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Projecto Wesley
GRAA LIVRE EM TODOS E PARA TODOS
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GRAA LIVRE
Autor: John Wesley
Sermo n128, Pregado em Bristol
Traduo: Paulo Csar Antunes
Editao: Projecto Wesley
Capa e Diagramao: Projecto Wesley
Ttulo original: Free Grace, John Wesley (1835-1913).
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Projecto Wesley
GRAA LIVRE EM TODOS E PARA TODOS
Aquele que nem mesmo a
seu prprio Filho poupou,
antes o entregou por todos
ns, como no nos dar
tambm com ele todas as
coisas?
Romanos 8.32

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Projecto Wesley
GRAA LIVRE EM TODOS E PARA TODOS
GRAA LIVRE
Aquele que nem mesmo a seu prprio Filho poupou, antes
o entregou por todos ns, como no nos dar tambm com
ele todas as coisas?
Romanos 8.32

1. Quo livremente Deus ama o mundo! Quando ramos ainda


pecadores, Cristo morreu pelos mpios1. Quando estvamos
mortos em nossos pecados, Deus nem mesmo a seu prprio Filho
poupou, antes o entregou por todos ns. E quo livremente com
ele, ele d todas as coisas! Verdadeiramente, a GRAA LIVRE
tudo em todos!

2. A graa ou amor de Deus, a fonte de nossa salvao,


LIVRE EM TODOS, e LIVRE PARA TODOS.

3. Primeiro. livre EM TODOS a quem dada. No depende


de qualquer poder ou mrito no homem; no, no em qualquer
medida, nem no todo, nem em parte. No depende de qualquer
forma das boas obras ou da justia do recebedor, nem de qualquer
coisa que ele tenha feito, ou de qualquer coisa que ele . No
depende de seus esforos. No depende de sua boa disposio, ou
bons desejos, ou bons propsitos e intenes; pois todas estas coisas
fluem da livre graa de Deus; elas so apenas as correntes, no a
fonte. Elas so os frutos da livre graa, e no a raiz. Elas no so a
causa, mas os efeitos dela. Tudo de bom que esteja no homem, ou
que seja feito pelo homem, Deus o seu autor e doador. Dessa
maneira sua graa livre em todos; isto , de nenhum modo
dependendo de qualquer poder ou mrito no homem, mas em Deus
somente, que livremente nos entregou seu prprio Filho, e com ele
livremente nos d todas as coisas..

4. Mas livre PARA TODOS, assim como EM TODOS. A isto


alguns tm respondido, No: livre somente para aqueles que
Deus ordenou para a vida eterna; e eles so apenas em pequeno
nmero. A maior parte Deus ordenou morte eterna; e no livre
para eles. A esses Deus odeia; e, por isso, antes deles nascerem,
decretou que eles devessem morrer eternamente. E isto ele
absolutamente decretou; pois assim era seu beneplcito; pois era sua
vontade soberana. Conseqentemente, eles so nascidos para isto, -
para ser destrudos corpo e alma no inferno. E eles crescem debaixo
da irrevogvel maldio de Deus, sem qualquer possibilidade de
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redeno; quanto graa que Deus d, ele d somente para isto,
para aumentar, e no impedir, sua condenao.

5. Este aquele decreto da predestinao1. Mas, me parece,


escuto algum dizer, Esta no a predestinao que eu creio: Creio
somente na eleio da graa. O que creio no mais do que isto, -
que Deus, antes da fundao do mundo, elegeu um certo nmero de
homens para ser justificados, santificados, e glorificados. Agora,
todos estes sero salvos, e ningum mais; pois o resto da
humanidade Deus deixa a si mesmos: Assim eles seguem as
imaginaes de seus prprios coraes, que so apenas maus
continuamente, e, tornando cada vez piores, so finalmente punidos
com justia com a destruio eterna.

6. Esta toda a predestinao que voc cr? Pense mais um


pouco; talvez no seja tudo. Voc no cr que Deus os ordenou
exatamente para isto? Se sim, voc cr nisto; voc afirma a
predestinao no completo sentido que foi descrito acima. Mas pode
ser que voc ache que no. Voc, ento, no cr que Deus endurece
os coraes daqueles que perecem: Voc no cr que ele
(literalmente) endureceu o corao de Fara; e que para este
propsito ele o levantou, ou o criou? Ora, isto d no mesmo. Se voc
acredita que Fara, ou qualquer outra pessoa sobre a terra, foi criado
para este fim, - ser condenado, - voc afirma tudo o que foi dito a
respeito da predestinao. E no h necessidade de voc acrescentar
que Deus suporta a condio dele, suposta ser inaltervel e
irresistvel, ao endurecer os coraes daqueles vasos da ira que esse
decreto anteriormente os preparou para destruio.

7. Bem, mas pode ser que voc no cr nem mesmo nisto; voc
no afirma nenhum grau de reprovao; voc no acredita que Deus
decreta que algum seja condenado, nem que Ele endurece, nem que
Ele irresistivelmente prepara-o, para a perdio; voc somente diz,
Deus eternamente decretou que, todos estando mortos em pecados,
ele diria a alguns dos ossos secos, Vivam, e a outros ele no diria;
que, conseqentemente, estes devem ser ressuscitados, e aqueles
permanecer mortos, - estes glorificaro a Deus por sua salvao, e
aqueles, por sua destruio.

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1. Isto , a predestinao segundo o Calvinismo.

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8. No isto o que voc quer dizer pela eleio da graa? Se
for, eu farei uma ou duas perguntas: Algum que no eleito
salvo? Ou algum foi salvo, desde a fundao do mundo? possvel
que algum seja salvo se no for eleito? Se voc disser, No, voc
no saiu do lugar; voc no andou um milmetro; voc ainda cr que,
em conseqncia de um decreto imutvel e irresistvel de Deus, a
maior parte da humanidade permanece morta, sem qualquer
possibilidade de redeno; visto que ningum pode salv-los seno
Deus, e ele no ir salv-los. Voc cr que ele absolutamente
decretou no salv-los; o que isto seno decretar conden-los? ,
de fato, nem mais nem menos; isto d no mesmo; pois se voc est
morto, e completamente incapaz de ressuscitar a si mesmo, ento, se
Deus absolutamente decretou que ele ressuscitar somente os
outros, e no voc, ele absolutamente decretou sua morte eterna;
voc est absolutamente destinado condenao. Ento, embora
voc use palavras mais suaves do que alguns, voc quer dizer a
mesma coisa; e o decreto de Deus relativo eleio da graa, de
acordo com o seu relato, corresponde, nem mais nem menos, ao que
outros chamam o decreto da reprovao de Deus.

9. Chame-o pelo nome que quiser, eleio, preterio,


predestinao, ou reprovao, d tudo no mesmo. O sentido de
tudo claramente isto, - em virtude de um eterno, imutvel,
irresistvel decreto de Deus, uma parte da humanidade
infalivelmente salva, e o restante infalivelmente condenado; sendo
impossvel que alguns dos primeiros sejam condenados, ou que
alguns dos ltimos sejam salvos.

10. Mas se for assim, ento toda pregao v. intil para


aqueles que so eleitos; pois eles, com pregao ou sem, iro
infalivelmente ser salvos. Por isso, o fim da pregao salvar vo
em relao a eles; e intil para aqueles que no so eleitos, pois
eles no podem possivelmente ser salvos: Eles, com pregao ou
no, sero infalivelmente condenados. O fim da pregao , por essa
razo, vo em relao a eles, da mesma forma; de modo que em
qualquer caso nossa pregao v, como ouvi-la tambm vo.

11. Isto, ento, uma clara prova de que a doutrina da


predestinao1 no uma doutrina de Deus, pois torna v a
ordenao de Deus; e Deus no est dividido contra si mesmo. Uma
Segunda , que ela diretamente tende a destruir a santidade, que o
fim de todas as ordenanas de Deus. Eu no estou dizendo que
ningum que a defende no santo; (pois Deus de afvel
misericrdia com aqueles que esto inevitavelmente envolvidos em
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erros de qualquer espcie;) mas que a prpria doutrina, - que todo
homem, ou eleito ou no eleito desde a eternidade, e que um deve
inevitavelmente ser salvo, e o outro inevitavelmente condenado, -
tem uma tendncia manifesta para destruir a santidade em geral;
pois ela completamente elimina aqueles primeiros motivos para
segui-la, to freqentemente propostos nas Escrituras, a esperana
da recompensa futura e o medo da punio, a esperana do cu e o
medo do inferno. Que estes iro para a punio eterna, e aqueles
para a vida eterna, no motivo para se esforar pelo resto de sua
vida aquele que cr que seu destino j est lanado; no razovel a
ele assim fazer, se ele pensa que est inalteravelmente ordenado
para a vida ou para a morte. Voc dir, Mas ele no sabe se a vida
ou a morte. Qu! isto no ajuda a questo; pois se um doente sabe
que deve inevitavelmente morrer, ou inevitavelmente se recuperar,
embora ele no saiba qual, irracional ele tomar qualquer remdio.
Ele poderia justamente dizer, (e assim escuto alguns falarem, tanto
em doena fsica quanto espiritual,) Se estou ordenado vida, vou
viver; se morte, vou morrer; ento eu no preciso me preocupar
com isto. Ento, diretamente esta doutrina tende a fechar a prpria
porta da santidade, - a impedir homens no santos de aproximar
dela, ou buscar entrar nela.

12. Assim como diretamente esta doutrina tende a destruir


vrios outros ramos da santidade. Tais como a humildade e o amor, -
amor, eu quero dizer, de nossos inimigos, - dos maus e ingratos. Eu
no estou dizendo que ningum que a defende no tem humildade
nem amor; (pois como o poder de Deus, sua misericrdia;) mas
que ela naturalmente tende a inspirar, ou aumentar, uma
impetuosidade ou impacincia de temperamento, que totalmente
contrria humildade de Cristo; como ento especialmente aparece,
quando so contrariados neste assunto. E isto naturalmente inspira
desprezo ou indiferena em relao queles que supomos serem
rejeitados de Deus. , mas, voc diz, Eu no suponho que
ningum seja um reprovado. Voc quer dizer que voc no suporia
se pudesse evitar: Mas voc no pode deixar de algumas vezes
aplicar sua doutrina geral a pessoas em particular: O inimigo das
almas a aplicar por voc. Voc sabe o quo freqentemente ele tem
feito assim. Mas voc rejeitou o pensamento com repugnncia.
Verdade; to logo pde; mas como exacerbou e estimulou seu
esprito nessa hora! Voc bem sabe que no foi o esprito de amor
que depois sentiu por aquele pobre pecador, que voc sups ou
suspeitou, querendo ou no, ter sido odiado de Deus desde a
eternidade.
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13. Em terceiro lugar. Esta doutrina tende a destruir o conforto
da religio, a alegria do Cristianismo. Isto evidente quanto queles
que crem que sejam reprovados, ou que somente suspeitam ou
temem. Todas as grandes e preciosas promessas so perdidas para
eles; elas no lhes proporcionam nenhum raio de conforto: Pois eles
no so os eleitos de Deus; por isso eles no tm nenhuma parte
nem poro nelas. Esta uma barreira eficaz para que eles
encontrem algum conforto ou felicidade, mesmo na religio cujos
caminhos so objetivados ser caminhos de delcias, e todas as suas
veredas de paz.

14. E quanto a vocs que crem que so os eleitos de Deus,


qual sua felicidade? Espero, no uma noo, uma crena
especulativa, uma mera opinio de qualquer espcie; mas uma posse
ardente de Deus em seu corao, trabalhada em voc pelo Esprito
Santo, ou, o testemunho do Esprito de Deus com o seu esprito que
voc um filho de Deus. Isto, de outra forma chamado uma inteira
certeza de f, o verdadeiro fundamento da felicidade de um
cristo. E isto de fato implica numa inteira certeza de que todos os
seus pecados passados so perdoados, e que voc agora um filho
de Deus. Mas isto no necessariamente implica numa inteira certeza
de nossa futura perseverana. Eu no estou dizendo que esta nunca
ligada quela, mas que no necessariamente implicado nela; pois
muitos tm uma que no tm a outra.

15. Agora, este testemunho da experincia do Esprito


demonstra ser muito obstrudo por esta doutrina, e no somente
naqueles que, crendo que sejam reprovados, por esta crena lanam-
na para longe deles, mas at naqueles que tm experimentado dessa
boa ddiva, que todavia a perderam novamente, e caram de volta na
dvida, e temores, e escurido, - escurido horrvel, que poderia ser
sentida! E eu apelo a qualquer um de vocs que crem nesta
doutrina, dizer, entre Deus e seus prprios coraes, se tm
freqentemente voltado dvidas e temores sobre sua eleio ou
perseverana! Se perguntarem, Quem no tem? Eu respondo,
Muito pouco daqueles que crem nesta doutrina; mas muitos,
muitos mesmos, daqueles que no crem nela, em todas as partes da
terra; - muitos destes tm desfrutado o ininterrupto testemunho de
seu Esprito, a luz contnua de sua durao, do momento em que
primeiro creram, por muitos meses ou anos, at este dia.

16. Essa certeza de f que estes desfrutam exclui toda dvida e


medo. Exclui todos os tipos de dvida e medo sobre sua
perseverana futura; embora no seja propriamente, como foi dito
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antes, uma certeza do que futuro, mas somente do que agora. E
esta no precisa para seu apoio uma crena especulativa, que uma
vez que algum ordenado vida deve viver; pois ela trabalhada
de hora em hora, pelo imenso poder de Deus, pelo Esprito Santo
que lhes foi dado. E por essa razo essa doutrina no de Deus,
pois ela tende a obstruir, se no destruir, esta grande obra do
Esprito Santo, de onde flui o principal conforto da religio, a
felicidade do Cristianismo.

17. Novamente: Quo desagradvel pensamento este, que


milhares e milhes de homens, sem qualquer ofensa ou falta
precedente, foram irremediavelmente condenados ao fogo eterno!
Quo peculiarmente desagradvel deve ser para aqueles que tm
confiado em Cristo! Para aqueles que, estando cheios de entranhas
de misericrdias, ternura, e compaixo, poderiam at desejar ser
separados de Cristo, por amor de seus irmos.

18. Em quarto lugar. Esta desagradvel doutrina diretamente


tende a destruir nosso zelo pelas boas obras. E isto ela faz, Primeiro,
visto que naturalmente tende (de acordo com o que foi observado
antes) destruir nosso amor pela maior parte da humanidade, a
saber, os maus e os ingratos. Pois o que quer que diminua nosso
amor, deve tambm diminuir nosso desejo de lhes fazer o bem. Isto
ela faz, Segundo, visto que elimina um dos motivos mais fortes para
todos os atos de misericrdia material, como alimentar o faminto,
vestir o nu, e coisas semelhantes, - a saber, a esperana de salvar
suas almas da morte. Pois em que ajuda essa doutrina aliviar as
necessidades temporais de quem est caindo no fogo eterno? Bem;
mas corra e arrebata-os como brasas do fogo. No, isto voc supe
ser impossvel. Eles foram apontados para l, voc diz, da
eternidade, antes que tivessem feito bem ou mal. Voc cr que da
vontade de Deus que eles morram. E quem resiste sua vontade?
Mas voc diz que voc no sabe se estes so eleitos ou no. O que
ento? Se voc sabe que eles so um ou outro, - que eles so eleitos
ou no eleitos, - todo seu trabalho intil e vo. Em qualquer caso,
seu conselho, repreenso, ou exortao to desnecessrio e
inaproveitvel quanto nossa pregao. desnecessrio para aqueles
que so eleitos; pois eles infalivelmente sero salvos sem ele.
inaproveitvel para aqueles que no so eleitos; pois com ou sem ele
eles infalivelmente sero condenados; por essa razo voc no pode,
consistentemente com seus princpios, se esforar pela salvao
deles. Conseqentemente, esses princpios diretamente tendem a
destruir seu zelo pelas boas obras; por todas as boas obras; mas
particularmente pela maior delas, salvar as almas da morte.
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19. Mas, Quinto, esta doutrina no somente tende a destruir a
santidade crist, a alegria, e as boas obras, mas tem tambm uma
tendncia direta e manifesta de subverter toda a Revelao Crist. O
ponto que o mais sbio dos modernos incrdulos mais
diligentemente trabalha para provar que a Revelao Crist no
necessria. Eles bem sabem que, pudessem uma vez demonstrarem
isto, a concluso seria clara demais para ser negada, Se no
necessrio, no verdadeiro. Agora, este ponto fundamental voc
abandona. Pois, supondo o decreto eterno, imutvel, uma parte da
humanidade deve ser salva, ainda que a Revelao Crist no
estivesse presente, e a outra parte da humanidade deve ser
condenada, apesar dessa Revelao. E o que um pago desejaria
mais? Permitir tudo que ele pede. Ao fazer o evangelho
desnecessrio para todos os tipos de homens, voc abandona toda a
causa crist. No o noticieis em Gate para que no exultem as
filhas dos incircuncisos; para que no triunfem os filhos da
incredulidade!

20. E como esta doutrina manifesta e diretamente tende a


subverter toda a Revelao Crist, a mesma coisa ela faz, por
evidente conseqncia, ao fazer a Revelao contradizer-se. Pois ela
est fundamentada em tal interpretaao de alguns textos (mais ou
menos, isto no interessa) que categoricamente contradiz todos os
outros textos, e de fato toda a extenso e tendncia geral da
Escritura. Por exemplo: Os defensores desta doutrina interpretam
esse texto da Escritura, Amei a Jac, e odiei a Esa, como
significando que Deus literalmente odiou a Esa, e todos os
reprovados, desde a eternidade. Agora, o que pode possivelmente ser
uma contradio mais clara do que esta, no somente a toda a
extenso e tendncia geral da Escritura, mas tambm a todos
aqueles textos particulares que expressamente declaram, Deus
amor? Novamente: Ele inferem desse texto, Terei misericrdia de
quem me aprouver ter misericrdia, (Rm 9.15) que Deus amor
somente a alguns homens, a saber, os eleitos, e que ele tem
misericrdia deles apenas; claramente contrrio tendncia geral da
Escritura, como aquela declarao expressa em particular, O
Senhor bom para todos, e as suas misericrdias esto sobre todas
as suas obras. (Sl 145.9) Novamente: Eles inferem desse e de outros
textos semelhantes, Isto no depende do que quer, nem do que
corre, mas de Deus que usa de misericrdia, (Rm 9.16) que ele
demonstra misericrdia somente queles a quem ele tinha estimado
desde toda eternidade. No, mas quem a Deus replica agora? Voc
agora contradiz todos os orculos de Deus, que declaram
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completamente, Deus no faz acepo de pessoas; (At 10.34)
Para com Deus no h acepo de pessoas. (Rm 2.11) Novamente:
desse texto, No tendo os gmeos ainda nascido, nem praticado
bem ou mal, para que o propsito de Deus segundo a eleio
permanecesse firme, no por causa das obras, mas por aquele que
chama, foi-lhe dito, a Rebeca, O maior servir o menor; voc
infere que ser predestinado ou eleito de forma alguma depende do
pr-conhecimento de Deus. Claramente contrrias a isto so todas as
escrituras; e essas em particular, Eleitos segundo a prescincia de
Deus Pai; (1Pe 1.2) Os que dantes conheceu, tambm os
predestinou. (Rm 8.29)

21. E o mesmo Senhor o de todos, rico em misericrdia


para com todos os que o invocam: (Rm 10.12:) Mas voc diz,
No; ele assim somente para aqueles por quem Cristo morreu. E
esses no so todos, mas somente alguns, que Deus escolheu do
mundo; pois ele no morreu por todos, mas somente por aqueles
que foram eleitos nele antes da fundao do mundo. (Ef 1.4.)
Completamente contrria sua interpretao destas escrituras,
tambm, est toda a tendncia do Novo Testamento; como so em
particular esses textos: - No faas perecer por causa da tua
comida aquele por quem Cristo morreu, (Rm 14.15,) uma clara
prova de que Cristo morreu, no somente por aqueles que so salvos,
mas tambm por aqueles que perecem: Ele o Salvador do
mundo; (Jo 4.42;) Ele o Cordeiro de Deus, que tira o pecado do
mundo; (Jo 1.29;) Ele a propiciao pelos nossos pecados, e no
somente pelos nossos, mas tambm pelos de todo o mundo; (1Jo
2.2;) Ele, o Deus vivo, o Salvador de todos os homens; (1Tm
4.10;) O qual se deu a si mesmo em resgate por todos; (1Tm 2.6;)
Ele provou a morte por todos. (Hb 2.9)

22. Se voc perguntar, Ento por que todos os homens no


so salvos? toda a lei e o testemunho respondem, Primeiro, No por
causa de qualquer decreto de Deus; nem porque seu prazer que
eles devessem morrer; pois, Vivo eu, diz o Senhor Deus, no
tenho prazer na morte de ningum. (Ez 18.3, 32.) Qualquer que
seja a causa de seu perecimento, no pode ser sua vontade, se os
orculos de Deus forem verdadeiros; pois eles declaram, O Senhor
no quer que ningum se perca, seno que todos venham a
arrepender-se; (2Pe 3.9;) Ele quer que todos sejam salvos. E eles,
Segundo, declaram o que a causa de todos os homens no serem
salvos, a saber, que eles no sero salvos: Assim nosso Senhor
expressamente, No quereis vir a mim para terdes vida. (Jo
5.40.) O poder do Senhor estava com ele para cur-los, mas eles
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no sero curados. Eles rejeitam o conselho, o misericordioso
conselho, de Deus contra si mesmos, como fizeram seus
obstinados antepassados. E por isso eles so inexcusveis; porque
Deus salv-los-ia, mas eles no sero salvos: Esta a condenao,
Quantas vezes quis eu ajunt-los, e no o quiseste! (Mt 23.37.)

23. Dessa forma, manifestamente, esta doutrina tende a


arruinar toda a Revelao Crist, fazendo-a contradizer-se; dando tal
interpretao de alguns textos que completamente contradiz todos
os outros textos, e na verdade todo o alvo e tendncia da Escritura; -
uma prova abundante de que no de Deus. Mas ainda no tudo:
Pois, Stimo, uma doutrina cheia de blasfmia; de tal grandeza que
eu temo mencionar, mas que a honra de nosso gracioso Deus, e a
causa de sua verdade, no permitir que eu fique em silncio. Pela
causa de Deus, ento, e de uma preocupao sincera pela glria de
seu grande nome, mencionarei algumas das horrveis blasfmias
contidas nesta horrvel doutrina. Mas, primeiro, devo alertar a todos
que me ouvem, haja vista que iro responder no grande dia, no me
acusar (como alguns tm feito) de blasfemar por mencionar a
blasfmia dos outros. E quanto mais vocs se ofendem com aqueles
que assim blasfemam, vejam que confirmem o seu amor por eles:
mais, e que o desejo de seu corao, e contnua orao a Deus, seja,
Pai, perdoa-lhes; porque eles no sabem o que fazem!

24. Isto estabelecido, deve ser observado que esta doutrina


representa nosso abenoado Senhor, Jesus Cristo o justo, o
unignito Filho do Pai, cheio de graa e verdade, como um
hipcrita, um enganador, um mentiroso. Pois no pode ser negado
que ele, em todo o lugar, fala como se estivesse desejando que todos
os homens sejam salvos. Por isso, dizer que ele no estava desejando
que todos os homens sejam salvos represent-lo como um mero
hipcrita e dissimulador. No pode ser negado que as graciosas
palavras que partiram de sua boca so repletas de convites a todos os
pecadores. Dizer, ento, que ele no pretendia salvar todos os
pecadores represent-lo como um flagrante enganador das
pessoas. Ningum pode negar que ele diz, Vinde a mim, todos os
que estais cansados e oprimidos. Se, ento, voc diz que ele chama
aqueles que no podem vir; aqueles que ele sabe ser incapazes de
vir; aqueles que ele pode capacit-los a vir, mas no os capacitar;
como possvel descrever maior insinceridade? Voc o representa
como zombando de suas criaturas abandonadas, oferecendo o que
ele nunca pretende dar. Voc descreve-o como dizendo uma coisa e
querendo dizer outra; como fingindo o amor que no teve. Ele, em
cuja boca no se achou engano, voc torna cheia de falsidade, de
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insinceridade; - ento especialmente, quando, aproximando-se da
cidade, Ele chorou por ela, e disse, Jerusalm, Jerusalm, que
matas os profetas, apedrejas os que a ti so enviados! quantas
vezes quis eu ajuntar os teus filhos, como a galinha ajunta os seus
pintos debaixo das asas, e no o quiseste; .
Agora, se voc disser, eles queriam, mas ele no queria, voc o
representa (quem poderia ouvir?) como chorando lgrimas de
crocodilo; chorando sobre a presa que ele mesmo condenou
destruio!

25. Que blasfmia esta, como algum pensaria que poderia


fazer tinir os ouvidos de um cristo! Mas ainda h mais coisas por
trs; pois como ela honra o Filho, da mesma forma esta doutrina
honra o Pai. Ela destri todos seus atributos de uma s vez: Ela
destri sua justia, misericrdia, e verdade; sim, ela representa o
mais santo Deus como pior do que o diabo, como mais falso, mais
cruel, e mais injusto. Mais falso; porque o diabo, mentiroso como ,
nunca disse que deseja que todos os homens sejam salvos: Mais
injusto; porque o diabo no pode, se quisesse, ser culpado de tal
injustia que voc atribui a Deus, quando diz que Deus condenou
milhes de almas ao fogo eterno, preparado para o diabo e seus
anjos, por continuarem no pecado, que, por falta daquela graa que
ele no lhes dar, eles no podem evitar: E mais cruel; porque esse
esprito infeliz busca repouso e no encontra nenhum; para que
sua prpria misria impaciente seja uma espcie de tentao para
que ele tente os outros. Mas Deus repousa em seu elevado e santo
lugar; de modo que supor que ele, de seu prprio impulso, de sua
pura vontade e prazer, feliz como ele , condenar suas criaturas, se
desejam ou no, misria sem fim, atribuir tamanha crueldade a
ele como no podemos atribuir at mesmo ao grande inimigo de
Deus e do homem. representar o grande Deus (aquele que tem
ouvidos para ouvir oua!) como mais cruel, falso, e injusto do que o
diabo!

26. Esta a blasfmia claramente contida no decreto horrvel


da predestinao! E aqui eu fixo meu p. Sobre isto eu discuto a
opinio de quem a afirme. Voc representa Deus como pior do que o
diabo; mais falso, mais cruel, mais injusto. Mas voc diz que ir
prov-la pela escritura. Espere! O que voc ir provar pela Escritura?
Que Deus pior do que o diabo? No pode ser. O que quer que a
Escritura prove, ela nunca prova isto; qualquer que seja seu
verdadeiro significado, este no pode s-lo. Voc quer saber, Qual
seu verdadeiro significado ento? Se eu disser, Eu no sei, voc
no ganhou nada; pois h muitas escrituras que o verdadeiro sentido
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delas nem voc nem eu saber at que a morte seja tragada na
vitria. Mas de uma coisa eu sei, melhor fosse dizer que no tivesse
sentido nenhum do que dizer que tem tal sentido como este. No
pode significar, o que quer que signifique, que o Deus da verdade
seja um mentiroso. No pode significar que o Juiz de todo o mundo
seja injusto. Nenhuma escritura pode signifcar que Deus no seja
amor, ou que sua misericrdia no seja sobre todas as suas obras;
isto , o que quer que ela prova, nenhuma escritura pode provar a
predestinao.

27. Esta a blasfmia pela qual (apesar de amar as pessoas que


a afirmam) eu abomino a doutrina da predestinao, uma doutrina,
sob a suposio de que, se algum pudesse possivelmente sup-la
por um instante, (chame-a eleio, reprovao, ou o que quiser, pois
d tudo na mesma,) algum poderia dizer ao nosso adversrio, o
diabo, Seu idiota, por que voc continua rugindo? Sua espera por
almas to desnecessria e intil quanto nossa pregao. No est
sabendo que Deus tirou o trabalho de suas mos; e que ele faz isto
muito mais eficientemente? Voc, com todos os seus principados e
potestades, pode somente atacar que podemos resistir a voc; mas
Ele pode irresistivelmente destruir corpo e alma no inferno! Voc
pode apenas incitar; mas seus imutveis decretos, para deixar
milhares de almas na morte, compele-os a continuar no pecado, at
que desam s profundezas do fogo eterno. Voc tenta; Ele nos fora
a ser condenados; pois no podemos resistir sua vontade. Seu tolo,
por que anda em derredor, buscando a quem possa tragar? No
ouviu que Deus o leo devorador, o destruidor das almas, o
assassino dos homens? Moloque fazia somente as crianas passarem
pelo fogo: e aquele fogo logo foi extinto; ou, o corpo corruptvel
sendo consumido, seu tormento acabava; mas Deus, fique sabendo,
por seu eterno decreto, fixado antes que eles fizessem bem ou mal,
causa, no somente que crianas pequeninas, mas que os pais
tambm, passem pelo fogo do inferno, o fogo que nunca se apaga;
e o corpo que para l lanado, sendo agora incorruptvel e imortal,
estar sempre consumindo mas nunca ser consumido, mas a
fumaa de seu tormento, porque foi do beneplcito de Sua vontade,
sobe para todo o sempre.

28. , como iria se regozijar o inimigo de Deus e do homem ao


ouvir que estas coisas foram assim! Como ele gritaria alto, com toda
a sua fora! Como ele levantaria sua voz e diria, s suas tendas,
Israel! Fugi da face deste Deus, ou completamente perecereis! Mas
para onde fugireis? Para o cu? Ele est l. Para o inferno? Ele
tambm est l. Vs no podeis fugir de um tirano onipresente e
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Projecto Wesley
GRAA LIVRE EM TODOS E PARA TODOS
todo-poderoso. E para onde fugirdes ou ficardes, eu chamarei o cu,
seu trono, e a terra, o escabelo de seus ps, para testemunhar contra
vs, e perecereis e morrereis eternamente. Cante, inferno, e
regozijeis, vs que estais debaixo da terra! Pois Deus, o prprio Deus
todo-poderoso, tem falado, e condenado morte milhares de almas,
do nascer ao pr do sol! Aqui, morte, o seu aguilho! Eles no
fugiro nem podem fugir; pois a boca do Senhor tem falado. Aqui,
sepultura, sua vitria. Naes ainda no nascidas, antes de terem
feito bem ou mal esto destinadas a nunca ver a luz da vida, mas tu
irs consumi-las para todo sempre! Deixais todas as estrelas da
manh cantarem juntas, que caram com Lcifer, filho da manh!
Deixais todos os filhos do inferno exultarem de alegria! Pois o
decreto j foi feito, e quem poder anul-lo?

29. Sim, o decreto j foi feito; e aconteceu antes da fundao


do mundo. Mas que decreto? Certamente este: Eu colocarei diante
dos filhos dos homens a vida e a morte, a beno e a maldio. E a
alma que escolher a vida viver, assim como a alma que escolher a
morte morrer. Este decreto pelo qual os que dantes conheceu,
tambm os predestinou, foi de fato desde a eternidade; este, pelo
qual todos que permitem Cristo vivific-los so eleitos segundo a
prescincia de Deus Pai, agora resistem, assim como a lua, e como
as testemunhas fiis no cu; e quando o cu e a terra passar, todavia
isto no passar; pois to imutvel e eterno quanto o ser de Deus
que o deu. Este decreto produz o mais vigoroso encorajamento para
abundar em todas as boas obras e em toda santidade; e uma fonte
de jbilo, de felicidade tambm, para nosso bem-estar maior e
eterno. Isto digno de Deus; de todas as formas consistente com
todas as perfeies de sua natureza. Nos d a concepo mais nobre
de sua justia, misericrdia, e verdade. Com isto concorda toda a
extenso da Revelao Crist, assim como todas as suas partes. Tem
o testemunho de Moiss e de todos os profetas, e de nosso
abenoado Senhor e de todos os seus apstolos. Assim Moiss, em
nome de seu Senhor: O cu e a terra tomo hoje por testemunhas
contra ti de que te pus diante de ti a vida e a morte, a bno e a
maldio; escolhe, pois, a vida, para que vivas, tu e a tua
descendncia. Assim Ezequiel: (para citar um profeta por todos:) A
alma que pecar, essa morrer; o filho no levar eternamente, a
iniquidade do pai. A justia do justo ficar sobre ele, e a impiedade
do mpio cair sobre ele. (Ez 18.20) Assim nosso abenoado
Senhor: Se algum tem sede, venha a mim e beba. (Jo 7.37.) Assim
seu grande apstolo, So Paulo: (At 17.30:) Deus manda agora que
todos os homens em todo lugar se arrependam; todos os
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Projecto Wesley
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homens em todo lugar; todo homem em qualquer lugar, sem
exceo de lugar ou pessoa. Assim So Tiago: Se algum de vs tem
falta de sabedoria, pea-a a Deus, que a todos d liberalmente e
no censura, e ser-lhe- dada. (Tg 1.5.) Assim So Pedro: (2Pe 3.9:)
O Senhor no quer que ningum se perca, seno que todos venham
a arrepender-se. E assim So Joo: Se algum pecar, temos um
Advogado para com o Pai; e ele a propiciao pelos nossos
pecados, e no somente pelos nossos, mas tambm pelos de todo o
mundo. (1Jo 2.1-2.)

30. Ouam vocs isto, vocs que se esquecem de Deus! Vocs


no podem atribuir sua morte a ele! Tenho eu algum prazer na
morte do mpio? diz o Senhor Deus. (Ez 18.23ff.) Vinde, e
convertei-vos de todas as vossas transgresses, para que a
iniqidade no vos leve perdio. Lanai de vs todas as vossas
transgresses que cometestes contra mim, - pois, por que
morrereis, casa de Israel? Porque no tenho prazer na morte de
ningum, diz o Senhor Deus; convertei-vos, pois, e vivei. Vivo eu,
diz o Senhor Deus, que no tenho prazer na morte do mpio. -
Convertei-vos, convertei-vos dos vossos maus caminhos; pois, por
que morrereis, casa de Israel? (Ez 33.11.).

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Projecto Wesley
GRAA LIVRE EM TODOS E PARA TODOS
SOBRE O AUTOR

John Wesley nasceu em 1703, durante o reinado da boa rainha


Anne. Sua infncia foi dirigida por sua me, uma mulher rgida e
piedosa e seu pai, um homem difcil de agradar. Sua me acreditava
que os desejos das crianas deviam ser subjugados, que eles
deveriam ser aoitados quando no se comportassem e que deviam
chorar baixinho depois de aoitados. John era o dcimo quarto filho.
Ele teria morrido num incndio em Epworth Rectory se no tivesse
sido arrancado das chamas por um vizinho que subiu nos ombros de
outro vizinho. Ele tinha sete anos ento, e depois disso, sua me o
lembrou vrias vezes que ele era um tio colhido do fogo. Ela
sentia e mais tarde ele veio a sentir que ele tinha sido poupado
por um propsito, servir a Deus.

Samuel, o pai de John, era um erudito, que por muitos anos


trabalhou numa obra monumental sobre o livro de J. Um pregador
severo, para no dizer implacvel, uma vez exigiu que uma adltera
andasse nas ruas em sua vergonha e ele forou o casamento de uma
de suas filhas depois que ela tentou fugir com um homem que no
era o escolhido de seu pai. Com seu pai e sua me, John Wesley
desenvolveu excelentes hbitos de estudo e tambm se acostumou
com sofrimento fsico.

John Wesley foi para Charterhouse School em 1714, para


Christ Church College, Oxford, em 1720, e em 1726 foi eleito
membro na Lincoln College, Oxford. Depois de aceitar uma posio
de pastor auxiliar em Wroote, Lincolnshire, de 1727 a 1729, ele
voltou Oxford no apenas para continuar seus estudos, mas
tambm comear a viver a vida santa. Muitos outros jovens
brilhantes tinham um curriculum como o de Wesley, mas poucos
tinham a sua dedicao. Ele dominava pelo menos sete idiomas e
desenvolveu uma viso verdadeiramente abrangente em todas as
reas da investigao. Sua mente nunca encerrou a busca pelo resto
de sua vida. Quando ele voltou de Wroote para Oxford, ele assumiu a
liderana de um grupo chamado Holy Club (Clube Santo), iniciado
por seu irmo Charles. Aqui, eles buscavam reforar a f atravs do
estudo das Escrituras e medindo a qualidade da santidade da vida de
cada membro.

O Holy Club fazia mais que pensar e orar. Eles foram s


prises levar salvao aos prisioneiros. Embora eles fossem
ridicularizados por seus companheiros de Oxford, de seu grupo de
baixa posio saram homens que se tornaram importantes para
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Projecto Wesley
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aquele tempo, particularmente os irmos Wesley e George
Whitefield. O seu regime exigia jejuns peridicos, encontros
regulares para estudo e auto-exame. Somente muito tempo depois
foi que John Wesley percebeu que eles seguiam mais a letra do que o
esprito do cristianismo.

Em 1735 grandes mudanas atingiram John e Charles Wesley.


O seu pai morreu e ambos foram com o governador Ogilthorpe para
a colnia Georgia com a bno e encorajamento de sua me. A
Georgia foi uma prova para John, que logrou que realmente no
gostava dos ndios e que sua rigidez no era muito apreciada pelas
pessoas da Georgia. Mas importante que isto, foi o contato de John
com uma pequena banda de morvios na viagem para a colnia.
Estes homens e mulheres destemidamente cantavam hinos durante
terrveis tempestades no mar, enquanto ele se desesperava. Ele
queria conhecer a f que eles pareciam ter. Em 1737 ele retornou
Inglaterra.

Devemos dar a John Wesley o crdito, pois ele podia ser crtico
o bastante consigo mesmo para parar naquele momento e saber que
ele era um ministro experiente para examinar sua falta de f. Peter
Boehler, um morvio, deu-lhe a chave pregar a f at que ele a
tivesse, e ento ele pregava a f. Ento aconteceu que John Wesley
habitou na f at 24 de maio, uma quarta-feira, em 1738, no famoso
encontro de Aldersgate, ele teve uma converso, uma profunda e
inconfundvel experincia de f. Seu corao foi estranhamente
aquecido. Ento seu verdadeiro trabalho comeou.

Como tinha uma mente livre, John Wesley ainda conseguia


retirar os melhores recursos das melhores mentes do seu tempo.
William Law, por exemplo, foi seu professor, amigo e mentor por
vrios anos; mas Wesley achou que um ingrediente importante
estava faltando no programa de Law para uma vida devota. Os
seguidores de Plato conseguiram comunicar a Wesley uma
estrutura intelectual que era mais espiritual do que material, mas os
hbitos mentais de Wesley estavam moldados tanto pelo modelo de
anlise de Newton do que pelo platonismo. Os morvios eram o mais
perto de uma sntese de todos os elementos que ele desejava e pde
encontrar. Ele at mesmo visitou Herrnhut para saber como sua
comunidade trabalhava. Mas algo estava faltando l, como em todo
lugar, e em 1740, ele e seus seguidores romperam com os morvios,
mas no antes que ele tivesse aprendido a pregar sermes ao ar livre,
o que veio a ser uma parte essencial de seu programa mais tarde.

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Projecto Wesley
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John Wesley tinha 37 anos de idade quando comeou a viajar e
pregar. Ele freqentemente exagerava o nmero daqueles que
vinham ouvi-lo. Muitas vezes, as mesmas pessoas que precisaram de
sua ajuda eram as mesmas que mais o perseguiam. Ele pregava em
plpitos at que eles fossem fechados para ele, e ele ento pregava
nos campos abertos. Ele pregava trs vezes por dia, comeando s 5
da manh, uma vez que os trabalhadores poderiam parar para ouvi-
lo enquanto andavam para o seu trabalho montono.

Algumas vezes ele andava 60 milhas (90 quilmetros) por dia


a cavalo. As condies do tempo no importavam; ele fazia seu
horrio e o cumpria, no importavam as dificuldades. Ele fugia de
uma multido zangada pulando num lago gelado, nadava para fora
dele e continuava a pregar novamente. Ele tinha a habilidade de
trazer as pessoas hostis para o seu lado.

Ele foi para Gales do Sul em 1741, para o norte da Inglaterra


em 1742, Irlanda em 1747, e Esccia em 1751. No total, ele foi
Irlanda quarenta e duas vezes e Esccia vinte e duas vezes. Ele
retornou s cidades vezes e mais vezes. Houve ocasies em que ele
retornava anos depois de sua ltima visita e registrava que a
pequena sociedade que ele ajudara ainda estava intacta e fiel. Ele
examinava cada membro de cada sociedade pessoalmente para
buscar crescimento espiritual e de f. As sociedades ento formadas
proviam a organizao local para seu movimento.

Durante 53 anos de um ministrio incansvel, Wesley chamou


a si mesmo de "homem de um livro s" a Bblia. Ele escreveu,
todavia, mais de 200 livros, editou uma revista, compilou
dicionrios em quatro lnguas tudo escrito a mo. Ele percorreu a
Inglaterra a cavalo, num total de 250.000 milhas. Durante anos, fez
uma mdia de 20 milhas dirias e muitas vezes andava 50 a 60 e at
mais milhas por dia, parando para pregar ao longo do caminho. Ele
pregou 40.000 sermes raramente menos que dois por dia e s
vezes sete, oito ou at mais.

O que Wesley pregava? Frugalidade, limpeza, honestidade,


salvao, boas relaes familiares, dzias de outros temas, mas
acima de tudo, a f em Cristo. Ele no pedia aos seus ouvintes para
deixarem suas igrejas, mas para continuarem indo nelas. Ele lhes
deu o refrigrio espiritual que eles no achavam fora do crculo.
Quando suas dcadas de provao produziram dcadas de triunfo, as
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Projecto Wesley
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multides aumentaram. Ricos e pobres vinham para ouvi-lo falar.
Ele desenvolveu redes de assistentes leigos. Suas exortaes para
viver perfeitamente em amor hoje parecem duras, mas considere os
efeitos em suas congregaes. Os xingamentos nas fbricas pararam,
os homens e as mulheres comearam a se preocupar com
vestimentas limpas e simples, extravagncias como ch caro e vcios
como o gim foram deixados por seus seguidores, vizinhos deram um
ao outro ajuda mtua atravs das sociedades.

Wesley ensinou tanto pelo exemplo como pelos seus sermes


to medidos. Suas despesas anuais j foram mencionadas. Ele
publicou muitos volumes para serem usados em devocionais e
direcionou o lucro para projetos, como um local de ajuda para os
pobres. Sua vida pessoal estava alm de reprovao. Ele traduziu
hinos, interpretou as Escrituras, escreveu centenas de cartas, treinou
centenas de homens e mulheres e manteve em seus dirios um
registro da energia dispensada, que dificilmente tem um rival na
literatura ocidental. Sua maneira de falar na linguagem do homem
comum teve um impacto imensurvel no surgimento do ingls
moderno, assim como os hinos de Charles Wesley tiveram um
grande impacto na msica com suas muitas canes sem mencionar
a poesia da subseqente era Romntica.

Mas o impacto dos Wesleys nas classes mais baixas foi alm de
afetar seus hbitos de vida e modo de falar. John Wesley proveu uma
estrutura religiosa que era local e pessoal, bem como
energeticamente moral. Sua teologia no tirava a liberdade e o
direito de ningum, pois qualquer um podia achar a graa de Deus
para resistir ao diabo e ser salvo, se to somente buscasse e
recebesse. As sociedades que ele formou preservaram em seus
estudos um foco de f uma f que tambm levou a uma maneira de
lidar com a realidade da vida das classes mais pobres. A religio no
era s para os ricos, mas Wesley tambm no estava pregando uma
revolta contra o anglicanismo at muito tarde e ento quase por
um acidente histrico.

O anglicanismo de John Wesley era muito forte, embora os


plpitos anglicanos tornassem-se universalmente fechados a ele. S
quando tinha oitenta e um anos ele permitiu uma pequena diviso
entre seus seguidores e a igreja nacional. Tendo mandado muitos
homens Amrica, em 1784 ele ordenou mais pessoas para este
esforo missionrio e, porque ordenao separao, efetivamente
comeou uma nova igreja. O conservadorismo dele era tanto poltico
como religioso. Ele publicou uma carta aberta s colnias
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Projecto Wesley
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americanas, aconselhando-as a permanecerem leais Gr-Bretanha,
logo antes da Revoluo Americana. Ele no tolerava nenhuma
conversa sobre agitao civil na Inglaterra.

Tem se discutido que outras foras estavam trabalhando na


Inglaterra alm de Wesley e uns outros poucos pregadores. Por
exemplo, a Revoluo Industrial que estava vindo progrediu mais
rpido na Inglaterra do que em qualquer outro lugar, dando aos
homens novos tipos de trabalho; a justia do Sistema de Paz e o
sistema de governo com um Primeiro-Ministro eram nicos na sua
forma e deram muito mais poder do que era possvel em qualquer
outro lugar classe mdia local e os grandes problemas, que
poderiam, de outra forma, causar revoluo, simplesmente no
estavam presentes depois de 1750. Ainda assim, sem Wesley e seus
seguidores, como poderia o atesmo, tal como existia entre os
camponeses franceses, ser evitado e como poderia uma classe
inferior oprimida e dominada pelos vcios ter esperana?

John Wesley morreu em 2 de maro de 1791, cerca de trs anos


depois que seu irmo Charles morreu. At seus anos finais, ele fez a
mesma frase de abertura em seu dirio a cada ano no seu
aniversrio, agradecendo a Deus por sua longa vida e sua contnua
boa sade, afirmando que sermes pregados de manh cedo e muita
atividade ao ar livre o mantiveram em forma para a obra de Deus.
Desde o momento em que ele tornou-se livre de influncias, exceto a
de Deus, ele teve cinqenta anos de servio constante e fez um bem
imensurvel Inglaterra atravs da perseverana, resistncia e f.
Seu legado no se limitou ao seu sculo ou pas, mas sobrevive at
hoje na f de milhes em uma variedade de igrejas.

A seguinte frase foi escrita em seu dirio em 28 de junho de


1774:

Sendo hoje meu aniversrio, o primeiro dia do septuagsimo


segundo ano, eu estava pensando, Como pode ser isso, que eu ache
a mesma fora que tinha trinta anos atrs? Que a minha vista
esteja consideravelmente melhor agora, e meus nervos mais firmes
do que eram antes? Que eu no tenha nenhuma enfermidade da
velhice, e no tenha mais aquelas que tive na juventude? A grande
causa , o bom prazer de Deus, que faz o que lhe agrada. Os meios
principais so: meu constante levantar s quatro da madrugada,
por cerca de cinqenta anos; o fato de geralmente pregar s cinco
da manh, um dos exerccios mais saudveis do mundo; o fato de

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que nunca viajo menos, por mar ou terra, do que 4500 milhas
(6.750 km) por ano.

Referncias da Biografia:
Christianity Today International 2008
Wesley Dwel - Em Chamas para Deus

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