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Es la ley internacional realmente la ley?

A medida que los estudiantes son expuestos por primera vez a los materiales jurdicos
internacionales, puede haber un cierto grado de escepticismo acerca de la importancia del
derecho internacional. Algunos pueden creer que el derecho internacional es meramente
ilusorio ya que los gobiernos parecen cumplirlo slo por conveniencia e ignorarlo cada vez
que aparezca un inters contrario. Otros pueden sospechar que el derecho internacional no
puede ser realmente ley, ya que no existe una legislatura, un poder judicial o una fuerza
policial eficaces para hacerla cumplir.

De hecho, el cumplimiento del gobierno con el derecho internacional es la norma y el


incumplimiento es la excepcin muy rara. Hay ms de 45.000 tratados internacionales, que
llenan 1.800 volmenes gruesos - por lo general se encuentran en algn lugar oscuro en
una biblioteca de la facultad de derecho.1 Afortunadamente, tambin estn disponibles
electrnicamente a travs de CD-Rom, Lexis, Westlaw y varios sitios en Internet. Los
tratados rigen todos los aspectos de las relaciones internacionales y el comercio, incluidos
los viajes areos, las comunicaciones telefnicas, la radiodifusin televisiva, la distribucin
de correo, la informacin meteorolgica, los contratos privados, la proteccin del medio
ambiente, los derechos humanos y el comercio con los pases extranjeros. Las infracciones
son infrecuentes y no sin costos significativos, como se discute a continuacin.

Aunque no existe una legislatura mundial per se, existe un proceso legislativo internacional,
que adopta una de dos formas. La primera se refiere a los tratados bilaterales, que se
negocian y se aplican de manera similar a los contratos nacionales. El segundo proceso se
refiere a los tratados multilaterales, que son adoptados por las Naciones Unidas o por una
Conferencia Diplomtica de Estados (en el derecho internacional, el trmino "Estados"
significa pases). Este proceso puede ser muy similar al proceso legislativo interno, con la
excepcin de que las leyes no entran en vigor inmediatamente cuando la Conferencia de
las Naciones Unidas o la Conferencia Diplomtica aprueban el texto de un tratado. Ms
bien, cada Estado queda vinculado al tratado slo cuando ha sido aprobado por el proceso
internamente proscrito del Estado.

Si bien no existe una jurisdiccin internacional nica, existen numerosos tribunales


internacionales establecidos por tratados que aclaran y desarrollan la ley, resuelven las
disputas de manera imparcial e impelen a las naciones a observar la ley. Los ms
influyentes son la Corte Internacional de Justicia, la Organizacin Mundial del Comercio, el
Tribunal del Derecho del Mar y los dos tribunales regionales internacionales de Europa
Occidental, el Tribunal Europeo de Derechos Humanos en Estrasburgo y el Tribunal
Europeo de Justicia en Luxemburgo. Adems, existen dos tribunales internacionales de
crmenes de guerra creados por el Consejo de Seguridad (para la ex Yugoslavia y Rwanda),
tres tribunales penales internacionales hbridos (para Sierra Leona, Camboya y Lbano) y
un tribunal penal internacional permanente establecido por tratado. El derecho internacional
tambin es interpretado por numerosos tribunales arbitrales internacionales, como el
Tribunal de Reclamaciones de Estados Unidos e Irn. Pero con mayor frecuencia, el
derecho internacional es litigado en los tribunales nacionales.
Si bien no existe un sistema policial internacional cuya presencia omnipresente pueda
disuadir la violacin, ello no significa que el derecho internacional carezca de mecanismos
eficaces de aplicacin. Con respecto a las violaciones ms flagrantes, el Consejo de
Seguridad de las Naciones Unidas puede imponer sanciones econmicas, congelar activos
e incluso emplear la fuerza militar para obligar al cumplimiento. La Convencin de Nueva
York sobre el Reconocimiento y la Ejecucin de las Sentencias Arbitrales constituye un
medio para hacer valer los laudos arbitrales internacionales utilizando los bienes de la parte
responsable ubicada en cualquiera de los ms de 100 Estados Partes en la Convencin. Al
igual que sucede con los contratos internos, el medio ms frecuente y eficaz de inducir el
cumplimiento de las obligaciones derivadas de los tratados es la suspensin de las
obligaciones recprocas por parte de la parte que no ha incurrido en la infraccin hasta que
se resuelva el incumplimiento. Adems, el derecho internacional se aplica rutinariamente
por los Estados individuales a travs de sus leyes, tribunales y fuerzas policiales nacionales.
As, por ejemplo, el Artculo I, Seccin 8, de la Constitucin de los Estados Unidos faculta
al Congreso para "definir y castigar ... los delitos contra el Derecho de las Naciones".