance and diffusion of mechanical drawing 21 Carpo 2008: 50.
22 Prager/Scaglia 1970: 97, 105.
was reversed in the early twentieth century,
or was at least restricted to disciplines more
numerical and analytic than architecture. that was quite different. Albertis description
I argue that the virtual disappearance of of the architect in his influential treatise De
these machines in the early modern period re aedificatoria (1452) is well known: Him I
led to a regression in the architectural knowl- consider an architect who, by sure and won-
edge of geometry that is only now being derful reason and method, knows both how to
recovered through the means of digital com- devise through his own mind and energy,
putation machines. The question of what and to realize by construction, whatever can
kind of knowledge superseded this virtuosic be most beautifully fitted out for the noble
machine and geometric knowledge may well needs of man, by the movement of weights
reframe how we understand the epistemic and the joining and massing of bodies. To do
consequences of the rise of modernity and this he must have a knowledge of all the
the composition of architectural knowledge highest and noblest disciplines.19
itself. This definition has become foundational
to architectures self-understanding, and
Machines and the Mechanical definitively acknowledges the role of knowl-

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Construction of Curvature edge in design. Yet Albertis qualification of
The specific role of geometric drawing devic- this definition has become equally decisive,
es in the nineteenth century follows from a and fundamental to the current debate over
long tradition of architectures engagement the role of instrumental knowledge by assign-
with the machine, dating at least to the time ing that to a different profession: I should
of Filippo Brunelleschi and Leon Battista explain exactly whom I mean by an architect:
Alberti. The work of these men attests to the for it is no carpenter that I would have you
fundamental role of the machine in the gen- compare to the greatest exponents of other

A Machine Epistemology
esis of architecture as discipline. disciplines: the carpenter is but an instru-
Brunelleschis architectural work was ment in the hands of the architect.20 Here we
remarkable in that he designed not only find what is essentially todays distinction

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buildings but also the instruments to con- between design knowledge and instrumental
struct these buildings: specialized hoists, knowledge. In this simple separation of the
jigs, and lifts. The dome of Florence Cathe- architect from the carpenter, intended to
dral (completed 1436) is the most spectacular elevate the discipline, Alberti calls into ques-
manifestation of this integrated approach, tion how extensively the architect can or
and his burial inscription witnesses this should know the technology of design or of
synthetic role: How Filippo the architect construction.
Candide No.3, 12/2010

excelled in invention is shown not only by the Of course, Alberti shows a deep respect
beautiful shell of his famous temple but also for those achievements of architecture
by the various machines that he invented that today would be considered mechanical
with divine genius.18 This holistic approach engineering. As Mario Carpo has shown,
Essay

provided an example for architects interested Alberti was profoundly interested in mechan-
in extending the limits of design through ics, particularly for the control and repli-
technical invention. For Brunelleschi, archi- cation of representation.21 Yet his machines
tecture encompassed the instrumental lacked certain key innovations that Brunelles-
knowledge of devices and machines needed chi had already introduced, leading some
to achieve the conceptual aims of design. critics to assert his incomplete understand-
Brunelleschis close contemporary in the ing of contemporary mechanics.22 For Alberti,
latter part of his life, Leon Battista Alberti, it seems, design knowledge was distinct
provided a description of the architects role from the instrumental knowledge of operative
Auseinandersetzung mit der Form als Quelle historischen Kontext zu richten, der dem
jedes Entwurfs- und Instrumentenwissens. gegenwrtigen insofern hnlich ist, als er von
Diese Architekten haben kein Problem der Maschine als Hilfsmittel der Formgebung
damit, Fragen der Werkzeuge in den Mittel- fasziniert war. Die Vorstellung von dem
punkt ihrer Studien zu stellen. Derartige in einer Maschine gespeicherten, verkapsel-
Fragen sind fr sie sogar wesentliche Fakto- ten Wissen war im 19. Jahrhundert in
ren fr die sich wieder neu abzeichnende Grobritannien und Frankreich von groer
Rolle des Architekten als Baumeister.15 Bedeutung und fhrte zur Entwicklung
Der Computer bietet ihnen die Chance, mechanischer Zeichengerte fr komplexe
diverse Wissensgebiete zu erschlieen sowie Kurven und projektive Konstruktionen, die
praktisch zu nutzen und die Arbeitsleistung das Formenvokabular der Architektur ver
des Architekten zu steigern und zu organi grerten, indem sie bestimmte theoretische
sieren.16 So wird der Computer de facto und praktische Weiterentwicklungen der
eine Ressource fachlich-beruflicher Organisa- projektiven Geometrie in die mechanischen
tion. Das zeigt sich etwa am wachsenden Bewegungen und Prozesse von Maschinen
Interesse an Baustatikprogrammen oder umsetzten. Erstaunlicherweise kam es Anfang
Simulationssoftware, mit der sich kologische des 20. Jahrhunderts zu einer Rckentwick-
Zusammenhnge darstellen lassen, die unter lung in der Verbreitung des mechanischen
Umstnden einen externen Fachberater Zeichnens oder zumindest zu deren
berflssig machen. Darber hinaus knnen Beschrnkung auf analytischere Fachgebiete
auerhalb der Architektur. Meiner Meinung
50

Entwerfer heutzutage ihre verfahrenstechni-


schen Kenntnisse durch Programmieren, nach fhrte das nahezu vollstndige Ver-
Skripten und regelbasierte Entwrfe in schwinden dieser mechanischen Zeichen
Softwareprogramme einfgen, wodurch sie gerte zu Beginn der Klassischen Moderne
Entwurfswissen in Instrumentenwissen dazu, dass das geometrische Wissen der
umwandeln. Hier besteht ein starkes Inter Architektur weitgehend verloren ging und
esse am digitalen Werkzeugbau, an Baste- erst jetzt ber die digitalen Rechner zurck-
leien und Hacking und am offenen Einge- gewonnen wird. Die Frage, welche Art von
stndnis, dass Erfindungen nicht dem Wissen dieses virtuose Maschinen- und
Ingenieurwesen vorbehalten sein sollten.17 Geometriewissen ersetzte, knnte sehr wohl
Fr diese Gruppe wird Instrumentenwissen unser heutiges Verstndnis der erkenntnis-
zu einem leistungsstarken Mittel Entwurfs- theoretischen Konsequenzen der Moderne
wissen zu erweitern; Architekturwissen und auch unser Verstndnis des Architektur-
umfasst notwendigerweise beide Formen. wissens selbst neu definieren.
Auch wenn es in dieser Auseinander
setzung um mehr als nur formale Fragen Maschinen und die mechanische
geht, wird sie verschrft durch Fragen zur Konstruktion der Kurvatur
Formgebung und insbesondere durch die Die besondere Rolle der geometrischen
Frage nach der Rolle des geometrischen Zeichengerte im 19. Jahrhunderts kam nicht
Fachwissens bei der Gestaltung komplexer von ungefhr: Maschinen im Sinne von
Formen. Wo sitzt das zur Erzeugung der Arbeitsgerten des Architekten blickten auf
artiger Formen erforderliche Wissen? Han- eine lange Tradition zurck, die mindes-
delt es sich dabei um Architekturwissen? tens bis in die Zeit von Filippo Brunelleschi
Welche erkenntnistheoretische Rolle spielt und Leon Battista Alberti zurckreichte.
die Maschine bei der Entwicklung und Das Schaffen dieser beiden Mnner belegt die
Herstellung der Form? zentrale Rolle der Maschine in der Genese
Diese epistemologische Debatte hat der Architektur als Fachdisziplin.
Auswirkungen auf die zeitgenssische Archi-
tekturpraxis. Es knnte aber lehrreich sein,
15 Kieren/Timberlake 2004: xi.
sich nicht lnger darber zu streiten, son- 16 Kolarevic 2003: 59.
dern das Augenmerk auf einen bestimmten 17 Aranda/Lasch 2006.
51
A Machine Epistemology
Andrew J. Witt
Candide No.3, 12/2010
Essay

Mit seinem Werk Trait thorique et pratique de charpente (1895) With his Trait thorique et pratique de charpente (1895),
fasste Louis Mazerolle die Anwendung projektiver Geometrie Louis Mazerolle synthesized the application of projective
auf den Holzbau zusammen. Die Herstellung komplexer Holz- geometry to carpentry. The fabrication of complex wood
formen erforderte przise mechanische Messungen. In dieser pieces required precise mechanical measurement. Here the
Zeichnung werden neben den Holzformen die dafr bentigten mechanical tools necessary for the measurement of these
Messinstrumente mit abgebildet. members are indicated in the drawing itself.
52

Die Konstruktion komplexer Holzgewlbe erforderte The framing of complex wooden vaults required the
die rumliche Entwicklung und Bemessung von Korbbgen, spatial development and measurement of compound curvature,
einschlielich der Berechnung komplexer abgewickelter including the calculation of complex unrolled shapes.
Formen.
Candide No.3, 12/2010 Andrew J. Witt 53
Essay A Machine Epistemology
54

Die Virtuositt der Architekten und Handwerker des The virtuosity of nineteenth-century designers and crafts-
19. Jahrhunderts mit komplexer, zweifach gekrmmter men with even complex double-curved geometry is apparent
Geometrie umzugehen, wird in dieser Zeichnung deutlich, from this drawing, in which the minimum bounding boxes
in der die minimal umgebenden Rechtecke von gedreh- of twisted curved members are represented. These bounding
ten, gekrmmten Bauteilen dargestellt werden. Diese boxes were necessary to calculate the volume of wood blanks
Rahmen waren notwendig, um das Volumen der Holzleeren for the railing of a twisted staircase. In some cases these
fr das Gelnder einer gedrehten Treppe zu berechnen. calculations could be aided by drawing machines that emerged
In manchen Fllen konnten Zeichenmaschinen, diezudie- during this period.
ser Zeit entstanden, bei der Berechnung helfen.
machines. The difference in the way Brunel 23 Evans 2000 [1995]: 187.
24 Potie 1996: 9.
leschi and Alberti approached the machine 25 Horsburgh 1996: 256.
demonstrates that the role of instrumentality 26 George Adamss Geometrical and Graphical Essays (1791)
first introduced Suardis work to an English-speaking
in design knowledge has been a subtext in audience. Adamss work was first published in
architecture at least since the Renaissance. German in 1795.
27 Adams 1797 [1791]: 152.
Theoretical distinctions are often over-
taken by practical concerns, however, and in
the following centuries practical concerns operations required knowledgeable and
very often involved resolving how to design skilled practitioners. Some of these archi-
and build complex geometric forms such as tects, engineers, and cartographers turned to
doubly-curved vaults, complex squinches, and toolmakers to encapsulate the knowledge of
intersecting arches. The need to supplement these geometric operations into specific
the architects design knowledge with precise drawing machines, thereby instrumentalizing
geometrical and mathematical procedures this aspect of design knowledge. In this
became especially pressing with the curved instrumentalization, the toolmakers deployed
distortions, deformations, and projections various methods of mechanical construction
of the Baroque. Initially this additional design of conics developed by mathematicians such
knowledge was generated by architects as Ren Descartes, Isaac Newton, and Colin
themselves. Robin Evans has written exten- Maclaurin, including methods for the design
sively of the developments in architecture of ellipses, parabolas, and hyperbolas.25 By

55
that enabled perspective and projection to be the eighteenth century advanced tool making
employed to design apparent and actual to support the design of more complex curves
spatial distortions.23 In the mid-sixteenth had become a discipline in itself, with its own
century, the work of the French architect encyclopedic references and disciplinary
Philibert de lOrme, who applied such tech- projects. Nicolas Bions Trait de la construc
niques of distortion to design and stonecut- tion et des principaux usages des instruments
ting, was particularly influential.24 One focus de mathmatiques (1709) provides a catalog of
of interest was the ellipse, a conic section the state-of-the-art of tool making during

A Machine Epistemology
that results when a circle is projected onto a this period. The work begins with the typical
ramp or an oblique plane. During the Baroque compasses and dividers but moves to more
period, the ellipse took on its most recogniz- ambitious implements such as trisectors and

Andrew J. Witt
able role as a frequent trope of ornament. elliptical trammels, which were applicable in
Gradually, however, architects realized that architectural contexts.
the construction of an ellipse could be one in Eighteenth-century toolmakers proposed
a longer procedural sequence of formal a host of methods for the construction of
moves that ultimately went beyond motif to complex curves that exploited a new mechan-
define a space itself. For example, the ellipse ical understanding of motion. The Italian
appears as the intersection of two cylinders Giambattista Suardis work in particular is
Candide No.3, 12/2010

of equal radii, and thus as the rib of a vault; or remarkable for its range and advances in
as the intersection of a single cylinder with this domain. In his Nuovi istromenti per la
an oblique wall or ceiling, and thus as an descrizione di diverse curve antiche e moderne
embrasure. This understanding of the conic e di molte altre (1752),26 Suardi proposed two
Essay

sections as being spatial constructs changed instruments of particular note: the first was
the status of curved geometry from some- a conchoidograph for the drawing of con-
thing essentially flat and merely decorative to choid curves, and the second was a sophisti-
something inherently spatial. cated geometrical pen.27 This pen was
The drawing procedures required by de actually a compound machine designed by
lOrme and others to represent curved forms Suardi to mechanically draw curves ranging
were sophisticated and time consuming, from ellipses to complex epicycloids. The
and resembled cartographic operations in geometrical pen exploited the combinatorial
their intricacy. The complexity of these design variety of curves that could be generated by
Brunelleschis Bauten sind insofern ist, weil sie die Kenntnis der Werkzeuge
bemerkenswert, als er nicht nur die Gebude einem anderen Beruf zuweist: Doch glaube
entwarf, sondern auch die technischen ich auseinandersetzen zu mssen, wen
Gerte, mit deren Hilfe sie errichtet wurden: ich fr einen Architekten gehalten wissen
spezielle Flaschenzge, Lehren und Hub will. Denn ich werde Dir keinen Zimmer-
werke. Die Kuppel des Florentiner Doms mann bringen, den Du mit den hervor
(1436 vollendet) ist das spektakulrste ragendsten Mnnern anderer Fcher ver
Zeugnis dieses integrierten Ansatzes, und gleichen sollst. Die Hand des Arbeiters dient
die Inschrift auf Brunelleschis Epitaph ja dem Architekten nur als Werkzeug.20
belegt seine Kunst der Synthese aller archi- Hier steht also, was den eigentlichen Unter-
tektonischen Knste: Wie viel der Architekt schied zwischen Entwurfswissen und Instru-
Filippo mit ddalischer Kunst vermochte, mentenwissen bis heute ausmacht. Mit der
davon knnen sowohl das wundersame simplen Unterscheidung zwischen Architekt
Gewlbe dieser so berhmten Kirche als und Zimmerer wollte Alberti den Archi-
auch die von ihm mit gttlichem Geist tektenberuf adeln; gleichzeitig warf er damit
erfundenen Maschinen Zeugnis ablegen.18 aber auch die Frage auf, inwieweit der
Dieser holistische Ansatz wurde zum Vorbild Architekt die fr Entwurf und Bauausfh-
fr diejenigen Architekten, welche die rung ntige Technik kennen und beherrschen
Grenzen des architektonischen Entwerfens sollte.
durch technische Erfindungen berwinden Natrlich zollte Alberti denjenigen
56

wollten. Fr Brunelleschi umfasste Archi Leistungen der Architektur, die wir heute
tektur auch die genaue Kenntnis der Instru- dem Maschinenbau zuordnen wrden,
mente, Gerte und Maschinen, mit denen hchste Anerkennung. Wie Mario Carpo
sich das architektonische Konzept ausfhren nachgewiesen hat, interessierte sich Alberti
lsst. sehr fr Mechanik, speziell fr die przise
Leon Battista Alberti, Kollege Brunel Ausfhrung und Vervielfltigung von
leschis in dessen zweiter Lebenshlfte, Darstellungen.21 Seinen Maschinen fehlten
dagegen lieferte in seiner Abhandlung De re aber wichtige Innovationen, die Brunelleschi
aedificatora (Zehn Bcher ber die Baukunst, bereits eingefhrt hatte, weshalb einige
1452) eine ganz andere bekannte Definition Kritiker behauptet haben, Albertis Wissen
der Aufgabe des Baumeisters: Ein Archi- auf dem Gebiet der damaligen Mechanik
tekt wird der sein, behaupte ich, der gelernt sei lckenhaft gewesen.22 Alberti selbst
hat, mittels eines bestimmten und bewun- unterschied offenbar zwischen Entwurfswis-
dernswerten Planes und Weges sowohl sen und einem Instrumentenwissen, das
in Gedanken und Gefhl zu bestimmen, als den Betrieb von Gerten und Maschinen
auch in der Tat auszufhren, was unter der umfasste. Brunelleschis und Albertis unter
Bewegung von Lasten und der Vereinigung schiedliche Auffassungen von Maschinen
und Zusammenfgung von Krpern den zeigen, dass die Frage nach der Rolle
hervorragendsten menschlichen Bedrfnissen des Instrumentenwissen im Entwurfswissen
am ehesten entspricht und dessen (mg sptestens seit der Renaissance ein unter-
lichste) Erwerbung und Kenntnis unter schwelliges Thema der Architektur ist.
allen wertvollen und besten Sachen ntig ist, Theoretische Unterscheidungen werden
derart wird also ein Architekt sein.19 allerdings hufig durch die Praxis berholt,
Albertis berhmte Definition wrdigt und in den folgenden Jahrhunderten ging es
die Rolle des Wissens bei der architekto bei der Lsung konkreter Bauaufgaben
nischen Entwurfsarbeit und ist zur Grund
lage des baumeisterlichen Selbstverstndnis-
18 Zitiert nach Prager/Scaglia 1970:135
ses geworden. Sie beginnt allerdings mit [Dt. bers.: Annette Wiethchter].
einer Einschrnkung, die fr die heutige 19 Alberti 1991 [1452]: 9.
20 Alberti 1991 [1452]: 9.
Debatte zur Rolle des Instrumentenwissens 21 Carpo 2008: 50.
in der Architektur von zentraler Bedeutung 22 Prager/Scaglia 1970: 97, 105.
the compound motion of two or more circles 28 Adams 1797 [1791]: 151.
29 Horsburgh 1914: 256.
rolling along each others circumferences. 30 Monge 1989 [1799]: 4.
The construction of the pen made it possible
to vary the radii, tracing speed, and length proposed a remarkable abstract algebraic
of the drawing arm to produce hundreds of approach to geometry that ultimately proved
distinct curve types. By this method one that some basic curves and figures could not
could produce straight lines, circles, ellipses,
be constructed by compass alone. This dem-
and many other higher-order compound onstrated that compound motion of more
cycloids.28 In many ways the geometrical pen sophisticated machines would be necessary
became a standard by which later nine- in order to design a broad lexicon of curved
teenth-century machines would be judged. forms.
Indeed some of the notable ellipsograph A second major theoretical development
designs employ only slightly altered methods. was the codification of descriptive geometry
These instruments could obviate the through the work of the French mathemati-
need for the user to possess the geometric cian and physicist Gaspard Monge. Monges
design knowledge encapsulated in the Gometrie descriptive (1799) systematized
instruments, for instance concerning the the conceptual and pedagogical approach he
construction of complex figures, particularly had developed over the previous years for
conic sections such as the ellipse. As a the mathematical description of spatial forms
consequence of this encapsulation, the stage as complexes of projections. His new

57
was set for an even more profound mechani- approach to representing curves and curved
zation of form to follow. surfaces in space provided a much more
general and flexible system than typical
New Domains of Geometric orthographic projection, and his pedagogical
Knowledge propagation of these practices (above all at
The encapsulation of design knowledge, or, the cole Polytechnique in Paris) enabled
more specifically, geometric knowledge, more sophisticated spatial representations in
into machines accelerated markedly in the design and engineering in the early nine-

A Machine Epistemology
nineteenth century, driven both by develop teenth century. Particularly remarkable were
ments in the geometry of curves and curved Monges solution of certain general conic
surfaces and by the emergence of more intersections as they pertained to vaults. He

Andrew J. Witt
exact and scalable machine reproduction demonstrated a method to derive, by drawing,
technologies. In particular, projective geom- the intersections of general extrusion sur-
etry opened up new avenues of mechanical faces, and pointed the way to a more ambi-
investigation: It was natural that with the tious and thoroughly spatial understanding of
further development of projective geometry, curved geometries. He also explicitly affirmed
which lends itself easily to geometrical the problems of machine operation as central
constructions, other methods of generating to the subject matter of geometry, and a
Candide No.3, 12/2010

conics should arise.29 These developments belief that mastery of spatial geometry was a
had a reciprocal relationship with each key element of the national evolution of
other: the requirements of precise geometric French machine industry.30
drawings drove the development of particular These developments had immediate
Essay

instruments, while the availability of exact impacts on the practical craft of stereotomy
instruments facilitated new types of drawings (the stone cutting of complex three-dimen-
and thus approaches to geometry. sional shapes) as well as on the more theo-
In mathematics, some remarkable theo retical discourse of projective geometry
retical developments illuminated the pos- (the description of spatial form through linear
sibilities and limitations of mechanical or planar projection). Monges methods en-
instrumentation for the representation of couraged his contemporaries and successors
curves and surfaces. In the late 1820s, to explore the relationship of geometric
the French mathematician variste Galois design knowledge to all parts of the technical
vielfach um die Frage, wie man komplexe ausgefhrt werden. Einige Architekten, Inge-
geometrische Gebilde zum Beispiel Doppel- nieure und Kartografen lieen sich von
gewlbe, Eckkragbgen oder einander durch- Werkzeugmachern spezielle Zeichengerte
dringende Bgen zu konstruieren hatte. anfertigen, in die ihre geometrischen Kennt-
Der Architekt musste sein gestalterisches nisse sozusagen eingebaut wurden. Auf
Wissen also um grndliche Kenntnisse auf diese Weise instrumentalisierten sie diese
den Gebieten der Geometrie und Mathematik Aspekte des Entwurfswissens. Im Zuge dieser
erweitern, wenn er die verzerrten Schwnge, Instrumentalisierung setzten die Werkzeug-
Verformungen sowie Projektionen des macher verschiedene Methoden der mechani-
Barockstils erzeugen wollte. Ursprnglich schen Konstruktion von Kegeln ein, die
eigneten sich Architekten dieses Entwurfs- von Mathematikern wie Ren Descartes,
wissen autodidaktisch an. Robin Evans hat Isaac Newton und Colin Maclaurin entwi-
die architektonischen Neuentwicklungen ckelt worden waren, darunter Methoden zum
in perspektivischer Darstellung und Projek Entwurf von Ellipsen, Parabeln und Hyper-
tion, mit denen es gelang, scheinbare und beln.25 Ende des 18. Jahrhunderts hatte
tatschliche rumliche Verzerrungen zu sich dann die Herstellung von Zeichengerten
entwerfen, ausfhrlich beschrieben.23 Mitte fr die Darstellung komplexer Kurven
des 16. Jahrhunderts wandte der franzsische bereits zu einem eigenen Zweig der Werk-
Baumeister Philibert de lOrme diese Ver zeugmacherei mit eigenen technischen
zerrungstechniken auf Entwurf und Stein- Lehrbchern und Erfindungen entwickelt.
58

schnitt an und bte damit groen Einfluss Der Franzose Nicolas Bion zum Beispiel
auf andere Architekten aus.24 Besonderes verffentlichte 1709 die Abhandlung Trait
Interesse galt der Ellipse, einem Kegelschnitt, de la construction et des principaux usages des
der entsteht, wenn ein Kreis auf eine Rampe instruments de mathmatiques, das einen
oder eine andere geneigte Flche projiziert Katalog zum Stand der Technik in der Kunst
wird. Im Barock spielte die Ellipse die des Instrumentenbaus zu Beginn des 18.
grte, offensichtlichste Rolle als Ornament. Jahrhunderts umfasst. Es beginnt mit den
Allmhlich erkannten Architekten jedoch, herkmmlichen Kompassen und Zirkeln, um
dass die Konstruktion einer Ellipse Teil sich dann komplizierteren Gerten wie
einer lngeren Reihung formaler Elemente Dreiteilern und Ellipsenzirkeln zu widmen,
sein knnte, mit der man schlielich nicht die alle auch in der Architektur Verwendung
nur dekorative Muster schaffen, sondern fanden.
ganze Rume umreien wrde. Zum Beispiel Die Werkzeugmacher des 18. Jahrhun-
trat die Ellipse als berschneidung zweier derts entwickelten eine ganze Reihe an
Zylinder mit gleichem Radius und somit als Methoden zur Konstruktion komplexer
Gewlberippe, oder als Schnittflche zwi- Kurven auf der Basis eines neuen mechani-
schen einem einzigen Zylinder und einer schen Verstndnisses von Bewegung. Ins
schrgen Wand oder Decke, und somit als besondere die Arbeiten des Italieners Giam
nach innen abgeschrgte Fenster- oder battista Suardi stechen durch ihre Vielfalt
Obergadenlaibung in Erscheinung. Diese und Fortschritte in diesem Bereich hervor.
Interpretation von Kegelschnitten als Raum- In seinem Werk Nuovi istromenti per la
konstrukte erhob die Kurvengeometrie aus descrizione di diverse curve antiche e moderne e
dem Bereich eher flacher Dekoration zur di molte altre (1752),26 schlgt Suardi zwei
dreidimensionalen architektonischen Form.
Die von de lOrme und anderen ange-
23 Evans 2000 [1995]: 187.
wandten Zeichentechniken der Darstellung 24 Potie 1996: 9.
gekrmmter Formen waren anspruchsvoll 25 Horsburgh 1996: 256.
26 George Adams Geometrical and Graphical Essays contai-
und erforderten groen Zeitaufwand. In ihrer ning a General Description of the Mathematical Instruments
ausgefeilten Przision hnelten sie karto used in Geometry, Civil and Military Surveying, Levelling,
and Perspective (1791) fhrte als erstes Suardis Arbeiten
grafischen Arbeiten und konnten nur von einer englischsprachigen Leserschaft vor. Auf Deutsch
geschickten, kenntnisreichen Zeichnern wurde Adams Werk 1795 erstmals verffentlicht.
process of architecture and fabrication, par- 31 Douliot 1825: 59.
32 Douliot 1825: 149.
ticularly carpentry and stonecutting. During 33 Leroy 1844: 64.
the nineteenth century several technical
professors who were also master craftsmen,
such as Jean Paul Douliot, Charles-Franois- stonecutting and carpentry techniques to
Antoine Leroy, Louis Monduit, and Louis construct complex geometries of the period,
Mazerolle, published practical works on both including complex doubly-curved spiral
stereotomy and projective geometry. Archi- vaults.33
tects took particular interest in the new By the latter quarter of the nineteenth
formal possibilities offered by these projec- century, these techniques had been com-
tive classes of surfaces, and made these pletely assimilated at the technical level of
developments of surface geometry an object architectural construction, and with the
of design knowledge. techniques fully settled the publications of
Douliots Trait speciale de coupe des this period became graphic showpieces.
pierres (1825) takes a specifically taxonomic Monduits Trait thorique et pratique de
approach: he classifies the types of surfaces strotomie (1889) presents the canonical
he judges most appropriate to construction, constructive and discretized solutions
including particularly the ruled surfaces, to many fundamental geometric problems,
that is, the surfaces generated by the move- including the intersections of generalized
ment of a generatrix line through space. cylinders and cones. Perhaps this treatise is

59
He goes on to classify single and double the most compelling example of the extent
curvature surfaces, and cylindrical, conic, of geometric sophistication required to
ellipsoidal, and other types of more complex execute certain nineteenth-century designs,
surfaces. But since this is all a treatise particularly vaults. Mazerolles Trait tho
on construction, he proceeds immediately to retique et pratique de charpente (1895) com-
the types of new surfaces most appropriate plemented in many ways Monduits work.
for a wall, whether right, cylindrically oblique, In it Mazerolle records the standard yet
or conic, and its decomposition into stones intricate projective and stereotomic methods

A Machine Epistemology
of the appropriate geometric typology.31 to manipulate wood planks, using methods
Again, considerable time is devoted to the of volumetric intersection to derive planking
resolution of conic vaults.32 It provides a diagrams for complex roof structures. He

Andrew J. Witt
remarkable synthesis of design, geometric, also provided rigorous methods for the
and architectural knowledge in one work. description of curved wood beams, which
As the century progressed a continuous were often the necessary results of volumet-
and reciprocal evolution of conceptual tech- ric intersections. In some ways these
niques of geometry and material techniques constructions were even more technically
of irregular stone and wood cutting enriched sophisticated than the stereotomic ones;
the formal range of architecture. Manuals considered together, these works on car
Candide No.3, 12/2010

particularly for architects abound, such as pentry and stonecutting represent the pin-
C. Protots Cours spcial darchitecture, nacle of geometric understanding in nine-
ou Leons particulires de gomtrie descrip teenth-century craft.
tive (1838). In some cases encyclopedic This expanded geometric knowledge
Essay

compendiums such as La Science des artistes had a direct and profound impact on archi
(1844) compiled contributions by many tecture in the nineteenth century. Perhaps no
geometers and architects, summarizing the architect used the projective and surface
theoretical state of the art of descriptive methods to greater effect than Antoni Gaud
geometry. Other works were intended on his Sagrada Famlia cathedral in Bar
more for craftsmen. For example, Charles- celona (1882present). Gauds instructor in
Franois-Antoine Leroys Trait de stroto projective geometry had been a student
mie, comprenant les applications de la go and disciple of the mathematical approach
mtrie descriptive (1844) presents all the key of Monge, and he in turn introduced his
60

Louis Monduits Trait thorique et pratique de strotomie beinhaltete auch die Entwicklung abwickelbarer Formen fr
(1889) prsentierte Lsungen zahlreicher grundlegender geo- die Diskretisierung nicht genormter, gekrmmter Verschnei-
metrischer Aufgabenstellungen. Dieses verzerrte Gewlbeeine dungen. Bei den Bogenberschneidungen handelte es sich
Verschneidung von einem Zylinder und einem Toruszeigt, oft um Kegelschnitte oder deren Ableitungen, von denen viele
welche komplizierten geometrischen Operationen Architekten mechanisch konstruierbar sind.
und Bauhandwerker im 19. Jahrhundert ausfhrten. Dies
61
A Machine Epistemology
Andrew J. Witt
Candide No.3, 12/2010
Essay

Louis Monduits Trait thorique et pratique de strotomie shapes in the discretization of nonstandard curved inter
(1889) presented solutions to many fundamental geometric sections. These intersections were often conic sections or their
problems. This distorted vault, an intersection between a cylin- derivatives, many of which are mechanically constructible.
der and a torus, illustrates the more sophisticated types of
geometric operations architects and craftsmen undertook during
the nineteenth century, including the development of unfolded
besonders erwhnenswerte Instrumente vor. der Weiterentwicklung der projektiven
Das erste war ein Konchoidograf fr das Geometrie, die sich der geometrischen Kon-
Zeichnen von konchoiden Kurven, das zweite struktion geradezu anbietet, andere Metho-
war ein fortgeschrittener geometrischer den zur Konstruktion von Kegelschnitten
Schreiber.27 Dieser Schreiber war eine von entstehen sollten.29 Diese Entwicklung
Suardi konstruierte Maschine mit mehrfa- verlief wechselseitig: Der Bedarf an przisen
chen Operationen, die Kurven von Ellipsen Bauzeichnungen frderte die Entwicklung
bis hin zu komplexen Epizykloiden zeich- von Przisionsinstrumenten, whrend die
nen konnte. Das Gert nutzte die kombi Verfgbarkeit dieser Instrumente neue Arten
natorische Vielfalt von Kurven, die durch von Zeichnungen und damit neue geomet-
Teilbewegungen von zwei oder mehr rische Anstze ermglichte.
Kreisen gebildet werden, die sich entlang In der Mathematik erklrten einige
ihrer Kreislinien abrollen. Der geometrische erstaunliche neue Theorien die Mglichkei-
Schreiber ist so konstruiert, dass sich die ten und Grenzen mechanischer Instrumente
Radien, Rollgeschwindigkeiten und Lngen bei der Darstellung von Kurven und ge-
der Fahrstifthalter verschieden einstellen krmmten Flchen. Ende der 1820er Jahre
lassen, so dass mit dem Gert Hunderte von schlug der franzsische Mathematiker
geraden Linien und Kurvenformen wie variste Galois eine bemerkenswerte, abstrak-
Kreise, Ellipsen sowie gewhnliche, verk te algebraische Herangehensweise zur geo
rzte oder verlngerte Zykloide erzeugt metrischen Kalkulation vor, die schlielich
62

werden knnen.28 In vielerlei Hinsicht wurde bewies, dass fr die Konstruktion bestimmter
Suardis geometrischer Schreiber zum Stan- Grundkurven und -figuren der Kompass
dard, an dem spter entwickelte technische allein nicht ausreicht. Damit zeigte sich, dass
Zeichengerte des 19. Jahrhunderts gemessen hher entwickelte Maschinen ntig sein
wurden. Tatschlich weisen etliche der wrden, die in der Lage wren, gleichzeitig
besten Ellipsografen nur leicht vernderte mehrere Teilbewegungen auszufhren, um
Methoden auf. ein breites Spektrum geschwungener Formen
Das in diese Instrumente gewissermaen zu entwerfen.
eingebaute Wissen machte unter Umstnden Eine weitere wichtige Theorie entwi
den Erwerb des geometrischen Entwurfs ckelte der franzsische Mathematiker
wissens durch den Zeichner berflssig, so und Physiker Gaspard Monge mit seinem
zum Beispiel wenn es um die Konstruktion Werk zur darstellenden Geometrie, Gometrie
komplexer Figuren ging, insbesondere von descriptive (1799). Darin systematisierte er
Kegelschnitten wie etwa Ellipsen. Infolge die- die mathematische Darstellung dreidimensio
ser Verkapselung war der Weg frei fr die naler Objekte auf einer zweidimensionalen
sptere noch weiter gehende Mechanisierung Darstellungsebene, mit deren Prinzipien und
der Form. Didaktik er sich in den Jahren zuvor be-
schftigt hatte. Seine neue Methode, Kurven
Neue Bereiche des Geometrie- und gekrmmte Flchen im Raum darzu
wissens stellen, lieferte ein wesentlich umfassenderes
Die Speicherung von Entwurfswissen, spezi- und flexibleres System als die typische
ell des Geometriewissens, in mechanischen orthografische Projektion, und da Monge
Zeichengerten nahm im Laufe des 19. sie (unter anderem an der Pariser cole Poly-
Jahrhunderts rasch zu. Dies wurde sowohl technique) lehrte, ermglichte seine dar
durch neue Erkenntnisse zur Geometrie stellende Geometrie bereits zu Beginn des 19.
von Kurven und gekrmmten Flchen und Jahrhunderts anspruchsvolle Darstellungen
durch die Entwicklung prziserer, skalier in Architektur und Ingenieurwissenschaften.
barer Techniken im Maschinenbau vorange-
trieben. Insbesondere erffnete die projektive
27 Adams 1795 [1791]: 152.
Geometrie neue Wege fr mechanische 28 Adams 1795 [1791]: 151.
Entwicklungen: Es war natrlich, dass mit 29 Horsburgh 1914: 256 [Dt. bers.: Susanne Schindler].
students to the use of ruled surfaces and 34 Burry/Coll Grifoll/Gomez Serrano 2008: 18.
35 Burry/Coll Grifoll/Gomez Serrano 2008: 70.
surface intersections in the design of 36 Piedmont-Palladino 2007: 42.
spaces.34 In the Sagrada Famlia the result is 37 Stanley 1878: 77; ICE 1851: 245.
38 Stanley 1878: 85.
that the deployment of ruled surfaces for 39 Stanley 1878: 72.
spatial design is pervasive. One particularly 40 Ein herausragendes Beispiel einer solchen Maschine
striking example is in the frames of certain befindet sich in der Harvard Collection of Historical
Scientific Instruments, Inventory 5120.
windows, which are themselves hyperbolas of
revolution, and whose intersections then
may be constructed as projected ellipses.35 ring sections are the surface intersections
Though exceptional, Gaudis work is charac- and projected images of more sophisticated
teristic of the prevalent use of advanced figures. The English geologist and writer
geometric knowledge in the design of space John Farey proposed one of the first influen-
toward the end of the nineteenth century. tial mechanical tools for the construction
The work of Monge and his successors of ellipses in 1813.36 Known as ellipsographs,
greatly expanded design knowledge, but they provided more regularity and controlled
also created new technical requirements for variability than previous methods of ellipse
architects hoping to deploy his methods. construction. In particular, they allowed
Monges approach had a mathematical rigor, the construction of figures with a greater
and without the aid of mechanical tools, range of major and minor axes than the clas-
production of the requisite drawings was sical elliptical trammel. Soon tools began

63
intricate and time-consuming work. Projec- to emerge to represent other, more complex
tive methods required extensive use of curves as well, often with specifically
auxiliary views at irregular or oblique angles, architectural applications. Various types of
which in turn required mechanical compass- helicographs for the drawing of logarithmic
es. The development of curved geometries spirals, the volutes of Ionic columns, and the
was even more labor intensive: point-by-point traces of spiral staircases were introduced
projection and interpolation was often and patented by F. C. Penrose in 1850.37
required for even the simplest of curves. In English machinist William Ford Stanleys

A Machine Epistemology
addition, many of the distorted shapes or conchoidograph for the representation of the
intersections between shapes derived profile of classical columns followed,
through projective constructions were ideally although based on principles detailed by

Andrew J. Witt
drawn by machine, which was quicker and Suardi a century before.38 Stanley was par-
more accurate than point-by-point projec- ticularly prolific, designing ellipsographs,
tions. The complexity of design ambition in conchoidographs, and various spirographs
the nineteenth century thus contributed to for the production of complex curves, as
the need for machines that could encapsulate well as pantographs for the interactive
these geometric operations in a simple and mechanical replication of drawings. Archi-
repeatable way. Ultimately, it led to the need tects also designed their own instruments:
Candide No.3, 12/2010

to transform design knowledge into ins In 1871, the Englishman Edward Burstow
trumental knowledge by way of the machine. designed a complex ellipsograph that was
considered by contemporaries among the
Nineteenth-Century Knowledge best.39 Stanley adapted Bustows design for
Essay

Machines his own ellipsographs, produced later.40


The new geometric methods created more Perhaps the most sophisticated of such
urgent requirements for tools that could machines was the clampylograph, designed
encapsulate complex geometric operations to by the physicist and meteorologist Marc
rapidlyalmost algorithmicallyassist the Dechevrens around 1900. This intricate device
designer in generating these projections or featured several compound motions but could
intersections. The construction of conic sec- replicate a vast range of curves, over 979
tionsellipses, parabolas, hyperbolaswas distinct types, including all of the conic sec-
particularly key, since these frequently occur- tions and a range of cycloids and epicycloids.
Besonders bemerkenswert war Monges doppelt gekrmmte Flchen, Oberflchen
Lsung fr bestimmte Kegelschnitte von von Zylindern und Kegeln, ellipsoide sowie
Gewlbeverschneidungen. Er zeigte damit, andere, noch komplexer geformte Arten von
wie man in Handzeichnungen die ber- Flchen. Da sein Trait aber als praktisches
schneidungen allgemeiner Prismen- und Lehrbuch ber das Bauen gedacht war,
Zylinderflchen (Extrusionsflchen) darstellt, beschreibt er darin ausfhrlich auch die fr
und wies den Weg zu einem voll und ganz Wnde geeigneten Flchen ob lotrecht,
rumlichen Verstndnis komplizierterer zylindrisch geneigt oder konisch und deren
Kurvengeometrien. Auerdem stellte er Zerlegung in Steine der jeweils geeigneten
ausdrcklich fest, dass die korrekte Hand geometrischen Typologie.31 Ebenso ausfhr-
habung von Maschinen in der Geometrie lich widmet er sich den Lsungen fr die
unabdingbar ist, und vertrat die berzeu- Erstellung von Kegelgewlben.32 Das Buch
gung, dass die Beherrschung der rumlichen bietet eine bemerkenswerte Synthese der
Geometrie ein Schlsselfaktor fr die Ent- Grundlagen der Architektur im Hinblick auf
wicklung der franzsischen Maschinenin Entwurf, Geometrie und Konstruktion.
dustrie sei.30 Im weiteren Verlauf des 19. Jahrhunderts
Alle diese Erkenntnisse hatten unmit bereicherten fortschrittliche konzeptuelle
telbare Auswirkungen auf die Stereotomie Techniken sowohl in der Geometrie als auch
(den Steinschnitt komplexer dreidimen in der Technik des unregelmigen Natur-
sionaler Krper) und auf den theoretischen steinschnitts und der Herstellung unregel-
64

Diskurs der projektiven Geometrie (die mig geformter Holzteile das Formenvoka-
Darstellung dreidimensionaler Krper mit- bular der Architektur. Auerdem erschienen
tels linearer oder ebenflchiger Projektion). zahlreiche Lehr- und Handbcher fr
Monges Methoden ermutigten seine Zeit Architekten, darunter Cours spcial darchi-
genossen und Nachfolger dazu, die Beziehun- tecture, ou Leons particulires de gometrie
gen zwischen dem geometrischen Ent- descriptive von C. Protot (1838). Etliche
wurfswissen und smtlichen praktischen einschlgige Enzyklopdien wie La science
Arbeitsschritten im Bauwesen vom architek des artistes (1844) enthalten Beitrge von
tonischen Entwurf bis zur Konstruktion Geometern und Architekten, die darin den
von Gebuden, insbesondere beim Zimmern damaligen Wissensstand der darstellenden
und Natursteinschneiden zu untersuchen. Geometrie zusammenfassen. Andere Lehr
Im 19. Jahrhundert verffentlichten Professo- bcher wurden speziell fr Bauhandwerker
ren, die zugleich Handwerksmeister waren geschrieben. Charles-Franois-Antoine
darunter Jean-Paul Douliot, Charles-Fran- Leroys Trait de strotomie, comprenant des
ois-Antoine Leroy, Louis Monduit und applications de la gomtrie descriptive (1844)
Louis Mazerolle praktische Lehrbcher erklrt zum Beispiel alle wesentlichen
ber Steinschnitt und projektive Geometrie. Steinschnitt- und Zimmerertechniken der
Architekten interessierten sich besonders fr Konstruktion komplexer Bauformen, ein-
die gestalterischen Mglichkeiten, die ihnen schlielich sogenannter Spiral- oder Spindel-
diese neuartigen projektiven Oberflchen gewlbe.33
erffneten, und machten die Oberflchengeo- Im letzten Viertel des 19. Jahrhunderts
metrie zu einem Gegenstand des Entwurfs- waren diese Techniken im Bauwesen bereits
wissens. allgemeine Praxis, und bei den Publikationen
Douliots Trait spcial de coupe des pierres jener Zeit handelt es sich zumeist um gra
(1825) verfolgt einen spezifisch taxonomi- fische Vorzeigeobjekte. Monduits Trait tho-
schen Ansatz. Er klassifiziert darin die Arten rique et pratique de strometrie (1889) prsen-
von Oberflchen, die er fr das Bauen am tiert die anerkannten konstruktiven und
besten geeignet hlt, darunter Regelflchen,
das heit Flchen, die durch die Bewegung 30 Monge 1989 [1799]: 4.
31 Douliot 1825: 59.
einer erzeugenden Linie im Raum entstehen. 32 Douliot 1825: 149.
Des Weiteren klassifiziert er einfach und 33 Leroy 1844: 64.
[Whitaker 2001: 175.] It probably represented 41 Morrison-Low 2007: 187.
42 Morrison-Low 2007: 188.
the pinnacle of sophstication in the nine- 43 Morrison-Low 2007: 188.
teenth-century construction of curve-gener-
ating devices. The Institut Poincar in Paris stationary point for a second rotation. This
archives one of the few known models. second motion increases the required machi-
With such machines, for the first time, ning accuracy exponentially, since errors in
calculating and drawing certain types of the first motion will be magnified by the
complex curvessuch as the conic intersec- second. Higher-order machines of three or
tions between certain solid volumes, or the more interlocking motions are also possible,
intersection of certain ruled surfaceswas a Suardis geometrical pen being perhaps the
matter of simple mechanical operation. clearest example. With the advent of accurate
Of course, the historical emergence of these screws to control motion, a second com-
machines was enabled by material develop- pound motion dependent on the results of a
ments of the industrial revolution in the nine- first primary motion became precise and
teenth century; while some of the geometric reliable. This compounding of motions can be
principles underlying these machines had repeated and amplified, but the application of
been articulated before, their precision such motions in a nested and recursive way
reproduction required industrialization. Three to construct a new range of instruments was
manufacturing advances in particular made a technical leap.
such machines possible. First, the industrial Third, drawing instruments became

65
revolution precipitated a host of improve- increasingly associated with calculation and
ments in accuracy, repeatability, and scale not only conception. They became devices
that afforded a new level of complexity to to analyze design, not simply to record de-
machine instruments of all types. Artisanal sign. New machines to calculate quantities
machine tools from watch making were directly from drawings afforded new control
generalized to large-scale metal manufactur- over sophisticated designs. These machines
ing, dramatically increasing the precision became a sort of encapsulated knowledge
of the machining process. This repeatability base, able to rapidly follow the rules of cer-

A Machine Epistemology
made it possible for instrument makers to tain calculations without the full compre
move beyond hand tools and embrace more hension of these rules by the user. The new
automated instruments.41 This most basic emphasis on heuristics meant that a whole

Andrew J. Witt
repeatability was achieved only at the turn of series of allied disciplines could benefit from
the nineteenth century, however; a lathe to the solution of related problems in another,
accurately and reliably thread screws was through the use of machines. As Alison
only invented in 1797.42 The further standard- Morrison-Low writes: As problems were
ization of machine screws, essential to the solved in one industry, it was immediately
development of precise compound machinery, realized that the solution was applicable
was not substantially underway until the in another where there was a close technical
Candide No.3, 12/2010

1830s. relationship; and it was transmitted to them


Second, the new precision in mechani- through the machine tool industry, which
cal components enabled the compound may be looked upon as constituting a pool or
motions necessary for the construction of reservoir of skills and technical knowledge
Essay

more complex second-order machines. An which are employed throughout the entire
example of a first-order machine is a com- machine-using sectors of the economy.43
pass. Once the radius is fixed, the compass A particularly fascinating example of
has one degree of freedom, its angle of this type of calculating machine is a series of
rotation. An example of a second-order instruments that translated ideas from diff er
machine is an ellipsograph, or more generally ential calculus, such as polar integration,
a spirograph. In such machines there are into the mechanical motions of tools. This class
two interrelated compound motions, for of tools, known collectively as planimeters,
instance when a primary rotation moves the was invented by the Swiss mathematician
diskretisierten Lsungen zahlreicher grundle- Gauds Werk ist zwar einerseits auergewhn-
gender geometrischer Aufgabenstellungen, lich, andererseits aber auch charakteristisch
einschlielich der Verschneidung von Zylin- fr den Einsatz eines hheren Geometrie
dern und Kegeln. Vielleicht stellt diese wissens, das im ausgehenden 19. Jahrhundert
Abhandlung das berzeugendste Beispiel fr in der Architektur zur Anwendung kam.
das Ausma geometrischer Raffinesse dar, Die Werke von Monge und seinen
die im 19. Jahrhundert fr die Berechnung Nachfolgern erweiterten das Architekturwis-
und Errichtung bautechnisch und knstle- sen um ein Vielfaches, erzeugten aber auch
risch anspruchsvoller Konstruktionen (spezi- Bedarf an neuen technischen Gerten fr
ell Gewlbe) erforderlich war. Mazerolles Architekten, die deren Methoden anwenden
Trait thorique et pratique de charpente (1895) wollten. Die von Monge propagierten Ent-
ergnzt Monduits Werk in vielerlei Hinsicht. wurfsverfahren erforderten mathematische
Er fhrt darin die standardmigen, aber Genauigkeit, und die Anfertigung der ent-
komplizierten projektiven und stereotomen sprechenden Zeichnungen wre ohne mecha-
Verfahren der Verformung von Schalungs- nische Zeichengerte sehr schwierig und
brettern auf der Basis volumetrischer ber- zeitaufwendig gewesen. Die geometrische
schneidungen auf, aus denen sich Schalungs- Projektion erforderte immer wieder zahlrei-
diagramme fr komplexe Dachkonstruk- che zustzliche Ansichten aus verschiede-
tionen ableiten lassen. Mazerolle beschrieb nen, auch schrgen Blickwinkeln, und dazu
auerdem schlssige Methoden der Dar brauchte man mechanische Kompasse.
66

stellung gebogener Holzbalken, die vielfach Das Zeichnen von Kurvengeometrien war
das unvermeidliche Ergebnis volumetrischer noch arbeitsintensiver und erforderte hufig
berschneidungen sind. In gewisser Weise Punkt-fr-Punkt-Projektionen und Inter
sind seine Konstruktionen aus Holz noch polationen selbst fr einfachste Kurven.
raffinierter als die aus Naturstein. Insgesamt Auerdem lieen sich viele der gekrmmten
betrachtet, entsprechen die genannten Pub oder berschnittenen Formen, die durch
likationen ber Zimmerer- und Steinschnitt Projektionen entstanden waren, viel besser
den Hhepunkt des geometrischen Wissens maschinell zeichnen, was schneller ging
im Handwerk des 19. Jahrhundert. und prziser war als Punkt-fr-Punkt-Pro
Die Erweiterung des Geometriewissens jektionen. Komplexe Ansprche an den
hatte direkte, weitreichende Auswirkungen Entwurf trugen im 19. Jahrhundert also zum
auf das Bauen des 19. Jahrhunderts. Wohl Bedarf an Maschinen bei, die diese geo
kein anderer Architekt hat die projektiven metrischen Arbeitsschritte auf einfache und
und flchenbasierten Methoden mit ein- wiederholbare Weise ausfhren konnten.
drucksvollerer Wirkung angewandt als Antoni Letzten Endes fhrte dies zur Notwendig-
Gaud beim Entwurf der heute noch unvoll- keit, mittels der Maschine Entwurfswissen in
endeten Kirche Sagrada Famlia in Barcelona Instrumentenwissen umzuwandeln.
(Baubeginn: 1882). Gauds Lehrer in pro
jektiver Geometrie hatte bei Monge studiert, Wissens-Maschinen des
war Anhnger von dessen mathematischer 19. Jahrhunderts
Entwurfslehre und brachte demgem seinen Neuentwicklungen auf dem Gebiet geome
Studenten bei, wie man Regelflchen und trischer Darstellungsweisen verursachten also
Flchenberschneidungen fr den Entwurf den dringenden Bedarf an Werkzeugen, mit
von Rumen nutzt.34 Fast alle Rume der denen entwerfende Architekten komplexe
Sagrada Famlia hat Gaud daher unter Ein- geometrische Darstellungen wie Perspektiven
satz von Regelflchen gebildet. Ein besonders oder berschneidungen rasch fast algorith-
eindrucksvolles Beispiel ist eine Reihe von misch anfertigen konnten. Die Konstruk
Fensterffnungen: Sie sind von Laibungen tion von Kegelschnitten (Ellipsen, Parabeln,
in Form von Rotationshyperbeln eingerahmt,
deren berschneidungen zu projizierten 34 Burry/Coll Grifoll/Gomez Serrano 2008: 18.
Ellipsen zusammengefgt werden knnen.35 35 Burry/Coll Grifoll/Gomez Serrano 2008: 70.
Jakob Amsler-Laffon in 1854, and was based 44 Stanley 1878: 249.
45 Stanley 1878: 249.
on certain boundary line integrals.44 Amslers 46 Murray 1898: 188.
planimeter could be used to mechanize the 47 Thomson 1875/76: 262.
48 Stanley 1878: 68.
process of determining the area of non- 49 Ashpitel 1867: 183.
standard figures by simply tracing the outline 50 Carpo 2003: 448.
51 Lee 1995: 171.
of a curve and calculating the area through
52 Hambly 1988: 91.
a series of interrelated counting dials.45 53 Lee 1995: 173.
Planimeters enjoyed robust sales among
engineers, architects, and planners into the custom software applications for each of
early twentieth century, Amsler himself these specific design problems. They
selling many thousands of units.46 Amsler augmented the forms conceivable by the
went on to develop more sophisticated itera- architect, and systematized the use of com-
tions of this planimeter, including a version plex curves within design.
that could calculate spherical areas. So com- The knowledge underlying geometric
pelling were these new mechanical instru- constructions as well as the mechanical
ments for integration that in the second half means for their execution evolved profoundly
of the nineteenth century even the illustrious during the nineteenth century. Through
physicist James Clerk Maxwell, author of the expansion of geometric understanding of
the synthetic electromagnetic theory, was second-degree curves, such as conic
proposing his own variations on it.47 Just as sections, and of surfaces, such as ruled and

67
differential calculus had sublimated arith extrusion surfaces, architects, engineers,
metic operations to continuous analysis, scientists, and draftsmen created new
these new machines allowed the control and demand for what were essentially compu
analysis of a new scope of nonstandard forms tation machines for the calculation of spatial
and volumes. forms. Design and geometric knowledge
The result of these three technological was encapsulated in instruments, and this
developments was a range of machines encapsulated knowledge enabled the more
that each encapsulated specific advanced facile articulation of complex projective

A Machine Epistemology
geometric procedures, with particular impli- forms. Increasingly sophisticated machines
cations for design. Devices such as elliptical in turn were put to use in the drawing
and semi-elliptical trammels automated machine industry itself, elevated the industry

Andrew J. Witt
the design of eccentric arches.48 T
he ellipso- that created them, making new applications
graph encapsulated design knowledge that possible and allowing the design of yet more
provided an exact way to represent the sophisticated machines.
intersection of cylinders of equal radii. Such The porosity between drafting and
machines became standard enough that scientific instrumentation and their interde-
technical treatises began to recommend the pendence in cycles of innovation is exem
use of the ellipsograph in design.49 Some plified by Joseph Clement, a well-known
Candide No.3, 12/2010

of the most sophisticated instruments draftsman and one of the foremost makers of
addressed design problems from antiquity. precision instruments in nineteenth-century
The precise proportions and curves that Britain.51 Clement won national recognition
describe the classical orders, for example, for the design of mechanical drawing instru-
Essay

were a matter of rigorous and laborious ments, particularly those for the construction
precision.50 As such, they were ideal for of ellipses, and worked extensively on the
mechanization. Helicographs encapsulated manufacture of automatic machine tools. 52
the surprisingly complex design rules of But his most remarkable collaboration was in
ionic columns and certain types of staircases. the construction of Charles Babbages dif
And conchoidographs captured the equally ference engine, the first large-scale mechani-
complex design knowledge needed to cal computation device, between 1824 and
describe exactly classically proportioned 1833.53 As the principal engineer behind its
columns. In a sense, these tools were like execution, Clement drafted and planned the
Hyperbeln) war von besonderer Bedeutung, Zykloiden und Epizykloiden, replizieren.
da diese berall vorkommen und die Fl- [Whitaker 2001: 175.] Das Gert stellte
chenberschneidungen und Projektionen von mglicherweise den Hhepunkt der Verfeine-
noch viel komplizierteren Gebilden darstel- rung im Bau von kurvengenerierenden
len. Der englische Geologe und Schriftsteller Gerten im 19. Jahrhundert dar. Das Institut
John Farey erfand 1813 eines der ersten Poincar in Paris verfgt ber eines der
bahnbrechenden mechanischen Instrumente wenigen bekannten Exemplare.
fr das Zeichnen von Ellipsen,36 das als Derartige Maschinen machten die
Ellipsograf bekannt wurden und eine regel- Berechnung und Anfertigung von Zeichnun-
migere, geregeltere Abnderung von gen bestimmter komplexer Kurven, zum
Ellipsen ermglichte als frhere Verfahren. Beispiel der berschneidungskurven von
Insbesondere erlaubten sie die Konstruktion massiven Krpern oder bestimmter Regelfl-
von Figuren mit einer greren Bandbreite chen, zu einer einfachen mechanischen
an Haupt- und Nebenachsen als die klassi- Arbeit. Natrlich war der Siegeszug dieser
schen Ellipsenzirkel es ermglichten. Schon Gerte erst durch die Industrialisierung
bald kamen weitere Instrumente auf, mit des 19. Jahrhunderts mglich geworden.
denen andere, komplexere Kurven erzeugt Whrend einige der geometrischen Prinzipi-
werden konnten, von denen viele in der en, die diesen Maschinen zu Grunde lagen,
Architektur zum Einsatz kamen. F. C. Pen schon frher benannt worden waren, er-
rose fhrte 1850 verschiedene Varianten mglichte erst die Industrialisierung deren
68

des Helikografen zur Darstellung logarithmi- przise Vervielfltigung. Besonders drei


scher Spiralen (zum Beispiel Voluten ioni- fortschrittliche Entwicklungen waren dafr
scher Sulen oder Spirallinien einer Wendel- verantwortlich. Erstens beschleunigte die
treppe) ein und lie sie patentieren.37 Im Industrialisierung eine Flle von Verbesser
Folgenden erfand der englische Mechaniker ungen im Hinblick auf Przision, Wiederhol-
William Ford Stanley seinen conchoidograph barkeit und Produktionsmengen, was zur
zur Darstellung des Profils klassischer Folge hatte, dass mechanische Gerte aller
Sulen, wobei das Instrument auf den Prinzi- Art wesentlich komplexer wurden. Uhr
pien beruhte, die Suardi bereits ein Jahr macherwerkzeuge wurden fr die Massen
hundert frher ausgefhrt hatte.38 Stanley war fertigung von Metallwaren in Produktions-
besonders produktiv und entwickelte Ellip maschinen bersetzt, was die Przision
sografen, Konchoidografen (Muschelkurven- der maschinellen Fertigung erheblich stei
zirkel) und verschiedene Spirografen fr gerte. Die Wiederholbarkeit machte es
komplexe Kurven sowie Pantografen fr die mglich, dass Werkzeugmacher und Gerte-
interaktive mechanische Vervielfltigung bauer nun nicht nur Handwerkzeuge sondern
von Zeichnungen. Auch Architekten bauten auch mechanisch-automatische Werkzeuge
Instrumente, zum Beispiel der Englnder einsetzen konnten.41 In ihrer Grundform setz-
Edward Burstow, der 1871 einen hoch te sich die serielle Fertigung allerdings erst
leistungsfhigen Ellipsografen konstruierte, um die Wende zum 19. Jahrhundert allge-
den Zeitgenossen fr den besten hielten.39 mein durch. Eine Drehbank, auf der man
Stanley passte Bustows Entwurf fr seine Schraubengewinde przise schneiden konnte,
eigenen Ellipsografen an, die er spter her- wurde zum Beispiel erst 1797 erfunden.42
stellen lie.40
Die vielleicht fortgeschrittenste dieser
Maschinen war der clampylograph, der um 36 Piedmont-Palladino 2007: 42.
1900 von dem Physiker und Meteorologen 37 Stanley 1878: 77; ICE 1851: 245.
Marc Dechevrens entwickelt wurde. Dieses 38 Stanley 1878: 85.
39 Stanley 1878: 72.
Gert verband mehrere Teilbewegungen aber 40 Ein herausragendes Beispiel einer solchen Maschine
konnte eine groes Spektrum an Kurven, befindet sich in der Harvard Collection of Historical
Scientific Instruments, Inventory 5120.
ber 979 verschiedene Formen, inklusive 41 Morrison-Low 2007: 187.
aller konischen Schnitte und eine Reihe von 42 Morrison-Low 2007: 188.
interworkings of hundreds of high-precision and, more particularly, geometric knowledge,
machined components. Babbages project to drive the need for new tools, and these
create a machine for the automatic mechani- new tools in turn allow the discovery or cre-
cal calculation of logarithm tables marks ation of more advanced design knowledge.
the most ambitious and systematic attempt Similarly, in our time, advanced geometry
at automatic computation, and prefigures software has been the catalyst for the intro-
in many ways the digital computers of today. duction of many particular concepts that
It is remarkable that at the center of the were once considered outside the realm of
project was a draftsman who was intimately design: surface geometry, mathematical
involved in the creation of drawing machines parametrics, even aspects of process control
for complex curves. and automation. In effect this dialog between
In this way, the development of complex geometry and machine has fundamentally
drawing instruments in the early nineteenth expanded design knowledge.
century enabled the design of the first Of course a potential risk of this view
mechanical computer. This mechanical com- is that once design knowledge has been
puter was part of a larger trend, exemplified encapsulated in a machine process, access
among others by Amslers planimeters, of to it becomes dependant on both instrumen-
simultaneously mechanizing and spatializing tal knowledge of the machine and on the
calculus-based computation. Although Bab- machine itself. The tool and the knowledge
bages machine is perhaps the most spec- that it encapsulates enable or disable the

69
tacular example, it is interesting to note that designer in the act of design. A loss of
many contemporaries also saw the value of knowledge about a particular instrumental
mechanizing computation, and that some of machine operation could very well mean loss
the resulting devices functioned in the ser- of access to the utility of the underlying
vice of design, planning, and architecture. It is knowledge, particularly if this knowledge is
not an exaggeration to say that the impulse highly specialized and not readily available
to design ever more complex curves and in the architectural community itself. This
develop the related drawing machines engen- is the case with some particularly complex

A Machine Epistemology
dered the knowledge required to design a geometric constructions, which are the
large-scale mechanical computation device. purview of mathematical specialists; if the
instrumental knowledge were lost, there

Andrew J. Witt
Conclusion: Machine Epistemology would be no comparably advanced geometric
and its Disruptions knowledge to replace the loss. In short,
The nineteenth century saw an explosion of after its transition from design knowledge to
design knowledge in the form of new geo instrumental knowledge, instrumental knowl-
metric methods, which in turn were enabled edge becomes fundamental to the process
by geometric knowledge encapsulated of design itself and thus integral to architec-
in particular drawing and analytic machines. tural knowledge.
Candide No.3, 12/2010

Encapsulated within these machines, this A loss of instrumental knowledge can


geometric knowledge could be simulated be induced in many ways, not the least of
by the user through the instrumental knowl- which is a change in designers attitudes and
edge of machine use. This created a much tastes. I argue that the advent of early twen
Essay

more efficient and reliable way to access this tieth-century modernism induced just such
knowledge, but also created a certain reli- a change. It marginalized the remarkable
ance on the machine itself. nineteenth-century developments of complex
The case of the nineteenth-century drawing instruments by understanding
drawing machines illustrates that advances the value of the machine in architecture in
in design knowledge and instrumental a fundamentally altered way.
knowledge are often complementary, even
symbiotic: one enables the understanding
and expansion of the other. Design knowledge
70
Die mechanische Vorgeschichte des The Mechanical Prehistory of
computergesttzen Entwerfens Design Computation

1752 1799 1850 1889 1958 1962 1968


Giambattista Suardi ent- Gaspard Monge verffent- F.C. Penrose stellt einen Louis Monduit verffent- Le Corbusier und Iannis Desmond Paul Henry Die Ausstellung Cyber
wickelt einen geome licht mit Gometrie descrip- Helikografen vor. licht Trait thorique Xenakis entwerfen den stellt seine erste rechner- netic Serendipity in
trischen Schreiber, der tive einen systematischen et pratique de strometrie. Philips-Pavillon, der aus basierte Zeichenmaschine London versammelt
durch den Einsatz mehrer Zugang zur grafischen 1871 hyperbolischen Paraboloi- aus, die teilweise von Vorreiter des rechnerba-
miteinander verbundener Kalkulation von Kurven, Edward Burstow, Archi- 1900 den zusammengesetzt ist. Suardis Arbeiten inspi- sierten Entwerfens, dar-
Teilbewegungen komplexe Oberflchen und deren tekt, entwickelt einen Marc Dechevrens erfindet riert ist. unter Desmond Paul
Kurven zeichnen kann. berschneidungen. fortgeschrittenen Ellip den campylograph fr die 1959 Henry sowie Architekten,
sografen. Erzeugung von Lissajous- Paul de Casteljau 1962 die den Computer fr
1791 1813 Kurven. beschreibt eine Kurve, Miguel Fisac entwirft generative Fassadenmus-
George Adams verffent- John Farey stellt einen 1883 die sich fr rechner die Laboratorios JORBA, ter einsetzen.
licht Geometrical and mechanischen Ellipso Antoni Gaud beginnt 1915 basierte Applikationen eines der ersten Beispiele
Graphical Essays, in denen grafen vor. mit den Entwrfen fr William F. Rigge erfindet gut eignet. Diese Kurve einer neuen Genera- 1997
die erste englischspra Sagrada Famlia auf der die Creighton Compound entspricht im Wesent tion von Experimenten Frank O. Gehry wird mit
chige Beschreibung 1822 Grundlage von Regel Harmonic Motion Machi- lichen der Bezier-Kurve, mit Regelflchen in der dem Guggenheim-Muse-
von Suardis Maschine Charles Babbage beginnt flchen und projektiven ne, eine der fortgeschrit- der Vorluferin heutiger Architektur. um Bilbao beauftragt,
erscheint. Die deutsche seine Arbeit an der diffe- Oberflchen. tensten Instrumente fr NURBS-Kurven. einem der ersten Bauten,
Ausgabe von Adams rence engine. die mechanische Produk- 1963 bei denen umfassend von
Werk folgt 1795. 1884 tion von Kurven. Sie Das DAC-1 (Design Entwurf bis Umsetzung
1838 Hermann Holerith hnelt Babbages difference Augmented by Compu- eine 3D-CAD-Technologie
C. Protot verffentlicht kreiert einen Rechner engine, einer allgemeinen ter), von IBM und GM eingesetzt wird.
Cours spcial darchitecture, auf elektromechanischer Rechenmaschine fr entwickelt, ist eines
ou Leons particulires Grundlage. Das Zeit- Kurven. der ersten Systeme, das
de gometrie descriptive. alter mechanischer eine digitale Visualisie-
Rechenmaschinen ist rung im Entwurfsprozess
damit abgeschlossen. ermglicht.
Die projektive Geometrie des Zeicheninstrumente fr den Hochentwickelte Maschinen Mechanische Computer wer- Zeitgleich benutzen Knstler Architekten beginnen, den
19. Jahrhunderts umfasst Entwurf komplexer Kurven wie Rechengerte verlangen den durch elektromechanische den Rechner als Formgenera- Computer umfassend zur
komplexe geometrische und werden industriell und in nach zunehmend komplexen Apparate abgelst. Die ersten tor. In manchen Fllen wer- Formgenerierung und -ratio-
rumliche Manipulationen. groen Mengen gefertigt. Lsungen, unter anderem CAD-Systeme zur integrierten den die Logiken der mechani- nalisierung sowie zur Kon
Diese beinhalten die Konst- Neue Maschinen entstehen. fr die Darstellung von grafischen Darstellung entste- schen Zeicheninstrumente des trolle der Bauausfhrung
ruktion komplexer Kurven, Hier: ein Ellipsograf aus mechanischen Bewegungen hen. Ingenieure setzen den 19. Jahrhunderts dafr neu einzusetzen. Dabei knpfen sie
die hauptschlich von Hand der Harvard Collection of als zusammengesetzte Kurven. Computer als Werkzeug zur eingesetzt. Hier: eine Maschi- an das im 19. Jahrhundert
ausgefhrt werden. Hier: Scientific Instruments. Die Technologie, um diese Formrationalisierung ein. ne von Desmond Paul Henry gewachsene Interesse an
eine Tafel aus Louis Monduits Kurven zu zeichnen, verlangt Hier: ein Bild des GM.IBM und eine maschinengenerierte prziser Geometrie und an
Lehrbuch. den gleichen Grad an Pr- DAC-1, einer der ersten Zeichnung Henrys. Abbildun- den epistemischen Konsequen-
zision und Kontrolle wie die solchen fr den Entwurfspro- gen: Desmond Paul Henry zen mechanischer Operationen
Konstruktion mechanischer zess geeigneten Schnittstellen. Archive. im Entwurf an. Hier: eine
Rechenmaschinen. Hier: Abbildung: Krull 2004. Darstellung des Lou Ruvo
ein Prototyp von Babbages Brain Institute, ein Projekt
difference engine, die wesentlich von Gehry Partners.
von der Arbeit von Ingenieu-
ren profitierte, die auch
Zeichengerte fr komplexe
Kurven entwickelt hatten.
Abbildung: Science Museum,
London.

Candide No.3, 12/2010 Andrew J. Witt 71


Essay A Machine Epistemology
Ausgewhlte mechanische Instrumente fr das Selected Mechanical Instruments for the
Zeichnen und Messen komplexer Kurven Drawing and Measuring of Complex Curves

Ellipsenzeichner Elliptical Trammel


Seit der Antike Since antiquity

Dieses Instrument zeichnet Ellipsen, deren Haupt- This instrument traces an ellipse whose major and
und Nebenachsen nicht kleiner sind als die minor axes are no smaller than the cross frame that
Kreuzform des Instrumentenfues. Dieser Ellip- forms the base of the instrument. Variations of
senzeichner lsst in verschiedenen Varianten ohne this instrument can be readily constructed without
Einsatz von Maschinenwerkzeugen anfertigen. machine tools. Ellipses are used to describe vault
Mit Ellipsen werden Gewlbeverschneidungen intersections and intersections of cylindrical
sowie berschneidungen von zylindrischen Extru- extrusions with planes, as well as certain types of
sionen und Flchen sowie bestimmte Bogen- arches.
formen dargestellt.

Ellipsograf Ellipsograph
1813 (hier John Fareys Modell) 1813 (Farey model shown)

Mit diesem Gert zeichnet man Ellipsen, deren This instrument traces an ellipse whose major and
Haupt- und Nebenachsen unendlich klein sein minor axes may be infinitely small. Ellipsographs
knnen. Ellipsografen (auch Elliptografen genannt) (or alternatively, elliptographs) were under constant
wurden im 19. Jahrhundert stndig weiter entwi- evolution during the nineteenth century. Ellipses
ckelt. Mit Ellipsen werden Gewlbeverschneidun- are used to describe vault intersections and
gen sowie berschneidungen von zylindrischen intersections of cylindrical extrusions with planes,
72

Extrusionen und Flchen sowie bestimmte Bogen- as well as certain types of arches.
formen dargestellt.

Helikograf Helicograph
1850 (hier Penrose und Bennets Modell) 1850 (Penrose and Bennet model shown)

Dieses Instrument zeichnet Nicomedische Spira- This instrument traces a spiral of Nicomedes. This
len, bei denen die sich nach auen bewegenden spiral is such that each successive outward cycle
Spirallinien immer im gleichen Abstand vom of the spiral is equidistant from the next interior
nchstinneren Zykel verlaufen. Mit Hilfe dieses cycle. These curves are used to describe the traces
Gerts lieen sich die Spiralkurven ionischer of Ionic column capitals. Such instruments existed
Sulenkapitelle darstellen. Helikografen waren since at least 1791, although they also evolved
sptestens seit 1791 in Gebrauch, wurden aber im continuously during the nineteenth century.
19. Jahrhundert stndig weiter entwickelt.

Planimeter Planimeter
1854 (hier Jakob Amsler-Laffons Modell) 1854 (Jakob Amsler-Laffon model shown)

Mit diesem Instrument werden die Flcheninhalte This instrument calculates the area of a planar
unregelmig begrenzter Areale berechnet. region with an irregular boundary. Through the
Wenn man mit dem Fahrstift eine geschlossene tracing of a closed curve with the planimeter, an
Kurve zieht, wird die davon umschlossene Flche accumulator wheel mechanically integrates the
zeitgleich vom Messrad mechanisch integriert. area bounded by the closed curve.

Konchoidograf Conchoidograph
1866 (hier Fabrikat von William Ford Stanley) 1866 (William Ford Stanley model shown)

Mit diesem Muschelkurvenzirkel werden Nicome- This instrument traces a conchoid of Nicomedes.
dische Konchoide gezeichnet. Konchoide werden Conchoids are used in the description of the vertical
unter anderem dazu benutzt, vertikale Profile profiles of classical columns or their fluting, among
und zum Beispiel die Kannellierung klassischer other uses. According to Nicomedes, the columns
Sulen darzustellen. Laut Nicomedes haben die of the Pantheon have profiles which are conchoids.
Sulen des Pantheons konchoide Profile.
Darstellung/Diagram

d
Kurvenform/Curve

d a

d
b

d
d
d d

Candide No.3, 12/2010 Andrew J. Witt 73


Essay A Machine Epistemology
Suardis geometrischer Schreiber Suardis Geometrical Pen
Der geometrische Schreiber wurde 1750 vom Italiener The geometrical pen (1750) was in instrument designed by
Giambattista Suardi entwickelt und ist ein Vorlufer zahl the Italian Giambattista Suardi. This geometrical pen antici-
reicher spterer Zeichengerte fr komplexe Kurven, pated many of the later developments in instruments for
insbesondere fr den Einsatz mehrerer miteinander verbun drawing complex curves, including notably the employment
dener Teilbewegungen. Siehe auch Seite 79. of compound motion. See also page 79.
74
Bei den vom geometrischen Schreiber gezogenen The curves traced by the geometrical pen are generaliza-
Kurven handelt es sich um Verallgemeinerungen einer Kur- tions of the family of curves called cycloids. In general, a
venfamilie, die man Zykloide nennt. Im Allgemeinen ist eine cycloid is the trace of a fixed point on the radius of a circle as
Zykloide (oder zyklische Kurve) die Spur, die ein auf einem it rolls continuously along a second curve. Below is the sim-
Kreis festgelegter Punkt hinterlsst, wenn der Kreis etwa plest cycloid, traced by a point on the circumference of a curve
wie unten dargestellt auf einer geraden Linie entlang rollt. as it rolls along a line. This simplest cycloid is known as the
Die abgebildete, einfachste zyklische Kurve nennt man eine right cycloid.
gewhnliche Zykloide.

Verschiedene Einstellungen des geometrischen Schreibers. Below, the distinct gear configurations of the geome-
Weitere Einstellungen mit verschiedenen Radien sind mglich. trical pen. The number of gears and the gear radii may be
Mit jeder Einstellung lsst sich eine andere Kurve zeichnen. modified. Each gear configuration produces a different curve;
Laut Suardi gibt es 1200 Kombinationsmglichkeiten. Suardi claims over 1200 distinct combinatorial possibilities.

1 Zwei Einstellungen mit gleichem Radius: Gerade 1 Two gears of equal radii: line
2  Zwei Einstellungen mit ungleichen Radien: Ellipse 2 Two gears of unequal radii: ellipse
3 Drei Einstellungen: Zykloide und verschiedene 3 Three gears: cycloids and assorted epicycloids
Epizykloide

75
1

A Machine Epistemology
Andrew J. Witt
2

Candide No.3, 12/2010

3
Essay
Ellipsograf eines Architekten An Architects Ellipsograph
Architekten waren nicht nur Benutzer komplexer Zeicheninst- Architects were not only consumers of complex drawing
rumente, sondern auch deren Designer. Dieser vom Archi instruments but designers of them as well. This design, dating
tekten Edward Burstow entwickelte Ellipsograf von 1873 to 1873, by the architect Edward Burstow, was produced com-
wurde serienmig von William Ford Stanleys Instrumenten mercially by William Ford Stanleys instruments company.
fabrik hergestellt. To operate, the user turns the topmost handle through 360
Um es zu benutzen, muss der Kurbelgriff oben auf dem degrees, a full rotation. Various adjustable travels allow a
Gert erst um 360 einmal ganz um die eigene Achse continuous range of ellipses to be produced. At right, an
gedreht werden. Je nach Winkelstellung der weiteren verstell- example of the dynamic motion of this ellipsograph. See also
baren Teile zeichnet das Gert verschiedene Ellipsenformen. page 81.
Rechts: Beispiele der dynamischen Bewegungen dieses
Ellipsografen. Siehe auch Seite 81.
76
0

60

120
180

360
300
240

Candide No.3, 12/2010 Andrew J. Witt 77


Essay A Machine Epistemology
Die Standardisierung von Maschinenschrau- nen konnten anspruchsvolle Entwrfe besser
ben eine unverzichtbare Manahme fr die geprft werden. Entwurfs- und Zeichengerte
Entwicklung von Maschinen, die mehrere entwickelten sich demnach zu so etwas wie
Operationen ausfhrten erfolgte dagegen in Datenbanken, die in der Lage waren, die
betrchtlichem Umfang erst in den 1830er Regeln bestimmter Rechenverfahren rasch zu
Jahren. befolgen, ohne dass der Benutzer diese Regeln
Zweitens ermglichte die neue Przision voll verstehen musste. Eine neue Betonung
mechanischer Komponenten die Teilbewe- der Heuristik bedeutete, dass eine ganze
gungen, die eine Voraussetzung fr den Bau Reihe verwandter Disziplinen davon profitie-
komplexer Maschinen zweiter Ordnung ren konnte, wenn ein gemeinsames oder
darstellten. Ein Kompass ist zum Beispiel analoges Problem in einem anderen Fachge-
eine Maschine erster Ordnung. Wenn die biet gelst wurde, und zwar durch den
Windrose erst einmal eingebaut und der Einsatz von Maschinen. Alison Morrison-
Radius fixiert ist, kann die Kompassnadel Low schreibt: Wenn in einem Industrie-
sich nur auf dieser einen Ebene drehen, hat zweig Lsungen fr bestimmte Probleme
einen Freiheitsgrad, den Rotationswinkel. gefunden wurden, erkannte man sofort, dass
Beispiel fr eine Maschine zweiter Ordnung sie in einem anderen ebenfalls anwendbar
ist der Ellipsograf beziehungsweise der waren, wenn zwischen beiden eine enge
Spirograf, weil er zwei voneinander abhn technische Beziehung bestand. Die Lsung
gige Teilbewegungen ausfhrt, wenn eine wurde durch die Werkzeugmaschinenindust-
rie vermittelt, die als Reservoir an fachlichen
78

primre Drehbewegung den stationren


Punkt verschiebt, um eine zweite Rotation Qualifikationen und technischen Kenntnis-
zu erzeugen. Diese erhht die erforderliche sen gelten kann, welche in smtlichen
Przision der Fertigung exponentiell, Wirtschaftszweigen, die Maschinen einsetzen,
da Fehler in der ersten Bewegung von der angewandt werden.43
zweiten deutlich vergrert werden. Maschi- Besonders faszinierende Beispiele dieser
nen noch hherer Ordnung mit drei oder Art Rechenmaschinen ist eine Reihe von
mehr verschrnkten Bewegungen sind auch Instrumenten, welche die Konzepte der
mglich; Suardis geometrischer Stift ist Differenzialrechnung (wie etwa die Integra
dafr mglicherweise das deutlichste Beispiel. tion von Polarkoordinaten) in die mecha
Die Herstellung prziser Schrauben zur nischen Bewegungen von Werkzeugen ber-
Regelung der Bewegungen fhrte dazu, dass tragen. Diese Art Przisionsinstrumente
die zweite Teilbewegung des Spirografen werden als Planimeter bezeichnet und basie-
(die von der primren abhngig war) mit ren auf bestimmten Grenzlinienintegralen.44
zuverlssiger Przision erfolgen konnte. Die 1854 entwickelte der Schweizer Mathemati-
Verknpfung von Bewegungen lie sich ker Jakob Amsler-Laffon seinen sogenannten
wiederholen und amplifizieren, aber erst die Polarplanimeter, mit dem sich der Flchen
Umsetzung mechanischer Teilbewegungen inhalt selbst ungewhnlicher ebener Figuren
in geschachtelte, berechenbare Takteinheiten durch Nachziehen der Grenzlinie mit
ermglichte die Konstruktion ganz neuer einem Fahrstift mittels einer Reihe zusam-
Instrumente was eine Revolution in der menhngender Zhlscheiben an einer Skala
Entwicklung mechanischer Zeichengerte ablesen lie.45 Bis ins frhe 20. Jahrhundert
auslste. wurden Polarplanimeter von Ingenieuren,
Drittens verwandelten sich Zeichen Architekten und Stadtplanern gerne gekauft.
gerte zunehmend in Bemessungshilfen, im Amsler wurde Fabrikant und produzierte
Gegensatz zu frher, als sie konzeptionelle und verkaufte selbst viele Tausend Stck.46
Arbeitsmittel waren. Mit den mechanischen
Instrumenten konnte man Entwrfe nicht 43 Morrison-Low 2007: 188
nur aufzeichnen, sondern auch auswerten, [Dt. bers.: Annette Wiethchter].
44 Stanley 1878: 249.
und mit den neuen Maschinen fr die Ablei- 45 Stanley 1878: 249.
tung von Mengenberechnungen aus Baupl- 46 Murray 1898: 188.
79
Dieser Ellipsograf, der um 1813 hergestellt wurde, mit dem This ellipsograph, dating to circa 1813, resembles closely
sich Kurven durch mechanische Teilbewegungen darstellen the design proposed by Giambattista Suardi for a geometrical
lassen, hat groe hnlichkeit mit Giambattista Suardis geo pen, capable of the description of curves of compound mecha
metrischem Schreiber. nical motion.

A Machine Epistemology
Andrew J. Witt
Candide No.3, 12/2010
Essay

Dieser Ellipsograf, hergestellt zwischen 1850 und This ellipsograph, fabricated between 1850 and 1870,
1870, beruht auf einer relativ standardmigen Konstruktions- has a relatively standard design that would have been typical
weise, die fr serienmig produzierte Instrumente typisch of large-scale production instruments.
gewesen wre.
Spter entwickelte er seinen Polarplanimeter fen konnte, und systematisierten die Berech-
noch weiter und konstruierte unter anderem nung komplexer Kurven in der Architektur.
einen, mit dem sich Kugeloberflchengren Das den Bauwerken innewohnende
ermitteln lieen. Diese neuen Flchenbe Geometriewissen und die mechanischen
messungsinstrumente waren so gut, dass Gerte, mit deren Hilfe es konkrete Gestalt
selbst der berhmte englische Physiker James annahm, wurden im 19. Jahrhundert erheb-
Clerk Maxwell, Entdecker des synthetischen lich weiterentwickelt. Neue Erkenntnisse
Elektromagnetismus, in der zweiten Hlfte ber Kurven zweiten Grades (etwa bei Kegel-
des 19. Jahrhunderts seine eigenen, abge schnitten, Regel- und Extrusionsflchen)
wandelten Versionen entwarf.47 Die Differen- fhrten dazu, dass Architekten, Ingenieure,
zialrechnung hatte arithmetische Vorgnge Wissenschaftler und technische Zeichner
in fortlaufende Berechnungen sublimiert, den Bedarf an mechanischen Gerten ankur-
und die neuen Maschinen ermglichten in belten, die im Grunde Rechenmaschinen
hnlicher Weise die Kontrolle und Analyse zur Bemessung dreidimensionaler Formen
einer neuen Gruppe unregelmiger Flchen- darstellten. Das in diesen Instrumenten
und Rauminhalte. gespeicherte Entwurfs- und Geometriewissen
Diese drei technischen Entwicklungen erleichterte die Gliederung komplexer
fhrten zur Entwicklung einer Reihe von architektonischer Projektionen. Auch die fr
Maschinen, die verschiedene fortschrittliche, die Fertigung hher entwickelter mechani-
spezifische geometrische Mess- und Darstel- scher Zeichengerte erforderlichen Produkti-
onsmaschinen wurden immer komplexer.
80

lungstechniken ermglichten, die sich auf


die architektonische Entwurfsarbeit auswirk- Sie adelten den feinmechanischen Zweig der
ten. Instrumente wie Ellipsen- und Halbel Maschinenbauindustrie und frderten neue
lipsenzirkel erleichterten zum Beispiel die Entwurfsmethoden und die Entwicklung
Entwicklung auermittiger Bgen48 und der immer komplizierterer Maschinen.
Ellipsograf verkrperte das Entwurfswissen Joseph Clement, bekannter englischer
ber die genaue Darstellungsweise der technischer Zeichner und fhrender Przi
berschneidung von Zylindern mit gleichen sionswerkzeugmacher des 19. Jahrhunderts,
Radien. Derartige Maschinen setzten sich steht fr das Ineinandergreifen von archi
weitgehend als Standard durch, und techni- tektonischem Entwurf und wissenschaft
sche Abhandlungen empfahlen in der Folge lichen Instrumenten sowie deren wechselsei-
den Einsatz von Ellipsografen bei der Ent- tige Abhngigkeit in Innovationszyklen.51
wurfsarbeit.49 Mit Hilfe einiger hher ent- Clement machte sich einen Namen als
wickelter Instrumente lieen sich Entwurfs Erfinder mechanischer Zeichengerte, spezi-
aufgaben lsen, die schon die antiken ell fr die Konstruktion von Ellipsen, und
Baumeister beschftigt hatten, zum Beispiel befasste sich eingehend mit der Entwicklung
die mhevolle Bemessung der Proportionen und Herstellung automatischer Maschinen-
und Kurven der klassischen Ordnungen, werkzeuge.52 Am bekanntesten wurde er
die absolute Przision erforderte.50 Von daher jedoch durch seine Mitarbeit (von 1824 bis
bot sich fr diese Aufgabe die Mechanisie- 1833) an Charles Babbages difference engine,
rung an. Helikografen enthielten die der ersten mechanischen Rechenmaschine.53
erstaunlich komplexen Regeln der Bemes- Als Chefingenieur der Fabrikation ent-
sung ionischer Sulen sowie bestimmter warf und zeichnete Clement hierfr Hunderte
Treppenformen, und Konchoidografen das der hoch przisen maschinell gefertigten
fr den Entwurf klassischer Sulenproportio- Komponenten. Babbages Projekt eines
nen erforderliche mathematische Wissen.
Diese Instrumente entsprachen also in etwa 47 Thomson 1875/76: 262.
48 Stanley 1878: 68.
unseren heutigen mageschneiderten Com 49 Ashpitel 1867: 183.
puteranwendungen fr die genannten 50 Carpo 2003: 448.
51 Lee 1995: 171.
Entwurfsaufgaben. Sie erhhten die Zahl der 52 Hambly 1988: 91.
Formen, die der Architekt berhaupt entwer- 53 Lee 1995: 173.
81
Die Abbildung zeigt einen typischen Bustowschen This is a typical example of Bustows ellipsograph,
Ellipsografen, der nach 1873 in der Fabrik von William Ford produced by William Ford Stanley after 1873.
Stanley hergestellt wurde.

It was the repeatability, speed, and mass pro- 54 Le Corbusier 1986 [1923]: 110.

A Machine Epistemology
55 Le Corbusier 1986 [1923]: 227.
ductivity of machines, not the precision han-
dling of calculation and geometric complexity,
that captivated many architects of the inter- sulated fundamental geometric knowledge

Andrew J. Witt
war period. Le Corbusiers writing is only the and abilitywere superfluous to the aims of
most obvious example: The lesson of the modernism. Thus the geometric knowledge
airplane is not primarily in the forms it has embodied and encapsulated in these instru-
created, and above all we must learn to see in ments was essentially lost to the profession.
an airplane not a bird or a dragon-fly, but a This epistemic, formal, and technical
machine for flying; the lesson of the airplane rupture had lasting consequences. In fact
lies in the logic which governed the enuncia- there was a palpable absence of true curved
Candide No.3, 12/2010

tion of the problem and which led to its suc- geometric experimentation in the mainstream
cessful realization.54 It was the economic law of design for essentially half a century.
of the machine even more than the formal one Ruled surfaces, subjects of explicit architec
that was decisive.55 While they adopted a tural study by Douliot as early as 1825, did
Essay

certain economic or social ethic of progress not re-emerge in the architectural vocabulary
through mechanization, an undeniably primi- until the 1950s with the work of Miguel Fisac,
tive formal tendency marginalized forms Marcel Breuer, and others, and then with-
that architects assumed could not be easily out the aid of advanced geometric drawing
reproduced, such as complex curves or machines. Even sophisticated operations
hyperbolic and spherical forms. Since the such as the subdivision of Buckminster Full-
forms themselves become the object of mod- ers geodesic domes were undertaken largely
ern reaction, the tools used for their cre- without mechanical aid. These architects
ationthis array of instruments that encap- found themselves reinventing the notion of
Automaten zur Berechnung von Logarithmen Die mechanischen Zeichengerte des
tafeln stellt den ehrgeizigsten systematischen 19. Jahrhunderts belegen, dass Fortschritte in
Versuch in automatischer Berechnung architektonischem Entwurfswissen und
seiner Zeit dar, weshalb seine Maschine als bei der Beherrschung des dazugehrigen
Vorlufer des heutigen digitalen Computers Instrumentenwissens sich vielfach gegenseitig
gilt. Interessanterweise war ein technischer ergnzen, ja sogar eine Symbiose eingehen.
Zeichner und Werkzeugmacher von Gerten Beide Wissensarten ermglichen das Ver-
zur Erstellung komplexer Kurven ent stndnis und die Entwicklung der jeweils
scheidend an der Entstehung von Babbages anderen. Das Entwurfswissen (speziell die
Maschine beteiligt. Beherrschung der Geometrie) weckt den
Die Entwicklung prziser mechanischer Bedarf an neuen Entwurfsinstrumenten, und
Zeicheninstrumente zu Beginn des 19. diese Werkzeuge wiederum fhren zur
Jahrhunderts hatte also dem ersten mechani- Entdeckung oder Schaffung von weiter
schen Computer den Weg gebahnt, und fortgeschrittenem Entwurfswissen. In hnli-
zwar als Teil der umfassenderen Entwicklung cher Weise hat in unserer Zeit Software fr
mechanisierender und zugleich raumbilden- fortgeschrittene Geometrie die Einfhrung
der Bemessungen auf der Basis der Dif- zahlreicher Konzepte beschleunigt, die frher
ferenzial- und Integralrechnung, wie sie nicht zum Bereich des architektonischen
mit Amslers Planimetern ausgefhrt werden Entwurfs zhlten, nmlich Oberflchengeo-
konnten. Die difference engine von Charles metrien, mathematische Parametrien, ja sogar
bestimmte Aspekte der Prozesssteuerung
82

Babbage ist zwar mglicherweise das spekta


kulrste Beispiel derartiger Erfindungen, und -automation. Die Wechselbeziehung
viele seiner Zeitgenossen hatten aber eben- zwischen Geometrie und Maschine hat das
falls den Wert automatischer Rechengerte Entwurfswissen grundlegend verndert und
erkannt, und einige der resultierenden erweitert.
Gerte dienten planerischen und architekto- Natrlich birgt das auch ein Risiko:
nischen Zwecken. Es ist nicht bertrieben Ab dem Moment, in dem dieses Entwurfswis-
zu behaupten, dass der Impuls, immer noch sen in die Maschine eingespeichert wird, ist
komplexere Kurven zu entwerfen und die es nur noch den Nutzern zugnglich, die
dafr notwendigen Zeichenmaschinen zu sowohl ber das Instrumentenwissen in der
entwickeln, das Wissen erzeugte, das fr die Handhabung der Maschine als auch ber die
Entwicklung groer mechanischer Rechen- Maschine selbst verfgen. Das Werkzeug und
maschinen ntig war. das darin gespeicherte Wissen versetzen den
Entwerfer in die Lage (oder eben auch nicht)
Fazit: Die Epistemologie der zu gestalten. Verloren gegangenes Wissen
Maschine und ihre Brche ber bestimmte maschinelle Vorgnge knnte
Man kann sagen, dass im 19. Jahrhundert sehr wohl den praktischen Nutzen des
das Wissen ber geometrisch-gestalterische mechanischen Instruments beziehungsweise
Vorgnge und neue Bemessungsmethoden des in ihm enthaltenen Wissens zunichte
geradezu explodierte und in den Bau speziel- machen, besonders wenn dieses hoch spezia-
ler Zeichen- und Berechnungsmaschinen lisiert und ansonsten unter Architekten nicht
einfloss. Das in diesen Instrumenten gespei- allgemein verfgbar ist. Das ist bei etlichen
cherte Geometriewissen konnte vom Benutzer hoch komplexen geometrischen Konstruktio-
aufgrund seines Instrumentenwissens das nen der Fall, die in den Bereich spezialisier-
heit seiner Kenntnis der Maschinenfunktion ter Mathematiker fallen. Wenn das Instru-
und -handhabung erschlossen werden (er mentenwissen verloren ginge, gbe es keinen
konnte simulieren, das Wissen selbst zu vergleichbaren aktuellen Wissensstand in
haben), was ihm einen effizienteren und zu- der Geometrie, mit dem der Verlust kompen-
verlssigeren Zugang zu diesem Wissen siert werden knnte. Kurzum: Mit der
verschaffte, ihn aber auch bewog, sich auf die Umwandlung von Entwurfswissen zu Instru-
Maschine zu verlassen. mentenwissen wird Instrumentenwissen zur
the curved form in architecture, inventing 56 Whitehead 1911: 61.

geometric design knowledge that would have


been enabled by a forgotten technology. the architect cannot have complete under-
This rupture of continuity and loss of standing. This trust in machines, however, far
knowledge was avoidable. If instrumental from being an innocent conceit, represents
knowledge and its formal implications had an implicit belief in the possibility that collec-
been understood as ideologically independent tive memory and design knowledge can be
from formal design agendas, and instead instrumentally encapsulated in machines.
had been candidly embraced as part of the It represents not a barrier to advancement of
knowledge culture of architecture, the formal architectural knowledge but a great oppor
limits of twentieth-century modernism would tunity. The power of knowledge encapsulation
have been mitigated by an unbroken evo and automation is aptly summarized by math-
lution of technical innovation through instru- ematician Alfred North Whitehead when
mental innovation. In other words, if instru- he claims: It is a profoundly erroneous truism,
mental knowledge had been seen as a repeated by all copy-books and by eminent
fundamental part of architectural knowledge, people when they are making speeches, that
the machine culture of architecture we see we should cultivate the habit of thinking what
today could be properly understood as a we are doing. The precise opposite is the
part of a continuous evolution of the instru- case. Civilization advances by extending the
mental dimension of architectural knowledge. number of important operations which we can

83
Our current epistemic debate would be fun- perform without thinking about them.56
damentally different. This understanding is of fundamental
Contemporary architects are again importance for the advancement of architec-
increasingly mechanizing and automating tural epistemology: it implies that some
their approach to design. The pervasive use design knowledge is ultimately modular,
of digital technology in the conception and something that can be abstracted, encapsu-
execution of buildings dramatically increa- lated, trusted, mechanically represented, and
ses our reliance on representational and propagated. To some extent design knowl-

A Machine Epistemology
operational systems of which we have incom- edge may be simulated by the use of instru-
plete understanding but that we neverthe- mental knowledge of machines that can
less trust implicitly. In this way there is produce the same effects as the original

Andrew J. Witt
a strong parallel to the developments of the design knowledge. In fact, the fluent use of
nineteenth century: the facilitation and even machinery can produce architectural effects
diffusion of design by mechanical instru- that may not come by any other form of
mentation opened rigorous formal possibili- design knowledge alone. Thus instrumental
ties partially through a mastery of instrumen- knowledge constitutes a positive and essen-
tal mechanical methods, which required a tial component of architectural knowledge.
reorganization of design pedagogy and ulti- As a particular dimension of architectural
Candide No.3, 12/2010

mately, architectural knowledge. knowledge, its loss, as in the first half of the
The machine, particularly the computer, twentieth century, is conversely a loss of
calls into question the self-understanding of architectural knowledge.
architecture and its self-imposed alienation A new synthesis of design and instru-
Essay

from technical processes. There is a strong mentality seems imminent within architec-
tendency, arguably beginning with Alberti, to ture: one that acknowledges the centrality of
dichotomize design knowledge and instru- technique, geometry, and machine to design.
mental knowledge, and to relegate technical We should properly welcome this shift as
or mechanical expertise to the domain of a new formal opportunity, a candid synthesis,
specialists or operators. Perhaps this can be and a new epistemic paradigm for architec-
explained by a mistrust of the architects ture.
need to rely on mechanical, electrical, com-
putational, or conceptual operations of which
Grundlage des Entwurfsprozesses und somit Dieser erkenntnistheoretische, formale
zum integralen Bestandteil des Architektur- und technische Bruch hatte weitreichende
wissens als Ganzes. Folgen: Whrend fast eines halben Jahrhun-
Dieses Instrumentenwissen kann auf derts gab es im architektonischen Main-
vielerlei Weise verloren gehen, nicht zuletzt stream keine ernsthaften kurvengeometri-
aufgrund vernderter Haltungen und stheti- schen Experimente mehr. Regelflchen, die
scher Vorlieben der Architekten. Ich behaup- bereits 1825 Douliots Forschungsgegenstand
te, dass das Neue Bauen zu Beginn des 20. gewesen waren, tauchten erst in den 1950er
Jahrhunderts einen solchen Verlust bewirkte. Jahren in den Projekten von Miguel Fisac,
Mit ihrer grundlegend anderen Auffassung Marcel Breuer und anderen wieder auf, dann
vom Wert der Maschine in der Architektur aber ohne Einsatz moderner mechanischer
verdrngte und vernderte die Moderne die Zeichengerte. Selbst die Strukturierung so
bemerkenswerten Entwicklungen des 19. hoch komplexer Oberflchen wie Buckmins-
Jahrhunderts auf dem Gebiet prziser mecha- ter Fullers geodtischer Kuppeln erfolgte
nischer Zeichengerte. Es waren die durch weitgehend ohne mechanische Hilfsmittel.
Maschinen mglich gewordene schnelle Diese Architekten mussten das Konzept der
Reproduzierbarkeit und hohe Produktivitt, geschwungenen architektonischen Form
die zahlreiche Architekten in der Zeit zwi- also sozusagen ganz neu erfinden ein-
schen den beiden Weltkriegen faszinierten. schlielich des geometrischen Wissens, das
Der folgende Text von Le Corbusier ist nur eine vergessene Technik ermglicht htte.
Dieser Bruch und Wissensverlust htte
84

das bekannteste Beispiel: Die Lehre des


Flugzeugs liegt nicht so sehr in den gestalte- vermieden werden knnen. Wenn das Ins
ten Formen, und zuerst mu man lernen, trumentenwissen und dessen formale Auswir-
in einem Flugzeug nicht einen Vogel oder kungen als ideologisch unabhngig von
eine Libelle zu sehen; es ist eine Maschine formalen Dogmen aufgefasst und offen als
zum Fliegen. Die Lektion, die uns das Teil der spezifisch architektonischen Wissens-
Flugzeug erteilt, liegt in der Logik, aus der kultur anerkannt worden wren, htte die
die Stellung des Problems erfolgte, und die formale Begrenztheit der Moderne des
Erfolg und Verwirklichung geleitet hat.54 20. Jahrhunderts durch die kontinuierliche
Mehr noch als die formalen Gesetze waren Entwicklung bautechnischer Innovationen
die konomischen Gesetze der Maschine fr mit Hilfe instrumententechnischer Inno
Le Corbusier entscheidend.55 Whrend sie vationen gemildert werden knnen. Anders
bestimmte Aspekte des Glaubens an den wirt- gesagt: Wenn instrumentelles Wissen als
schaftlichen und sozialen Fortschritt durch fundamentaler Bestandteil des Architektur-
die Mechanisierung bernahmen, verdrng- wissens gegolten htte, knnte man die
ten die Vertreter der Architekturmoderne mit heutige Maschinenkultur der Architektur als
ihren unverkennbar primitiven formalen Teil einer kontinuierlichen Entwicklung der
Tendenzen andere Figuren und Formen, die instrumentellen Dimension des Architek
sich ihrer Meinung nach nicht rationell turwissens richtig verstehen und die aktuel-
serienmig reproduzieren lieen, nmlich le epistemologische Debatte she grundle-
komplexe Kurven, Hyperbeln oder gar gend anders aus.
Kugeln. Die Tatsache, dass Formen an sich Zunehmend mechanisieren und auto
zum Gegenstand der modernen Reaktion matisieren zeitgenssische Architekten erneut
wurden, fhrte dazu, dass dem Berufsstand die Entwurfsarbeit. Die Nutzung der digi
des Architekten die Mittel zu ihrer Erzeu- talen Technologie bei der Konzeption und
gung das heit, die vielen Instrumente, Ausfhrung von Gebuden aller Art hat
in denen die theoretischen Grundlagen dazu gefhrt, dass Architekten sich heute in
und praktischen Anwendungen der Geomet- erheblichem Mae auf darstellende und
rie gespeichert waren abhanden kamen.
54 Le Corbusier 1963 [1923]: 89.
55 Le Corbusier 1963 [1923]: 166.
ausfhrende Systeme verlassen, die sie zwar ziert, dass ein bestimmter Teil des Entwurfs-
nicht vllig verstehen, denen sie aber trotz- wissens letztlich modular ist, dass man es
dem unhinterfragt vertrauen. Das stellt eine abstrahieren, speichern, mechanisch darstel-
starke Parallele zu den Entwicklungen len und vermehren kann und dass es verlss-
mechanischer Zeichen- und Bemessungs lich ist. Bis zu einem gewissen Grad lsst sich
instrumente im 19. Jahrhundert dar, welche das Entwurfswissen simulieren, und zwar
die Entwurfsarbeit erleichterten und neue mittels der eigenen Kenntnis der zu dessen
Entwurfsmethoden frderten, indem sie dem Anwendung erforderlichen Maschinen, so
entwerfenden Architekten neue formge- dass man damit die gleichen Resultate erzie-
bende Mglichkeiten erffneten, wenn er die len kann, die man auch ohne maschinelle
Instrumente kennen und handhaben lernte. Hilfsmittel erzielt htte. Die theoretische und
Das erforderte Umstellungen der Lehre und praktische Beherrschung von Maschinen
letztlich des Architekturwissens. kann in der Tat architektonische Effekte
Die Maschine speziell der Computer herbeifhren, die mit keiner anderen Form
stellt das Selbstverstndnis der Architektur von Entwurfswissen erzeugt werden knnten.
und ihre selbstauferlegte Entfremdung von Instrumentenwissen stellt daher einen
technischen Prozessen in Frage. Die Tendenz, wesentlichen und positiven Aspekt des Archi-
das Entwurfswissen und das Instrumenten- tekturwissens dar. Der Verlust dieses Teilwis-
wissen auseinander zu dividieren und das sens wie er in der ersten Hlfte des 20.
Wissen auf dem Gebiet der Mechanik den Jahrhunderts erfolgte ist zugleich ein

85
Technikspezialisten und Bauausfhrenden zu Verlust an Architekturwissen.
berlassen, besteht seit Langem, mglicher- Heute scheint sich eine neue Synthese
weise schon seit Alberti. Das lsst sich aus gestalterischer Kompetenz und Beherr-
vielleicht damit erklren, dass Architekten im schung der hierfr erforderlichen Instrumen-
Allgemeinen einer Abhngigkeit von mecha- te abzuzeichnen, welche die zentrale Bedeu-
nischen, elektrischen, rechnerischen oder tung von Arbeitsverfahren, Geometrie und
konzeptionellen Verfahren, die sie nicht voll Maschine fr den architektonischen Entwurf
verstehen knnen, misstrauen. Weit davon anerkennt. Diese Entwicklung sollten wir als

A Machine Epistemology
entfernt, eine harmlose Einbildung zu sein, neue formale Chance und echte Synthese
entspricht der Verlass auf die Maschine dem begreifen und als neues epistemologisches
impliziten Glauben an die Mglichkeit, Paradigma fr die Architektur.

Andrew J. Witt
dass das kollektive entwerferische Gedchtnis
und Wissen sich instrumentell in Maschinen 56 Whitehead 1958 [1911]: 35f.
speichern lsst. Das ist kein Hemmnis,
sondern eine groe Chance fr die Weiterent-
wicklung des Architekturwissens. Alfred
North Whitehead hat die Macht des in
Maschinen gespeicherten und automatisier-
Candide No.3, 12/2010

ten Wissens treffend beschrieben: Es ist eine


weit verbreitete, aber vllig irrige Auffassung,
die sich in allen Anleitungen findet und
durch hervorragende Leute in Reden wieder-
Essay

holt wird, da wir die Denkgewhnung bei


allem, was wir tun, pflegen mssen. Das
genaue Gegenteil ist der Fall. Die Zivilisation
schreitet vorwrts, indem sie die Zahl der
wichtigen Operationen erhht, die wir ohne
zu denken ausfhren knnen.56
Diese Auffassung ist von grundlegender
Bedeutung fr die Weiterentwicklung der
architektonischen Epistemologie. Sie impli-
Andrew J. Witt ist Architekt. Er arbeitet Andrew J. Witt is a designer currently
derzeit im Pariser Bro von Gehry based in Paris, France. He is a director at
Technologies, wo er mit parametrischen the Paris office of Gehry Technologies,
und geometrischen Entwurfsmethoden, where he consults on parametric design,
neuen Konstruktions- und Bautechniken geometric approaches, new technologies,
und der Integration aller beteiligten and integrated practice for a diverse
Fachdisziplinen fr verschiedene inter- range of international clients. Trained as
nationale Auftraggeber befasst ist. Witt both an architect and mathematician,
ist nicht nur Architekt, sondern auch Witt has a particular interest in a techni-
studierter Mathematiker. Sein spezielles cally synthetic and logically rigorous
Interesse gilt daher der technischen approach to form. He currently lectures
Synthese und logischen Stringenz der at Harvard University Graduate School of
architektonischen Form. Neben der Design, where he completed an MArch
Praxis lehrt er an der Harvard Universi- and an MDes (History and Theory).
ty Graduate School of Design, an der er
sein Studium mit einem MArch und
einem MDes (in Geschichte und Theorie
der Architektur) abgeschlossen hat.

Deutsche bersetzung:
Annette Wiethchter.
86

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