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Los AborgenesdelaCordillera

delosAndesVenezolanos
Dr.AlfredoJahnHartmann
IndividuodenmerodelaAcademiaNacionaldelaHistoria.Miembrodela
SociedaddeAntropologa,EtnografayPrehistoriadeBerln.

Una vez poblados los valles de Barquisimeto y el Tocuyo, prosiguieron los


espaolessusconquistashaciaelOccidente,animadosporlasnoticiasquede
aquellastierrastrajoelcontadorDiegoRuizVallejo.Estehabapenetradoenla
ProvinciadelosCuicaselaode1549,enbuscadeunasminasdeoroque,
segninformesdelosindios,existaneneldistritodeBocon.Diceelcronista
OviedoyBaos(I,pg232)queDiegoRuizVallejoreconociserprovinciamuy
pinge,frtildetodognerodefrutosymuyabundantedealgodn,queeralo
queporentoncesapetecanmslosdelTocuyo,porhaberseaplicadoalalabor
deloslienzosdeestegnero,quetejidosconprimor,lesservandemercanca
paratraficarlosaotraspartesdondetenanexpendioyestimacin.

Resueltalaconquistadeaquellareginmontaosa,seencargdeellaaDiego
Garcade Paredes, quien conbastantenmerode indiosYanaconassalide
TocuyoymarchparalosCuicascuyaprovinciaatravessiemprealPoniente
buscando sitio acomodado para poder poblarse, sin que en la docilidad de
aquellanacinpacficaencontraseoposicinquepudieseembarazarelprogreso
desumarcha,hastallegaradescubrirlapopulosapoblacindeEscuque,situada
en un lugar eminente, a las vertientes del caudaloso ro de Motatn, donde
parecindoleaParedesparajeacomodado,porlasconvenienciasdelsitio,fund
elmismoaode56laciudaddeTrujillo...

Apenas iniciados los trabajos preliminares de este nuevo establecimiento,


hubieron de abandonarlo los espaoles, obligados por un alzamiento de los
indiosEskukescontralostorpesabusosdesusopresores.Nofusinoen1570
quepudofundarsedefinitivamentelaactualcapitaldeTrujillosobreunamesa
inclinada,quecaesobreelroCastn,muchomsalSurdelprimitivositio.

En1558,casisimultneamenteconlaentradadeDiegoGarcadeParedesal
territorio de los Cuicas, penetr a la Cordillera venezolana, por su extremo
occidental,JuanRodrguez,enviadoporelGobiernodePamplonaalacabezade
sesentainfantesycatorcedecaballera.Proponaseexplorarlareginmontaosa
coronada por la Sierra Nevada, que en ocasiones haban contemplado los
castellanos desde los llanos de Barinas y en la cual esperaba encontrar ricos
venerosdeoro.DirigiseestaexpedicinalosvallesdeCcutaydeallpasal
deSantiago,comosellamalvalledelTorbes,acuyasmrgenesfundJuan
Maldonado,mulodeRodrguez,afinesdelmismoaode1558,laciudadde
San Cristbal, hoy capital del Estado Tchira. Continu Juan Rodrguez a
marchasforzadasporlosvallesdeLaGritayBailadoreshastallegaralvalledel
Chama,siguiendolamismavaporlacualsemantienenhoyencomunicacin
lospobladoresdelosEstadosMridayTchira.Despusderecorrerelterritorio
que se extiende al pi de la Sierra Nevada en busca de sitio apropiado a la
fundacindeunpueblo,hallafinesde1558,anueveleguasdelaSierray
sobreelrodelasAcequias,(Chama?)unvallefrtilconmuestrasdeoroenel
ro, ameno y poblado de numeroso gento. All estableci una Villa que en
recuerdodesuciudadnataldenominSantiagodelosCaballerosdeMrida.

ElseorJosIgnacioLaresafirma,enlapgina10desuinteresanteopsculo
EtnografadelEstadoMrida,publicadoen1907,queestaprimerafundacin
seefectuenelpropiositioquehoyocupalapoblacindeLagunillasdistante35
kilmetrosdeMrida.EsnuestraopininqueelsitioelegidoporJuanRodrguez
fulamesadeSanJuan,quesolodistaunos28kilmetrosdeMrida.

ApenascomenzadalaconquistadelaCordilleraporJuanRodrguez,surival
JuanMaldonadologrqueelgobiernodeSantaFelenombraseparasustituira
aqul.LlegadoquehuboalaprimitivaMrida,recibielgobiernodelaprovincia
ylastropasquelaguarnecan,arrestaRodrguez,yremitilopresoalacapital
deSantaF.EnseguidatrasladlavilladeMridaaunlugarcercano,queesel
quehoyocupaymarchandosindemoraalValledeSantiago,fundlaVillade
SanCristbal,comohemosdichoarriba.

En1559dirigiMaldonadosusesfuerzosalaconquistadelosCuicas,atiempo
queelcapitnFranciscoRuizhabapenetradodesdeelTocuyohastaBocony
Niquitaoyefectuabalamismaconquista.Estacolisindilugaraunconvenio
quesecelebrenTimotesyporelcualamboscapitanesfijaronlostrminosde
susrespectivasjurisdiccines,quesonmsomenoslosmismosquehoysirvende
lmitesentrelosEstadosMridayTrujillo.

Numerosas eran las tribus que poblaban esta parte de la Cordillera y si no


encontraronmayorresistencialosconquistadores,pruebaesdeladocilidady
mansedumbredelosaborgenes,deloscuales,sinembargo,hacanexcepcinlos
Timotes, tribu la ms belicosa y culta, que opuso obstinada resistencia a las
huestesdeJuanRodrguez.

Los indios que poblaban la seccin montaosa de casi todo el territorio que
comprende hoy el Estado Trujillo, hablaban una misma lengua, con ligeras
variaciones dialcticas y pueden ser considerados como pertenecientes a un
mismo grupo, que hemos llamado Kuikas o Cuicas, siguiendo la misma
clasificacin de los antiguos cronistas, que ha sustentado en nuestros das el
ilustradojurisconsultotrujillanoDoctorAmlcarFonseca.

LosKuikas osea los aborgenestrujillanos,hablabanlamismalenguadesus


vecinos occidentales, los aborgenes merideos y por esta razn debemos
considerarles como miembros de la gran nacin Timote, pobladora de toda
nuestrareginandinadeTrujilloyMrid.

ColindabanlosKuikasporelNorteySurconlosbelicososJirajaras;porelEste
conlosUmucaros,quevivanenlapartesuperiordelvalledelroTocuyo,ypor
elOesteconelgrupoquepropiamentedebemosllamarTimotes,elcualocupaba
la regin elevada de los valles del Motatn y del Chama. Si excluimos las
parcialidades trujillanas que correspondan al grupo Timotes o Timotes,
podemosdividirelgrupoKuikasencuatrotribus,asaber:lospropiosKuikas,los
Eskkes, los Tirandes y los Tosts y subdividir cada una de stas en las
pequeas parcialidades o cacicazgos que poblaban sus respectivos distritos.
Integraban la primera de estas tribus los propios Kuikas, los Karaches,
Chejendes,Cabimbes,Burbusayes,Siquisayes,Monayesyotros.

LosEskukescomprendan,ademsdelaparcialidaddesunombre,losIsnotes,
Betijokes, Kibaos, Pokes y Moskeyes que vivan entre Valera, Mendozaylas
montaas, donde algunos sitios, poblaciones y ros han conservado aquellos
nombres.

LosTirandessecomponandelasparcialidadesdesumismonombreydelas
llamadasChaches,Estiguatis,Kurandes,Bombs,Bujayes,Tonojes,Misisesy
otros,habitantesdelosvallesdeJimnez,delCastnydelMotatn,entreValera
yloslindesdelosTimotes,enLaQuebrada.
LatribudelosTostsocupabatodalavertientemeridionaldelaCordillerade
TrujilloylosvallesdeBoconydelBurate.Susparcialidadesprincipaleseranlos
Estitekes,Guandes,Mikiches,NikitosyTosts.

El doctor Julio Csar Salas llama Chamas el conjunto de tribus merideas,


basadoenquetodasestabanunidasporestrechosnexoslingsticosyposeanlas
mismas. Chama es el nombre del ro principal que nace en el Nudo de
ApartaderosydesaguaenelLagodeMaracaibo,regandoasupasoloscampos
de Mucuches, Mucurub, Tabay, Mrida, Ejido, San Juan, Lagunillas, y
Estanques.

LaresrenetodaslastribusdelEstadoMridabajoelnombredeTimotesyla
comparacinquehemoshechodealgunasdesusvocesdeestalenguaconlasde
otrastribus,comolosMucuchs,Morrip,MiguryTorondoynosdemuestraque
nosloestampliamentejustificadaestadenominacin,sinoqueandebemos
incluirenellaalosKuikasdelEstadoTrujillo,comolohemosanotadoarriba.

NosotrosoptamosporladenominacinTimotespropuestaporLares,comoque
ella es la que llevaba la tribu principal, que resida en el centro del amplio
territorio que abarcan los Estados de Trujillo y Mrida, y la que mejor supo
conservarsus tradicionese idioma,comoveremosmsadelante.LosTimotes
eran,pues,lospobladoresdetodoelEstadoMridayeldeTrujilloyesposible
quesuinfluenciaylenguaseextendiesetambinhastaelvecinoEstadoTchira,
loquenoesfcilaveriguarporlaabsolutacarenciadenoticiasenlasantiguas
crnicasylafaltademateriallingsticodeesteltimoEstado.Yahemosvisto
su distribucin geogrfica como parcialidades Kuikas en el Estado Trujillo.
VeamosahorasudivisinyradicacinenelEstadoMrida.

LosTimotes,propiamentedicho,vivanenelpuebloquellevasunombreenel
EstadoMridayeneldeUsushak(EsnujaquedeTrujillo).LosMikimboyes,de
QuebradaGrandeylosJajoesdeJaj,enterritoriodeTrujillo.LosMucuches,en
la localidad que lleva su nombre, estaban subdivididos en Mokaos, Mistekes,
Misintaes,Mosnachoes,MusikeasyMucuchaches.Enlapartesuperiordelrode
SantoDomingotenansuasientolosMucubajies,yensuafluenteAracaylos
Aracayes(PuebloLlano).SiguiendolasaguasdelChama,apartirdeMucuches,
seencontrabanlastribus,Mucurubas,CactesyTabayes,cadaunadelascuales
hadejadosunombrealalocalidadqueocupaba.LosTatuyeseranpobladoresde
lamesaenqueestemplazadalaciudaddeMridaysupueblosellamTatu,
nombrequeconservhasta20a30aosatrslacapitaldelEstado,entrelos
indiosTimotesdelaMesadeEsnujaque.

IndgenasdeMucuches
AlladodelosTatuyesvivanlosCuros,enelvalledelaPedregosayenelsitio
queocupaEjidolosGuakes,seguidosdelosGuaimarosydelosTucuos,que
poblabanelvalledelaquebradallamadaGonzlezporelencomenderoGabriel
Gonzlez. En las mesas de la Capar y Lagunillas dominaban los Kinares,
nacinpopulosadivididaenlasparcialidadesJamuenes,OrcassyKass,cada
unaconcaciquepropiotodavapara1660,segnTulioFebresCordero,ensu
HistoriadelosAndes.SiguiendoaLagunillasporlamismafaldadelamontaa
encontrbanselosChiguaraes,quemstardefuerontrasladadosalaSabanade
losGuaruries,pobladoresstosltimosdeChama,asusalidaalatierrallana.
Adems,vivanenelBajoChamalosEstanquesyCarigries,delamismalengua
delosGuaruries.SubiendoporelvalledelMocotes,quenaceenlosPramosde
MarmolejoyOsorioysejuntaconelChamaabajodeEstanques,sehallabanlas
tribusMocotesyBailadores,alNortelosUmukenas,quevivanenlasvertientes
hacialosrosZuliayEscalante,ylosGuarakes,quetenansuresidenciaenlas
vertientesalSurdeTovar,oseaenlahoyahidrogrficadelUribante.Lasselvas
que cubren las vertientes boreales de la Culata estaban ocupadas por los
Torondoyes,TucansyCapsesenlosvallesdesusrespectivosnombres.

EnlasfaldasmeridionalesdelaSierraNevada,enlahoyadelrodeNuestra
Seora,vivanlosMirrips,cuyoasientoprincipalestabaenelsitioqueocupael
pueblodeElMorroysusparcialidadesMucujebes,MucumbesyMocobayesse
extendan por la misma hoya hasta ms arriba de la pequea aldea de los
Nevados . Muchas de estas parcialidades fueron trasladadas por los primeros
encomenderosalvalledeAcequias,segnafirmaFebresCordero.Lareginde
Acequias,queesunpequeovalleenlasvertientesdelpramodesunombre,
era un importante centro de poblacin compuesta de las parcialidades
Toguioes,Mucunoes,CamucayesyMocochopos,cuyoconjuntoformabalatribu
de los Migures llamados por los conquistadores los Barbados, porque
efectivamenteloeran,distinguindoseporellodelasotrastribus.Enlosvalles
quedesciendendelaCordillerahacialosllanosdeZamorahabamultitudde
tribusradicadasenAricagua,MucutuyyMucuchach,ytodalacomarcavecina,
antiguamentellamadaporextensinValledeAricagua,asaber:losArocaguas,
losMucutibiriesyMucuchayes,trasladadosstosaMucu,enAcequas,yde
allaEjidoporsuencomenderoD.AntoniodeGaviria;losTiruacas,Mokinoes,
llamadosdespussimplementeKinoesylosJudiguasoJudiges,llamadosjudos
porsemejanza.
IndgenaIsnumbidePuebloNuevoIndgenaKinardeLagunillas

IndgenasdeLagunillas
Ademas,vivanenlaparteinferiordelosmismosvalles,hastasaliralosLlanos,
los indios Jirajaras, de los cuales eran parte los llamados despus Camisetas,
PuruyesyTucupies,ytalvezlosdelaantiguaProvinciadeBarinas,llamados
Barinaos, Curayes, Ticoporos, Mchayes, Apures, Guaraguaraes, Ores y otros
menosimportantes.

Al Sur de Mucuches ocupaban los valles de su nombre, en jurisdiccin de


Pedraza,losPageyesyCurbaties.Estosltimossehabanreducidoparaelao
de1750aslocientocincuentaindividuos,segnelpadrneclesisticocitado
porFebresCordero.

Vecinos de los Tatuyes de Mrida eran los Mucujunes, Mocanarreyes y


Mocaketaes, que residan en el valle del ro Mucujn, llamado antes de los
Alisares y tambin de Carrasco, en memoria de su primer poblador y
encomendero.ElpequeovallellamadodelaVizcana,quedesaguaenelChama
frente a Lagunillas, lo habitaban, segn Lares, los Isnumbes, vecinos
occidentalesdelosMugures;allsefundmstardePuebloNuevo,pequea
aldeaindgena,situadaa1.516metrosdeelevacinsobreelniveldelmar.

LastribusnombradaseranlasprincipalesdelEstadoMrida;peroFrayAlonzo
Zamora menciona otras ms, sin que haya podido fijarse su residencia ni
encontrarse sus nombres en los documentos antiguos que se conservan en
MridayquefueronconsultadosporFebresCordero.SonstaslosChakimbuyes,
Jericaguas, Mukunches, Miyuses, Tricaguas, Tapanos, Mocobs, Mombures e
Iquoros. Zamora solo nombra unas doce tribus como pertenecientes a la
GobernacindeMrida,quesonlosmismosqueenumeraCodazzi,elevndolasa
catorceconinclusindelosChamas.

Tambin eran numerosas las tribus que habitaban el territorio del Estado
Tchira;yahemosdichoqueprobablementealgunasdeellashablabandialectos
derivadosdelTimote,que,comohemosvisto,abarcabatodalaregindeTrujillo
y Mrida. Desgraciadamente no tenemos cmo averiguar la afinidad que
sospechamosentre,elTimoteylastribusquevivanenelextremoorientaldel
Tchira, o sea en los pramos al Este de La Grita. Nos limitaremos, pues, a
enumerar con Febres Cordero las tribus pobladoras de aquella porcin de la
Cordillera, segn los cronistas y documentos originales que reposan en los
archivos regionales e indicaremos las conclusiones que nos sugiere la
comparacin de los gentilicios y las condiciones topogrficas que podan
favorecerlaextensinydominacindedeterminadastribus.

La Cordillera de los Andes venezolanos alcanza su mayor altura, de 5.002


metros,enlaSierraNevadadeMrida,atraviesaelEstadoTrujilloconcumbres
quesemantienena4.000metrosdeelevacinyenlosconfinesdeTrujilloyLara
ostenta an pramos de 3.000 y 3.500 metros (Pramo de Cend, 3.585 m;
PramodelasRosas,3.245m).HaciaelOccidenteseabateligeramenteentre
LagunillasyTovar(PramodelMolino,3.270m)parareadquirirelevacionesde
cercade4.000metrosfrenteaLaGrita(PramoBatalln,picoPlpito,3.912m;
yPramodelRosal, 3.890 m)yluegodesciende gradualmente hastanuestra
fronteraconlavecinaRepblicadeColombia,dondeeldivorciodelasaguasdel
LagodeMaracaiboydelaHoyadelOrinoco,escasamentellegaa1.000metros
dealturaensusmsbajasdepresiones.

EnlasaltascumbresdeMridayTchiratienesuorigenelroApureconel
nombre de Uribante, pero dos de susprincipalesafluentes,elQuinimari yel
Torbes,penetranenelcoraznmismodelaCordillera,formandolargosvalles
longitudinalesconampliasvegasyunclimaenextremosuave.PorelNorte,los
ros de La Grita y Lobaterita, separadosdelosanteriorespormontaaspoco
elevadasydefcilacceso, desciendenalasselvasdelZuliayconcurrenala
formacin del ZuliaCatatumbo, navegable en gran parte de su curso. Por el
Oeste,depresionesdelaCordilleraqueapenasseelevandoscientosmetrossobre
elfondodelosvallesdelQuinimariyCarapo,permitenunafcilcomunicacin
con los valles de Ccuta, cuyos ros Pamplonita y Tchira caen a cuarenta
kilmetros de su unin en el mismo ro Zulia, navegable desde all. Estas
condiciones topogrficas debieron favorecer sobremanera la entrada a la
CordilleradetribusvenidasdelasselvasdelZuliaydelasllanurasdelApure.

LastribusaruacasqueocupabanlasestribacionesmeridionalesdelosAndesylas
mrgenes el Apure, que fueron gentes emprendedoras como lo atestigua su
expansin por elOccidente deVenezuela,desde lasmontaasde lacostade
CorohastalasriberasdelOrinocoyMeta,debieronpenetrardesdelosLlanosa
losvallesdelaCordillera,enqueabundalacaceraylapesquera,yacasofue
detenido su ava nce en la parte en que estos valles se hallan cerrados por
elevados pramos, cuyo paso era poco menos que imposible a hombres
habituadosaclimasclidosyporconsiguiente,desprovistosdeabrigo.Losvalles
deCcuta,QuinimariyTorbeseranespecialmentefavorablesaestasincursiones,
porsustierrasplanasysuclimasuaveyporlascircunstanciasdeestarlosdos
ltimosdirectamenteenlazadosconelroApure,asientoimportantedetribus
aruacas como los Caquetos y Achaguas. As mismo se comunicaban con los
gruposdetribusresidentesenlasfaldasmeridionalesdelaCordillera,porvade
losrosSantoDomingo,Pagey,Ticoporo,CanaguySuripyporelCaparoy
sus afluentes Doradas, Churur y Navay. En mayo de 1912 hicimos la
exploracin de esta importante regin, pasando del Tchira y Mrida a San
AntoniodeCaparo,yenelsitioconocidoporBancoLamederosenosinform
queenlasselvasdelNavayexistanalgunosrestosdeindiosperoquenadielos
habavisto.AlgunosvecinosdeSanAntoniodeCaparohansubidoembarcados
ensubusca,peroalpiedelaserrana,dondecesalanavegacin,sedesparrama
el ro, formando cienegas y tembladales de tal naturaleza, que impiden todo
ulterior avance. Los hermanos Uzctegui, de Banco Lamedero, expertos
monteros,comoquevivendelacaza,measeguraronqueensuscorrerascerca
deaquellaregin,habanvistohuellashumanasestampadasensitiosenqueel
pisoestabahmedo.Esmuyposiblequeefectivamenteexistanallrestosdelos
antesnumerososindgenas,comotambinpuedenhallarseenlaextensaselvade
Ticoporo,aninexplorada.

Delmismomodoqueestosvallesmeridionalesdebemosconsiderarlosquese
dirigenalNorte,comoentradasnaturalesalaCordilleradelTchira,quesaban
aprovecharlosMotilonesdelZulia.EnelCaptulosegundodeestaobra(pg.
62)hemoscopiadoelinformequeFrayAndrsdelosArcos,Comisariodela
Misin de Capuchinos de Navarra, present a fines del siglo diez y ocho al
MinistrodeEstadodeEspaa,encuyodocumentoseleequelosindiosMotilones
hacanincursionesarmadashastaLaGritaySanCristbal.

La comparacin de los nombres geogrficos indgenas y la de los gentilicios


citados por los cronistas o en documentos inditos, revelan algunas ligeras
consonanciasqueacasotengansuorigenenafinidadestnicasylingsticas.En
losEstadosTrujilloyMridaabundanlaspartculasmucu,buc,bosyboj.En
algunas partes del Tchira hallamos aisladamente nombres geogrficos y
gentiliciosquetienenestossonidosuotrosmuysemejantes;as,porejemplo:
Umuquena, Babuquena, Sumusca y otras que son nombres de quebradas y
pramos en la regin de La Grita y Mocoips, Caraps y Tamocs, que
correspondenaantiguosgentiliciosdelosvallesdelTorbesyCarapo.
EnelextremooccidentaldelTchiralosnombresindgenasdealgunosrosy
quebradastienenensusterminacionesladesinenciaari,uri,eiri,querevelansu
procedencia de las lenguas aruacas, as por ejemplo en Quinimar, Cascar
Cucuri,MachiriyUribante,loqueindicaqueporaquellaparte,lamsbajadela
Cordillera,debieronentraryradicarsealgunosgruposdelastribusaruacasque
habitaron las selvas del Zulia y las del Apure y Orinoco, como dijimos al
principio.Porlodems,lastribusylosnombresgeogrficosdeestapartedela
Cordillera ofrecen algunas diferencias con respecto a las de sus, vecinos
merideos.

LatribuprincipaldelTachiraoccidentaleraladelosCapuchosoCapachos,que
segn Febres Cordero pertenecan a la familia Jirajara y eran vecinos de los
ChitarerosdePamplona.Segnelmismoautor,ladominacindelosCapachos
alcanzabaalosvallesdeCcuta,ytenanportribussujetasalosTchira,Totesy
Tocoes,yotrastribusribereaselroTchira.

LosChitarerosdeColombianohansidoclasificadoslingsticamente;peronos
inclinamos a considerarlos como afines de los BetoyIsabacos y Giraras de la
reginorientaldeColombia,dequieneseranvecinosinmediatos;demodoque
vienenaser,comoestos,partedelgrupoBetoy,queesconsideradocomouna
ramaorientaldelosChibchas.Posiblementepodranincluirseenestaramaotras
tribus del Magdalena que estableceran la comunicacin con los Chimilas,
BintukuayKgabadelNortedeColombia,cuyaafinidadconlosChibchasde
Cundinamarcahasidoampliamenteprobada.

ElmismoDonTulioFebresCorderodiceenlapgina38desucitadaobrita:
CaquetosyJirajarassubenporelflancomeridionaldelaCordilleravenezolana
hastalasmsaltascumbres,entrandoporlosvallesdesusprincipalesros,a
Trujillo, Mrida y Tchira. Y aun en los mismos das de la Conquista, los
belicosos Jirajaras, dominadores de Capacho, repelen en una batalla a los
Quiriquires,procedentesdelaLagunadeMaracaibo,segnlatradicinrecogida
porDonManuelM.Villet.(QuiriquoresoPemenosllambanselosMotilones).

ElseorLuisFebresCordero,ensuobrasobreelAntiguoCcuta,alreferirsea
losantiguosaborgenes,diceloquesigue:Sindudaalguna,latribuhabitadora
deestacomarcarecibisuescasaculturadelosChitareros,quehabitabanlas
serranasdePamplona,aquienasuturnohabasidotransmitidaporlavecindad
reflectoradelpoderosoImperiodelosChibchas.

Fray Pedro Aguado refiere de los Chitareros: Es toda la gente de mediano


cuerpo, bienajustadosy decolorcomolosdemsindios; vstensedemantas
comolosdelReino,aunquevivenlosmsporvallesquedeclinanmsacalientes
quefros;lagentepobreyquenohacanpororocontenerensutierramuchas
minasybuenasquedespuslosespaolesdescubrieron,dedondesehasacado
grannmerodepesosdeoro;losrescatesdequeestosindiosusanesalgodny
bijaqueesunasemilla,deunos rbolescomogranados,delacualhacenun
betn que parece almagre o bermelln, con que se pintan los cuerpos y las
mantasquetraenvestidas;losmantenimientosquetienensonmazypanizo,
yuca,batatas,racesdeapio,fresoles,curies,quesonunosanimalejoscomomuy
grandes ratones, venados y conejos; las frutas son curas, guayabas, pias,
caimitos,uvassilvestrescomolasdeEspaa,guamas,queesunafrutalargaas
como caafstola; palmitos y miel de abejas criada en rboles; las aves son
pauries,quesonunasavesnegrasdeltamaodepavasdeEspaa;haytambin
pavas de la tierra, que son poco menores que los pauries, papagayos,
guacamayasdelasuertedepapagayos.

UnpocomsalNortedelosChitareros,cercadelaactualfronteradeVenezuela,
vivanlosChincotas,quehandejadosunombreaunapoblacincolombiana.
ComoinmediatosvecinosalNortedelosChincotas,citanlosantiguoscronistas
alosCcutasyChinatos,habitantestodosdelosclidosvallesdelPamplonitay
delroTchira,hastalaunindeesteconelZulia.Anuestrojuiciodebemos
considerarcomosimplesparcialidadesdelosChovatosalosdosprimeros.Las
partculoscotayrutadesusgentilciosnosonotracosaqueelcoto,coteogoto,
queenlosdialectoscaribestienenelsignificadodegentesonacinyquese
encuentraenmuchosdesusgentilicios,comoCumanagoto,Ciparicoteetc.Sus
armasconsistanenlostradicionalesarcosyflechas,ydistinguanseentreestas
ltimascomomuymortferas,lasdelosChinatos,habitadoresdelacomarcade
SanFaustino.Diceunaantiguarelacin:lasflechasquehanusadodichosindios
hansidountadasconyerbatanvenenosa,queenllegandoahacerunrasguo
consangre,moranlosheridosrabiando,sinquetubieranremedio,nisehubiese
halladoparaladichayerba.

LastribusquemorabanhacialosconfinesdeOcaa(Colombia)tejantambinel
algodn,comolosChitareros.Amsdeloscuerpos(momias)sehallanmantas
ycolchasdecamatejidasdealgodn,enterasysinlesinalguna,aptastodava
alservicio.DeestashabaunaenciertacasadeOcaa.

Eran vecinos de losChitareros,porelSur,losGuanesylosLaches,yporel


Oeste,losbravosYariguies,mencionadosenelCaptulosegundo,todosubicados
en territorio de Colombia. Los dos primeros eran, al parecer, afines de los
Chitareros.DelosLaches,quehabitabanterritoriosdelaprovinciadeMlagay
partedeladeSanAndrs,diceelcronistaFernndezdePiedrahita,queandaban
muymezcladosconlosChitareros.LosGuaneserandendolepacficayhbitos
industriososyalcanzaronunaculturabastanteavanzada,enquesereflejalade
sus vecinos los Chibchas. Segn el historiador colombiano Enrique Otero D
Costa, ocupaban aproximadamente los territorios de las actuales provincias
colombianasdeCharal,Socorro,SanGilyPiedecuesta;losdelapartealtadela
provinciadeZapatocaconlasvegasdeSaravitaycontodaprobabilidadtambin
elvalledelamargenoccidentaldelChicamocha,desdeelroGuacahastala
mesadeGridas,conlocual,caabajosudominacinpartedelastierrasbajas
deSanAndrs.

Segnelmismohistoriador,eltemiblegrupodelosYariguiesseextendapor
todos los despoblados comprendidos entre el bajo Opn y el Lebrija; sus
dominioshubierondeavanzarhaciaelRionegro.Anexistenlasreliquiasdeesa
indmitanacin,reducidaaunascentenasdeindiosquevegetan,agrupadosen
pequeascolonias,alolargodelroOpnyvariosdesusafluentes.Yasientael
mismoquehabaunaparcialidaddelosYariguiesllamadadeCusamanes,lacual
ocupabaelvalledeGiron,yotradelosSuamacaes,queocupabaelriachuelode
sunombre.

Ajuzgarporlaanteriorinformacin,parecequedebemoscomprenderdentrode
latribudelosYariguiesalosindiosOponesyCarares,quevivenenlosrosde
susnombresydequieneshemoshabladoenelCaptulosegundo.Desdeluego,
estaafinidaddemostraraquelosYariguiessondeextraccincaribe,comoyalo
habamos sugerido. La ubicacin de esta tribu caribe que colindaba con los
Motilones por los lados de Cchirayelrode PerAlonsooZulia,sugiere la
sospechadequeseandelamismafiliacinlosXiriguanaes,antiguosmoradores
delasselvasquemedianentreOcaayelroLebrija.Deestasuerteelelemento
caribe se nos presenta en la regin occidental de Venezuela y oriental de
ColombiacomounaformidablecunaquedesdelasorillasdelLagodeMaracaibo
penetrahaciaelSuroeste,tramontandolaSierradeOcaaysiguiendoelcurso
delMagdalenahastacercadePuertoBerro,dondelosChibchasotribusaliadas
detuvieronsuavance.

Desde1648redoblaronlosespaolessusesfuerzosporsometeralosChinatos
que, en unin de losLobaterasyotrasnacionescolindantes,comonohaba
llegado a ellos el freno de la Conquista, hacan continuashostilidades en las
embarcacionesquenavegabanelroZuliayenloscaminosyplantajesdecacao
quetenanporaquellosladoslosvecinosdeLaGritayVilladeSanCristbal.
Una Cdula Real alaAudienciadeSantaFedabacuentadelosatropellosy
desenfrenadalibertaddevidaquellevabanestastribus,decostumbresnmadas
yaltamenteguerreras,quealfinfueronsometidasen1702.Unanotahallada
porelseorLuisEduardoPachecoenunviejomanuscritoqueseconservaen
SanCristobal,precisalafechadeestesometimiento,as:laconquistadelos
indiosChinatosquetantopersiguieronestaVilladeSanCristbal,fuDomingo
12defebrerode1702.EnotraCdulade25defebrerode1759trataelReyde
lasextorsionesdeestosindios.

ElpadreJuanRivero,enlapgina123desumuchasvecescitadaobra,dice:
Chinatos,nacinbelicosayalentada,quetienesuasistenciaenlasmontaasde
SanCristbalyaorillasdelcelebradoroZulia,quesenavegahastadesembocar
enlamismalagunadeMaracaibo.

DelascitasqueantecedensevequelosChinatosusabanlasflechasenvenenadas
caractersticasdelastribuscaribesysuubicacinsobreelroZuliaysushbitos
guerrerosidicanquedebenserconsideradosaquellosantiguosaborgenescomo
de esta filiacin, al igual de los Lobateras y los Motilones.Nos parece,pues,
fundada la clasificacin del seor Pacheco al considerar los Chinatos como
parcialidad de la nacin motilona (Pemenos y Kirikires) que ocupaba las
mrgenesdelroTchirayseextendanporelZuliahastalasorillasdelLagode
Maracaibo. Dice el mismo Pacheco: debido a sus frecuentes incursiones y
correrasinterrumpaneltrficoyelcomercioentreMridayPamplona,loque
motiv la fundacin de la ciudad de San Faustino, en 1662, por el capitn
AntonioJimenodelosRos,paraquesirviesedepuntodeavanzadacontralos
asaltosdelabelicosatribu.
ProbablementecorrespondanalamismafamiliacaribelastribusTchira,Totes
(Itotes)y Tocoesquevivan aorillasdelroTchiraperoque,segnparece,
estaban dominadas por la mayora de los Betoyes, cuyos ms conspicuos
representantes eran los Capachos. Estos Capachos tenan su asiento en las
montaas que demoran al Noroeste de San Cristbal y su nombre se ha
conservado en dos pequeas poblaciones llamadas Capacho Viejo, que est a
1.346 metros sobre el nivel del mar y Capacho Nuevo a1.275.Porel Norte
colindaban con los Lobateras yChinatos,de quienesestaban divididosporla
CordilleradeTeurayMochileroshastaelPramodeAngaravecayporelSury
Este con tribus de extraccin aruaca, como eran las que moraban en el ro
Uribante y los Burguas, siguiendo el curso de aquel ms abajo. De la misma
filiacindebieronserlosTororsquevivanenlapartebajadelvalledelTorbes
y a quienes los espaoles apellidaron tambin Auyamas. Los Torors fueron
avistadosen1547porlaexpedicindelconquistadorAlonsoPrezdeTolosa,de
la que formaba parte el que ms tarde fue fundador de Caracas, Diego de
Lozada.EstaexpedicinremontporlabandaizquierdadelroApureydespus
deatravesarelUribante,recorrilastierrasdelosTororshastadarconelvalle
deSantiago,dondemsluegosefundlaVilladeSanCristbal.Perseguidoslos
naturales de este lugar, dironse ms a huir que a tomar las armas y
defenderse, segn el padre Aguado, retirndose a otro pueblo que era el
llamadodelasAuyamas,porlamuchaabundanciaquedeellashaba.

VecinosdelosCapachosyprobablementedesumismalenguaeranlosMocoips
y Guaramitos, los Peribecas de Tonon y los Caraps de Rubio y sus
inmediaciones.Enatencinaestaafinidad,eloidorDoctorDiegodeCarrasquilla
agreg estas cuatro parcialidades en 1641 a la poblacin y doctrina de los
Capachos.PrximosalsitioenqueestedificadalaciudaddeSanCristbal,
capitaldelTchira,vivanotrastribusquehandejadosunombrearosysitiosy
presumimosquehablasenlamismalenguadelosanteriores,dadasuinmediata
vecindad. Eran estos los Tribas, Aborotaes, Toitunas, Gusimos, Tonones,
Azuas,SirgaraesBarbillos,Simaracas,Tucapes,Tamocos,yTiraparas,loscuales,
segn, Febres Cordero, tenan. encomenderos para elao de 1642. Entre los
anterioresylosdelUribantemorabanlos,ChucurisyKinimaries,queajuzgar
porsunombre,debieronsertribusaruacas,comolosprimeros.

Al Sureste de los Kinimaries vivan los Kuites, al pie de la Cordillera y a la


entradadelLlano.ElroCuite,quenaceenunaestribacindelPramodeTam
ydesembocaenelUribante,entreRoFroyElPorvenir,noshaconservadoel
nombredeestatribu,quesindudaestabaencontactoconlosBurguasdela
selvadeSanCamilo.

Noexistendocumentosquepuedandarluzsobrelafiliacindetodaslastribus
nombradas; nos hemos atenido para la clasificacin de algunas en ciertas
partculasevidentementearuacas,quesehallanenlosgentilicios.Esposibleque
muchasdelasotrasquehemosconsideradocomoemparentadasconelbetoy
jirajara,seanmsbiendefiliacinaruacayqueaunlosmismosCapachosdeban
considerarsecomodeesteorigen.Nosinclinamos,sinembargo,acreerquela
corriente betoyjirajara, de origen Chibcha, al descender de los Andes
colombianosy bajar a los vallesde Ccuta,buscase,despusde salvarelro
Tachira, las alturas de Capacho, dejando los valles clidos del Norte a los
Caribes,invasoresdelLagodeMaracaibo,ylosdelSuralosantiguosAruacos,
venidosdelasllanurasdelApure.

EnlapartealtadelvalledelTorbesvivan,ademsdelasyanombradas,las
tribusOrikenasyCacunubecas,encomendados stosaDonLorenzoSalomn,
quienlostrasladaotrolugar,quizselmismoquehoysellamaSalomnenel
mismovalle,sietekilmetrosarribadeCordero.

EnelextremoorientaldelTchira,oseaenlahoyadelroGrita,seencontraban
los Venegaras y Seburucos, tribus principales y numerosas; los Bocakeas,
Babirikenas,Tucapuyas,Nebicas,Burikeros,Mancuetas,Burumakenas,Hurasy
ciertatriburebeldellamadadelosPiachesporlosespaolesylosKenikeas,que
moraban en el valle del ro Pereo, afluente de Uribante, y de los cuales ha
derivadesunombrelapoblacindeQueniquea.

Enlaenumeracinqueantecedehemosseguidolaminuciosalistaformadapor
FebresCorderoypublicadaensuHistoriadelosAndes,perohemoscambiadola
ubicacin de algunas tribus, guiados por nuestras personales observaciones y
consiguienteconocimientotopogrficodelareginquenosocupa.

Laterminacinenaokenaquecaracterizamuchosdelosantiguosgentiliciosdel
Tchira, parece indicar que estos eran de origen aruaco, pues en algunos
dialectosdeestalenguamatrizseencuentraelvocabloenamconelsignificado
dehombresogentes(Baniva)yenotrosdkenieykinnosonequivalentesde
indios(Bar,Sius).Desdeluegonossentimosinclinadosaconsiderarcomodel
grupoArowackoAruacotodaslastribusoparcialidadesquellevanlavozenao
kena en su gentilicio, como los Umukenas, Babukenas, Orikenas, Barikenas,
Burumakenas,Kenikeas,Kenias(Canias)delTchirayKinoesdeMrida,lasque
probablementevinierondelAltoApureypenetraronalosvallesdelTchira,ode
losLlanosdeZamorasubieronporlosrosquedesciendendelaCordillerade
Mrida(Caparo,Ticoporo).

ElseorJosI.Lares,ensuyacitadoopsculodice,refirindosealosaborgenes
delaCordillera:dequetuvieranconocimientodelosMuiscasyhastaalguna
comunicacinconellos,nodejandudassusceremoniasreligiosas,algunasdesus
costumbres, como sus bailes y danzas que ejecutaban del mismo modo; sus
dialectosderivadostodosdelChibcha;sustrajes,aunquenodelariquezade
aquellos; y as como los Muiscas sacrificaban un nio para marcar sus
indicciones,aslosQuinaroes(deLagunillas)sacrificabanotro,arrojndoloal
fondodesulagunaparatenerpropicioeldiosdesusaguas(pg.8).

DonTulioFebresCorderoseexpresaasi,sobreelmismoasunto:Estaindudable
afinidadentrelosaborgnesandinovenezolanosylosChibchas,hadadoorigena
lacreenciadequeunosyotrospertenecenaunmismogrupo tnico;yaslo
hemos dicho en estudios anteriores muy suscintos en 1892 y 1900. La
observacinpersonaldeCodazziconfirmaestafundadacreencia,puesasegura
que comparando los indios de Mrida y Trujillo con los de Tunja, hall sus
faccionestansemejantesquenoseadvertadiferenciaalguna.

Comopuedeverse porlacomparacinquehemoshechodecuarentaycinco
voces del Timote, Mucuchis, Migur, Mirrip y Torondoy con el Chibcha, no
existeesagranafinidadlingsticaentrelosaborgenesdeColombiaylosdela
CordilleradeMrida.(VaseenelApndicenuestratablacomparativadelos
dialectosandinosdeVenezuelaconelChibcha).

MenosfundadaaneslaafinidadqueFebresCorderosupone,enlapgina50de
suobra,entrelosaborgenesdenuestraCordilleraylosKechuasoQuichuasdel
Per, como nos lo prueba la comparacin con el vocabulario de la obra de
Tschud.

En1885publicelDoctorErnstlospequeosvocabulariosdeLaresyFebres
CorderoenelBoletndelaSociedaddeAntropologa,EtnologayPrehistoriade
Berln,peroseabstuvodeemitirsujuiciosobrelasafinidadesestablecidaspor
Lares,comoexpresamentelodiceensutrabajo,porcarecerdelmaterialliterario
que requiere la comparacin. El mismo autor en un artculo posteriormente
publicadosobreEtnografaprecolombinadelaCordilleradelosAndes,concluye
queloshabitantesdelaCordilleradeMridapertenecieronetnogrficamentea
losChibchas.Diceas:...envasesdeestaformaseconocenenlaAmricasloen
ChiriquiyCostaRicacircunstanciaquedesdeluegonoshacepensarenquedebe
haber habido alguna afinidad o relacin entre los aborgenes de nuestra
Cordillera y los habitantes antiguos de los pases citados; y esto tanto mas,
cuantoquelaformadelosartculosdecermicadependenmuchomenosdelas
condiciones especiales de cada localidad, si no se conservan con singular
tenacidadenlosdiferentesgruposdelamismafamiliatnica,cualquieraquesea
elgradodesuulteriordispersingeogrfica.

Hayrazoneslingsticasquevienenenapoyodelaafinidadindicada.Hemos
comparadoloscortosvocabulariosdealgunosdialectosindgenas,queelseor
Jos Ignacio Lares ha formado en la Cordillera de Mrida, con los extensos
trabajos anlogos hechos por el Ob ispo B. A. Thiel con referencia a varias
lenguasdeCostaRicaydamosenseguidalosresultadosmasimportantes.

Laafinidadesinnegableyavecessorprendente,siconsideramosellargotiempo
que estas tribus estn separadas sin comunicacin de ninguna especie; y por
cierto que sera an mucho mayor el nmero de voces afines, si tuviramos
vocabulariosmsextensosdelosdialectosdelaCordillera.

ElDoctorUhlehademostradoqueexisteigualmenteciertaafinidadentreel
ChibchaylaslenguasdeCostaRica,ycomohemosindicadoarriba,lasemejanza
entre las figuras humanas con cabeza fuertemente comprimida, que se
encuentranenlascavernasdeMrida,conotrashalladasenelvalledeCauca,
habla tambin en favor de un parentesco, o atestigua a lo menos ciertas
relaciones,entrelosmoradoresdeambasregiones.

Resulta,pues,deestasaveriguaciones,quelaCordilleradeMridaperteneci
en cuanto a su etnografa precolombina, al grupo tnico cuyo centro fu la
altiplaniciedeCundinamarca,yasnoesextraoqueseencuentrentambinen
los santuarios de Mrida y Trujillo numerosas figuras de ranas, hechas de
serpentina,puestoqueentreloschibchaslaranaeraelsmbolodelabenfica
diosaqueenlalluviadabaalatierranuevafertilidad,ynuevascosechasal
hombre.

AlaanteriorconclusindeldoctorErnst,observaelacuciosodonTulioFebres
Cordero, en su ya citada obrita (pgina. 25): esta semejanza entre los
aborgenes de los Andes de Venezuela y los de Costa Rica, no resulta tan
manifiestaenlaslenguascomoalcompararelusoylaspreparacionesdelcacao.
Segnyaloobservamosenunamemoriaespecialsobreelchocolateyelchorote,
escritaen1892parael9CongresodeAmericanistasreunidoenlaRbida,el
modo de preparar: el cacao en Nicaragua, y especialmente en Tabaraba y
Chiriqu,esidnticodeuntodoalacostumbradoporlosaborgenesenlosAndes
venezolanos,algradodequelaminuciosadescripcinquehaceFernndezde
Oviedo,refirindoseaaquelloslugares,pareceescritateniendoalavistaelmodo
deprepararelchorote,oseaelprimitivochocolateandino.

Por todo lo cual deducimos que aquellos primitivos habitantes pudieron


ciertamente venir de la Amrica Central y dilatarse por las alturas de la
cordillera, poblando los Andes granadinos y venezolanos, explicndose as
tambin la semejanza indudable entre las tribus andinas de ambos pases,
semejanzaporlacomunidaddeorigen,nomenosqueporhaberpadecidolas
mismasinvasionesposterioresdenacionesprocedentesdelSur...

PorpocoquesehojelahistoriadelaconquistadeVenezuelasevendren
conocimiento de que los indios CaquetosyJirajaras ocupaban un lugar muy
notable en la poblacin del pas, as por la extensin de territorio que
dominaban,comoporlarelativaculturadelosprimerosylatenazresistenciade
losltimos.Loshistoriadoresyetngrafoslimitanelcampodeaccindeestos
indios,concretndoloaCoro,Barquisimeto,Yaracuy,Nirgua,losllanosyparte
deTrujillo,porsuvecindadconelTocuyo.Observacioneshechasenelcorazn
mismo de los Andes, nos autorizan para aseverarque pueblosde lasmismas
nacionesCaquetiayJirajaravinieronalasalturasdelaCordilleraenMriday
Tchira,yformabanlapoblacindominantealtiempodelaConquista;indios
queprocedandelSur,alainversadesusantecesores,quedebierondevenira
losAndesporelLagodeMaracaibo.

Esinnegablequeelusodelcacaoysupreparacinconstituyeunaadquisicin
culturalimportante,quevieneacorroborarlasconclusioneslingsticasdeErnst,
o al menos, como stas, prueba la existencia de relaciones e influencias
centroamericanas en nuestros Andes. En cuanto a la aseveracin de Febres
CorderodequelosCaquetosyJirajaras,formabanlapoblacindominantede
Mrida al tiempo de la Conquista,tenemosqueobservarque lacomparacin
lingisticadeestastribusconlaTimotes,demuestraclaramentequesetratade
grupos completamente diferentes. La lengua de los Timotes es de
estructuramuchomsperfectaycompleja,comolodemostraremosmsadelante.

AunqueesnuestraopininqueelhabladelosTimotesdeVenezuelaconstituye
unalenguaaisladaconligerasinfiltracioneschibchas,esinnegable,comoloha
demostradoErnstycomohemospodidocomprobarlonosotros,queexistenen
ellavocesdesorprendentesimilitudconlaslenguasindgenasdeCostaRicay
Honduras. No es de extraar esto,siconsideramos que ascomo los pueblos
civilizadosdeSuramerica,osealosKechuasyChibchas,fueronexpandindose
haciaelEsteyNorte,tambinlosdeMjicoyGuatemaladebieronextenderse
haciaelSur,llevandoapueblosinferioressuavanzadacultura.Bajoestapresin
debieron penetrar elementos culturales y lingsticos de los pueblos de
SuramricaydeCostaRicayHondurasenterritoriodePanamyColombia,que
constitua el punto de encuentro de las dos opuestas corrientes y es lgica
consecuencia, que una parte de stas fueran desviadas hacia el territorio
occidental de Venezuela, que corresponde precisamente a la direccin de la
resultante de ambas fuerzas. Ms tarde el formidable empuje de los
conquistadorescaribesdelOrienteySursobrelospueblosaruacosdelCentroy
Occidentevenezolanos,movistoshaciaelNoroesteyvinoainterrumpirlas
corrientes de Centro America y Cundinamarca, no sin que stas dejaran la
semilla de su cultura y lengua entre pueblos que estuvieron sometidos a su
contactoeinfluencias.AslodemuestranlosBetoyJirajarasconrespectoala
corrientechibchadeColombiaylosTimotesdenuestracordilleraandina,losque
refugiadosenlasaltasmontaasdesuterritoriovinieronaquedaraisladosalfin,
guardando en su acervo lingstico resonancias de un remoto contacto con
pueblosquefueronportadoresdelaculturacentroamericana(Paya,Trrabay
Bribri).

A nuestro juicio, la lengua Timote y todossus dialectos de Trujilloy Mrida


forman un grupo aparte que no tiene cabida en ninguno de los grupos
lingsticosestablecidos.Estosaborgenesvivan,comohemosvisto,enlaparte
elevadadelaCordilleradeMridayTrujilloyexcepcionalmentealgunasdesus
parcialidadesseextendianporlosvallesquedesciendenhastalazonaclida.
Eran,pues,habitantesdelareginfradelasmontaas,oseadelospramos,
comoloeranlosMuyscasenColombiaylosIncasenelPer.

Nuestra Cordillera puede considerarse como prolongacin de los Andes


colombianos,peroladepresinquesufrensuscumbresenlareginoccidental
del Tchira, o sea entre el Pramo de Tam (3.600 m.), y el del Zumbador
(2.648 m.), estableceunasolucindecontinuidaddelazonaparamera.Esta
depresin,quetieneunaextensindecincuentakilmetros,laocupaban,como
hemosvisto,algunastribusaruacasinmigradasdelosLlanos,siguiendoelcurso
delosrosyotrasdelgrupojirajara,comolosCapachosysusmltiplesderivados
quehemosmencionadoarriba.PorlaextremidaddelNoreste,laCordillerase
abaterpidamentesobrelasclidasllanurasdeCarora,TocuyoyBarquisimetoy
sobrelapequeaSierradeEmpalados,ocupadasta,entiempodelaConquista,
por los bravos Jirajaras y aquellas, por los Achaguas, Umucaros, Cuibas y
Gayones.

Deestasuerteresult,alpardelaislamientogeogrficodenuestrospramos,el
aislamiento tnico de sus pobladores. Puede representarse esta zona de los
Timotes,trazandounacurvadenivela1.0001.500metrosdealtitudentorno
a la Cordillera, lnea que circunscribira, a manera de isla, una faja de 50
kilometrosdeanchoy200delongitud,entreellmitedeTrujilloyLaraylas
fuentesdelvalledeLaGrita,enelextremoorientaldelTchira.

Noesimposible,yhastaparecemuylgico,quenuestrosaborgenesandinos
hubiesentenidocomunicacinconlosMuiscasdeColombiaporintermediode
losCapachosdelTchiraylosChitarerosyLachesdeColombia,peroentodo
caso no debe sorprendernos la semejanza fisonmica y menos an la de sus
costumbresytrajesqueeranconsecuenciadelmedioenquevivanyyasabemos
queesteeradeltodoigualaambosladosdelEstadoTchira,oseaenlaregin
elevadadeMridayTrujilloyenlacolombianadePamplonayTunja.Esas
mismo posible que antes de la llegada de los Jirajaras o mejor dicho, de los
pobladores del Tchira hallados por los conquistadores, hubiesen existido en
aquelterritoriotribusderivadasdelaTimoteyqueentonceshubiesehabidouna
comunicacin directa entre los aborgenes andinos de Venezuela y los de
Colombia;peroeslociertoquealpresentenoesposiblecomprobarlaafinidad
deambos,quealgunosautoreshandenunciadoinfundadamente.

EnlapginaoncedesuEtnografadelEstadoMrida,afirmaelseorLares:
EntrelosTimotesyCaoquetosseencontrabanlosCuicasdeTrujillo:Cuicasy
Caoquetos tenan estrechas relaciones y hasta vivan mezclados en una gran
ciudadqueFedermannnombraAcarigua.ElseorLaresconfundelosCuicas
conlosCuibas.LosCuicasvivanefectivamenteenTrujillo,perolosCuibas,como
lohemosexpuestoenelCaptuloanterior,eranpobladoresdelEstadoLaray
partede losLlanos y es aestosindiosaquienesserefiereFedermannensu
narracin,diciendoquevivanenAcariguaenpromiscuidadconlosCaquetos
(noCaiquetioscomoescribeLares).

Desgraciadamentesonmuyescasaslasnoticiassobrelascostumbresdelastribus
andinas en la poca de la Conquista. De las pocas que por tradicin se han
conservado,hemosrecogidoalgunasdebocadepersonasfidedignasdeTimotes,
MucuchesyMrida,lasquejuntoconlasanotadasporelseorLares,ensu
muchasvecescitadoopsculo,darnunaideadelavidaquehacanaquellos
interesantespobladoresdenuestrospramos.

CadaunadelasparcialidadesenquesedividalanacinTimote,tenauncentro
pobladoenelcualsehallabanirregularmenteagrupadassuschozasobohos,
cubiertosdepaja.EnlapartemselevadadeMridasolanhacerlasparedesde
piedrasunidasporunamezcladebarroarcilloso,peroenloslugaresmenosfros
las paredes eran de maderas verticalmente enclavadas y los intersticios eran
tapadosconpajauhojasdefrailejn(Espeletiasp.).

Enloslugaresmuyelevadosyfros,comoenlospramosdeApartaderos,se
observa an que los indgenas fabrican sus chozas con gruesas paredes de
piedras, aprovechando por un lado alguna gran roca, a la cual queda como
adherida la choza. Este modo de construir obedece no tanto al propsito de
economizarlaconstruccindetodountendidodepared,comoaldeaprovechar
aquellarocacomoestufa,yaquetieneellalapropiedaddeabsorberelcalor
solareirradiarloalinteriordelahabitacin.
ChozaubicadaenApartaderos

En medio de sus pueblos construan estos indios una choza grande llamada
caney,lacualservaalcultoquerendanadolosdeformahumanamsomenos
tosca,hechosdearcillacocida.Tambinseejercaestecultoenlasgrutasdelas
montaas, llamadas Mintoy, como lo atestiguan los frecuentes hallazgos de
dolos,lmparasobracerosypectoralesenlascuevasygrutasquesehallan
cercadelacimadelaTetadeNiquitao(4006metros),enelEstadoTrujillo.
SegnLares,tambinrendancultoalosmontes,ros,rocasuotrosaccidentes
delsuelo,notablesporsusituacinodimensiones.

Crean losaborgenesandinos enlaexistenciadeunespritudispensadordel


bienydelcastigo,SrsupremoquellamabanChesyhabitabalascumbresms
elevadas y sus lagos solitarios y tristes, cuyas oscuras aguas suelen estar
congeladas en las maanas despejadas. El Ches solo se comunicaba con los
PiachesoMohanes,especiedesacerdotescuranderos,queleservandeagentes
paratrasmitiralosindiossusmandatos,losqueeranciegamenteacatados.Entre
los actuales habitantes de los pramos, descendientes de los Timotes , se
conservatodavaeltemoryrespetodeantaohaciaelChesymuchasveceslos
que nos acompaaban en las ascensiones a las ms altas cimas de Trujillo y
Mrida,nosadvertanelriesgoquecorramossiprovocbamossudivinaclera
congritosydisparosdenuestrasarmas.ElcastigoqueelChesenvaalosque
osan turbar la paz de sus alturas, consiste en las nieblas que oscurecen los
pramos,ennevadasrepentinasyvientoshuracanados,quehacenextraviaral
viajeroyamenazanarrojarloalfondodelabismo.

En las ceremonias del culto, que celebran en sus mintoyes y caneyes,


tenanpuestoprominentelossacrificios,queconsistanenovillosdehilo,cuernos
deciervos,pequeasmantasdealgodnymantecadecacaoquequemabanen
lmparasobraserillosprovistosgeneralmentedetrespies.

DurantelaexploracindelPramodelTamborydelasmontaasvecinas,en
noviembrede1921,pudimoscerciorarnosdequetodavasepracticaesteculto
ensecreto.Enefecto,unosdoscientosmetrosdebajodelacumbredelTambor
existeunagranroca,comodeunos20metroscbicos,enlaqueHilarioysus
indios creen que reside el Ches u otro espritu semejante, segn me fu
comunicadoporunmestizo,yernodelcacique.Hilarionegloynoquisodar
explicacionessobreelparticular,perollamnoslaatencinquelyunodelos
indiosacompaantessehabanadelantadoanuestracomitiva,paraincorporarse
pocomsarribadelaroca.Impuestoscomoestbamosdelasituacindeaquel
Santuario,apartmosnosdelaveredaypudimosobservarqueenunapequea
cavidadonichonatural,debajodelaroca,sehallabanalgunasbujas,cigarros,
fsforos y un poco de cacao elaborado que evidentemente haban sido
depositados all en calidad de sacrificios o ddivas, para predisponer
favorablemente el espritu y por el aspecto de algunos cigarros y bujas
sospechamosquehabansidodejadosallpornuestroguaHilario,momentos
antes.

Enciertapocadelao,queLaressupone,seraenelmesdeenero,losindios
Miguries,deAcequias,sereunanenelbohodelPiacheoenelcaneyparaasistir
alaBajadadelChes,comoellosdecan.Reunidalaparcialidad,elPiache,al
entrarlanoche,sedirigaaunlugarsolitario,deantemanodispuestoparala
ceremonia y all aparentaba hablar con el Ches. El objeto principal de estas
ceremoniaseraobtenerdelChes,porbocadelPiache,elpronsticodesiseriao
nofavorablelaestacinaloscultivosdelosindiosycasodeserdesfavorablepor
exceso de sequa, p. ej., se hacan sacrificios paralograrque elChestornara
favorableslosacontecimientosfuturos.SielauguriodelCheserafavorable,se
celebrabaunagranfiestaensuhonor,enlacualabundabanviandas,bebidasy
bailes.Comoseve,estasceremoniaseranmuysemejantesalasconjuraciones
que con igual fin acostumbraban los indios Ayomanes del Estado Lara y que
dejamosdescritasenelcaptuloanterior.

Los piaches ejercan al lado del sacerdocio religioso, el oficio de mdicos o


curanderos.Conocanyusabanalgunasdelasmuchasplantasmedicinalesque
crecen en las montaas y sus pramos, pero lo principal de su arte curativo
constituanlo las exorciones y conjuraciones que practicaban con algunas
ceremonias.Casinadasabemosdecmoseverificabanestas,perosuponemos
queelhumodeltabacouotrasplantasnarcticasdesempeabaenellasunpapel
importante.

Los muertos eran enterrados en pequeas grutas naturales o en bvedas


artificiales. Lares informa que los Kindoraes de las mrgenes del Motatn
enterrabansusmuertosenunlugardeterminadoyencuevasquecavabanenla
roca. Suponemos que estas excavaciones las practicaran ms bien entre las
rocas,esdecir,enlosespaciosdetierraqueseparanstas.Alladodelcadaver
colocabanaquellosobjetosqueeldifuntohabatenidoenmayorestimaciny,
segninformacin,verbal,parecequetambinsolandejarenlastumbaschicha,
mazyalgunasracescomestibles.Todavasuelenhallarseestossepulcros.

LosMucuchiessepultabansusmuertosenlatierra,acuyoobjetocavabanun
hoyo que revestan con piedras y el cual tapaban luego con una laja
perfectamenteplana,demodoqueresultabaunabvedaartificial.Porloslados
deMucuchessehanhalladoalgunosdeestossepulcros,llamadostodavaporlos
habitantesdeaquellareginmintoyes,yensuinteriorsehanencontrado,allado
delcadver,algunascuentasdecuarzorojizo,quefueronpartedeladornodel
difunto. Algunas de estas cuentas, que obtuvimos en Mucuches, miden 35
milmetrosdelongitudporundimetrode10milmetrosenelcentroyochoen
losextremos,siendosuformaladeuncilindroligeramenteinfladoenelcentro.
La perforacin longitudinal de estas cuentas mide 2 milmetros de dimetro.
Muchasdelaspiedrasplanasqueusanloscampesinosparamolerelcacaooel
cafprovienendealgnmintoydescubiertoensuslabranzas.SegnLares,los
Miguresconstruansussepulturasdemaneraidntica;colocabanelcadveren
posicinsentadayponanlesobrelaspiernaslosobjetosquehabansidodesu
usopredilecto.

Losbailesdemscaras,queestuvierontangeneralizadosentrelosaborgenesde
Suramrica, eran tambin conocidos de los Timotes. Estas danzas o bailes se
efectuabanalairelibreyalsondelachirimoa,elfotuto(botuto),eltamboryla
maraca,queconstituantodasuinstrumentacinmusical.Paraparticiparenellos
se pintaban la cara y el cuerpo y se ataviaban con extravagantes adornos,
llevabanenlamanoizquierdaunamaracaconlaquemarcabanelcompsdela
msicayenlaotraunltigoconelcualseazotabanrecprocamente.

LastribusaruacasdelroIcana,afluentedelRonegroenelBrasil,conservan
hastaelpresenteunbailemuysemejantealarribadescrito,llamadodelkai,en
elcuallosindiosseflagelanybailanalsondegrandesflautas.Conladiferencia
dequelasflautassonreemplazadasporgrandestrompetasllamadasbotutos,se
estilaestemismobaileentrelosindiosyanentreloscivilizados,entodala
regindelGuainiayenalgunosafluentesdelOrinoco.Humboldtdescribeesta
fiesta,queobserventrelosindiosdelAltoOrinocoyquesehacaenhonoral
esprituCachimana,elseordelasestaciones,aquienincumbalamaduraciny
abundancia de los frutos . Estas ceremonias son privilegio exclusivo de los
hombres y a las mujeres les est prohibido, bajo las ms severas penas,
presenciarlas,ni.siquieradebenverlosinstrumentosespecialesquesetocanen
esa ocasin. Segn KochGrnberg, a quien se deben las ms minuciosas
referenciasdelKoaidelIcanaydelCaiaryVaups,estadanzaesdemuyremota
tradicinentrelosaborgenesdeaquellareginyensuprincipiodebitenerun
carcter religioso. Fu en su origen una como accin de gracias al Espritu
Supremoporelxitoalcanzadoenlascosechasyconelsacrificiodeabstinencias
y flagelaciones se trataba de asegurar los favores de aquel Espritu para sus
nuevasplantaciones.Estaclasedebailes,conexclusindelasmujeresycon
flagelaciones y otras ceremonias de sacrificio, estuvieron muy generalizados
entrelosaborgenesdetodalaAmricatropical.NosabemossientrelosTimotes
eranexcluidaslasmujeres,delbailedeflagelacin,peroesmuyprobableque
tambinparaellosfueseestebaileunprivilegiodeloshombres,envirtuddeuna
institucinsecretayreligiosa.
EltrajedelosTimotesvariabasegnelclimadelalocalidadenquevivan.Las
parcialidades establecidas en los valles clidos y en las faldas boreales de la
Cordilleraandabanmsomenosdesnudosyembijados,esdecirconelcuerpo
pintadoconBixaOrellana(OnotooAchiote),entantoquelosquehabitabanen
las alturas y valles de los pramos usaban trajes tejidos de algodn. En los
hombresconsistanestosentnicascerradasquecubranelcuerpohastams
abajo de las rodillas; en las mujeres eran mantas que envolvan el cuerpo,
ceidasalacinturayprendidaslasdospuntassobreelhombroizquierdoconun
alfilergrandeygruesodemaderademacana(Bactrissp.)AslodescribeLares.
AjuzgarporlosinformesquenosdieronenMucuches,hastahacecosadeveinte
aosexistantodavaalgunasindiasqueconservabansutrajetradicional,elcual
nosfudescritoas:consistasteendosmantassuperpuestas,blancaladeabajo
yenvolviendoelcuerpo,aguisadebata;lasuperiornegra,conrayasdecolorse
prendasobreelhombroderechoconunalfilergrandedeoro,quesellamaba
topoyestabaprovisto,enunodesusextremos,deunacabezahueca,amanera
demaracaosonaja.MuysemejanteeraestetrajealqueusabanlosMuyscasde
Colombiayesunacircunstanciainteresante,porquerevelapuntosdecontacto
conaquellanacin,elquenuestrosaborgenestimotesllamasenalalfilerconque
aseguraban su traje del mismo modo que los aborgenes de la altiplanicie
bogotana(lenguachibcha).

IndgenasmucuchesdeMisteke
LosTimoteseranagricultores,especialmentelosquevivanenlareginelevada,
menosprvidaqueladelasselvasdetierracaliente.Cultivabanelmaz,queles
proporcionabapanylabebidallamadachicha,porfermentacindesufcula.As
mismosembrabanlayuca(Manihotutilssima),elzapayo,laauyama(Cucurbita
Pepo), el ame (Dioscorea alata), el ocumo (Colocasia esculenta), el apio
(Arracacha esculenta), el churi y el cacao. Este ltimo fruto se encontraba
tambinsilvestreenlasselvasdelatierraclida.

SegnLares,losTiguioesconstruanmurosdepiedrasecaenlasfaldasdesus
montaas,pararetenerlatierravegetal,amaneradeterrazas,quetenanbajo
cultivo. En las cercanas de Acequiasexisten todava restos de estos muros o
paredes.LosMucuchis,MiguriesyTiguioescultivaban,ytodavalohacensus
descendientes,untubrculosemejantealapapaquellamabanrubalosprimeros
ytimbslosltimos,yqueeselUllucustuberosus.Otrotubrculosemejanteala
papacultivaban los Miguriesconelnombre de huisisaiocuiba.Esdeforma
alargadaycolorrojizoycorrespondealaplantallamadabotnicamenteOxalis
tuberosa.

Una variedad de nuestra papa, del Solanun tuberosum, llamada hoy papa
criolla,creceespontneamenteenlaregindeMucuchesyespresumibleque
haya sido cultivada por los aborgenes, pues en estado silvestre son muy
pequeossustubrculos.

Para la pintura que se aplicaban a la cara y el cuerpo, usaban la que les


proporcionaban los frutos del onoto o achiote (Bixa Orellana) y para la
fabricacindecandilesyotrosusos,tomabanlaceraquecubrelospequeos
frutosdelencinilloopalomero,tambinllamadotorcazenelTchira(Myrica
arguta).

LaresrefierequelosMucuchis,quevivenenlospramos,acostumbrancomer
unaconservaquesacandelfrailejn(Espeletiasp.)yquenoesotracosaquela
mdularesinosadelasplantas.Paraacondicionarestaconserva,peganfuegoa
laplantavivayasseverificaunligerococimientodelamdula.

ConraznobservaLaresqueesmuypresumiblequeelusodeestemanjar,un
tantodulce,perotambinalgoacibaroso,lesvengadesusantepasados.

UnadelasindustriasenqueestabanmasadelantadoslosTimoteseraladela
cermica,comolorevelanloshallazgoshechosenMucuchiesyenlaTetade
Niquitao. De arcillas amarillas o azuladas fabricaban dolos y toda clase de
envasesparaelusodomstico.Laspimpinasovasijasdeaguaymuchasdelas
queformabanpartedelmenajedecocina,erandeunaarcillacoloreadaderojoy
adornadaconlneasgeomtricasdecolorblanco.

CercadeCaracheyHatoViejoexistenalgunascavernas,enlascualeslosindios
pobladoresdeltiempodelaConquistaescondieronbuenacantidaddeobjetosde
piedra y de cermica que demuestran el avanzado grado de cultura de sus
artfices,tantoporsupeculiartcnicacomoporsuornamentacin.Pareceque
los aborgenes aprovecharon estos escondites para salvar sus artefactos de la
persecucinqueleshacanlosmisioneros,quienesconsuestrechocriteriode
fanticos,veanobjetosdeidolatraentodaobradeestegnero.Lascavernasen
quelosaborgenesdeaquellapocaencerraronlasmagnificasmuestrasdesu
cultura,fuerontapadascuidadosamente,yaellosedebeelquehayanllegadoa
nosotrosenperfectoestadodeconservacin.Unadelasmasnotableseslacueva
deSantoDomingo,cercadeCarache,laquefudescubiertayexplotadaen
1921.Deellaobtuvimosunapequeacoleccin,quemstardefuenriquecida
por la amabilidad del doctor Nemecio Saez, de Carache. De aquella misma
caverna proviene tambin una marmita ovalada, provista de dos cabezas de
animalesycuatropatas,comopuedeverseenlafotografaquereproducimosen
estelugar.Estapieza,lamsartsticaquehemosvisto,espropiedaddelseor
MelitnAponte,deCarache,dequiennonosfuposibleadquirirla.Tambinen
Humocaro Bajo, en las faldas de El Pen, existen cavernas que encierran
abundantes objetos indgenas, aunque ms toscos en su ejecucin y menos
artsticosensusmotivos.EntrelosobjetoshalladoscercadeCarache,abundan
lasvasijasdevariasformas,algunasdebordesornamentadosconcabezasde
animalesycondibujospintadosenblancoyrojoograbadosenlaarcillaplstica
pormediodeestiletesyalgunasdestasestndesprovistasdepies.Laforma
msabundanteesladeciertascazuelascircularesdepocofondo,deundimetro
de15a17centmetros,montadassobretresocuatropiesornamentadoscon
motivosanimales,queasuvezdescansan,enalgunosejemplares,sobreunanillo
quelessirvedebase.Tantolospiescomolabasecircularsonhuecos,perose
notanenellospequeosorificiosquenoshacenpensarquetalvezfuesenestas
piezasmodeladassobrecerayque,alsercocidas,sirviesenaquellosorificiospara
dar salida a la cera derretida. La altura total de estas piezas es de 14 a 15
centmetros y su aspecto es casi idntico al de los que se encuentran en
GuatemalayqueSelerhaconsideradocomocazuelasdestinadasasostenerel
husoquelasindiasempleabanparahilar.Abundan.tambinalgunascazuelas
pequeas, de 4 centmetros de dimetro, sobre una base triangular de 10
centmetros por lado, sustentadaportrespies,yaparentementeusadascomo
lmparasopebeteros.

Aleladodelosobjetosdescritossuelenhallarsefigurashumanasdearcillacocida.
Generalmenterepresentanaloshombressentadossobreunpequeobancoo
taburete,conlasmanossobrelasrodillasososteniendounapequeacazuelay
adornada la parte posterior de lacabezaconunpenachode plumas,yalas
mujeresenposicinparadaosentadayambosconlos rganossexualesmuy
caracterizados.Encuantoaestasfiguras,laautorizadaopinindeSpindenes
queellosrevelanclaramentequeexistiunlazoculturalantiguoentreVenezuela
y Centro Amrica . Lo ms caracterstico de cuanto encierran las cavernas
andinasdeVenezuela,sonlasplacasmsomenosgrandesdeserpentina,diorita
o nefrita pulimentadas y tan delgadas, que al golpearlas producen sonidos
metlicos.Estasplacas,quehansidodesignadasconelnombredepectorales,
tienenlaformadedosalas,encuyaunindescansauntringulo,desuerteque
pareceunaveovampiroestilizado.Cercadelpuntodeinsercindeltringulo,
queamaneradecabezaseapoyaenlasalas,haydospequeostaladros,quesin
dudaservanparacolgarlasplacas,bienseadelpecho,deunapersona,obien
para mantenerla suspendida y hacerla sonar como campana. En nuestra
coleccintenemosestoscuriosospectorales;desde10centmetrosdelongitud
hasta41.

SieversyJoycedescribieronalgunasdeestasplacasllevadasdeVenezuelaalos
Museoseuropeosyelltimosugierelaideadequesetratadeornamentosode
unainsigniadecapitanes.ElprofesorEnriqueH.Giglioli,deFlorencia,present
unestudiomuyinteresantesobreestospectoralesalXVICongresoInternacional
deAmericanistas,reunidoenVienaelao1908.Nuestroilustradocompatriota,
el doctor Lisandro Alvarado resumi las observaciones de los anteriormente
citadosautoresenunimportanteartculoquefupublicadoenlaRevistaTcnica
delMinisteriodeObrasPblicascorrespondientealaode1912yparaelcualle
suministramosfotografasynotasdelaspiezasdeestaformarecogidasporn
osotrosyporotroscoleccionistas..ConcluyeaseldoctorAlvarado:Lasltimas
placas descritas vienen a robustecer la hiptesis del Profesor Gillioli, quien
sugieresagazmenteladequeestasfiguras,asmodeladas,parecenserpeculiares
alosindgenasprecolombinosdelaregincentraldeVenezuela,yqueencuanto
asusignificacinrepresentanellasdeunmodomasomenosconvencionalun
murcilagoconlasalasextendidas.Alestablecerestahiptesisrecuerdaaldios
Murcilago,veneradoantespornopocastribusMayasdelaAmricaCentral.
Desgraciadamente es poco lo que sabemos de las prcticas religiosas de los
aborgenes de Venezuela, porque el horror con que las vean los misioneros
catequizantes era tal, que apenas se fijaban en ellas cuando solan
trasmitirnoslas.Losindios,porlodems,lasocultabancuidadosamente.Peroes
unhechoqueesasprcticasylosdiferentesdolosqueseconservandediversas
partesdelpas,revelanvestigiosdeantiguoscultostrasmitidosquizporpueblos
mscivilizados.

Cumplimosundeberdejusticiaygratitudalconsignaraqu,quehoyendalos
antiguosartefactosdelosaborgenesdelaCordilleraytodocuantoserelaciona
consustradicionesyconnuestrahistoria,tienenelmsdecididoprotectoren
MonseorAntonioRamnSilva,IlustrsimoArzobispodeMrida,cuyaacuosidad
ycelohansalvadodeladestruccinoprdidanumerososobjetosprehistricose
histricos de gran valor, verdaderas reliquias, que se conservan en el Museo
Diocesanoporlfundadoenaquellacapital.

De los metales slo conocan el oro que usaban en collares y otros adornos
personales y que probablemente obtenan de las tribus vecinas a trueque de
algunos productos de sus montaas. El arco, la flecha y la macana eran sus
nicasarmasyademsdestasusabanlacerbatanalosTorondoyesydems
parcialidadesdelavertienteborealdelaCordillera,quesehallabanencontacto
con los Quiriquires, Bubures y Pemenos de las orillas del Lago y de quienes
debieronaprenderelusodeestaarma,peculiardelastribusquehabitanlas
selvasdenuestrosgrandesros.

ElpasodelostorrentesyrosdelaCordilleraloverificaban,yanloverifican
assusdescendientes,pormediodelaTarabita,lacualconsisteenunaovarias
sogastendidasdeunaaotrabarrancadelarroyoyatadasalosrbolesopostes
adredeenclavados.Deestasogasecuelganlosindiospormediodeunganchode
maderafuerte,quegeneralmentellevanconsigo,yhaciendousodesusmanoso
bientiradosdeotrasoga,queelprimerodeunapartidallevaalladoopuesto,se
deslizansalvandoeltorrente.Envariasocasionestuvimosnosotrosqueusarlas
tarabitas que existen en el ro Chama, abajo de Mrida, en los caminos que
conducenaAcequias,PuebloNuevoyChiguara.

EnlaparteenqueelChama,alabandonarlaserrana,sehacemenostorrentoso,
los antiguos Chamas y Guaruries, empleaban canoas construidas de un solo
troncodejavillo(Huracrepitans).

DelalenguadelosTimotesysusderivados,sloseconocanhastahacepocos
anoslasescasasvocespublicadasporJosI.LaresensuEtnografadelEstado
Mrida y unas pocas de Tulio Febres Cordero que, junto con las primeras,
aparecieronenelApndicealResumendelasactasdelaAcademiavenezolana
delaLengua,en1886.TodasestasvocesfueronreproducidasporErnstenun
artculo sobre los aborgenes de la Cordillera de Mrida, en el Boletn de la
Sociedad de antropologa, etnologa y prehistoria de Berln, en 1885. Por los
aos de 1875 a 1.878 un ilustradoinstitutorresidenteentoncesen elEstado
Trujillo,elbachillerR.M.Urrecheaga,recogiunvaliosomateriallingsticode
bocadelosindiosTimotesdelpueblodeestenombreydelaMesadeEsnujaque
y remiti copia de su trabajo al Doctor Arstides Rojas, de Caracas, quien lo
mencionenlapgina.187desusEstudiosindgenas(Caracas1878)yofreci
darloalapublicidad.EldoctorRojas,fallecidoen1894,nolleg,sinembargo,a
cumplirsupropsitonielmanuscritoqueleenviaraUrrecheagapudoserhallado
ensubiblioteca.Estacircunstancianosindujoaindagar,durantenuestroviaje
deexploracinporlaCordillera,en1910,elparaderodeltrabajooriginalde
Urrecheaga, del cual finalmente obtuvimos copia, graciasa la amabilidad del
doctor Amlcar Fonseca, ilustrado jurisconsulto y distinguido historigrafo
trujillano.ElmismoFonseca,poseedorhoydeloriginal,hapublicadounaserie
deinteresantesartculos,bajoelttuloOrgenesTrujillanos,enelperidicoEl
Renacimiento,deBocon,enlosaos1905y1908yconelttulodeDialecto
Cuicas apareci en 1911 otro pequeo articulo, que se contrae a las
apuntacionesdeUrrecheaga,enelN25deElCentenariodeTrujillo.

Lo que el doctor Fonseca ha llamado impropiament dialecto Cuicas es en


realidadlalenguadelosTimotes,comolallamaronUrrecheagayRojasycomo
nosotrosmismoshemostenidoocasindecomprobarloporcomparacinconlas
vocesquepudimosanotarenTimotesyMucuches.
El escrito de Urrecheaga, el cual ha servido de base al vocabulario que hoy
publicamos en el Apndice de esta obra, no es un trabajo metdico, sino un
desordenado acopio de voces yfrases recogidas en dilogos familiares de los
campesinos indgenas. Hemos clasificadoyordenadolas vocesextractadasde
estos dilogos y las hemos ampliado con nuestras propias apuntaciones,
siguiendoelmismoordenymtodoquenoshaguiadoenlaconfeccindelos
vocabularioscorrespondientesaloscaptulosprecedentes.

La ortografa empleada es la original Urrecheaga y es la misma que hemos


adoptadoenlasvocesdenuestrapropiacosecha,afindedaruniformidadal
presenteestudio.

LacomparacindelosvocabulariosdelasdiversastribusdeMridarevelaque
todos ellos corresponden a dialectos de una misma lengua: la Timote. En el
ApndicedeestaobrapodrverseestacomparacindelpropioTimoteysus
dialectosMucuchis,Migur,MirripyTorondoy,loscualesfueronanotadospor
losaosde1890,antesdelaextincindesuuso,porelPrebisteroJuregui,Don
JosIgnacioLaresyDonTulioFebresCordero.

Todavaen1910encontramosenLaMesadeEsnujaquedosindiosancianosque
conocanelTimoteyconsuayudalogramoscomprobaryampliareltrabajode
Urrecheaga.Lamayorsorpresanoscausordesuboca,alpreguntarlesalgunos
nombresgeogrficos,queentresllamabanlaciudaddeMridaTatuy,esdecir,
quealtravsdemsdetressigloshabanconservadolatradicindelprimitivo
puebloprecolombinoqueexistaenlamesaquehoyocupaaquellacapital.

Aprimeravistaelgentiliciotatuyeparecedeorigenaruaco,pueseneldialecto
guajirotatuyesignificaabuelo(tatushi,segnCeledn),perocomoenninguno
de los otros dialectos de la familia aruaca se encuentraestavoz con igual o
parecidosignificado,eslgicosuponerqueseaunavozexticaadoptadadeotra
lengua,tantoporlosGuajiroscomoporlosTimotesyenefectoseencuentrala
voztatsconelsignificadodepadreenlalenguapaya,deHonduras(Lehmann,
vol.IIpg.649).Estovieneacorroborarlahiptesisdeantiguasrelacionesentre
lospuebloscentroamericanosylosaborgenesdelOccidentedeVenezuela.

EnApartaderosyMucuchesvivan,enlamismapocadenuestroprimerviaje,
algunosancianosconocedoresdesuprimitivalenguayunodeellos,oSimn,
nos dio algunas voces y nombres geogrficos que hemos revivido en algunos
parajesdesusadmirablespramos.PorlsupimosquelallamadahoyLaguna
GrandedeMucubajiodeSantoDomingo,enclavadaeneldorsodeesteltimo
pramo,eraconocidadelosantiguosaborgenesporMifsyhemoscredojusto
queestenombreperdure,sustituyendoalmoderno,porcuyaraznfiguraasen
nuestrosmapasytrabajosgeogrficosdelaCordillera.

Durante nuestra ltima estada, de setiembre 1921 a setiembre 1922, en


Lagunillasysusalrededores,tuvimosocasindeestudiardecercasupoblacin
indgena.Enelmismopuebloseobservaunnmeroconsiderabledeindiospuros
que habitan el barrio llamado Pueblo Viejo y las mesas vecinas, que se
extiendenporelSurhastalasmrgenesdelroChama.Otrosgruposmenores
vivenalNorteenlospramosymontaasdelaSabana,LaTrampayElTambor,
dedicadosalaagricultura.ElcaciquedetodosestosindiosesHilarioCarmona,
hombreastutoyfuerteyguerrilleroaudazenlascontiendaslugareas,quin
paralapocadenuestracitadavisitavivaenelpramocercanoalacumbrede
ElTamborytenaunossesentaaosdeedad.Tambinviva,ainmediacionesde
Lagunillas, la nonagenaria madre de Hilario, en uso de todas sus facultades
intelectuales y segn informes de personas abonadas, sta y algunos otros
ancianos,todavausabanentreseldialectoindgenaquehastahaceunostreinta
ocuarentaaoseradeusopblicoycorrienteentrelosindiosdeLagunillas.
Todos nuestros esfuerzos por obtener pruebas de esta extinta lengua se
estrellaron, sin embargo, ante la obstinada aseveracin de ignorancia que
invariablementenosoponanHilario,sumadreyotrosindiosmayores,aquienes
instamosenesesentido.LamadredeHilarionosmanifestqueensujuventudle
habasidofamiliarlalenguadesusmayores,queoahablarasuspadresytos,
peroquemstardesumadreprohibisuusoasushijosbajoseveraspenas,
sugestionada por las amonestaciones del cura. Las dos nicas palabras que
aquella anciana pudo o quiso suministrar, revelronnos en seguida que el
dialecto de los indios Kinares de Lagunillas, que debi ser el mismo de los
IsnumbesdePuebloNuevo,oseadelqueseservanlosantiguosMigures,era
underivadodelTimoteydeningnmodoundialectodeextraccincaribe,como
podrasuponerse,deserciertoquelosMitilones,quevivanalNorte,sehubiesen
establecidoenaquelsitio.

En otra ocasin, cuando ascendimos a la cumbre del Pramo del Tambor,


hallndonosalojadosenlacasadeHilarioCarmona,ste,enestadodecompleta
embriaguez, prorrumpi en un monlogoenlenguaextraa,perocallse tan
pronto advirti el inters que tombamos por oir sus palabras y conocer su
significado.IgualsuertetuvimosenLaSabana.Unindioviejodeall,dequien
asegurabanqueposeaeldialectoantiguo,negloconfirmezayalreferirms
tardeesteincidenteaHilario,risesteydjonos:esqueaunquesepanoles
dir.Estoshechosnoshacensospecharqueefectivamenteseconservaanel
habla de los antiguos pobladores de Lagunillas como lenguaje secreto de los
viejos.
CONCLUSIONES

ElOccidentedeVenezuela,oseatodalaregincomprendidaentreelmeridiano
deCaracasyelDepartamentoSantanderdelavecinaRepblicadeColombia,
estuvo poblada, al tiempo de la Conquista, por indgenas, cuyas lenguas
correspondanalasfamiliasAruaco,Betoy,CaribeyTimote.Losdelaprimera
filiacinocupabanlascostasdelactualEstadoFalcnygranpartedelosdeLara,
Yaracuy,CaraboboyAraguaylosLlanosquesedilatanalEsteyelSurdela
Cordillera,hastaelOrinocoysusafluentesApure,AraucayMeta(Achaguasy
Caquetios). Desde los Llanos penetraron elementos aruacos por los mltiples
vallesquedesciendenalApureytienensuorigenenla.Cordilleraandinayde
estasuerte se asentaron en casitodoelactualEstadoTachirayenlaregin
templadayclidadelosvallesdeMridayTrujillo,principalmenteenlosque
correnhaciaelSuryEste.LosdeorigenBetoyhabitabanpartedelosEstados
Yaracuy, Falcn y Lara (Ayomanes, Jirajaras y Gayones), y al lado de los
primerosvivantambienenlapartealtadelosLlanosdeCojedes,Portuguesay
Zamora, extendindose hasta el Tchira Occidental, donde tenan la pequea
coloniadelosCapachosyalaCordilleraorientaldeColombia,dondeformaban
elimportantecentrodelosChitareros.

LosCaribesfueroninvasoresrelativamenterecientesque,despusdedominarel
Oriente y Centro de Venezuela (Caracas, Teques, etc.), dejaron de paso un
pequeogrupoenelYaracuyyFalcn(Ciparicotes),conquistaronlastierrasque
circundanelLagodeMaracaiboporelSuryOesteyavanzaronporsusros,
aguasarriba,alTchira(ChivatosyLobateras)yllegaronhastalasorillasdel
Magdalena,enterritoriodeColombia(Yarigues,Opones,Carares).

Rodeadosporloselementosdelastresanterioresyfavorecidosporlosperoy
frodesusmontaas,losdelafamiliaTimoteconservaroneldominiodelos
pramosydelosvallescentralesdeTrujilloyMrida.

ElcontactoenquevivanAruacosyTimotes,enloquecorrespondeaMrida,ha
debidoserlacausadelasconcordanciaslingisticasquealgunosautoreshan
denunciado entre ambas lenguas, y cuya existencia es innegable en algunos
gentiliciosynombresgeogrficos,hastaenalgunosdelvallecentraldeMrida
(Chama),quenosotroshemosconsideradocomodeorigentimote.
Es,sinduda,muysignificativalocoincidenciadequelosKinaresdeLagunillas,
cuyonombreparecenderivadodelaruaco,fueranlosocupantesdelaamplia
mesadelaCapar,voznetamentearuaca,conlaquealgunastribusamaznicas
deestafiliacindesignanelmonoBarrigudo(Lagothrixolivaceus).

Muchosgentilicioshansido,aparentemente,repetidosporloscronistasendoso
msformassimilares,segnlosoanpronunciaragentesdeunauotratribu.As,
porejemplo,losKinesdelavertientemeridionaldelacordilleradeMridason,
conmuchaprobabilidad,idnticosconlosChinesyconlosMokinesyquizs
hastaconlosTiguinnesoTiguines.Entodasestasformasparecedescubrirsela
vozaruacaKinno,que,comoyadijimosantes,significagentes,indios.Laforma
TiguinnesoTiguinesnoshacelaimpresindesercontraccindeTitkines,
compuestadelavozaruacaKinano,transformadaenKinonesoKinesporlos
espaoles,ydelartculopluraltitdelalenguatimote;desuertequeequivaldra
alosKin(s)olosKino(nes).

Unestudiomasdetenidodelmateriallingsticoquehoyofrecemosenestaobra,
conducir,talvez,aafinidadesaruacotimotes,queanosotrosnonoshasido
dable estableceryporcuyaraznhemosconsideradoelTimotecomolengua
autnomadelosaborgenesdeMridayTrujillo.
Dr.AlfredoJahnHartmann(18671940)

Naci en Caracas en 1867, de padres alemanes. Fu enviado muy joven a


Alemania,educndoseenlosmejorescentrosdedichopas.Empezestudiosde
ingeniera en la Escuela de Ingeniera de Hannover en Prusia, estudios
terminadosenlaUniversidadCentraldeVenezuelaasuregresoalpasen1884.
Algunasdesusdistinciones:DoctorHonorisCausadelaFacultaddeCiencias
MatemticasyNaturalesdelaUniversidaddeHamburgo;MiembroHonorario
delColegiodeIngenierosdeVenezuela;IndividuodeNmerodelaAcademia
Nacional de la Historia y de la Academia de Ciencias Fsicas, Matemticas y
NaturalesdeVenezuela;MiembrodelaSociedadGeogrficadeNuevaYorkyde
las correspondientes de Berln, Hamburgo, Nuremberg y Paris; Presidente
Honorario del Centro de Excursionistas de Caracas. Su copiosa labor
bibliogrfica,entrelibrosyfolletos,constituyencercade90trabajosoriginales.
Este extracto es parte de su libro: Los Aborgenes del Occidente de
Venezuela: Su Historia, Etnografa y Afinidades Lingsticas
publicadoen1927.MuereenCaracasen1940.