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I.

RESUMEN

Las bateras recargables han sido desarrolladas durante los ltimos 20


aos, especialmente ligadas a su utilizacin en microelectrnica,
computadoras, telefona celular, etc. Las bateras comerciales fueron basadas
originalmente en el sistema nquel cadmio (Ni-Cd) ya que aprovechan las
propiedades de estos metales proporcionando un almacenamiento y posterior
suministro de la energa elctrica. Al terminarse su vida til, estas bateras
son desechadas al medio ambiente.

Las bateras de nquel-cadmio estn formadas por una placa electrodo


de hidrxido de nquel positivo, y una negativa de hidrxido de cadmio. Los
electrodos positivo y negativo se encuentran enredados en espiral dentro de
la pila. Contienen un separador y un electrolito alcalino (generalmente KOH)
y estn recubiertas por una funda de metal con una placa selladora
equipada con una vlvula de seguridad. El nquel y el cadmio son dos
componentes muy txicos que contaminan mucho al medio ambiente y a la
salud y aadido a esto, en muy pocos lugares del mundo han desarrollado
tecnologas en donde stos puedan ser extrados y re-utilizados de una
manera provechosa.

El objetivo de este proyecto de investigacin fue desarrollar un proceso


de reciclaje de bateras Ni-Cd por una tecnologa de extraccin en fro, a fin
de recuperar los metales para poder ser reusados o reciclados. En este
trabajo se realiz la extraccin de los metales con cido sulfrico y cido
actico. A partir de sta extraccin se experiment para encontrar las
condiciones de operacin ptimas del proceso.

El procedimiento realizado para esta tesis fue:


Se estableci un centro de acopio de bateras para recolectar el mayor
nmero de bateras de Ni-Cd para realizar las pruebas.

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Se caracterizaron las pilas y las bateras desensamblndolas
manualmente.
Se identificaron las pilas a las cuales se les fue aplicable el proceso
seleccionado.
Se desarroll un mtodo de extraccin en fro con cido sulfrico y
cido actico a diferentes condiciones y se determin el tiempo de
contacto ptimo.
Se determinaron las concentraciones de los metales en el lquido por
absorcin atmica.
Se exploraron algunos mtodos de purificacin posibles como mtodo
de concentracin de los metales.

Los comportamientos de las extracciones de los metales fueron


analizados a diferentes condiciones de operacin, como fueron a condiciones
estndar, a T= 40C, y a T= 60C. Se encontr que para la extraccin de Ni
el cido que mejor funciona es el cido sulfrico y para la extraccin del Cd,
el cido que mejor funciona es el cido actico.
Ni Cd
Concentracin % de Condicin Concentracin % de Condicin
metal metal
de de
obtenido obtenido
(mg/ml) por pila extraccin (mg/ml) por pila extraccin
H2SO4 22.73 2.01 60C H2SO4 8.074 0.58 60C
Ac. Actico 2.28 0.22 40C Ac. Actico 36.79 2.66 60C

Para el Ni, se extrajo una cantidad de 22.73 mg/ml a 60C, lo que


representa un 2.01% de metal extrado por pila. Para el Cd, se logr una
extraccin de 36.79 mg/ml a 60C, lo cul representa un 2.66% de metal
extrado por pila.
Para la purificacin y concentracin, se realizaron los experimentos
nicamente a Cd con cido actico, que fue el que nos present la mejor
extraccin. Como mtodos de concentracin se realizaron los procesos de:
evaporacin,
precipitacin con variacin de pH, e
intercambio inico.

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Los productos obtenidos finalmente fueron: oxido de cadmio e
hidrxido de cadmio los cuales son de gran utilidad en diversas ramas de la
industria, tal como la automotriz.