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Universidad Autnoma de Chiriqu

Facultad de Medicina
Curso de Antropologa

Estudiante: Roger Andrs Arias Gonzlez 1-738-2308

La Antropologa

El hombre no es un compuesto sustancial del cuerpo y alma, sino que


esencialmente es un alma que sirve de cuerpo, lo posee y lo gobierna.

San Agustn.

Las investigaciones de cualquier ndole se remontan hace muchos aos, la idea


surge para darle sentido a nuestras vidas, respuestas a diversos fenmenos y
explicar todas las cosas que nos rodean como seres humanos, sin embargo, por
qu no incluir al hombre como base principal de todo estudio?, comprender desde
su origen hasta lo ms curioso posible del mismo, es ah donde nace la palabra
antropologa, que constituye una disciplina integral que estudia al ser humano en su
diversidad histrica, social, cultural y biolgica, es decir busca respuestas para una
enorme variedad de preguntas sobre los seres humanos y as comprender su
evolucin. Haciendo constar que no solo se estudian las variedades de seres
humanos, sino que tambin todos los aspectos de las experiencias de esas
personas tanto del pasado como del presente, la cual incluye una de las
caractersticas de la antropologa holstica al estudio del hombre.

Segn Aristteles (Siglo IV a.C.), gran filsofo, lgico y cientfico de la Antigua


Grecia: El ser humano es un animal ms que debe ser estudiado como un captulo
de la fsica, para el hombre el alma es la forma del cuerpo y no puede existir
separada del cuerpo, por eso muerto el cuerpo muere el alma, el hombre no puede
ser inmortal, solo puede buscar su dignidad en este mundo y no en una existencia
suprarrenal.

Los antroplogos presentan curiosidades por conocer las caractersticas tpicas de


las poblaciones humanas, el cmo y por qu tales poblaciones y sus caractersticas
han variado a lo largo de la historia, adems estn motivados principalmente por la
creencia de que toda generalizacin sobre los seres humanos y la explicacin de
algunas de las caractersticas de la biologa o de la cultura humana, podra aplicarse
a muchas pocas y lugares de la existencia humana.

El estudio de la antropologa abarca dos amplias clasificaciones de acuerdo con el


sujeto estudiado. La antropologa biolgica que estudia la emergencia de los seres
humanos y su posterior evolucin fsica, adems estudia el aspecto llamado
variabilidad humana. Por otra parte, la antropologa cultural que a su vez posee tres
ramas: arqueologa, lingstica antropolgica y etnologa (denominada tambin
antropologa social). Todas centran su estudio en el conocimiento del ser humano
por medio de su cultura, es decir costumbres, mitos, creencias, normas, valores que
guan y estandarizan su comportamiento como miembro de un grupo social. No
obstante, de acuerdo al perodo de que se trate la antropologa puede ser estudiada
en pasado remoto, pasado reciente y presente.

En la antropologa biolgica el estudio del ser humano se ve enfocado desde la


aparicin del mismo hasta su posterior evolucin a este periodo se le llama
paleontologa humana. La segunda explica cmo y cundo cambiaran las
poblaciones humanas contemporneas llamado tambin variabilidad humana.

Cuando se desea describir las relaciones evolucionistas los antroplogos se valen,


adems de los descubrimientos fsiles, de la informacin geolgica (evoluciones
climticas, medioambientales, poblaciones humanas y vegetales). Sobre todo, al
reconstruir el pasado de los seres humanos se da un interesante estudio acerca del
hombre, la cual involucran a los mamferos ms relacionados con nosotros: los
Prosim y los Anthropoidea, categorizados tambin en el orden de los primates. Se
seala al chimpanc como un especial objeto de estudio por presentar ciertas
caractersticas que nos hacen comunes y que actualmente comparte con nosotros
el 99% de sus genes.

Se presume que teniendo como base de informacin aquellas caractersticas que


diferencian al ser humano del chimpanc, se podran conocer nuestros antepasados
prehistricos. La bioantropologa adems estudia cmo y porqu difiere la poblacin
contempornea humana en sus caractersticas biolgicas o fsicas. Todas las
personas pertenecen a una nica especia, Homo sapiens sapiens, aunque hay
muchas variaciones entre los distintos grupos de poblacin. Los bioantropologos
para comprender mejor estas variaciones usan la gentica humana (estudio de los
caracteres humanos que son heredables) y la epidemiologa (el estudio de cmo y
porqu afectan algunas enfermedades a las diferentes poblaciones); sin embargo,
los mismos estn estrechamente relacionados en lo referente a las poblaciones
humanas y variabilidad biolgica.

Con respecto a la antropologa cultural, esta se preocupa ms por las variaciones


en las poblaciones en sus caractersticas culturales. Para un antroplogo, la cultura
se refiere a las formas habituales de pensamiento y actuacin de una determinada
poblacin o sociedad. Su estudio abarca tres disciplinas: la Arqueologa que estudia
los cambios culturales y ofrecen posibles explicaciones sobre estos cambios. Los
arquelogos trabajan sobre la prehistoria, sin embargo, dentro de esta rama existe
una especialidad llamada Historia Antigua, la cual utiliza los mtodos de arqueologa
e historiadores para estudiar las sociedades recientes, ya sean aplicando la
informacin histrica o la arqueolgica. Por otra parte, los arquelogos con el fin de
investigar, estudian la geologa de la zona que les dir en qu lugares con ocupacin
humana primitiva probablemente encuentren restos, segn la erosin o las
elevaciones del terreno, cerca de la superficie. Se sustenta que si se logra descubrir
qu es lo que tienen en comn las ciudades recientes y contemporneas, podremos
especular sobre la forma en que se desarrollaron las primeras ciudades. La segunda
disciplina es la Antropologa lingstica en la cual se estudian la aparicin del
lenguaje, las variaciones de los mismos y tambin la divergencia de lenguas a lo
largo de miles de aos, este ltimo denominado lingstica histrica. Adems,
reconstruyen la historia de los idiomas antiguos no escritos, comparndolos con los
idiomas recientes, estableciendo los tipos de cambios que pudo haber ocurrido en
el pasado y en el presente. Los sociolingistas estn interesados en los aspectos
sociales de las lenguas, es decir, de qu habla la gente y como interacta
conversacionalmente, las actitudes hacia el que habla otro idioma o dialecto y la
forma en que la gente habla de manera distinta segn los diferentes contextos.
Y por ltimo la antropologa cultural incluye a la Etnologa, la cual estudia cmo y
porque los pueblos de hoy da y del presente difieren en sus maneras habituales de
pensar y de actuar, la cual a su vez est relacionada con las costumbres
matrimoniales, organizacin familiar, sistemas polticos y econmico, religin,
folclore, msica, etc. y con la forma en que estos patrones difieren en las sociedades
contemporneas. Los etnlogos utilizan generalmente datos recogidos por medio
de observaciones y de entrevistas con poblaciones vivas. Un etngrafo en cambio
dedica un tiempo, alrededor de un ao, viviendo, hablando y observando a las
personas que estudia buscando encontrar respuestas, mientras que los
etnohistoriadores realizan sus estudios basndose en las observaciones de otros.
Con los datos recogidos y analizados de estos dos ltimos, se efecta el trabajo de
un tercer tipo de etnlogo, los investigadores transculturales, la cual estn
interesados en que ciertas caractersticas culturales se pueden encontrar en unas
sociedades, pero no en otras. Para obtener estas respuestas los investigadores
transculturales usan datos procedentes de muestras de otras culturas para tratar de
llegar a conclusiones generales sobre la variabilidad cultural.

Actualmente, alrededor de la mitad de los antroplogos se dedica a la Antropologa


aplicada o prctica, en el cual se generan mtodos para obtener utilidad del
conocimiento antropolgico, suelen estar empleados en nivel internacional para el
desarrollo, firmas consultoras comerciales privadas, organizaciones pblicas
sanitarias, colegios mdicos, oficinas jurdicas, agencias para el desarrollo
comunitario y fundaciones caritativas.

Mediante su aplicacin, los bioantropologos son consultados para dar un informe


forense pericial en un juicio, o pueden trabajar en salud pblica o disear trajes y
equipamientos adecuado para la anatoma humana.

La antropologa medica se refiere al estudio de los procesos sociales y las


representaciones culturales de la salud, la enfermedad y las prcticas de atencin
o asistencia relacionada con ella, busca la manera de satisfacer las demandas
humanitarias y cientficas del campo de la medicina, mediante la bsqueda del
origen social de las enfermedades.

Los arquelogos en su aplicacin estn relacionados con el cuidado y exhibicin


de artefactos para los museos o contratados para descubrir y preservar yacimientos
que puedan daarse con las construcciones de edificios o excavaciones, los
etnlogos trabajan con proyectos ejerciendo campaas de desarrollo de
comunidades, planificacin urbana cuidados sanitarios, entre otros; los lingistas se
veran involucrados a trabajar con programas de entretenimiento de educacin
bilinge con el fin de mejorar las formas de educacin.

Segn B. Malinowski (1986): La antropologa estudia las instituciones, costumbres


o cdigos, el comportamiento y la mentalidad del hombre, sin tomar conciencia del
porqu el hombre vive y en qu reside su felicidad.

La antropologa puede ayudar a que la gente sea ms tolerante. Los estudios


antropolgicos explican el porqu otras personas son de la forma en que la
conocemos, tanto fsica como culturalmente. La antropologa es til para que el
conocimiento de nuestro pasado nos ayude a ser ms humildes y consecuentes, de
esta manera posteriormente este conocimiento nos podra dar seguridad en nuestra
habilidad para solucionar los problemas que puedan aparecer en el futuro. En s, la
antropologa centra su atencin al hombre, toma en cuenta todos los aspectos de la
existencia humana, biolgica y cultural, pasado y presente, combinando estos
materiales diversos en un aborda miento ntegro del problema de la experiencia
humana.