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MARSHALL E!Jtd IWII,

Universid.de :'ederal do Rio deJaneiro 000


Reitor
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Forum de Cicneia e Cullura

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2004
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MARSHALL SAHLINS

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Reitor CULTURA NA PRATICA


Aloisio Tci~eira
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Carlos Anronio Kalil Tannus
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2004
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CORES E CULTURAS*

ESTAGIO III IV V VI VII

hC~C

rBRANCO] a. lVERDEJ > jAMARELOJ


TERM OS
BASICOS

l PRETO
> IVERMELHOj (OU)

b. (AMARELO) > (VERDE)


[AZUL] > IMARROM] >
CINZA

ROSA

LARANJA

FIGURA 4.1 - SEQUENCIA PROGRESSIVA DOS TERM0S BAsleos


Nao parcee exagero reivindiear para Basic CoLor Terms, de Berlin e Kay
DE COR ,~AS Lii\GL'-\S NATURAlS.
(1969), um lugar entre as deseobenas mais nocaveis da eieneia anrropo16gica. 1
For,te: Berlin c Kay, 1969. Se ha exagero, seria 0 de atribuir os resultados unieamenre a esses auto res,
sem fazer refereneia ao desenvolvimento dos metOdos por Lenneberg e RobertS
(1956) ou aantecipa<;-ao das eonclus6es na:; pesquisas pionciras de MaEnlls e
Rivers - a tOdos os quais Berlin e Kay reeonhecem, generosainenre, sua divida.
Em poucos anos, 0 conhecimentO dos resultados de Berlin e Kay foi
largamenre difundido e inrensamenre debatido. Para os objetivos do presenre
comenrario, sera suficienre mencionar as tres deseobertas, de imporrancia
mais geral e fundamenral: primeiro, a de que apesar da comprovada capa
cidade dos sujeitOs humanos de diseriminarem mil hares de pereeptOs da
cor, as linguas naturais exibem apenas um numero limitadissimo de "termos
basieos de cor", apiicaveis a uma ampia variedade de objetos; esse numero
varia de dois a onze, eorrespondendo em portugues aos termos "preta",
"branco") vermelho") "verde") "amarelo") "azul)), c'marrom", Hcinza", "roxo")

Originalmenre publicado em Semiotica, v. 16, n. 1, 1976.


(\ CULTURA NA PRATICA CORES E CULTURAS (\

"laranja" e "rosa". Segundo, esses termos apresentam uma ordem de apa diferenc;:as "reais", enquanto outras sao ignoradas (c.f. F. Boas, 1966b; Saussure,
recimemo regular e cumulativa em todas as culturas, de tal modo que e pos 1966; Levi-Strauss, 1966; Douglas, i 966, 1973a). Com base nessa segmen
sivel dispor as linguas naturais numa sequencia progrcssiva de determina~oes tac;:ao ou decoupage, 0 "real" e sistematicamenre constituido num determi
de cor, na qual todas aquelas de um dado esragio discrirr,inam as mesmas r.ado modo cultural. Como explicou Cassirer:
tonalidades basicas (Figura 4.1). Por ultimo, os referentes empiricos dos termos A representa<;:5.o "objetiva" - isso e 0 que eu gostaria de explicar
basicos num espectro cromatico sao muito semelhantes de uma sociedade nao eo ponto de partida para 0 processo de formac;:ao da linguagem,
para outra: 0 "vermelho" mais represent:ltivo ou focal, par exemplo, e pra mas, antes, 0 fim a que ele conduz; nao e um terminus a quo, mas
ticamenre 0 mesmo para os informanres de diferentes culturas, a concor um terminus ad quem. A linguagem nao entra num mundo de
percepc;:6es objerivas ja realizadas, meramente para acrescentar si
ciancia da media das identificac;:oes focais entre sociedades senno geralmente
nai; exteriores e arbitrarios a objetos individuais; ela e, em si mes
maior do que a gama das variac;:oes experimentais em uma unica sociedade.
ma, t.;m mediador por excelencia, 0 instrumento mais importante
Nao e preciso supor que as descobertas do Basic Color 7ermsestejam a e vaiioso para a constru<;:5.o e a conquista de urn verdadeiro mundo
salvo de refmamentos adicionais ou mudanc;:as detalhadas. Mas, com base na de objetos. (1933, p. 23)
evidencia dos dados e em seus Jspectos essenciais, suas conclusoes parecem
Neste breve artigo, pretendo defender essas ideias convencionais, nao
estar bem alem da controversia empiricista que provocaram - e dos temotes
em oposi<;ao aos resultados encontrados por Berlin e Kay, mas com a ajuda
Jcscabidos c!e Lem relativis!7lo cu!cural arraigado, que, como ja e possiv,::1 deies. Afirmo que esses resultados SdC uma cO:1sequtf1.cia da utiliza~~o sOCiai
preyer, so podera sair confirmado c enriquecido desse confontro. O,relati
da cor nao apenas para significar diferen~as objetivas da natureza, mas, em
vismo simplesmenre tera de se haver com as regulatidades transculturais na
primeiro lugar, para comunicar distin~oes significanres da cultura. Cores, na
cacegorizac;:ao d2-s core~, embora os rest.:.ltados inesperados desafiem certas
pratica, sao codigos semioticos. Em rodos os !ugares, como tetmos e como pro
Jvu~!iiJa,,) b~"ic~:::;, ~crr~c ~ :~J~:...:r::z.~ ;:1-bi~;:-a~1:l do sigr:o QLl,') que ~ ::.ir~d2. T"l!.2.is
i-lrlectades concrerdS, as cores sao usaci~.s como signos em vastos e.;qL:;:ma~ de
fundamemal, 0 carater sui generis da cultura. Nao se trata de resgatar uma
rela~oes sociais: estruturas de significado pelas quais pessoas e grupos, objetos
relatividade linguistica do tipo que se costuma atribuir a Sapir e Whorf.
e ocasioes sao diferenciados e combinados em orcens culturals. Minha tese
Menos ainda de defender 0 saber tradicional segundo 0 qual cada sociedade e
e que, pelo faro de as cores servirem a essa significdncia cultural, apenas al
livre para segmentar 0 espectro sob suas proprias luzes, por assim dizer, a fim
guns perceptos da cor sao apropriadamente diferenciados como "basicos",
de impor suas descontinuidades particulares ao continuum da experiencia da
quais sejam, aqueles que, por suas caracteristicas e relac;:oes distintivas, po
cor. Sem duvida, diante dos universais determinados em Basic Color Terms, a
dem funcionar como significantes em sistemas informacionais. Para dar um
questao decisiva para 0 relativismo rorna-se sinonima da autanomia da ati
exemplo tosco, se 0 "amarelo" for conrrastado semanricamenre com 0 "ver
vi(b.de cultural na condic;:ao de avaliac;:ao simbolica do fata natural. 0 qu~
rr:.clho
1l
J c prova~\lct que e~.;te :ILi;:iU i-i~O stja COI-1C[cL.Ll-~ente idc::.tificado co
esta em jogo e a compreensao de que cada grupo social ordena a objetividade
mo uma forma de laranja (sob pena, bem enrendido, de uma contradi~o
de sua experiencia como 0 precipitado de uma logica diferencial e dotada de
evidente entre as relac;:6es concc:ituais e perceptuais). Nao)e trata, portanto, de
significado e, assim, faz da percep~o humana uma concep~o historica. Trata
que os termos de cor tenham seus significados impostos por restri(oes de natureza
se da problematica essencial de que a objetividade dos objetOs e, ela propria,
humana eflsica; antes, eles assumem essas restri(oes, na medida em que sao do
uma determina~o cultural, dependente da atribuic;:ao de significado a certas
tados de significado.

(> 154 (> (> 155 (>


o CULTURA NA PRATICA CORES E CULTURAS 0

Por conseguime, e viavel admitirmos a rnais s6lida defesa possfve! da Nos termos propOStOS porTrubetskoy para as oposiyoes fonol6gicas, a resposta
imerpretac;ao naturalista, pois as mesmas realidades biol6gicas de discriminac;ao it luminosidade, no plano fisiologico, e "privativa", urn mecanismo de
da cor nao sao apenas acolhidas por uma teoria semi6tica, sao mesmo exigidas presenya/ausencia, ao passo que as oposiyoes de discriminayao cromarica sao
por ela. Evidencias de um conjumo universal de contrasres e combinayoe;; no "eqUipolemes" (19G8). No nfvel perceprual, enrretantO, os contrastes sao mais
nfvel natural, especialmeme se tOrnados jumameme com sua realizayao complexos, como veremos adiame. E importante reiterar que a distinyao
diferencial em sistemas culturais. tOrnam-se testemunho de urn projetO se claro/escuro, apesar de se concemrar no branco/pretO, e pancromatica. Exisre,
mi6~ico que nao difere das divelsas elaborayoes fonemicas de urn numero com efeitO, uma relativa diferenya no efeiro de claridade cor-forme 0

limitado de trayos sonoros distimivos, por meio dos quais diferenciayoes comprimento de onda da fome, equivaleme a uma "curva de luminosidade"
perccptivas ;;ao usadas como su porte de constru<;oes conceituais. AJem disso, parabolica cujo pico fica na regiao do amarelo - de ral modo que, num
a saliencia e a generalidade dos comrastes, no plano natural, devem ajudar a espectro de energia igual, os amarelos pareeem mais brilhantes (e menos
expEwr a sequencia pl'Ogrcssiva que agora nos e apresemacia no plano cul saruracios) do que as tonalidades com comprimemos de onda longos e CUrtos
tural. Berlin e Kay se abstem, eles pr6prios, de oferecer para suas descobertas (vennelhos e violetas). 0 brilho de uma fome autOlumir.osa rambem depende,
lingilfsticas qualquer base na psicologia ou na fisiologia da percepyao. 2 Por e claro, da imensidade absoluta. No caso da cor dos objetos, 0 brilho depende
enquantO, consideremos, por exemplo, a distinc;ao claro/escuro, que constitui rambem da reflerancia, que da llma sensayao de braneura e cla~idade ?Is
o pontO de partida (Esragio I) das ,.;~ries enunc:adas na :;eq:1encia etos Tennos su?erFk!es. A CLlfva c!arc/eseuro do esrecr~o obtido poc E. R. Heider (1972)
Basicos de Cor (doravame design ada por TBC). Esta e, em termos percept~ais, para 0 Esragio I do sistema Dani deve-se, provavelmente, it reflerilncia
a mais geral de tOdas as experiencias de "cor", baseada na mais e1ememar das difereneial das fichas vermelhas de Munsell, que pareee eonferir-lhes, na
respostas fisiologicas a urn fluxo luminoso - urn comraste que ao mesmo '!erdade. urn brilhc lTI?ior do que os verdes OLl 0$ azuis de "valores" igualmeme
t~mF0 inch.!!:.::, :'};:'2Ed3.de e indeper:de deJ~; pais ate pe:.;. soas cn:np!et:-i:-neno-:: h:;i~~;~'~ (n,~ c101rGnic::":;l :~UJ: !~2':: d~s'~e~t~e~-!.:. c \:'t:::-rr~,=lh() ~ () verde, qU;:U~GO

d;.dt6nieas sao eapazes de perceber diferenyas nessa forma. Afora os efeitOs solieirados em tesres inform::tis a div!dir a luz das cores eseuras no grafico de
de induyao, a distinyao claro/eseuro (ou, espeeialmeme nas tomes de luz Berlin-Kay, tarn bern comeyam em baixo na faixa do vermelho e sobem
dirna, "brilho" ou "luminosidade") funeiona com base numa simples res rap!dameme para os amarelos [J. Pokorny, eomur,ieayao pessoal].)
posta de sensitividade - urn "sinalizador" de presenya acromatica d~ luz, No esra.gio seguinre (II) das series da TBC, uma disrinyao de tonalidade,
em oposic;ao aos mecanismos de conrrasre diseriminadores ("moduladores") represemada pelo "vermelho", combina-se com 0 sistema existen~e claro/
de pereepyao de tOnalidade. A primeira etapa na evoluc;ao das categorias escuro. Por que 0 "vermelho"- Mais uma vez, e possive! alegar as bases
basicas, determinada pela TBe, corresponde ao mais abrangeme comrasre biologieas. Para 0 olho humano, 0 vermelho e a mais salieme das experiencias
de "cor" que 0 olho humano e capaz de discernir, pancrcmaticameme dPli de cor. Em nfveis norrnais d~ ilumina<;:ao, ele se desraca em relac;ao a tOdas as
cavel a tOdos os objetOs e luzes visfveis (ef. Linksz, 1952, p. 72 ss., 1964; outras ronalidades, em virtude de urn efeito recfproco de aeenruayao enrre
Hurvich e Jameson, 1957; Padgham e Saunders, 1975; Boynton, 1971; satura<;:ao e brilho. Por urn lado, 0 vermelho pareeera mais brilhame ou ma!s
Burnham, Hanes e Bartleson, 1963). luminoso do que outras cores no mesmo nivel de saturayao - urn efeiro (0
Fazendo urn paremese, na hist6ria da vida a simples sensibilidade it luz efeito de Helmholrz-Kohlrauseh) que se mamem em todas as sarurayoes,
tambem e mais amiga do que a discriminac;ao de tonalidade; portanro, pode com exeeyao das rna is alras, nas quais 0 azul e 0 purpura suplanram 0 brilho
se dizer que, r.esse casa, a omogenese c.ultur~.l recapirula a filogenese evoluriva. do vermelho (cf. Padgham e Saunders, 1975, p. 135-137). Esse destaque

(> 156 (> (. 157 .)


o CULTURA 1'1'\ PRATICA CORES E CULTURAS .:0

ganha significancia perceptual adiciollal pois 0 vermelho parece alcanc;:ar uma variac;:ao simulranea do brilho e da saturac;:ao em fenomenos como 0 efeito
saturac;:ao relativamente alta, numa maior variedade de combinac;:6es de de Helmholtz-Kohlrausch, para 0 qual Padgham e Saunders sugerem a
comprimentos de onda maior, do que outras cores. Por Outro lado, e inver explicac;:ao de que, aparentemente,
samente, os vermelhos sao percebidos como mais puros ou mais satura a informac;:ao da luminancia (brilho) e transmitida ao cerebra pelos
dos do que outras tonalidades de igual brilho (Purdy, 1930-1931). Mas 0 canais nao oponentes (do grau de luminosidade), ao passo que a
vermelho nao apenas "se destaca"; ele se aproxima - um efeito espacial direto informac;:ao sobre a cor e transmitida como sinais opostos de dife
conhecido como "aberrac;:ao cromatica", que t>az as superficies vermelhas ren<;:a de cor. Parece provavel que, ~o sc observarem cores saturadas,
os sinais de diferenc;:a de cor sejam muito fortes, e que a percep<;:ao
subjetivamente mais para peno do observador do que objetos de outras
da luminosidade estej:t envolvida no cerebro a partir de informa
cores a um:! disrancia igual (cf. Bidwell, 1899, p. 100 ss.; Southall, 1937, p.
c;:oes recebidas nao apenas dos canais nao 0posws, mas ramoem
234). 0 vermelho, simplesmente, tem mais cor, donde sua posic;:ao focal dos mecanismos de diferenciac;:ao das core~. 0975, p. 137)
1~O cc~~:t~d.:;te e~;::i""C LOll~:.lid~::.dc c ~cr0n.1iJ. (cl.ii"lJaJe/c.")LluH.ldu) llU L~lagiu 11.

As qualidades de aproximac;:ao, atrac;:ao au penetrac;:ao do vermelho


Seja como for, eimpossivel numa imica perceprao diferenciar a saturac;:J.o
relativa do valor de luminosidade de uma cor, uma vez que ambos podem
(especial mente em oposic;:ao aos verdes e azuis palidos) sao habitualmente
aparecer, sensivelmente, como um embranquecimento ou um escurecimento
conhecidas pelos fenomenologistas, assim como por estetas e psicologos
da tanalidade. Eo possivel trcinar inriividuos (ou a si propriG) para fazer a
(d. Merleau-Ponty, 1962; Sargent, 1923; Ellis, 1900; Graves, 1951; Birren,
distinao entre brilho e saturac;:5.o nas fichas de Munsell, por exemplo,
1956, 1961; Spengler, 1956; Bartley, 1958). A aberrac;:ao cromatica costy.rna
man tendo constante 0 valor e variando 0 chroma, ou vice-versa. Mas essa
ser fisiologicamente atribuida a cliferenc;:as nos puntos focais de diferentes
discriminac;:ao nao e um fata da expcriencia ingenua. Assim, e muito possivel
comprimentos de onda, de' tal modo que eles sao introduzidos ou reproje
Yl.ie 0 chamado solido psicologico das cores, construido das tres coordenadas
tados na fQc?.1!2:l~a0 rer!!1!:1n:1. Q!~~~f0 ~ ~~t-1Jr~r;~O, :: ~.~ll' rf'rd.-:- ~1r8 (' ",,~C"r
dimensionais equivalences de tol1Jlidade, br!lha e satura~ao, seja l'm errG
melho na capaLidade de manter um nivel croI11dtico rdativarnente imenso
crasso: uma grade pretensamcnte "etica" que se apoia essencialmente, ain
nLlma gama de combinac;:6es espectrais, no que e seguido pelo vcrde e, depois,
da que de man~ira paradoxal, numa determinac;:ao "emica" cia luz como pro
pelo amarelo. Em regra, nas cores dos objetos (em contrasrt com as fichas
priedades fisicas, e que mais provem do aparato fisico da ciencia das cores do
impressas de Munsell), 0 verme1ho tambem atinge os mais altos niveis abso
que da experiencia da visao humana da cor. Quem ja teve de fazer para si
lutos de saturac;:ao, ao lado dos azuis e violetas, tons que tem 0 mais baixo
mesmo, ou ensinar a rerceiros, a distinc;:ao entre saturac;:ao e brilho, pode
coeficiente de reac;:ao aluz acromatica (ver, entre ouaos, Hurvich e Jameson,
atesrar que ela acarreta confus6es interminaveis - as quais, alern disso, nao se
1957; Burnham, Hanes e Bartleson, 1963). A esse respeito, eu gostaria de
resolvern com facilidade par meio dos manuais de ensino, nos quais
introduzir uma objec;:ao ao usa de "saturac;:ao" como uma variavel indepen
denre nos testes de percepc;:ao - uma objec;:ao que, admitidamen te, escora-se
e
'~de.)satlira<;ao" ,rariadarnenLt: dtl~lliJa curllU brallcura, palldez, opacHlaJe,
escuridao, acinzefltamento, escuridao, tonalidade, impureza ou neutralidade
sobretudo na invocac;:2.o do principia das roupas do imperador. Embora seja
da cor (tudo com 0 mesmo valor). Essa confusao dos manuais e, ela propria,
obvio que a saturac;:ao entre na sensas;ao como uma func;:ao de propriedades
urn testemunho da "ambigiiidade" das categorias nativas [folk] - que, no
fisicas definidas do feixe luminoso, parece igualmen te obvio que ela nao 0
entanto, so sao ambiguas enquanto se continuar a privilegiar a "realidade" das
faz de maneira independente, ou seja, como uma variavel distintiva de resposta,
descric;:6es fisicas em rela;;:ao aexperiencia perceptual; "luminoso" e "brilhante",
correiacionada com um canal fisiologico especifico. Isso ja esra implicito na

I ) 158 (. (. 159 (.
CORES E CULTURAS ':.
<:> CULTURA NA PRATICA

meneares, mas tambem sao as t'micas que se maneem constantes em ton ali
em especial, sao indeterminadamenee aplicados as cores sumamenee lu
minosas ou extremamenee saturadas. ("0 termo luminosidade nao e nor dade ao longo das variac;:oes de luminancia, ao passo que as demais se des

malmenee usado quando se fala de superficies, sendo claridade 0 termo locam perceptivelmente para um de seus componenees primitivos, a me
preft:rido. Brilho,fulgore valor 3 tambem ocorrem com freqU~ncia. Brilhante, dida que mudam de intensidade (fenameno de Bezold-Brucke). Pode-se
assinalar que 0 marrom, apesar de fisicamenee analisavel como amarelo es
cintilante, vivida e clara sao comumenee usados para descrever cores alta
curo ou vermelho-amarelo escuro, parece ser uma excec;:ao a regra da per
I menee saturadas, em especial para objeros de alta refletancia" [Padgham e

I Saunders, 1975, p. 103J.) Alem disso, existem prcblerms comparaveis, no cepc;:ao composta: tal como as Urftrben, ele aparenta ser experiencialmenee

sistema tridimensional, relativos a tonalidade e ao brilho, uma vez que os nao misturado (Padgham e Saunders, 1975, p. 143). Correspondentemenee,

I
o marrom ocupa uma posic;:ao especial na sequencia de TBC, assinalando 0
jufzos das pessoas sobre a igualdade do brilho sao "muito pouco confiiveis"
Estap;io VI, que vem depois dos quatro tons eIementares, mas anees das
quando as fontes luminosas tem comprimentos de onda diferenees - em
!
di-,,:\-=-r::;;t, (('11(' 1~()lfirll)st~_S ;~~() ESI~~gi'~l \:""11. .:.~s u.lt~u . ".!.2s - ;',_1;'.'':''\ !';~I~:~ i~ lJ.l:":'l~J~~
Dora rais juizos sejam confiaveis no caso inverso (Cornsweet, 1970, p. 235
nao emergem numa ordem fixa. 0 cinza tambem e situado por Berlin e Kay
236). Parece-me que a aneropologia taneo quaneo uutros campos teriam
no Esragio VII, mas, com base nos dados citados, sua posic;:ao parece etno
! mais a ganhar com um sistem;l de testagem de cores que fmse construido
graficamente incerta, e e possivel que ele se desenvolva antes. Por outro la
i: numa concordancia mais estreita com as realidades perceptuais e fisio
do, cntretanto, como intcrmediario entre 0 "preto" e 0 "br~l.nco", j~i presentes
16gicas do qu~ aquelas comumeTltc: utilizadas hoje.
tJ~ Nos Estagios III a V da TBC, 0 verde, 0 amarelo e 0 azulligam-ye ao
no Estagio I, 0 cinza nao fica sujeito a mesma coerc;:ao ordenadora (do sirr:ples

;~
ao misto) das outras conalidades do Estagio VE, quc tiveram de esperar pelo
vermelho para formar um sistema de dois pares complemeneares cuja po
Estagio V para que seus componentes hcassem disponiveis.

,
si<;-ao privilegiada, nd. ~eqi.iencia evolutiva, tamb~m faz um seneido per
,; Como pares complf'mf'nt;H,,, Of' v,rrnelho f' v,rO,. ?m~relo e nul.. 8.S
,~1:t""7-:~! 4~ mt:~,(. ., ,("mrn D:t \l1nci Ch:.!0GU {~~Ir:i-~'_'!~' :_~

o amarelo eo a7ul (ao lado do preto e do branco) de cores "simples", do Urftrbm exibem, alem disSG, algumas relac;:6es de oposic;:ao e c:orrela~aa: pa
mesmo modo que a psicologia moderna as considera experiencias de cores droes classicos de negac;:ao e evocac;:ao, ambos bem conhecidos da logica da

"primarias" - au, 0 que ~ ainda mais pertinente em termos transculturais, percepc;:ao e da estrutura da conceituac;:ao. 0 verde nunca e consubstanci:J] ao

como cores "primitivas", ou Urfarben. vermelho, nem amarelo ao azul: as complememaridades nao podem ser
vistas juntas no mesmo espac;:o e ao mesmo tempo; entretaneo, cada qua!
No nivel da percepc;:ao (um assunto diferente, e claro, do misturar pig
exige seu oposto em efeitos que nos sao familiares, como a indu;;:ao espacial
meneos), somente essas quatro cores sao vistas como unicas, nao tendo
seus perceptos ligados a nenhuma outra tonalidade, ao passo que todas e a pos-imagem sucessiva. Assim, torna-se compreensivel que 0 verde aparec;:a
culturalmente em proximidade temporal com 0 vermelho, assim como 0
as autras cores, inclusive as "basicas" dos esdgios posteriores da TBC, sao
= azul com 0 amardo. Por ultimo, a prioridade evoiutiva das quatro cores
percebidas como alguma combinac;:ao de duas cores "primitivas" nao com
primitivas, juntamente com 0 preto e 0 branco, estabelece uma clara ligac;:ao,
plememares. Assim, a roxo aparece como uma mistura de vermelho e azul,
no plano fisiologico, com a teo ria da visao da cor peIo "processo oposjtivo"
o laranja, de vermelho e all1arelo, e assim por dianee. 0 amarelo, 0 verde, 0
de Hering - uma teoria que, nos ultimos tempos, recebeu apoio dos estudos
azul e 0 vermelho caracterlsticos correspondem a localizac;:oes espectrais
eletrofisiologicos. Em sua forma moderna, a teoria de Hering afirma que 0
de aproximadamenee 578 nm, 505 nm, 475 nm e 0 complemento de 495 nm,
processameneo neural da sensac;:ao da cor - distinto da foto-recepc;:ao retiniana
respectivamente. Essas Urfarben nao apenas sao perceptualmente ele

,) 161 (.

(. 160 ':.

<:> CULTURA NA PRATICA CORES E CULTURAS <:>

-organiza-se como urn complexo rriadico de processos binarios contrastivos: explica<;:ao na natureza humana, edincil escapar aconclusao de que as categorias
vermelho/verde, azullamarelo e preto/branco. De maneira oposta, cada urn basicas de cor sao categorias basicamente naturais. Ate urn lingiiista pode
desses processos dispara impulsos para 0 cerebro, atraves de celulas que rea encontrar nos resultados da TBC a sugestao de que "0 campo da semantica se
gem a apenas uma das tonalidades complementares, exduindo as outras; por baseia em estruturas biomorfologicas especificas da especie, e de que ha
exemplo,o processo vermelho/verde e ativado como +Vm-Vd ou +Vd-Vm, estruturas biologicas particulares subjacentes ao que os linguistas costumam
conforme a composi<;:ao da sensa<;:ao no comprimento de onda. Portanto, chamar de semantica" (Durbin, 1972, p. 269). Entretanto, 0 problema e
nao apenas a serie da TBe encontra aqui urn respaldo fisiologico, mas tambem exatamente 0 que aqui e chamado de semdntica. E e surpreendente, ainda
o faz Levi-Strauss (1972), quando observa que a codifica<;:ao binaria e uma assim, ver a antropologia conspirar com uma certa psicologia cognitiva para
modalidade estrutural ja conhecida do corpo. Nao deve surpreender-nos reduzir 0 problema do significado ao da designa<;:ao ostensiva, ou seja, ao ato
encontra-la como manifesta<;:ao da mente, ~_ssim reaparecendo como urn de nomear diferen<;:as objetivas presentes para os sentidos. E tam bern curioso
princlpio fund3iTicnral dn "pcfi':;;irnento (\bjttivad()I' (iS~CI r~: d:-,~ 0!"Je~!l culfL~~al), quc tOG.;...i. Gi':;CiiSS:iO subre ,is cdtegurias de cor, tantu antes quamo depoi, da
As autoridades divergem quando se trata de afirmar se a resposta pretol TBC, tenha Qptado por relegar a verdadeira existencia etnografica dos termos
branco funciona com os mesmos mecanismos neurais que os dois pares de e perceptos da cor - sua significancia cultural efetiva como codigos de valor
cores primarias (vermelho/verde, azullamarelo). Com respeita a estes ultimos, social, econ6mico e ritual - a uma posi<;:ao secundaria de conota<;:ao. Em
o fata de agilem de maneir::l emparelh;;da e inversa sob varia<;:6es de intensidade lugar disso. presu me-se. simplesmenttC, que l!m ttCsre empfrico dos referen::es
(0 efeito Bezold-Brucke, anteriormente assinalado), e de mudan<;:as no espectrais e Llma detcrmina<;:ao do significado esseneial dos termos para cor.
tamanho do estfmulo, tambem e pertineme ao seu aparecimenta preco~e nas COlnpreendemos, a priori, a classifica<;:ao da cor como uma representa<;:ao da
linguas naturais. Mais uma vez, os pares complememares de Urftrben experiencia, supondo que os termos signifiquem e nenotem, em primeiro
aparecem ligados nas patologias da visao das cores, istn e, como sindromcs !ua-~r; 85 rrorr;ed~des!:r;~r:cntes da 5eD.52~:i~:;.4Tc~~T1J.-se ent:ic ir;e-,clt:i'/cl que
discromat6psicas para vcrmdho e verde 0U para amardo e azul. (Quanto a as ideias saussulianas sobre a arbitrariectade do signo sejam comprome
essas e outras qualidades perceptuais e fisiologicas das cores "primitivas" ja tidas pelos resultados da pesquisa - visto que ja tinham sido comprometidas
observadas, ver Henng, 1964; Linksz, 1964; Hurvich, 1960; Hurvich e nas premissas. E, como previu 0 proprio Saussure, quando a linguagem e
Jameson, 1957; Padgham e Saunders, 1975; Pokornye Smith, 1972; Purdy, assim tomada por mera nomenclatura, em vez de por urn sistema diferencial
1931; Boynton, 1971; Burnham, Hanes e Bartleson, 1963; Bornstein, 1973; de valares dotados de significado, a cogni<;:ao se reduz ao reconhecimento, 0

Cornsweet, 1970; Durbin, 1972.) conceito, ao percepto, 0 signo, ao sinal- e, finalmente, a cultura, anatureza.
Em suma, podemos conduir que 0 surgimemo dos termos basicos de Formulado nos termos de urn outro discurso, 0 nominalismo semantico
cor nas linguas natura is segue uma logica natural-perceptual. Essa logica e dos procedimentos do teste de cor redunda numa confusao eT1tre "significado"
composta de varias tendcncias evoiutivas gerais, em particular: 1) do gerai e "referencia" (Quine, 1963). Quanto adefini<;:ao por ostensao de qualquer
para 0 especifico, isto e, da distin<;:ao claro/escuro para as discrimina<;:6es de objeto-atributo desse tipo, como a cor numa situa<;:ao social, bern poderfamos
tonalidade; 2) do mais evidente para 0 menos - par exemplo, 0 vermelho indagar, com Wittgenstein:
antes de outros tons; e 3) do simples para 0 complexo, isto e, das cores E no que consiste, pois, "apontar para a forma", "apontar para a
isoladas para as mistas. Ora, considerando tambem a opiniao antropologica cor"? Aponte para urn pedac;:o de papel! E agora aponte para sua
comum e usual de que tudo 0 que e universal na culrura humana deve ter sua formJ, - agora para sua cor, - agora para seu numcro (isso soa

v 162 v v 163 v
o CULTURA NA PRA11CA CORES E CULTURAS (.

estranho!). Ora, como 0 fez? - Voce did que cada vez tinha em Supor que os termos de cor meramente nomeiem diferenc;:as suge
mente alga diferenre ao apontar. E se eu pergunrar como isso se
ridas pelo espectro visivel, sendo sua func;:ao articular realidades previa e ne
passa, voce did. que concentrou sua aten<;:ao na cor, forma etc.
Ora, pergunto outra vez, como isso se passa. (1999, p. 39)5
cessariamente conhecidas como tais, e mais ou menos como a ideia - aqual
Schneider (1968, 1972) objcrou corretamen te - de que as relac;:6es genea
Par outro lado, poderlamos ter sido alertados pelo paradoxa 16gico 16gicas abrangem uma grade de faro de "tipos de patcn tesco", aos quais ro
inetente a diferenciac;:ao de Berlin e Kay entre termos "basicos" e termos
das as sociedades atribuiriam inevitavelmente essa mesma signiflca(,:ao,
"secundarios" de cor, de acordo com a independencia dos primeiros em relac;:ao dife,indo apenas n;: maneira como classiflcam (Iidam com) esses fatos uni
a referencia objetiva espedfica. Na medida em que os termos basicos sao versais de "parentesco". Todavia, tanto para as cores quanto para 0 paren
monolexematicos e os "secundarios" sao complexos, a distinc;:ao pode ser tesco, a questao e que os termos man tern relac;:6es de significado com ou
morfologieamente justificivel. Mas, na medida em qlle os ehamados termos tros termos, e e por meio das relac;:6es entre os termos no illterior do siste
h:lsic0s 5~Q S!f!gl..!!:lrrnenrt !f!d~pP;'lder1res do C~b)Ct0, c!cs SlO de urn tiro 16gico md global que 0 ear;iter cia referenCla objenva e scdimentado. Alem disso,
superior: pOrtdl1tO, naa representam urn discurso da experiencia particular, os dtributos concretos assiIn singularizados pda diferenciac;:ao semanriea
mas uma metalinguagem pela qual tal experiencia e classificada. Convern dos termo~ funcionam tam bern como significantes de relac;:6es sociais, e
considerar que, exceto na forma de certas font~s de luminosidade pr6pria, nao apenas COlllO significados des termos. Alias, nC'111 seq uer e necessar io que
a cor nunca e urn simples fato da experiencia ingenua. Como objeto-pro os p3.rticipames de lI111a dad" orcicm natllral renham a mesma cxperiencia
priedade, nao teQ maior direito intrlnseco anossa atenc;:ao do que a forma, 0
substantiva do objeto, desde que sejam capazes de [1Zer algum tipo de dis
tamanho, 0 peso, a textura e outros muiros atributos coexistentes. G Port~nto, tinc;:ao sensorial nas fronteiras 'iemioticamente perrinenres. Oaf a facilidade
termos basicos de cor equivalem aabstrac;:ao de aspectos perceptiveis de acordo cultural dos daltoniccs, que funcionam com base em diferenc;:as de brilho
com urn criteria arbitrario de signifrcancia - que enrao e capaz de realizar ~;!i~ 0'_10d0 q'_~'=- .
:r .: -; ,."
'~'::' :..:~~~~~..:::' ~~~~v~~q;<- ~~;. 8.~~~:;2:~C~~-~'-LG FC~~i LGii~tliud.j(.

para a sOCledade milagres desconhecidos da aritmetica, tais como 2. cOiljunc;:;;,o


Os daltonicos que nao distingem 0 verde e 0 vermelho fa lam de
de duas mac;:as, tres cerejas e urn mcio litro de sangue. A cor na cuitura e de verdes e vermelhos e de todos as mdtizes dele (sir) usando as mesmas
fato exatamente esse processo de relaeionar, e nao de reconhecer. Nao e possivel, palavras que a maioria de nos atribui a objetos de uma cerra cor.
como disse Mauss numa brilhante discussao sobre a magia simpatiea, que 0 Eles pensam, falam e agem ~m (ermos da "cor do objeto" e da
emparelhamemo coneeitual de objetos por semelhanc;:as ou diferenc;:as de cor "consrancia da cor", tal como todos nos fazemos. Cham am as folhas
seja decorrente do ata de percepc;:ao. Isso porque, "longe de haver qualquer de verdes e as rosas de vermelhas. As varia<;oes de satura<;:ao e brilho
de seus amarelos lhes proporcionam (sir) uma variedade espantosa
associac;:ao entre os dois objetos devido a sua cor, estamos lidando, ao con
de impressoes. Enquanto aprendemos a conNar nas diferen<;:as de
trario, com uma convenc;:ao formal, quase uma lei, segundo a qual, dentre tonalidade. a men~e dele, ,e adesn'a "" :lv:di:u;lo do \Jr;lh,. (..1 .1.
rc:d2. '--l!-!~~~~ ~~~ i:::: j~ ca1~;.c~erisllc~lS posslvcls J
d cor ~ cSL.ulluJa para eSlabeie maio ria dos daltonicos para verde e vermelho nao sabe de sua
eer uma relac;:ao entre duas coisas" (Mauss, 1972, p. 77; cf Sperber, 1975, deficiencia e pensa que vemos as coisas com os mesmas matizes
sobre a arbitrariedade das relac;:6es motivadas). Os termos "basicos" da cor que eles. Essas pessoas nao tem nenhuma razao para perceber
qualquer conflito. Quando ha uma discordancia, acham que nos
comprovam uma ordenac;:ao seletiva da expcricncia: 0 tipo de intervenc;:ao
somos exageradamenre minuciosos, e nao que elas tenham uma
num fata natural-perceptual cuja presenc;:a e a indicac;:ao certa de urn projeto deficiencia. Ouvem-nos chamar as folhas de verdes e, seja qual tor
cultural.

.) 164 (. (. 165 (.
(> CULTURA NA PRATICA CORE:S E: CULTURAS (>

o tom que as folhas tenham para elas, chamam-nas de verdes. As fisico parece agora extensivel acogni<;:io e acultura, as quais, aparentemente,
pessoas de inteligencia mediana nunca se detem para analisar suas nao podem fazer mais do que traduzir em suas proprias modalidades os
pr6prias sensa<;:6es. Estao ocupadas demais em descobrir 0 que sig
imperativos de uma ordem natural. E ironico, porranto, que 0 moderno
nificani essas sensafoe>. (Linksz, 1952, p. 119. Grifo final acrescen
tado por mim.) conceito de mltura tenha sido formulado a partir da insatisfa<;:ao de Boas
exatamente com essa ideia mecanicista das rela<;:6es sujeito-objeto (ver
Outra maneira de discutir a insuficiencia da inrerpreta<;:ao naturalista e Stocking, 196R, p. 133 ss., e 1974). Ha nisso uma dupla, tripla, infinita
observar que, por seu com promisso com os testes em piricos de discrimina<;:ao ironia, visto que tudo come<;:ou com 0 mesmissimo problema da cor: com
da cor, ela se permite subsumir numa epistemologia pre-antropologica e as dificuldades encontradas por Boas, durante sua pesquisa de doutorado
pre-simbolica das rela<;:6es suj~i to-objeto. ldentificando "categori:l semantica" so bre a cor da igua do mar, para avaliar as in tensidades relativas de luzes que
como a resposta verbal a estimulos fisicos, 0 naturalismo confinaria 0 problema diferiam ligeiramente na tonalidade. Boas passaria sucessivamente da fisica
JL~ ~ig;:~GC:'ld.:) DO inreri(H" d;i endernica antinornla ocidentaI entre urn sl.ljeira ?Jf3. 3. psicofi:;;ca d::: F:::chnf'r. c1ep0!S para a geografia. a lingiiisrica e a erno
sem mundo confrontando urn objeto sem pensamento: urn dntiquissimo iogia, apenas para redescobrir, a cada passo, a mesma descontinuidade entre 0
dualismo de mente e materia, entre cujos palos 2.500 anos de filosofia subjetivo e 0 objetivo. Diferen<;:as quantitativas no estimulo nao evocavam
conseguiram tra<;:ar, de rnaneira plausivel, a linha da realidade em todas as uma grada<;:ao correspondente na resposta. Portanto, nao era possivel dizer
posi<;:oes concebiveis, desde 0 idealismo do bispo Berkeley ate 0 m:lterialismo que 0 organico decorria diretamente do inorganico. a mente, do mundo, ou,
de Vladimir llitch. Uma das aparentes virtudes da TBC e que e possivel ern ultima insrancia, a cultura, da natuieza. Ao contrario, a incomensura
alistar-se numa ce:-ta resolu<;:ao cientifica dessa oposi<;:ao - ainda que as ex bilidade, em cada un: desses casos, so podia ser compreendida pela exis
pensas de uma consciencia antropologica do simbolico. Ha apenas urn se tencia de urn terceiro termo inrerposto, apropriado na forma ao nivel fe
cuto. Tames Clerk Mdxwell pode escrever' "Temos no olho, por urn lado, a nomenico em questao. Nos experimentos psicol6gicos, ISS0 consisciria nu
luz que ;ncide sobre essa estrCltura maravilho~a e, pC'[ Olltro, a sensayao da flU opera<;:3.o mentaL contll1gence a sltua<;:ao acua! e a exptnel1ua prq;rn~;l
visao. Nao podemos comparar essas duas coisas. Toda a metaffsica jaz co do sujeito, que transforma percep<;:ao em apercep<;:ao. No plano ernologico,
mo urn grande golfo entre elas." (1970, p. 82). Entretanro, hoje em dia a cicn a tradi<;:ao coletiva, ou ViJ"Lkelgedanken, e qt:e daria subsidios a apercep<;:ao
cia parece ter conseguido cruzar esse golfo, passando em seguran<;:a sobre os subjetiva por meio de uma concep<;:io historica. 0 co nj unto de entendimenros
abismos metafisicos de uma filosofia antiquissima. Obviamente, ninguem que os homens tern de si mesmos e dos objetos de sua existencia, essa foi a
pode afirmar que preencheu 0 espa<;:o entre a visao e a "Iuz"; a diferen<;:a qua contribui<;:ao inedita, especificamente antropologica, ao venerando dualismo
litativa persiste. Mas e possivel dizer que as sensa<;:6es hum;.nas de cor tem entre mente e materia: urn tertium quid, a cultura, que nao apenas medeia a
uma correspondencia especifica com diferen<;:as reais no mundo, sendo a rela<;:ao humana com 0 mundo, atraves de uma logica da significancia, mas
IIlcomparabilidade emre estimuiu t: rCSpOSId. cOllcilia(ld por pWLLSSOS :=on5:::i:::ui~ p-:.;.;.. ~S5t tsqucrn.. J., ':'5 ~'=I"m(Y~ obje~;\'u~, CSLl-bjetl\:OS d2 rtla~2.G. Pdf8.
neurofisiologicos, os quais desempenham aqui 0 papel de uma especie de Boas, como disse Benedict, 0 olho que ve era 0 orgao da tradi<;:ao.
operador kantiano - mas nao transcendentalmente, ou alem da experiencia, Como conciliar entao esses dois entendimcntos inegaveis, porem
uma vez que a propria organiza<;:ao neurologica e produro da sele<;:ao natural opostos: 0 de que as distin<;:6es de cor tem uma base natural, e 0 de que as
(cf. Durbin, 1972; Bornstein, 1973). Dados os universais da TBe, segue-se distin<;:6es naturais sao culturalmente constituidas? 0 dilema so pode ser
que tambem 0 pensamento respiandece com essa luz emprestada. 0 efeito solucionado, ao que me p;l:-ece, irldo-se da interpreta<;:io do significado cultural

v 166 <) <) 167 <)


<> CULTURA NA PHATICA CORES E CULTURAS -:.

da cor ao teste empirico da discrimina<;:ao, e nao em semido inverso. Devemos importante, essas diferen<;:as foram decisivas para a escolha dos focos das
dar 0 devido credito a esse terceiro termo, a cultura, que existe paralelameme categorias pelos informantes, que caracteristicamente se situam em tomo do
ao sujeito e ao objeto, ao esdmulo e a resposta, e que faz a media<;:ao emre "valor padrao" [" home value"] da tonalidade - isto e, da intensidade luminosa
eles pela consrru<;:ao da objetividade como signiftcancia. Alem disso, uma em que essa tonalidade espedfica alcan<;:a sua maxima satura<;:ao (por exemplo,
teoria semiotica dos universais de cor deve emender por "significancia" o valor 4/ de Munsell para "vermelho", 5/ para "verde" e 8/ para "amarelo";
exatameme 0 que as cores de fato significam nas sociedades humanas. Elas cf. Evans, 1948). 0 resultado experimental, sugiro, e plenamente consistente
l1ao significam fichas de Munsell. E necessario comprovar que as cores com a imcrpreta<;:ao semiotic:!, po is outra maneira de descreve-Io e di7.er que
expressam diferen<;:as entre vida e mone, nobre e plebeu, puro e impuro? as tonalidades sao socialmente relevantes em sua firma perceptivel mais
Que distinguem metades rribais e c!as, dire<;:iSes da bussola e valores de troca caractaistica, na qual sao menos sujeitas ao sombreado ou a nuan<;:a. E isso
de duas enfiadas de contas que, nourros aspectos, sac s~melhantes? Volto a porque significam algo como tal, e algo distimo do preto e do branco.
,~ i

cntat:zar que :.1G.orar esse panIC


de parZH.1a

5Ci113.I1IlCO r:a.G C
"

19i:OfJ.!" '-.JS t::itos i~JdVla, U UJuit;u ue cur e maio uo que urn agregado de aspectos

I
f
bio!ogicos da denomina y30 da cor; e apenas atribuir ;1

reo rico adequado. A informa<;:ao, como frequentememe diz Bateson, e uma


diferen<;:a que f2Z diferen<;:a. Nao menos do que qualquer outro codigo, um
esses fatos seu lugar distintivos. Urn conjunto de rra<;:os distimivos compiSe certas relar;oes
perceptuais, e estas, por sua vez, uma totalidade especifica, ou estrutura, de
urn determin2do tipo. Com a expressao rela<;:iSes perceptuais, pretendo referir
I sistema dt' significados de cores deve ancorar-se num conjumo correspondenre me :lOS varias tipos de ccmraste, cCD1!Jlementaridade e cOJr..patibilidade que
de propriedades perceptuais distimivas. Dai os correlatos naturais dos termos se evidenciam na experienci;;. ordinaria da cor. Essas rela<;:iSes, por urn lado,
,
de cor: eles compreendem os trar;os distintivos minimos no plano do objeto constituem 0 fim de um processo natural; mas, por outro, sao os meios de
l'lz/escuridao, tom/neutralidade, singularidade/mistura, e similares - pelos urn projeto s~miotiro e, c0:1sider2das dessa r:laneira, pnmitem uma leirura
qU8.i~ ~~ diferen('~s de ~igDif1C~OQ ~~Q ~~sin~!2.d?s. d:~ .~:.~_~e::C!2 TBC c:::,-,c.' .'i',;~
;.-. -, .--1.-.
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Essa fun<;:ao semiotica das cores ajuda a explicar um resultado importantc componemes individuais. Berlin e Kay expuseram suas descobertas como
da TBC - urn resultado que Berlin e Kay deixaram sem interpretar: as uma sequencia evolutiva que vai do simples ao complexo, sendo cada esragio
marcantes regularidades transculturais nos focos das categorias basicas, tais deflnido pelo surgimento de um novo termo basico e de urn novo percepto.
como determinadas pelas coordenadas de Munsell. Devemos aqui rejeitar, Vista pelo prism a semiotico, entretanto, 0 que de fato se desenvolve em
por ser em alguma medida enganosa, a afirma<;:ao dos autares de que a cada etapa nao e um novo termo ou subsrancia perceptual, mas uma nova
sarura<;:ao nao e um tra<;:o distintivo das categorias de cor, especialmente no rela<;:ao perceptuaL As unidades da diftrenciar;ao evolutiva nao sao tam os, mas
que concerne as Urftrben. Isso porque, dada a identifica<;:ao da tonalidade, a retar;oes entre tam os.
satura<;:ao e a propriedade distintiva de seu foco - portanto r:l wnalirJaoe em Port;mto, 0 que se eneonrra logo no infcio da sequencia, como seu
sua qualidade essencial. Embora na constru<;:ao de seu grafico, Berlin e Kay conjuDto mais elememar, e um contraste emre duas categorias. De urn ponto
escolham 0 maximum chroma para cada valor de brilho, nao se pode dizer de vista puramente progressivo, nao ha nenhuma razao evidente pela qual 0

que por isso a satura<;:ao tenha-se mantido constante, uma vez que esses chroma sistema mais simples de cores cleva compor-se de dois termos, em vez de urn
maximavariam em nivel absoluto, de acordo com a tonalidade e 0 valor. Por (cf. Berlin e Kay, 1969, p. 15). Essa circunsrancia so se torna razoavel quando
conseguinte, 0 espectro de teste da TBC exibe uma grande gama de diferen<;:as se reconhece que nos confrontamos nao com 0 reconhecimento cumulativo
de satura<;:au (a p:ntir dos Munsdl chromas de 2 a 16). E, 0 que e mais de diferen<;:as espectrais por meio de categorias semanticas, mas com a

.) 168 .:. .) 169 (.


., CULTURA NA PRATICA CORES E CULTURAS .:.

diferencia<;:ao significativa de categorias sociais em termos espectrais. As luminosa do vermelho sacurado, provavelmente a oposi<;:ao mais intensa ou
sim, do inkio ao fim, 0 contraste e uma condi<;:ao necessaria da terminolo mais acentuada. Num trabalho classico sobre 0 simbolismo dos ndembu, V.
gia e da discrimina<;:ao da cor, 0 codigo mais rudimentar projetando a dis Turner (19G7) descreveu uma trilogia vermelho/branco/preto de valores ri
tin<;:ao empfrica mais generica que se pode fazer (claro/escuro). 0 du:>Jismo tuais dotados semanricameme de muitas dessas rela<;:6es, au seja, exatamente
elementar do Esragio I e, certamente, preservado nos sistemas mais desen aqudas rela<;:6es que descobrimos pela percep<;:ao. Turner documenta ainda a
volvidos e esta sempre disponfvel para uso cultural. (0 uso do contraste ocorrencia disseminada da tdade vermelho/branco/preto nos sistemas rituais,
claro/escuro e realmente difundido nas sociedades humanas, talvez UT1i e sugere uma representa<;:ao iconica e expressiva da simbolismo que difere da
versalmente significativo e, em geral, simbolizador de oposi<;:6es funda perspeetiva aqui adotada.
mentais da vida social - puro e impuro, vida e morte, sagrado e profano, Nos Esragios IIIa e IIIb da TBC, a tdade do Estagio II transforma-se
7
masculino e feminino, e assim por diante. ) Atravessado e diferenciado por num sistema quaternario. No lIla, convem lembrar, 0 verde aparece ao lado
. .. .. . .
de vern1elno na dirne~-ls~o d~1 cor; no IIIb, ~ J.~13relc e~1'~ vez Ju ~.Je:.je..A& ~U~l-
,~

Gutros C01"l:ra.srcs pcrccpL:"'l..i iS, v uU,:.':'lSffiG illlCi2.l l:i""ailstvru'la-SC, C:ll.t!C~au..~v, 0

em esragios posteriores, em estruturas mais complexas de ordr:m temaria, seqUente estrutura elementar e formalmente identica nos dois casos: urn
quaternaria ou superior, e de tipo logico diverso. conjunto diagramitico A:B::C:D, em que se equiparam dois pares contras
Por exemplo, a trfade vermelho/branco/preto no Esragio II da TBe. tantes por uma oposi<;:ao aniloga. No Estigio IlIa, 0 aspecto cromatico e fa
E~se e 0 resultado percepteJal subsrantivo do cruzarnento do dualismn basicf) corado por uma oposi<;:ao complementar, '/ermelho/verde, que se asseme
claro/escuro com urn segundo contraste, 0 d:: tom/neutralidade (vcr refe~enci0. lha, nos efeitos de indu<;:ao, ao contraste acromitico preto/branco. No Esra
anterior ao vermelho, acima, como "0 mais cololido"). A distin<;:ao entre gio IIIb, como 0 arnarelo focal e urn valor claro e 0 vermelho e mais intenso
esses tipos de varia<;:ao e facil de fazer Da experiencia, visto que os nelltros nos valores escuros, as cores reproduzem, no aspecto do matiz, a mesma dis-
v0ri0_fn e.:;; ~1rH~n~c: ~~r.:~ dirr,e:-l:'8>~\ 8. CL1r~d:ln~; ~n r:l~.c:n 0!1f>;1<: rnn:11;t1:1~f'.C; tin~J() CIne cJ.r~lcteri23 0 par aCfnmatlco. CA_ efetiva et!1o?:rafia del cor desses
dit-erem tanto nessc aspectc quanto na cor. Pon~m, precisal11ente, uma vez ~istemas q uaternirios ainda esti por ser feira. Sua fecundidade e sugerida
que 0 vermelho tambem varia em termos de claro/escuro, a triJde do Esragio pela ubiqUidade das rela<;:6es diagramiticas em nfveis semi6ticos como 0 pa
II nao f. uma simples ordem de tres termos equivalentes, mas uma oposi<;:ao rentesco - cf. Levi-Strauss, 1963a; Bourdieu, 1971; M. Sahlins, 197Gb.) Res
mediada, isto e, entre 0 preto e 0 branco pelo vermelho. 0 verrnelho presta tringindo-nos as tonalidades, encontramos, no Esragio V da TBC, urn tipo
se particularmente a esse papel por sua capacidade de manter a satura<;:ao ao mais complexo de sisrema quaternario. Na verdade, ji descrevi essa estru
longo de uma vasta gama de valores de luminosidade, embara atinja sua tura ao discutir a teoria de Hering do processo opositivo da visao da cor, bern
forma mais intensa em valores relativamentc baixos. Ponamo, 0 vcrmelho e como seus correlatos fenomenicos. As quatro tonalidades sao as Urjarben: ver
especialmente parecido com 0 preta em oposi<;:ao ao branco, mas, vez por melho, verde, amarelo e azul. Cada uma delas se op6e, experiencialmente, a
outra, e parecido com 0 branco em oposi<;:ao ao preta. Quando a trfade seu proprio complemento: 0 vermdho nao pode coexistir com 0 verde no
completa esra culturalmente em uso, pode-se esperar - como em todos esses mesmo percepto, nem 0 amarelo com 0 azul. Cada urn, no entanto, requer
casos de media<;:ao - que alguns valores significarivos do vermelho serao seu complemento mediante urn contraste simulraneo no espa<;:o adjacente,
opostos, eles proprios, por um sinal moral, positivo e negativo. Alem disso, ou uma p6s-imagem sucessiva. Cada uma das quatro cores "primirivas", por
duas outras dfades serao inclufdas no conjunto estrutural, vermelho versus conseguinte, s6 pode misturar-se visualmente com duas das tres restantes. A
branco e vermelho versus preto - scndo a ultima, gra<;:as a baixa intensidade partir dessas combina<;:6es passiveis de duas Urfilrben, comp6em-se percep

.:. 170 (. (. 171 (,


o CULTURA NJ\ PRATICA CORES E CULTURJ\S 0

tivelmente todas as ourras tonalidades. Essa estrutura de exclusao visual e jovem novato e inexperiente (principiante [greenhorn]) e a velhice madura
compatibilidade entre as Urftrben pode ser diagramada como na Figura 4.2. que ja seguiu seu curso ("lnclina-se minha vida I Para 0 ourono, a folha
amarela"8). Observem-se, e claro, os campos correlaros do sexo e da vegetac;:ao,
que podem ser abarcados pelo "vermelho maduro". Em todas essas rela<;:6es
Vm semanticas, as Uiflrbencomplementares parecem ter significados diretamente
+/. +/. opostoS, como seria de se preyer a partir do modelo perceptual. 0 azul e
sempre diferente do amarelo: por exemplo, deprimido ("the blues"), enquanto
o amarelo e alegre; leal ("true blue"), enquanto 0 amarelo e covarde, e assim
por diante. 0 azul so tern significado semelhante ao do amarelo uma vez na
vida e outra na morte. 9

/'
1',) ~d Ul":::.Lrntntt. as. ,~I;j~-;;-/;/'i7 ,cpics\ri r;1jji :~ pen~~:-.- Lirn ~ubsis teiT1.2~ do E.s
/ tagio V da TBC, e minha inten<;:ao aqui, tal como nas observa<;:6es sobre
+/. +/. outros esragios, nao e fomecer uma descric;:ao completa das diversas estruturas,
de suas permura<;:oes e simboliza<;:oes. Muito mais poderia facilmente ser dito,
--l~ inclusive algum pensamentos selvagens: os etnologos nao terao deixado de
observar, por exemplo, que a estrutura das compatibilidades e das exclusoes
FIGURA 4.2 - ESTRUTURA PERCEPTUAL DAS URFARBEN. " visuais entre essas quatro cores "primarias" e identica ade um sistema de troca
matrimonial entre quatro grupos divididos em metades exogamicas (como
;;:
~ . ;:~-:;;. >J~:. ~-~ ;,:;~~~,...;..;.~ (1.~~76L\ s:..:gtri q;...:..~ :'::'5 ~eld.'~.scs: -:;;C~~~T;: :~:~ dt':~:~:~-',-; o aruma). 0 obietivo, no entanto, foi mais sugerir uma investigayao do que
cores no ingles - como se pode avaliar pelo Oxfird English Dictional) e pelos estimular a especulz.<;:ao. A TBC me ?arece descortinar perspectivas mu;to
dicionarios de uso comum - tem as mesmas estruturas gerais de seu sistema animadoras para uma ecnografia da cor, cuja meta geral, bem alem da deter
perceptual. Em diversos campos - politica, estados corporais ou mentais mina<;:ao dos correlaros emplricos das categorias semanticas, poderia consistir
humanos, religiao, e assim por diante -,0 vermelho, por exemplo, assemelha especialmente na correla<;:ao das estruturas semioticas e perceptuais da cor. E
se ao amarelo na oposi<;:ao ao verde (e ao azul), ou ao azul na oposi<;:ao ao que tambem as cores sao boas de se pensar (ou para pensar).
amareio (e ao verde). Observe-se que a trlade dos sinais de transito seria uma Convem frisar que, em si mesmas, essas estrururas perceptuais sao
deriva<;:ao dessas rela<;:oes; de faro, ela parece ressurgir em diversos comextos desptovidas de significado, sao meras combinatorias formais de oposi<;:ao e
:u!turais Como b"ndeir;J de quaremena, 0 amarelo, ral como 0 vermelho, e correla<;:ao. Como tais, sao apenas a materia-prima da produ<;:ao cultural,
sinal de perigo; entretanto, especificamente, 0 perigo indicado pelo amarelo 111anrendo-se latentelnente disponivcis e incolnpleran1tntc ftdlii..ddas ate qLiC

e a doen<;:a, 0 que rambem se alinha com 0 "verde biliar" ou "doemio", em um conteudo signifrcativo seja atribufdo aos elementos do conjumo cultural.
comraste com 0 "vermelho rosado". Ou ainda, para considerarmos uma outra Assim, ao se objetivar num sistema de cor, um grupo humano realiza 0 ato
permuta: comparados asexualidade positiva do vermelho (tanto masculina cultural essencial de criar uma ordem conceitual a partir de uma ordem natural.
quanto feminina), 0 verde e 0 amarelo sao formas de relativa impotencia, Mas esse codigo deve ser social mente acesslvel: 0 sucesso do projeto cultural
mas constituem em si os palos opostoS da imaturidade e da maturidade- 0 d~pende da apropriay10 coletiva dos tra<;:os e reia<;:oes objetivos que geralmente

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C U ,. T U RAN APR A TIC A CORES E CULTURAS V

se fazem presentes para os senridos. Oaf os correlatos biol6gicos e as regu constante, e uma pratica para uma matriz (Levi-Strauss, 1966, p. 130; 1971a;
laridades transculturais dos esquemas basicos de cor. 1972). Podemos assim compreender seu apdo ao esprit humain nao como
Visto que a ('suutura perceptual da cor nao tern nenhum significado em uma tentativa de curto-circuitar 0 simb6lico, mas de extrair a plenitude das
si mesma, pais 0 comeudo emana da cultura e nao cia cor, esse processo de conseqilencias de sua ubiqilidade. 0 argumento parece ser, simplesmente,
formac;:ao simb6lica nao viola os princfpios saussurianos da arbitrariedade. que, na medida em que 0 mundo humano e simbolicamente constitufdo,
Todavia, se 0 conjunto perceptual nao tem significado, ainna assim ele consiste quaisquer semelhanc;:as nas operac;:6es pelas quais diferentes grupos constroem
em contrastes acentuados de sensac;:ao, decorrendo daf que, em quaLquer ou transformam seu projero cultural podem ser atribuidas a maneira pela
ctdtura dada, a escolha dos significados das cores nao pareced arbitdria, qual a pr6pria mente e construida. Pela mesma condic;:ao essencial- ou seja,
mas condicionada au motivada. Num sentido universal, a iconicidade ela a simbolizac;:ao [symboLing] -, "semelhanc;:a", aqui, nao pode referir-se ao con
pr6pria earbitraria, uma vez que e relativa a uma ordem cultural especffica e teudo desse projero, mas apenas ao modo de ordenac;:ao. Nunca se trata de
, .
consiste numa selec;:ao entre codos os possiveis contrastes de cor e U3 ym so :;ignifi::adc~ e~:p~~:r:...":(;~, ~p.l~ '-::J..j~~ gti.lp;=' clabor~ scgundC', s('u pi0pno en

ciais em prol de uma relac;:ao particular entre eles. Mas entao, vista do interior tendimento, mas da maneira pela qual os significados sao sistematicamente
do sistema, a escolha parecera motivada pela analogia entre as sensac;:6es de relacionados, cuja generalidade pode ser observada em tais formas como
cor e as relac;:iSes cultur;:is - que podem ter uma base meraf6rica comum na a "oposic;:ao binaria". Con~eqilentemente, nunca se trata, tampouco, de
serrdntica do espac;:o (cf. F[i~d,ich, 1970; M. Sahlins, 1976b). Considere-se, reducionismo biologico. Em L'Homme nu, Levi-Strauss explica que a natureza
por exemplo, que 0 vermelho, em termos experiellciais, euma cor "avanC;:1da", humana por ele invocada consiste nao numa montagem de estruturas
se comparada aos retraidos brancos ou azuis. Oadas as ideias ocidentais substanciais e flxas, "mas nas matrizes a partir das quais sao geradas as estru
sobre 'iexualidade, nao chega a lJarecer aleat6rio que a vermelho corresponda rura~ pertencentes ao mesmo conjunto" (1971a, p. 561). Ele caracteriza a
a pro~llLlll~l0} C0i110 up0Si:0 Zi Fudi,-~ici8. dG Z4Z;';1 ~~~ ~.~ p~~'~.<:' d,:, I,_!
iniciativa reducionista como uma tentativa de explicar um determinado

Spengler, 1956, p. 256). E provavel que esse tipo de inevitabilidade erno tipo de ordem par meio da referencia a um conteu.dc que nao e cia mesma
gcafica ajude a explicar a popularidade dos enrendimenros iconicos da ge natureza, mas age sobr~ ele de fora para dentro. Nao e esse, porem, a pro

rac;:ao simb6lica. cedi menta do estruturalista:


Um estrururalismo autentico, ao contririo, procura, acima de tudo,
Ao interpretar as categorias de cor como a apropriac;:ao social de pro captar (saisir) as propriedades inttinsecas de cerros tipos de ordens.
cessos naturais, levanto uma questao central e contesrada da teo ria cultural. E l:ssas propriedades niio expressam nada que esteja ftra delas mesmas.
que a expressao "apropriac;:ao social de processos naturais" implica uma certa Contudo, quando se e obrigado a referi-las a alguma coisa externa,
leitura da celebre invocac;:ao estruturalista das "leis universais que regulam as rorna-se necessario ape!ar para a organiza<;:ao cerebral, concebida
CO!,,::- ,'lTla red'C d8 gual 8S mais diversas ideologias, ao traduzirem
atlvldades inconscientes cia mente" (Uvi--Suauss, 1%33, p. 59). Nao ha, de
tal ou qual propriedade em termos de uma estrutura particular,
nossa parte, nenhuma necessidade de isentar Levi-Strauss do "reducionismo
;'eve!am, a sua maneira, os modos de inrerconexao. (1975, p. 103.
biol6gico" que essas afirmac;:6es pareceram sugerir. A essencia de sua pr6pria Crifo meu.)
argumentac;:ao recente e que nenhum costumeparticuLarjamais sera explicado
Talvez, portanto, a problema do reducionismo tenha residido sobretudo
pela natureza da mente humana, pela dupla razao de que, em sua especifi
Dum modo de discurso que, concedendo amente todos os poderes da "lei" e
cidade cultural, ele esea, para a mente tal como uma diferenc;:a esea para uma

V 174 (. (> 175 c


.;, CULTURA NA PRATICA CORES E CULTURAS .)

da "Iimitac;:ao", pareceu situar a cultura numa posic;:ao de submissao I" status de amador no tocante as quest6es da lingUistica e da [eoria estruturalis[a, as
dependencia. Todo 0 vocabulario das leis "subjacentes" confere a mente toda quais, no entanto, sou obrigado a discutir. Esperei muito tempo para que alguem

a forc;:a da coac;:ao, a qual 0 cilltural so pode responder como se a primeira mais q ualifrcado se manifestasse, mas ate agora em vao.
3 Tal como LIsado nas artes pListicas, como grau de intensidade lurninosa de
Fosse 0 parceiro ativo dessa relac;:ao, e 0 cultural, 0 parceiro passivo. A
uma cor, numa escala de tonalidades que vai do branco ao preto. (N. da T.)
implicayao interessante de uma teoria semiotica das cltegorias de cor,
4 "A categorizar;:ao das cores e a classifrcar;:ao culwral de certos estlmulos
e
entretanto, esd em que a relayao mente/cultura concebida de maneira mais fisicos, subseqUente a sua recepr;:ao sensorial e seu pi'ocessa:nenw [[sico" (CclI1klin,
satisfatoria no senti do inverso. Nesse caso, as estruturas ntentais aparecem 1973, p. 938; cf. Lenneberg e Roberts, 1956).
nao como imperativos da cultura, mas como seus implemcntos. Constituem Foi utilizada a tradur;:ao de Jose Carlos Bruni. Wittgenstein, L fl1/Jestig,lr iJes
um conjunto de meios e possibilidades organizacionais a disposic;:ao da filosCfi((lJ Sao Paulo: Editora Nova Cultural, 1999, p. 39. (N. da E.)

:;li~;,ltiv,-, cd",,:,t h,,;,,:;;~~o '111~ c(~nr!nL!a livre p:Ud miliz;i-Ias ou nao, de (, Na verdade, exisrem evidencias experimentais de que a forma e ull1a pro-
i""(!J.1S dc.;:;iJCad~i GO que ~~ CUi: p:lr~L ~l~ ~l::-~S~__.~~_~ ;-- ._,~. :'::''''':'~:--':5 .~~
maneiras variadas, e tam bem para investi-las de U111 COl1teltdo diversificado
ria dos grupos idosos; alem disso, a consrancia da forma 11<1 percepr;:ao parece sc:r
de significado. De que outra forma explicar, na cultura, a presenc;:a de estruturas
substancialmente maior do que a consdncia da cor (Arnheim, 1974, p. 335).
universais que, no entanto, nao se acham universalmente presentes? E, num
Cpnsideremos a3 difrculdades que reve Conklin para obrer dos h:ll1unoo, na falra de
ou~ro nfvcl, de que outra maneira, senao mfstica, lidar com contradi y6es em urn termo geral que signifrcass~ "cor", quaiquer identificar;:ao de cor: "Excewadas
termo~ como "conSCienCla coletiva", "representac;:ao coteriv;/' ou "pensarl1enro as pC:!'gUIHdS tendcnc:iosa' (que nOJlleic:m algum atributo de qualicbdc visual COIW)

objetificado", que atribuem a urn;>. entidade que e social uma fllnYJ fla sendo um2 possibilidade), sao possiveis apenas circunloquios como' j'abitay tida nil
grantemente individual? Para responder a todas as pergllntas desse tipo, pagbantaYlIn? - 'como e o/har para isro?'. Se iss a resulta numa descri<;ao da orga
nizac;ao cspacial ou da forma, pode-se estreitar 0 ambiro da pergunta por intermedio
sera necessario situar 0 equipamento mental human') como instrumento
da especifrcar;:ao 'bukun kay? anyu?- 'nao no feitio (ou forma)''' (1955, p. 341n)
cia :u!tl!ra, I" nao con:o seu determInalHc. Entao, [a; como 0 arlll, Uti ic<L.,u
"I-Iavendo born renlpo e; pon?l1co) beI11-e~(~H lndivic1u,tl c sociaj, as ;l;H..l~l
de Hegel, a sabedoria do proccsso cultural consistiri:: em p<'h a serviyo de
manese associam 0 brilho e a brancura (para os quais disp6em de uma unica palavra)
suas proprias intenc;:6es sistemas natura is que tem SL:as razoes pr'''prias. com qualquer cor viva ou clara. A associar;:ao de claro e escuro com os estados de
euforia e disforia, respecrivamente, tem uma base psicologica, pois parecc: ser
Notas universal na natureza humana" (Radcliffe-Brown, 1948, p. 316\
8 No original: "A1y way oflife / Is ftltn into the Jere, the ye!!olU leaf'~ A citar;:ao
Eu gosraria de agradecer aos doutores Joel Pokorny e Vivienne Smith peb
e de Shakespeare, Macbeth, ato V, cena 3. (N. da T)
generosa ajuda recnica quanto aos problemas da percepr;:ao cromatica. Quaisquer
A expressao da lingua inglesa e "once in " blue moon", que, nuis uma vez,
erros e opini6es ofensivas, presentes neste arrigo, sobre essas quesroes sao inteira
na literalidade do lexico, joga com a denominar;:ao das cores para chegar a sell
n1enre 111eU.':l.
s::'r:~lU0 ilS'..lL~,jCI. C'~ 0<11\
Faute de mieux, sou obrigado 8 defender eu mesmo esse ponro, denrro dos
limites de minha compreensao restrita dOl textos gerais e sem l'enhuma pretensao
de ser perito na materia. 0 mesmo tipo de desculpa deve servir para todo 0 projero
deste ensaio, que so me senti impelido a realizar porque as quest6es centrais ievan
tadas por Basic Color Terms, ao que me pareceu, nao estavam sendo consideradas
nos debates sobre 0 livro. Mais uma vez, so posso reivindicar 0 mais elementar

(. 176 (. (. 177 '.'