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El rapto del otro: La apropiacin del indgena

Arlette Cifuentes M.

Las imgenes cuentan historias, siendo capaces de suspender el tiempo presente y hacer

presente aquello que se ve, instancia nica creada por quien observa un cuadro o una

fotografa, siendo testigo del momento que se exhibe y hasta casi siendo partcipe de la

escena. Es posible afirmar que las imgenes nos afectan y nos mueven, son el registro de

ideas y creencias, formas de habitar y formas de ver el mundo, entre otras caractersticas.

Para adentrarnos en el tema a investigar, en primera instancia, es necesario detenerse en

la relevancia de la imagen para poder observar, hablar y analizar las ideas que se esperan

desarrollar, otorgando as, la relevancia al estudio que consiste en ejemplificar, tal como

seala el ttulo de David Freedberg, en el poder que poseen las imgenes en los individuos

que las observan, como estas afectan y en ocasiones rigen o manifiestan pautas de conducta

(cfr. Freedberg, 2011). La descripcin y el anlisis de stas pueden llevarnos a descubrir

parte de la intencionalidad del autor, quien quiralo o no representa una voz de una

sociedad determinada en una sociedad determinada. Esto lo podemos constatar por medio

de la obra, pues lo que se ve es como se representa; de esta forma, se pueden observar

cnones de belleza, rasgos de poder o el cmo se observa al enemigo o a lo otro.

Este ltima ser el tema de inters principal a desarrollar, orientado hacia la idea de otro

como lo brbaro que ser analizado desde la perspectiva de dos imgenes. La primera

imagen ser Cristbal Coln ante los reyes de Espaa al regresar de su primer viaje" de

1874, realizada por el espaol Ricardo Balaca y la segunda ser la fotografa sacada en 1889
por Adolfo Kwasny llamada Indios onas llevados a Pars por Mr Maitre.. Lo que interesa

observar en primera instancia es que las tres imgenes son contemporneas, las primeras

consisten en el tratamiento de hechos histricos llevados a la obra y la ltima se trata de un

registro fotogrfico de un hecho histrico que se condice con la visin que se tiene, en esta

ocasin del concepto o idea de indgena que no es tan distante de la idea de barbaridad de

los inicios de la conquista, planteando al mismo tiempo, una dialctica entre lo brbaro y lo

civilizado, que se muestran en la composicin de las obras y en las elecciones de color,

gestualidades y corporalidades en las pinturas seleccionadas.

Luego de realizar una descripcin de las imgenes y de hacer hincapi en la dialctica

planteada, se concentrar el anlisis en el concepto de rapto que trae consigo la idea de

apropiacin, en este caso, la apropiacin de lo llamado y considerado otro, donde se

contempla una deshumanizacin de los indgenas llevados a Europa con distintos fines, pero

similares, por no decir iguales, mostrados tanto en la pintura de Balaca como en la

fotografa de Kwasny.

El enfoque del estudio es desde un punto de vista antropolgico e historiogrfico para

acompaar el estudio de los imaginarios de la poca en que las imgenes fueron construidas

y, en que las imgenes se inspiraron para ser construidas.

David Freedberg estudia el impacto de las imgenes en los individuos, las obras que

estudiaremos estn construidas a partir de cuerpos y de la diferencia que existe entre ellos,

se hace necesario revisar la importancia de la construccin de los cuerpos, ya que esto

influye en la construccin de nuestro imaginario sobre lo que son y cmo debieran ser. En
su investigacin incluye a autores como Dominci, entre otros quienes indican los efectos

correctivos, devocionales o inclusive, sexuales que tienen las imgenes de manera directa

en las personas en los siglos XV y XVI, los que quiz ya no ocurren en la actualidad de la

misma manera, pero que sin embargo puede que algo de aquello an permanezca en

nuestro inconsciente colectivo, sobre esto Freedberg indica:

() como nos han educado para hablar y pensar sobre las imgenes evitando

precisamente la confrontacin con esta clase de efectos, el nico modo en el que

podemos ser francos es atendiendo a las respuestas y a las palabras de aquellos a

quienes consideramos simples, burdos, provincianos; o de hecho, ocupndonos de

los pueblos de frica, Asia y Amrica, a lo que con nuestro agradecimiento, los

antroplogos han dejado de llamar primitivos. (Freedberg, 2011:63)

Es por esta razn que el estudiar la construccin de imgenes de lo llamado lo otro es

relevante, porque si bien hoy en da la violencia no es tcita como lo fue en el perodo de

conquista y colonizacin, siguen persistiendo imaginarios, ideas y construcciones culturales

que mantienen a lo indgena en la alteridad. No hay que olvidar que la llegada de los

conquistadores y colonizadores al Nuevo Mundo, aparte de ampliar las posibilidades

econmicas del continente europeo y el incremento de los estudios cientficos, tambin

surgi la necesidad de la clasificacin de los nuevos humanos, a partir del encuentro con los

indgenas de las tierras americanas, que para la sorpresa de los europeos diferan en lengua,

formas de habitar, cosmovisin y especficamente corporalidad y ms an, en tonalidades

de piel. Donde, adems, se apartaba de la idea primigenia que tenan los viajeros de lo que

podran encontrarse en lugares desconocidos, donde supuestamente abundaran leyendas


de amazonas, acfalos y canbales; ideas que, por cierto, fueron reforzadas en los primeros

relatos e ilustraciones de los seres encontrados en el Nuevo Mundo (cfr. Rojas Mix, 1992),

como una manera de justificar la clasificacin de brbaro o de salvaje que se les atribua a

estos nuevos seres, que segn Anthony Padgen seala que se estableca una dificultad en

el observador que realizaba esta tarea:

() clasificar hombres, no es como clasificar plantas. Porque al considerar su propia

especie, el observador no slo tiene que decidir lo que est viendo, sino, tambin

encontrar un lugar para ello en su propio mundo () Para decidir qu cualidades

posea un grupo de hombres, el observador tena que observar inevitablemente la

sociedad en qu viva ese grupo. () (Padgen, 1998:33)

Lo que no indica Padgen, es que en esta clasificacin no exista una intencionalidad de

respeto hacia la otra sociedad Cmo podemos comprender esto de mejor manera? En

Cristbal Coln ante los Reyes de Espaa al regresar de su primer viaje de Ricardo Balaca

de 1874, realizado en leo sobre tela con una medida de1860 X 1245 cm, expuesto en el

Museo histrico Nacional de Argentina, es posible observar una escena particular en la que

gracias al ttulo podemos desentraar con mayor facilidad lo que est ocurriendo. La obra

est construida des una perspectiva diagonal de manera ascendente, lo que le da

profundidad para representar la sala principal donde los reyes reciben a la nobleza. En el

fondo es posible observar una gran ventana con un vitral con la figura de Cristo tomando

de las manos a una mujer, este vitral da el indicio de estar en un pasillo, al estar separada

de la sala principal por la presencia de un arco. Al interior de la sala, el estrado de los reyes

est adornado por dos telas que no son tan ntidas, pero que al parecer muestran escenas
de ambos. Al centro, se puede observar debajo de tonalidades rojos el escudo de los reyes

catlicos, el que nos sita en cuanto a quien estamos viendo y en qu momento de la

historia estamos siendo testigos. De izquierda a derecha podemos observar a Juan, el nico

hijo varn y heredero al trono siendo un nio, a su derecha, est Isabel I de Castilla y luego

Fernando II de Aragn, a su alrededor est la corte, onde es posible distinguir frailes,

caballeros y hombres de la nobleza al costado derecho y dos damiselas al costado derecho,

quienes presencian el suceso principal, que posee mayor iluminacin respecto al resto de

la imagen. Cristbal Coln est a centro de la sala y capta la atencin, esto es posible

observarlo, gracias a que se genera una lnea perpendicular desde los reyes catlicos que lo

miran y a su vez la mirada de la corte est centrada en l, exceptuando slo por algunos

que estn absortos observando lo que el viajero trae consigo. La mano izquierda de Coln

se dirige a cuatro indgenas que se encuentran sentados, hacia la izquierda observamos una

serie de objetos que deben ser de su propiedad, pues vemos un escudo, flechas, lanzas,

jarrones y algunas cajas que posiblemente traigan consigo tesoros y objetos del Nuevo

Mundo, captan tanto la atencin que uno de los integrantes de la corte hurga entre los

objetos, mientras nosotros somos partcipe del momento, somos parte de la corte de los

reyes catlicos y vemos lo que el portugus trae de su viaje.

Sin embargo, cabe hacer nfasis que los indgenas no son llevados a la corte espaola en

calidad de invitados, sino que son parte del muestrario de lo extico, es decir, van en calidad

de objetos. En sus cartas Cristbal Coln seala llevar a seis nativos de las tierras que acaba

de descubrir a sus reyes (cfr. Bez y Mason, 2010), cuando realiza este alcance no seala

qu es lo que hace precisamente para llevar a los indgenas hasta Europa, este llevar no es
otra cosa que un rapto, de hecho, dentro del estudio de Christian Bez y Peter Mason

encontramos este concepto y la problemtica que al mismo tiempo se genera:

No se sabe cunta gente rapt Coln en su primer viaje, pero el nmero de cautivos

mencionado en su diario asciende a 31, una cifra muy superior a su primera

intencin. Tampoco sabemos cuntos sobrevivieron a la travesa de regreso de

Espaa. El humanista Pedro Mrtir de Angleria, quien debe haberse encontrado en

la corte de Coln en la corte de la reina Isabel, afirm que fueron diez los enviados a

Espaa y que slo llegaron tres. el resto muri por los cambios adversos provocados

por la tierra, el clima y la alimentacin, escribi. (Bez y Mason, 2010:19)

Pese a que hacer que los indgenas dejaran su hogar para cruzar el ocano pona en riesgo

su vida, esto en realidad no era de gran importancia, pues de cierta forma, daban igual,

tomando en cuenta que al ser considerados brbaros implicaba una idea de inferioridad1,

Padgen indica que La deshumanizacin quiz sea el mtodo ms sencillo de tratar con todo

lo que es extrao culturalmente. (Padgen,1998:38), lo anterior es visible en el cuadro de

Balaca. Si nos fijamos en el detalle de los cuatro indgenas que estn a un costado de la

imagen, siendo parte de la exhibicin, pero al mismo tiempo mostrados de manera tmida;

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Padgen seala que el concepto de brbaro es inestable () porque se aplicaba a muchos
grupos distintos. Los bereberes del norte de frica, los turcos, los escitas, los pueblos de
Etiopa, e incluso los irlandeses y los normandos fueron descritos en algn momento como
brbaros. Como todas las categoras similares, la palabra poda adaptarse fcilmente segn
las necesidades concretas del que la usaba. No obstante. El elemento que todos los usos
tenan en comn era la implicacin de inferioridad.. (Padgen, 1998:36) Posterior a esto
Padgen especifica que el concepto extranjero es atribuido a quienes no son de las tierras
civilizadas, pero de cierta manera cumplen con las reglas.
construidos con tonos morenos en la piel disonantes con la palidez de la corte, adornados

con plumas en sus cabezas y una de las mujeres cubierta con una sbana o una tela de color

blanco en su regazo que hace resaltar las tonalidades tostadas de su piel, miran con

atencin pero tambin con resguardo, quiz con temor como si no supieran que estn

haciendo en ese lugar.

Cabe detenernos en un aspecto relevante de la historia para poder comprender de mejor

forma la composicin y tratamiento de la obra pictrica. Coln al llegar al Nuevo Mundo

con grandes expectativas econmicas sobre el nuevo lugar deba regirse por la ley de la

corte a la que le haban conferido los permisos y prstamos para llevar a cabo su travesa,

esto es:

De acuerdo con la concepcin medieval de la ley natural, los territorios

deshabitados se vuelven propiedad del primero que los descubra. Podramos decir

que el formalismo de Coln intenta convertir las nuevas tierras en tierras

deshabitadas terrae nullius por medio de un vaciamiento de la categora del otro.

El otro slo existe como signo vaco, como cero. Por lo tanto no puede haber objecin

alguna a la proclama por parte de ninguno de los habitantes de las islas, porque slo

la competencia lingstica, la capacidad de comprender y hablar permitira a alguien

llenar el signo. . (Greenblatt, 2008:133)

Es decir, Coln aplica la idea de barbaridad griega helenstica, la cual hace referencia a aqul

que no comprende ni habla el lenguaje de la polis, sino que balbucea (cfr. Padgen, 1998: 36)

y esto es debido no a lo que hoy comprendemos como diversidad cultural, sino como una
falta de capacidad de raciocinio que no le permite adecuarse a los formalismos y leyes

consideradas naturales de las tierras europeas, el no hablar una de las lenguas aceptadas y

conocidas era razn suficiente para deshumanizar, para vaciar de conciencia, para anular el

valor de ser humano. Asimismo, llevar indgenas a Europa no consiste en un rapto, pues

como estos no podan oponerse por medio del lenguaje no exista prueba alguna de que en

primera instancia para los europeos, por cierto tuviesen conocimiento de que estaban

siendo llevados a la civilizacin, el concepto de rapto o secuestro no aplica para seres

salvajes alejados del logos.

Si ahondamos en la concepcin de barbaridad, Padgen y Greenblatt entregan una

perspectiva similar en base a sus estudios, pues ambos desarrollan el estudio aristotlico

de lo civilizado y lo brbaro, por supuesto, desde la perspectiva de la conquista espaola y

portuguesa. sta indica que aquello que no es civilizado, esto es, alguien que no posea una

organizacin sociopoltica avanzada cercana a la virtud (al logos), se define desde la

barbaridad. Cristbal Coln, al observar que a quienes l llamaba indios no tenan a sus ojos

una organizacin social y poltica civilizada, debido a que los pueblos que l vio se

conformaban en comunidades mucho ms pequeas que las grandes ciudades, entonces

aplic la siguiente idea:

Aquel que no es capaz de vivir en sociedad, o que no tiene necesidad de ello porque

se basta a s mismo, escribi Aristteles, tiene que ser un animal o un dios.

claramente los indios no eran dioses, y por lo tanto, bajo esta luz, se los poda

considerar animales. (Greenblatt, 2008:148)


Algo similar quiz podemos encontrar en la fotografa de Adolfo Kwasny, fotografa vendida

como postal. La foto en este caso est en blanco y negro, pero la diferencia de tonalidades

de piel se puede observar con la distincin cromtica, donde la piel de los selknam es

disonante con la piel del empresario, tambin lo son sus ropas, mientras Mr. Maitre se

encuentra de pie de manera diagonal mirando hacia nosotros, posando hacia nosotros pero

dejando parte de cuerpo hacia dentro produce el efecto de sobresalir de la imagen y da la

sensacin que nos muestra y nos cuida de algo, podemos inferirlo probablemente por la

vara que tiene en su mano derecha. En el extremo contrario hay un ona de pie, casi del

mismo porte si es que no es ms alto, porta un arco y una aljaba, pese a que por la foto

pueda causar la impresin de que est armado, no se observa con la misma actitud que

muestra Mr. Maitre. En el centro, observamos a siete indgenas entre nios y mujeres que

posan para la ocasin, sus miradas son similares a los nativos representados en el cuadro

de Balaca, sin embargo, estos estn vestidos de pieles, exceptuando por una de las mujeres

que est sentada en el piso con su torso desnudo, hecho que se podra conectar con la

mujer indgena de Balaca mencionada anteriormente. Otro aspecto que llama la atencin

es la presencia de un nio que est detrs del empresario cargando un arco, posa de la

misma manera que Mr. Maitre y no es posible contemplar de manera efectiva el tipo de

ropajes que cubre sus piernas, pues slo lleva la misma piel en un gorro que cubre su

cabeza, seguidamente es posible observar un detalle que podra pasar desapercibido, el

empresario en su mano derecha lleva un ltigo, la pregunta que viene a la cabeza es Para

qu Mr. Maitre necesita de una vara y un ltigo? Esta pose fue comparada con la pose del

Prncipe Bonaparte con un grupo de trece nativos de Surinam, a la que Bez y Mason
encasillan como cazador con sus trofeos y sealan que () el hecho que sea la fiugura

ms alta del grupo expresa superioridad en trminos jerrquicos.. (Bez y Mason, 2010:34)

Finalmente cabe destacar el fondo de la imagen que no es natural, sino es un montaje con

motivos rocosos y simulaciones de algo que podra ser algn tipo de vegetacin para emular

un ambiente natural.

Nuevamente el texto y ttulo de la fotografa funciona como anclaje, ms an al no ser un

texto metafrico sino concreto; al sealar llevados a Pars se puede inferir, tomando en

cuenta el desarrollo de nuestro estudio, que nuevamente el grupo de indgenas no son

llevados como invitados. Efectivamente no fue as, pues el grupo de los once selknam

capturados segn parece en la Baha Felipe, era en el marco de la celebracin del centenario

de la revolucin francesa, una instancia para celebrar la igualdad, la libertad y la fraternidad

exponiendo nativos de distintas partes del mundo. De los once que salieron de Tierra del

fuego, dos murieron en el camino, eran una familia completa quienes () eran

presentados, tras pesadas rejas, como canbales ante el pblico curioso. A determinadas

horas le arrojaban carne de caballo cruda; intencionalmente los mantenan en suciedad y

total abandono; para que realmente tuvieran la apariencia de salvajes. (Bez y Mason,

2010:49). Gracias a algunas organizaciones inglesas y al gobierno belga detuvieron al

empresario ballenero que slo esperaba llenarse sus bolsillos, slo cuatro llegaron de vuelta

a Chile, porque los dems perecieron en el camino.

La diferencia que se establece con la obra de Balaca, es que es una fotografa, un registro,

un estar ah del hecho que da evidencias de la existencia de los zoolgicos humanos en el


mundo, una de las grandes masacres de indgenas, en especial de los pueblos kawsqar y

selknam. Respecto a lo anterior podramos tomar esta imagen, que fue creada para ser

postal, como una imagen testimonial, sobre esto se refiere Buruca y Kwiatowski en su obra

Cmo sucedieron estas cosas:

La narracin (o la imagen) testimonial, est asociadaa una pretensin de verdad

irrenunciable y se encuentra necesariamente circunscripta por las restricciones

externas que se impone la evidencia material disponible. Al mismo tiempo, la

necesidad de testimoniar y comprender se encuentra con otro lmite preciso y

siempre amenazante: el riesgo de que la comprensin derive en justificacin de lo

injustificable. (Buruca y Kwiatowski, 2014: 14)

Tal como sealan los autores y tal como se indic con anterioridad, la fotografa de Kwasny

le otorga veracidad al relato de la presencia de exposiciones llamadas antropozoolgicas a

fines y principios , pero si bien tiene un factor de verdad no viene consigo inscrita un factor

tico que es el que revisamos en esta investigacin de cierta forma, tambin se puede dar

lo que indican los autores posteriormente; este tipo de registros puedan ser tambin

motivo de justificacin de este tipo de prcticas, que tienen que ver con la apropiacin de

aquellos que son considerados como lo otro. Esta categora, adems, lleva circunscrita el

concepto de anormalidad que no se ha desarrollado, todava ms si tomamos en cuenta

que ambas imgenes son contemporneas y nos hablan de un modo de ver de la poca en

la que los cuerpos catalogados como no normales eran exhibidos con el fin de entretener

al pblico occidental, por medio de los circos de fenmenos o de los mismsimos zoolgicos

humanos, una necesidad higienista de establecer lo que corporalmente deba ser, es en


tiempos como aquellos que se da pie para el surgimiento y desarrollo de la antropologa

criminal por ejemplo que da cabida para identificar en trminos morfolgicos y biolgicos

a los delincuentes como mandbula voluminosa, asimetra facial, labios sexuales (gruesos),

entre otras caractersticas (cfr.Lombroso, 1959 :11) que se distancian precisamente de la

apariencia del europeo promedio y se acercan ms a grupos tnicos conocidos hace menos

de cuatro siglos. Por lo que podemos establecer que lo anormal o lo otro o si bien, era

exhibido o era encarcelado, tal como ocurre en 1878 que se expone a una nia-mono

(cfr.Courtine, 2006:218), dando inicio a las exhibiciones de humanos con deformidades o

problemas biolgicos que llegaron incluso, al cine durante el siglo XX. Pero esto no es lo

nico, en estos ambientes (circos y zoolgicos) eran obligados a realizar aquello que no les

era propio de su cultura, cumpliendo la fantasa de los salvajes como monstruos que coman

a otros humanos y carecan de costumbres civilizadas aquellos que actuaban como bestias

y que deban ser tratados como tal, a cambio de la educacin y de la posibilidad de insercin

del mundo civilizado que lo obligaba a mantener un estereotipo creado por ellos para

buscar una manera de seguir sintiendo miedo a lo desconocido de una u otra manera.

Qu brbaros tenemos hoy en da? Qu imgenes mostramos para seguir fomentando

un miedo a lo no conocido? Qu monstruos buscamos hoy en la actualidad para llenar

nuestra realidad de monstruos inventados con tal de saciar nuestras fantasas? Es probable

que esta investigacin, slo sea el puntapi para la bsqueda de nuevas formas de

barbaridad en Latinoamrica, buscar cmo ha mutado la imagen del indgena, la imagen del

otro, del anormal, que si bien, se han logrado grandes aspectos en cuanto a reconocimiento

de derechos, siguen siendo castigados y despojados de diversas maneras, brbaros en la


ciudad escondiendo costumbres formas de ser para ser parte de una civilizacin que en la

realidad los quiere para su disfrute y que al mismo tiempo los margina.
Anexo

1. Cristbal Coln ante los Reyes de Espaa al regresar de su primer viaje de Ricardo

Balaca de 1874, realizado en leo sobre tela con una medida de1860 X 1245 cm,

expuesto en el Museo histrico Nacional de Argentina,

2. Indios onas llevados a Pars por Mr Maitre. Adolfo Kwasny, 1889.


Bibliografa.

Accatino Sandra. Apuntes para un vocabulario del arte. Chile: Universidad Alberto Hurtado,
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Bez Christian y Mason Peter. Zoolgicos humanos: Fotografas de fueguinos y mapuche en


el Jardn DAcclimatation de Pars, siglo XIX. Chile: Pehun, 2010.

Buruca Jos Emilio y Kwiatkowski Nicols. Cmo sucedieron estas cosas: Representar
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Courtine Jean Jacques. Historia del cuerpo, Tomo III: El siglo XX. Espaa: Santillana, 2006.

Freedberg David. El poder de las imgenes: Estudios sobre la historia y la teora de la


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Greenblatt Stephen. Maravillosas Posesiones: El asombro ante el nuevo mundo. Barcelona:


Marbot, 2008

Lombardo Cesar. Los criminales. Barcelona: Presa, 1959.

Padgen Anthony. La cada del hombre natural: El indio americano y los orgenes de la
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