Sie sind auf Seite 1von 5

EL TIRISTOR

El tiristor (gr.: puerta) es una familia de componentes electrnicos constituido


por elementos semiconductoresque utiliza realimentacin interna para producir
una conmutacin.1 Los materiales de los que se compone son de tipo
semiconductor, es decir, dependiendo de la temperatura a la que se encuentren
pueden funcionar como aislantes o como conductores. Son dispositivos
unidireccionales (SCR) o bidireccionales (Triac) o (DIAC). Se emplea
generalmente para el control de potencia elctrica.
Para los SCR el dispositivo consta de un nodo y un ctodo, donde las uniones
son de tipo P-N-P-N entre los mismos. Por tanto se puede modelar como 2
transistores tpicos P-N-P y N-P-N, por eso se dice tambin que el tiristor
funciona con tensin realimentada. Se crean as 3 uniones (denominadas J1, J2,
J3 respectivamente), el terminal de puerta est a la unin J2 (unin NP).
Algunas fuentes definen como sinnimos al tiristor y al rectificador controlado de
silicio (SCR);2 Aunque en realidad la forma correcta es clasificar al SCR como
un tipo de tiristor, a la par que los dispositivos DIAC y TRIAC.
Este elemento fue desarrollado por ingenieros de General Electric en los aos
1960. Aunque un origen ms remoto de este dispositivo lo encontramos en el
SCR creado por William Shockley (premio Nobel de fsica en 1956) en 1950, el
cual fue defendido y desarrollado en los laboratorios Bell en 1956. Gordon
Hall lider el desarrollo en Morgan Stanley para su posterior comercializacin por
parte de Frank W. "Bill" Gutzwiller, de General Electric.

Los tiristores son una familia de dispositivos semiconductores de cuatro capas


(pnpn), que se utilizan para controlar grandes cantidades de corriente mediante
circuitos electrnicos de bajo consumo de potencia.

La palabra tiristor, procedente del griego, significa puerta. El nombre es fiel reflejo
de la funcin que efecta este componente: una puerta que permite o impide el
paso de la corriente a travs de ella. As como los transistores pueden operar en
cualquier punto entre corte y saturacin, los tiristores en cambio slo conmutan
entre dos estados: corte y conduccin.

Dentro de la familia de los tiristores, trataremos en este tutorial los tipos ms


significativos: Diodo Shockley, SCR (Silicon Controlled Rectifier), GCS (Gate
Controlled Switch), SCS (Silicon Controlled Switch), Diac y Triac.

1 EL DIODO SHOCKLEY

El diodo Shockley es un tiristor con dos terminales: nodo y ctodo. Est


constituido por cuatro capas semiconductoras que forman una estructura pnpn.
Acta como un interruptor: est abierto hasta que la tensin directa aplicada
alcanza un cierto valor, entonces se cierra y permite la conduccin. La
conduccin contina hasta que la corriente se reduce por debajo de un valor
especfico (IH).
Figura 1: Construccin bsica y smbolo del diodo Shockley

1.1 CARACTERISTICA TENSION-INTENSIDAD

Para valores negativos del voltaje aplicado, como en un diodo, slo habr una
corriente muy pequea hasta que se alcance la tensin de ruptura (VRB).

Figura 2: Caracterstica I-V del diodo Shockley

En polarizacin positiva, se impide el paso de corriente hasta que se alcanza un


valor de tensin VB0. Una vez alcanzado este punto, el diodo entra en
conduccin, su tensin disminuye hasta menos de un voltio y la corriente que
pasa es limitada, en la prctica, por los componentes externos. La conduccin
continuar hasta que de algn modo la corriente se reduzca por debajo de la
corriente de mantenimiento IH.
La corriente que puede atravesar el dispositivo en polarizacin directa tiene un
lmite impuesto por el propio componente (IMAX), que si se supera llevar a la
destruccin del mismo. Por esta razn, ser necesario disear el circuito en el
que se instale este componente de tal modo que no se supere este valor de
corriente. Otro parmetro que al superarse puede provocar la ruptura del
dispositivo es VRB, ya que provocara un fenmeno de avalancha similar al de un
diodo convencional.

1.2 EJEMPLO DE APLICACION: DETECTOR DE SOBRETENSION

En esta aplicacin, se ha seleccionado un diodo Shockley con una tensin de


conduccin de 10 V. Por tanto, si la tensin de la fuente es correcta, es decir, de
9 V, el diodo est abierto, no circula corriente por l y la lmpara estar apagada.
Pero si la tensin de la fuente supera, por una falla en su funcionamiento una
tensin de 10 V, el diodo entra en saturacin y la lmpara se enciende.
Permanecer encendida (y el diodo cerrado) aunque la tensin vuelva a 9V,
mostrando de esta manera que ha habido una falla. La nica forma de apagar la
lmpara sera desconectar la alimentacin.

Figura 3: Detector de sobretensin

2 SCR (SILICON CONTROLLED RECTIFIER)

El SCR es un dispositivo de cuatro capas muy similar al diodo Shockley, con la


diferencia de poseer tres terminales: nodo, ctodo y puerta (gate). Al igual que
el diodo Shockley, presenta dos estados de operacin: abierto y cerrado, como
si se tratase de un interruptor.
Figura 4: Construccin bsica y smbolo del SCR

2.1 CARACTERISTICA TENSION INTENSIDAD

Tal y como se aprecia en la Figura 5, la parte de polarizacin inversa de la curva


es anloga a la del diodo Shockley.

Figura 5: Caracterstica del SCR

En cuanto a la parte de polarizacin positiva, el diodo no conduce hasta que se


recibe un pulso de tensin en el terminal de puerta (gate). Una vez recibido, la
tensin entre nodo y ctodo cae hasta ser menor que un voltio y la corriente
aumenta rpidamente, quedando limitada en la prctica por componentes
externos.

Podemos ver en la curva cuatro valores importantes. Dos de ellos provocarn la


destruccin del SCR si se superan: VRB e IMAX. VRB (Reverse Breakdown
Voltage) es, al igual que en el diodo Shockley, la tensin a partir de la cual se
produce el fenmeno de avalancha. IMAX es la corriente mxima que puede
soportar el SCR sin sufrir dao. Los otros dos valores importantes son la tensin
de cebado VBO (Forward Breakover Voltage) y la corriente de mantenimiento IH,
magnitudes anlogas a las explicadas para el diodo Shockley.

2.2 METODOS DE CONMUTACION

Para que el dispositivo interrumpa la conduccin de la corriente que circula a


travs del mismo, sta debe disminuir por debajo del valor IH (corriente de
mantenimiento). Hay dos mtodos bsicos para provocar la apertura el
dispositivo: interrupcin de corriente andica y conmutacin forzada. Ambos
mtodos se presentan en las figuras Figura 6 y Figura 7.

Figura 6: Apertura del SCR mediante interrupcin de la corriente andica

En la Figura 6 se observa cmo la corriente andica puede ser cortada mediante


un interruptor bien en serie (figura izquierda), o bien en paralelo (figura derecha).
El interruptor en serie simplemente reduce la corriente a cero y hace que el SCR
deje de conducir. El interruptor en paralelo desva parte de la corriente del SCR,
reducindola a un valor menor que IH.

En el mtodo de conmutacin forzada, que aparece en la Figura 7, se introduce


una corriente opuesta a la conduccin en el SCR. Esto se realiza cerrando un
interruptor que conecta una batera en paralelo al circuito.

Figura 7: Desconexin del SCR mediante conmutacin forzada