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WILLIAM FAULKNEB

SCHWLER SEPTEMBER

I m blutroten Zwielicht, das als spter Abglanz von zweiundsechzig regen-


losen Tagen am Septemberhimmel heraufdmmerte, hatte es sich ver-
breitet wie Feuer im trockenen Gras das Gercht, die Nachricht, was
immer es war. Irgendeine Geschichte von Mi Minnie Cooper und einem
Neger. berfallen, erschreckt, in ihrer Ehre gekrnkt: keiner von denen,
die sich an diesem Samstagabend im Friseurladen befanden, wo ein Ven-
tilator an der Decke die abgestandene Luft durcheinanderwirbelte, ohne
sie aufzufrischen, und ihnen stoweise in kleinen Schwaden, die nach
Haarwasser und schalem Parfm rochen, ihren verbrauchten Atem und
ihre eigene Ausdnstung wieder ins Gesicht trieb, wute genau, was ge-
schehen war.
Nur da es nicht Will Mayes war", sagte ein Barbier, der gerade
einen Kunden rasierte. Er war ein dnner, etwas lterer Mann; sein gelb-
liches Gesicht hatte einen milden Ausdruck. Ich kenne Will Mayes.
Das ist ein guter Nigger. Und ich kenne auch Mi Minnie Cooper."
Was weit du von ihr?" sagte ein anderer Barbier.
Wer ist sie eigentlich?" sagte der Kunde. Ein junges Mdchen?"
Nein", antwortete der Barbier. Um die Vierzig herum, wrde ich
sagen. Nicht verheiratet. Darum glaube ich auch nicht "
Der Teufel hol' Ihren Glauben", sagte ein ungeschlachter junger
Bursche in einem verschwitzten Seidenhemd. Steht Ihnen das Wort
einer weien Frau nicht hher als das eines Niggers?"
Ich glaube nicht, da Will Mayes es getan hat. Ich kenne Will
Mayes", sagte der Barbier.
Dann wissen Sie vielleicht, wer es getan hat. Dann haben Sie ihn
vielleicht schon aus der Stadt geschafft. Sie verdammter Niggerfreund."
Ich glaube nicht, da irgend jemand das geringste getan hat. Ich
glaube nicht, da berhaupt etwas passiert ist. Fragt euch alle selbst,
ob diese Damen, wenn sie lter werden und niemand sie geheiratet hat,
sich nicht Sachen einbilden, die kein Mann "
Dann sind Sie ein Dreckskerl von einem Weien", sagte der Kunde.
Er machte unter dem Frisiertuch eine Bewegung. Der junge Bursche war
aufgesprungen und sagte:
Sie glauben es nicht? Wollen Sie eine weie Frau beschuldigen,
da sie gelogen h a t ? "
Schwler September 367

Der Barbier hielt das Rasiermesser bewegungslos in der Luft, als


der Kunde sich halb aufrichtete. Er sah niemanden an.
Kommt von diesem verfluchten Wetter", sagte ein anderer. Das
allein kann einen Mann zu allen mglichen Dingen treiben, selbst mit so
einer."
Niemand lachte. Der Barbier sagte in seiner sanften, beharrlichen
A r t : Ich schuldige niemanden wegen irgendwas an. Ich wei nur, und
ihr wit es alle, da eine Frau, die nie "
Sie verdammter Niggerfreund!" sagte der Bursche.
Halt den Mund, Butch", sagte ein zweiter Mann. Wir werden die
Tatsachen bald herausfinden, und dann haben wir noch Zeit genug, um
etwas zu unternehmen."
Wer? Wer wird 'was herausfinden?" sagte der Bursche. Tatsachen!
So 'n Mist! Ich - "
Sie sind ein Prachtstck von einem Weien", sagte der Kunde.
Finden Sie nicht?" Mit dem Seifenschaum auf seinen Bartstoppeln sah
er aus wie eine Wstenratte im Film. Er wandte sich an den Burschen:
Erzhlen Sie's drauen den Leuten, mein Sohn. Wenn's in dieser Stadt
keine weien Mnner gibt, knnen Sie sich auf mich verlassen, auch
wenn ich nur ein Geschftsreisender bin und nicht hier wohne."
So ist's richtig, Leute!" sagte der Barbier. Erst mt ihr die Wahr-
heit herausfinden. Ich kenne Will Mayes."
Ja Herrgott nochmal - " schrie der Bursche. Soll man es fr mg-
lich halten, da ein Weier in dieser Stadt "
Halt den Mund, Junge", sagte der zweite Mann. Wir haben massen-
haft Zeit."
Der Kunde richtete sich auf. Er sah den zweiten Mann an. Wollen
Sie behaupten, da es fr einen Nigger, der sich an einer weien Frau
vergreift, die geringste Entschuldigung gibt? Wagen Sie mir zu sagen,
da Sie, ein Weier, so etwas dulden? Gehen Sie doch in den Norden
zurck, wo Sie hergekommen sind. Hier im Sden knnen wir solche
Leute wie Sie nicht gebrauchen."
In den Norden? Quatsch. Ich bin in dieser Stadt geboren und auf-
gewachsen", sagte der Mann.
Ja Herrgott nochmal!" sagte der Bursche. Er starrte mit ange-
spanntem, ratlosem Blick um sich, als ob er sich an etwas zu erinnern
suchte, was er sagen oder tun wollte. Er fuhr sich mit dem Hemdrmel
ber sein schweibedecktes Gesicht. Der Teufel soll mich holen, wenn
ich zulasse, da einer weien Frau so etwas "
Erzhlen Sie's den Leuten, mein Sohn", sagte der Reisende. Beim
Himmel, wenn sie "
368 William Faulkner

Die Drahttr wurde ungestm aufgerissen. Auf der Schwelle stand


ein Mann; sein mchtiger Krper federte leicht auf seinen breit ausein-
andergestellten Beinen. Er trug ein weies Hemd, das am Hals offen
stand, und einen Filzhut. Mit einem brennenden, herausfordernden Blick
berflog er die Gruppe. Er hie McLendon. An der Front in Frankreich
hatte er eine Abteilung befehligt und war mit der Tapferkeitsmedaille
ausgezeichnet worden.
Nun", sagte er, wollt ihr weiter hier herumsitzen und ruhig mit-
ansehen, wie so 'n schwarzer Kerl mitten in Jefferson eine weie Frau
vergewaltigt ?"
Butch sprang wieder auf. Sein seidenes Hemd klebte an seinen brei-
ten Schultern fest. Unter den Achselhhlen zeichneten sich dunkle Halb-
monde ab. Genau was ich denen da die ganze Zeit gesagt habe. Genau
was ich "
Ist es wirklich passiert?" sagte ein dritter Mann. Hawkshaw hat
recht, 's ist nicht das erste Mal, da sie meint, ein Mann wollte ihr was.
War da nicht vor ungefhr einem J a h r so 'ne Sache mit einem Mann,
der vom Kchendach aus zusah, wie sie sich auszog?"
Was?" sagte der Kunde. Was sagen Sie d a ? " Er hatte sich vom
Barbier langsam wieder in den Stuhl hineinzwingen lassen und war schon
im Begriff, sich zurckzulehnen; jetzt hielt er mit einem Ruck inne und
hob den Kopf, whrend der Barbier sich immer noch bemhte, ihn hin-
unterzudrcken.
McLendon fuhr herum und sah den dritten Mann an. Wirklich
passiert? Zum Kuckuck, was macht das fr einen Unterschied? Wollt
ihr die schwarzen Kerle solange gewhren lassen, bis einer es wirklich
tut?"
Genau das sage ich ihnen immerzu", schrie Butch. Er fluchte in
einem fort, lange und sinnlos.
Ruhig, ruhig", sagte ein vierter. Nicht so laut. Reden Sie nicht
so laut."
Richtig", sagte McLendon. Hier gibt's nichts mehr zu reden. Ich
habe meinen Teil gesagt. Wer hlt m i t ? " Er wiegte sich auf den Fu-
spitzen; sein Blick wanderte vom einen zum anderen.
Der Barbier drckte den Kopf des Reisenden herunter; er hielt das
Messer hoch, fertig zum Rasieren. Stellt erst die Tatsachen fest, Leute.
Ich kenne Will Mayes. Er ist's nicht gewesen. Lat uns den Sheriff holen
und die Sache richtig anfassen."
McLendon kehrte sich blitzschnell nach ihm um, das Gesicht starr
vor Wut. Der Barbier wandte den Blick nicht ab. Sie sahen aus, als ob
sie zu verschiedenen Rassen gehrten. Auch die anderen Barbiere, ber
Schwler September 369

ihre halb liegenden Kunden gebeugt, hielten mit der Arbeit inne. Wollen
Sie damit sagen, da Ihnen das Wort eines Niggers mehr gilt als das
Wort einer weien Frau ?" sagte McLendon. Da soll doch - sie verdamm-
ter Niggerfreund "
Der dritte Mann stand auf und packte McLendons Arm; er war
auch Soldat gewesen: Ruhig doch. Wollen der Sache mal auf den Grund
gehen. Wer wei was darber, was wirklich geschehen ist?"
Auf den Grund gehen - Sch . . .e!" McLendon ri seinen Arm los.
Alle, die zu mir halten, sollen 'rauskommen! Die brigen " Er blickte
in der Runde umher, whrend er sich mit dem Hemdrmel bers Ge-
sicht fuhr.
Drei Leute erhoben sich. Der Reisende richtete sich im Frisierstuhl
auf. Er zerrte an dem Tuch, das um seinen Hals gebunden war. Los",
sagte er, reit mir den Lappen ab. Ich halt's mit dem da. Ich wohne
nicht hier, aber Himmel nochmal wenn unsere Mtter und Frauen und
Schwestern " Er rieb sich mit dem Tuch das Gesicht ab und warf es
auf den Boden. McLendon stand auf der Trschwelle und beschimpfte
die anderen unter Flchen. Noch einer erhob sich und ging zu ihm. Die
brigen saen mit einem unbehaglichen Gefhl da, ohne einander anzu-
blicken, dann erhoben sie sich auch, einer nach dem anderen, und stellten
sich neben McLendon.
Der Barbier hob das Tuch vom Boden auf und begann es sauber
zusammenzufalten. Tut das nicht, Leute. Will Mayes hat bestimmt
nichts verbrochen. Ich wei es."
Los jetzt", sagte McLendon. Er machte scharf kehrt. Aus seiner
Hftentasche ragte der Griff einer schweren Selbstladepistole. Sie gingen
hinaus. Mit einem heftigen Krach, der die unbewegte Luft erzittern lie,
schlug die Drahttr hinter ihnen zu.
Der Barbier wischte das Rasiermesser sorgfltig und geschickt ab,
legte es weg, eilte nach hinten und nahm seinen Hut von der Wand. Ich
komme zurck so bald ich kann", rief er den anderen Barbieren zu. Ich
kann nicht zulassen " Er lief hinaus. Die beiden anderen Barbiere folg-
ten ihm bis zum Ausgang; sie fingen die zurckschwingende Tr auf und
sahen ihm mit vorgebeugten Kpfen nach, wie er die Strae hinunter-
rannte. Die Luft war fade und regungslos; beim Einatmen hinterlie sie
einen metallischen Geschmack auf der Zunge.
Was kann er da machen?" sagte der eine, whrend der andere
Jesus, Jesus" vor sich hin murmelte. Wenn Hawk diesen McLendon in
Wut bringt, mcht' ich genau so gern Will Mayes sein wie er."
Jesus, Jesus", flsterte der zweite.
Meinst du, er hat ihr wirklich was angetan?" sagte der erste.
370 William Faulkner

II

Sie war acht- oder neununddreiig und wohnte mit ihrer kranken
Mutter und ihrer Tante, einer drren, zhen Person von ungesunder Ge-
sichtsfarbe, in einem kleinen Holzhaus. Jeden Morgen zwischen zehn und
elf erschien sie, angetan mit einem spitzenbesetzten Hubchen, auf der
Veranda, wo sie sich bis mittags in der Hngematte schaukelte. Nach
dem Essen legte sie sich fr eine Weile hin, bis es im Laufe des Nach-
mittags etwas khler wurde. Dann zog sie eins von den drei oder vier
neuen Voilekleidern an, die sie sich jeden Sommer anschaffte, und ging
in die Stadt, um den Rest des Nachmittags zusammen mit den anderen
Damen in verschiedenen Lden zu verbringen, wo sie die Waren befhl-
ten und in kaltem, geschftsmigem Ton an den Preisen herumfeilschten,
ohne die geringste Absicht, etwas zu kaufen.
Sie stammte aus einer Familie mit etwas Vermgen, die nicht zu
den ersten, aber doch zu den gutbrgerlichen Kreisen in JefTerson ge-
hrte. Sie sah noch immer eher schmchtig aus; ihr Benehmen und ihre
Kleidung wirkten auffllig, beinahe etwas wild. Als junges Mdchen hatte
sie einen schmalen, sehnigen Krper gehabt, und durch eine Art aus-
dauernder Lebhaftigkeit war es ihr gelungen, fr eine Weile im gesell-
schaftlichen Leben der Stadt, das heit, auf Schulbllen und bei Veran-
staltungen der Kirchengemeinde, eine groe Rolle zu spielen; fr ihre
Altersgenossinnen gehrte das alles zu einer Zeit, da sie noch halbe Kin-
der waren und keine Standesunterschiede kannten.
Sie war die letzte, der es aufging, da ihre Rolle ausgespielt war,
und da die anderen, die sie mit ihrem etwas strkeren und grelleren
Flmmchen berstrahlt hatte, das Vergngen einer hochnsigen Herab-
lassung (die Mnner) oder der Rache (die Frauen) genieen lernten.
Damals begann ihr Gesicht den flackernden, wilden Ausdruck anzuneh-
men; sie zeigte es immer noch bei Einladungen auf schattigen Wiesen
und Veranden, als ob es eine Maske oder eine Fahne sei, und in ihrem
Blick lag eine verzweifelte, rasende Ableugnung der Wahrheit. Eines
Abends belauschte sie auf einer Gesellschaft ein Gesprch zwischen einem
jungen Mann und zwei Mdchen, die mit ihr zur Schule gegangen waren.
Danach nahm sie nie wieder eine Einladung an.
Sie mute zusehen, wie die Mdchen, mit denen sie aufgewachsen
war, heirateten, ein Heim fanden und Kinder bekamen, aber kein ein-
ziger Mann nherte sich ihr ernsthaft, und die Kinder, denen ihre Mtter
begeistert erzhlten, wie beliebt Tante Minnie in ihren Mdchenjahren
gewesen war, nannten sie nun schon seit einigen Jahren Tante". Dann
wurde man in der Stadt gewahr, da der Kassierer der Bank sie sonntags
Schwler September 371

nachmittags in seinem Wagen herumfuhr. Er war ein Witwer von unge-


fhr vierzig Jahren - ein Mann mit einem gerteten Gesicht, der immer
leicht nach Rasierwasser oder nach Whisky roch. Er war der erste, der
in JefTerson ein Automobil, einen roten Roadster, besa, und Minnie trug
als erste in der Stadt eine Automobilhaube samt Schleier. Dann began-
nen die Leute zu flstern: Arme Minnie." Aber sie ist doch alt genug,
um selbst auf sich acht zu geben", sagten andere. Damals fing sie an, ihre
Schulfreundinnen zu besuchen und darum zu bitten, da die Kinder sie
Cousine" statt Tante" nennen sollten.
Es war jetzt zwlf Jahre her, seit die ffentliche Meinung sie als ver-
lorenes Mdchen in Bann getan hatte, und acht Jahre, seit der Kassierer
zu einer anderen Bank nach Memphis gegangen war, von wo er Jeden
Weihnachten fr einen Tag zurckkam, um an dem alljhrlichen Jung-
gesellentreffen teilzunehmen, das ein Jachtklub am Fluufer veranstaltete.
Hinter ihren Fenstervorhngen schauten die Nachbarn dem Vorbeimarsch
der Gruppe zu, und bei den gegenseitigen Weihnachtsbesuchen erzhlten
sie ihr dann, wie gut er ausshe und wie groartig es ihm in Memphis gehen
solle; dabei beobachteten sie mit glnzenden Augen heimlich ihr ver-
strtes, flackerndes Gesicht. Meistens roch sie um diese Tageszeit nach
Whisky. Ein junger Mann, der im Drugstore bediente, pflegte ihn ihr zu
geben: Klar, ich lad' sie dazu ein, die alte Kleine. Hat auch ein bichen
Spa verdient, oder nicht?"
Ihre Mutter verlie j'etzt das Zimmer nicht mehr; die hagere Tante
fhrte den Haushalt. Unter solchen Verhltnissen erschienen Minnies
auffallende Kleider und ihre leeren, unntzen Tage erschreckend unwirk-
lich. Abends hatte sie keine andere Gesellschaft als Frauen aus der Nach-
barschaft, mit denen sie das Kino besuchte, aber jeden Nachmittag zog
sie eins ihrer neuen Kleider an und ging allein in die Stadt, wo ihre jugend-
lichen Cousinen", Mdchen mit dnnen, ungelenken Armen, wissenden
Hften und feinem, seidigem Haar, die am frhen Abend auf der Strae
umherschlenderten, ihre Kpfe zusammensteckten oder in den Drug-
stores mit den Jungen in ihrer Begleitung kicherten und kreischten, wenn
sie auftauchte und an der dichten Reihe von Ladenfenstern vorbeiging.
Die Mnner, die vor den Tren saen oder faul herumstanden, folgten
ihr nicht einmal mehr mit den Augen.

III

Der Barbier eilte die Strae hinunter, wo die wenigen von Insekten
umschwirrten Lampen in der unbewegten Luft starr und jh von oben
herabfunkelten. Die Sonne war hinter einer schwarzen Staubwolke unter-
372 William Faulkner

gegangen; ber dem dunklen Platz, den der niedersinkende Staub ganz
bedeckte, wlbte sich der Himmel wie das helle Innere einer bronzenen
Glocke. Am stlichen Horizont sah man den Schimmer eines riesengroen
Mondes.
McLendon und drei andere stiegen gerade in ein Auto, das in einer
Seitengasse geparkt war, als er sie einholte. McLendon beugte seinen
dicken Kopf und blickte unter dem Verdeck hervor. Doch anders be-
sonnen, wie?" sagte er. Ist auch Ihr verdammtes Glck; wenn die Leute
in der Stadt morgen davon hren, was fr Reden Sie heute abend gefhrt
haben, knnen Sie Gift darauf nehmen "
Na la das schon", sagte der andere ehemalige Soldat; Hawkshaw
ist in Ordnung. Los, Hawk, spring auf."
Will Mayes hat es bestimmt nicht getan, Leute", sagte der Barbier,
wenn berhaupt jemand es getan hat. Ihr wit doch alle genau so gut
wie ich, da keine Stadt bessere Nigger hat als wir. Und ihr wit auch,
da diese Damen sich manchmal Sachen mit Mnnern einbilden, auch
wenn gar kein Grund dafr da ist, und Mi Minnie jedenfalls "
Gewi, gewi", sagte der Soldat. Wir wollen nur ein bichen mit
ihm reden; das ist alles."
Reden Herrgott nochmal!" sagte Butch. Wenn wir ihn fertig "
Halt 's Maul, um Himmels willen!" sagte der Soldat. Soll die ganze
Stadt - "
Sagt's ihnen, zum Henker!" sagte McLendon. Sagt's jedem von
diesen sauberen Jungs, die es zulassen, da eine weie Frau "
Vorwrts, los hier kommt der andere Wagen." Mit kreischenden
Bremsen glitt das zweite Auto aus einer Staubwolke an der Straenecke
hervor. McLendon startete seinen Wagen und bernahm die Fhrung.
Der Staub in der Luft war dicht wie Nebel. Um die Straenlampen hing
ein Lichtkranz, als ob sie im Wasser lgen. Sie fuhren weiter, heraus aus
der Stadt.
Ein durchfurchter Fahrweg zweigte rechtwinklig von der Strae ab.
Die Eisfabrik, bei der Will Mayes, der Neger, als Nachtwchter angestellt
war, hob sich als dunkle Masse gegen den Himmel ab. Wr's nicht besser,
wenn wir hier hielten?" fragte der Soldat. McLendon antwortete nicht.
Er lie den Wagen noch ein Stck vorrasen und brachte ihn dann mit
einem Ruck zum Stehen. Das Licht der Scheinwerfer spiegelte sich grell
auf einer kahlen Wand.
Jetzt hrt mal, Leute", sagte der Barbier, wenn er hier ist, beweist
das nicht, da er's gar nicht getan h a t ? Hab' ich recht? Wenn er's ge-
wesen wr', wrd' er sich aus dem Staub machen. Das mt ihr doch ein-
sehen!" Das zweite Auto nherte sich und hielt. McLendon stieg aus
Schwler September 373

seinem Wagen; Butch sprang auch heraus und stellte sich neben ihn.
Hrt mal zu, Leute", sagte der Barbier.
Licht aus!" sagte McLendon. Pltzlich wurde es grabesdunkel um
sie. Man hrte nichts auer dem Keuchen ihrer Lungen, die sich anstreng-
ten, in dem verbrannten Staub, den sie seit zwei Monaten schluckten,
etwas Luft zum Atmen zu finden; dann das sich entfernende Gerusch
von McLendons und Butchs Schritten und einen Augenblick spter
McLendons Stimme:
He, Will . . . Will!"
Im Osten bergo der noch nicht sichtbare Mond den Himmel mit
einem blassen Rot wie mit einem Blutstrom. Dann kam er am Horizont
herauf und frbte den Staub in der Luft silbern, so da sie in einem Meer
von geschmolzenem Blei zu stehen und zu atmen schienen. Kein Laut
war zu hren, kein Nachtvogel, kein Insektengeschwirr, nur ihr Atmen,
und hin und wieder unter den Wagenhauben ein leises Knacken von sich
zusammenziehendem Metall. Wo ihre eng aneinandergedrngten Krper
sich berhrten, schienen sie trocken zu schwitzen, denn sie hatten keine
Feuchtigkeit mehr. Los", sagte einer, lat uns um Gottes willen weiter-
gehen!"
Aber sie rhrten sich nicht, bis aus der Dunkelheit unbestimmte Ge-
rusche zu ihnen drangen; dann gingen sie ein paar Schritte und warteten
mit angehaltenem Atem in der grabesstillen Nacht. Noch ein L a u t : ein
Schlag, ein zischend ausgestoener Atem und das unterdrckte Fluchen
McLendons. Einen Augenblick lang standen sie still, dann rannten sie
voran, stolpernd, in einen Haufen zusammengedrngt, als ob sie vor etwas
flhen. Schlagt ihn tot, schlagt ihn tot, den Hund!" flsterte eine Stimme.
McLendon stie sie zurck.
Nicht hier", sagte er. Ins Auto mit ihm." Schlagt ihn tot, den
schwarzen Hund!" murmelte die Stimme. Sie schleppten den Neger zum
Wagen. Der Barbier hatte neben dem Wagen gewartet. Er sprte, wie
ihm der Schwei ausbrach und er wute, da er sich erbrechen wrde.
Was is' denn, K p t ' n s ? " sagte der Neger. Ich hab' nix verbrochen.
Bei Gott nich', Mister John." Einer zog Handschellen aus der Tasche.
Sie arbeiteten geschftig an dem Neger herum, als ob er eine Stange wre
- lautlos und so in ihre Arbeit vertieft, da sie einander in die Quere
kamen. Er lie sich die Handschellen anlegen; dabei wanderte sein Blick
schnell und unablssig von einem der undeutlichen Gesichter zum anderen.
Wer seid ihr, K p t ' n s ? " sagte er, whrend er sich vorbeugte, um ihnen
schrfer ins Gesicht zu sehen, so da sie seinen Atem fhlen und seine
schweiige Ausdnstung riechen konnten. Er nannte einen oder zwei
Namen. Was glaubt ihr denn alle, was ich getan hab', Mister J o h n ? "
374 William Faulkner
McLendon ri die Wagentr auf. Hinein mit dir!" sagte er.
Der Neger rhrte sich nicht vom Fleck. Was habt ihr alle mit mir
vor, Mister John? Ich hab' nix getan. Weie Leute, Kpt'ns, ich hab'
nix getan, ich schwr's bei Gott!" Er rief einen anderen beim Namen.
Hinein!" sagte McLendon. Er versetzte dem Neger einen Schlag.
Die anderen stieen die Luft mit einem zischenden Gerusch zwischen
den Zhnen hervor und hieben blind auf den Mann ein; er fuhr herum
und fluchte auf sie und schlug ihnen mit seinen gefesselten Hnden ins
Gesicht und traf den Barbier auf den Mund, und der Barbier schlug auch
auf ihn ein. In den Wagen mit ihm", sagte McLendon. Sie gaben ihm
Ste. Er hrte auf, sich zu wehren, und stieg in das Auto und sa ganz
still, als die anderen sich auf ihre Pltze setzten. Er war zwischen dem
Barbier und dem Soldaten eingekeilt und machte sich so dnn wie mg-
lich, um sie nicht zu berhren, und seine Augen wanderten schnell und
unablssig von einem zum anderen. Butch stand auf dem Trittbrett. Das
Auto fuhr los. Der Barbier betupfte seinen Mund mit dem Taschentuch.
Was hast du, Hawk?" fragte der Soldat.
Nichts", sagte der Barbier. Sie kamen wieder zur Hauptstrae und
nahmen jetzt die andere Richtung, von der Stadt weg. Das zweite Auto
blieb zurck und verschwand hinter der Staubwolke.
Gott verdamm' mich, wie der stinkt", sagte der Soldat.
Das werden wir schon kurieren", sagte der Reisende, der vorne neben
McLendon sa. Butch auf seinem Trittbrett stie fortgesetzt Flche aus,
die in dem heien Luftstrom untergingen. Pltzlich beugte der Barbier
sich vor und berhrte McLendons Arm.
Lassen Sie mich heraus, John", sagte er.
Springen Sie ab, Sie Niggerfreund", sagte McLendon, ohne den Kopf
zu wenden. Er fuhr schnell. Hinter ihnen glommen die Scheinwerfer des
unsichtbaren zweiten Wagens in der Staubwolke. Nach einer kleinen
Strecke lenkte McLendon in eine schmale Strae ein, die nicht mehr be-
fahren und von frher her ganz zerfurcht war. Sie fhrte zu einer verlas-
senen Ziegelbrennerei dahinter lagen eine Reihe von rtlichen Erd-
hgeln und einige von Unkraut und Kletterpflanzen dicht ausgefllte
Gruben, die keinen Boden hatten. Das Anwesen war ursprnglich als
Weide benutzt worden, bis der Eigentmer eines Tages eines seiner Maul-
tiere vermite. Er stach mit einer langen Stange berall in den Gruben
herum, aber er fand keinen Boden.
John", sagte der Barbier.
Springen Sie doch ab!" sagte McLendon und fuhr wie rasend zwi-
schen den Furchen weiter. Zur Seite des Barbiers begann der Neger zu
sprechen:
Schwler September 375

Mister Henry."
Der Barbier rckte auf seinem Sitz vor. Es war, als ob sie durch
einen engen Tunnel fhren, dessen Wnde an ihnen vorbeiflogen. Ihre
Bewegung war so tot wie der heie Luftstrom in einem gelschten Hoch-
ofen. Der Wagen sprang von einer Furche in die andere.
Mister Henry", sagte der Neger.
Der Barbier zerrte wie wild am Trgriff. Vorsicht!" rief der Sol-
dat, aber der Barbier hatte die Tr schon aufgetreten und sprang auf
das Trittbrett. Der Soldat griff nach ihm, ber den Neger weg, aber er
war schon abgesprungen. Das Auto raste mit unverminderter Geschwin-
digkeit weiter.
In vollem Schwung krachte er durch das staubbedeckte Unkraut in
den Straengraben. Ein Staubwirbel hllte ihn ein, und er blieb wrgend
und nach Luft schnappend zwischen den verdorrten, bsartig knistern-
den Stengeln liegen, bis das Gerusch des zweiten Wagens nherkam und
wieder erstarb. Dann stand er auf, hinkte auf die Strae zurck, klopfte
mechanisch den Staub von seinen Kleidern und ging auf die Stadt zu.
Der Mond stand jetzt hher am Himmel, er hatte sich endlich ber die
Staubwolke erhoben, in der nach einer Weile die Lichter der Stadt auf-
schimmerten. Hinkend ging er weiter. Bald darauf hrte er die Autos,
und als der Glanz ihrer Scheinwerfer strker wurde, verlie er die Strae
und verkroch sich in dem Unkraut, bis sie vorbeigefahren waren. McLen-
dons Wagen fuhr jetzt hinter dem anderen. Es saen vier Leute darin,
und Butch stand nicht mehr auf dem Trittbrett.
Sie entfernten sich, der Staub verschluckte sie, das Motorgerusch
verhallte, und der Lichtschein verschwand. Der aufgewirbelte Staub hing
noch eine Weile in der Luft, aber bald wurde er von der ewigen Dunst-
wolke aufgesogen. Der Barbier kletterte auf die Strae zurck und ging
hinkend auf die Stadt zu.

IV

Als sie an diesem Samstag sich zum Abendessen ankleidete, fhlte


sie ihren ganzen Krper brennen wie im Fieber. Ihre Hnde zitterten,
whrend sie an den Haken und sen herumfummelte, ihre Augen glnz-
ten fiebrig, und ihr Haar kruselte sich mit trockenem Knistern unter
dem Kamm. Sie war noch nicht fertig, als ihre Freundinnen erschienen.
Sie saen da und sahen zu, wie sie ihre hauchdnne Unterwsche, ihre
durchsichtigen Strmpfe und ein neues Voilekleid anzog. Fhlst du dich
stark genug, um auszugehen?" fragten sie, und auch ihre Augen glnzten,
aber mit einem dunklen Glitzern. Wenn etwas Zeit vergangen ist, und
376 William Faulkner

du hast dich von dem Schrecken erholt, mut du uns erzhlen, was pas-
siert ist. Was er gesagt und getan hat - alles."
Als sie in der Dunkelheit unter den Bumen auf den groen Platz
zugingen, begann sie tief zu atmen, etwa wie ein Schwimmer vor dem
Tauchen, bis das Zittern aufhrte, und die vier Freundinnen gingen wegen
der drckenden Hitze und aus Rcksicht auf sie ganz langsam. Doch als
sie sich dem Platz nherten, fing sie wieder an zu zittern; sie hielt beim
Gehen den Kopf hoch und ballte ihre an den Seiten herabhngenden
Hnde zusammen; neben ihr murmelten die anderen mit leiser Stimme,
aber es lag etwas Fiebriges, Glitzerndes darin wie in ihren Blicken.
Jetzt betraten sie den Platz, sie ging in der Mitte der Gruppe; in
ihrem neuen Kleid sah sie ganz zerbrechlich aus. Ihr Zittern wurde str-
ker. Sie schritt langsamer und langsamer, wie ein Kind eine Portion Eis
aufschleckt, mit hochgehaltenem Kopf und mit glnzenden Augen in
ihrem wild verstrten Gesicht, vorbei am Hotel und an den Geschftsrei-
senden, die in Hemdrmeln davor saen und ihr nachstarrten: Das ist
sie. Die mit dem rosa Kleid, in der Mitte." Die? Was haben sie denn
mit dem Nigger gemacht? Haben sie - " Na sicher. Mit dem ist alles in
Ordnung." In Ordnung, was?" Aber ja. Er hat eine kleine Reise ange-
treten." Dann am Drugstore vorbei, wo selbst die jungen Mnner, die am
Eingang herumstanden, die Hand an die Mtze legten und mit den Augen
den Bewegungen ihrer Hfte und ihrer Beine folgten, als sie vorber-
schritt.
Sie gingen weiter, vorbei an Herren, die ihre Hte zogen, vorbei an
Stimmen, die pltzlich ehrerbietig und besorgt verstummten. Siehst d u ? "
sagten die Freundinnen. Die Worte schwebten in der Luft wie ein langer
Seufzer, voll triumphierenden Frohlockens. Nicht ein einziger Nigger
ist auf dem Platz. Nicht ein einziger."
Sie kamen zum Kino. Mit einer hell erleuchteten Halle und den
farbigen Plakaten, auf denen das Leben in all seinem schrecklich-schnen
Auf und Ab eingefangen war, glich es einem kleinen Feenland. Ihre Lip-
pen begannen zu zucken. Drinnen im Dunkeln, whrend der Vorstellung,
wrde es nicht so schlimm sein, und sie knnte das Lachen zurckhalten,
damit es nicht so schnell und so bald verginge. Sie eilte nach vorne,
whrend die Leute mit gedmpften uerungen des Erstaunens die Kpfe
nach ihr umwandten, und setzte sich neben ihren Freundinnen auf den
gewohnten Platz, von wo aus sie im Widerschein des Silberschimmers
den Seitengang und die jungen Mnner und Mdchen, die sich in Paaren
auf den Lichtstrahl zu bewegten, beobachten konnte.
Die Lampen wurden dunkel, die Leinwand erglnzte silbern, und
nun zog das Leben in Bildern vorber, schn, leidenschaftlich und traurig,
Schwler September 377

und immer noch kamen junge Mnner und Mdchen herein. Sie rochen
nach Parfm und flsterten im Halbdunkel miteinander; Paar fr Paar
zeichneten die fein ziselierten Silhouetten ihrer Rcken sich ab, ihre
schlanken, quicklebendigen Krper mit den linkischen Bewegungen er-
schienen gttlich jung, whrend vor ihren Augen sich ein Silbertraum
nach dem anderen entfaltete - unablssig und unausweichlich. Das Lachen
brach aus ihr heraus. Je mehr sie versuchte, es zu unterdrcken, um so
lauter wurde es. Schon drehten sich einige Kpfe nach ihr um. Sie lachte
noch immer, als ihre Freundinnen ihr aufhalfen und sie hinausfhrten,
und dann stand sie, geschttelt von Lachen, das wie ein hoher, lang aus-
gehaltener Ton klang, am Rand des Brgersteigs, bis die Taxe kam und
sie ihr hineinhalfen.
Sie zogen ihr das rosa Voilekleid und die dnne Unterwsche und
die Strmpfe aus und brachten sie ins Bett und zerkleinerten Eis fr ihre
Schlfen und schickten nach einem Arzt. Er war nicht gleich zu finden;
inzwischen bemhten sie sich unter leisen Ausrufen um sie, erneuerten
das Eis und fchelten ihr Luft zu. Solange das Eis kalt und noch nicht
geschmolzen war, hrte sie auf zu lachen, lag fr eine Weile still da und
sthnte nur ein bichen. Doch bald stieg das Lachen ihr wieder in die
Kehle und ihre Stimme wurde zum Schrei.
Schhhhhhhhh! Schhhhhhhhhhhh!" machten sie, erneuerten das Eis
in dem Beutel, strichen ihr das Haar glatt und suchten es dabei nach
grauen Strhnen ab. Das arme Mdchen!" dann heimlich, mit glnzen-
den, gierigen Augen, die eine zur anderen: Glaubst du, da wirklich
etwas passiert ist?" - und Schhhhh! Das arme Mdchen! Arme Minnie!"

Um Mitternacht hielt McLendon wieder vor seinem hbschen neuen


Huschen an. Es sah in seinem sauberen, grnen und weien Anstrich
blank und niedlich aus wie ein Vogelkfig und war auch nicht viel grer.
Er schlo die Wagentr ab und ging ber die Veranda ins Haus. Seine
Frau erhob sich von einem Sessel neben der Leselampe. McLendon blieb
in der Tr stehen und starrte sie an, bis sie die Augen niederschlug.
Er hob den Arm und zeigte auf die Uhr. Sieh auf die Uhr da",
sagte er. Mit gesenktem Kopf stand sie vor ihm; in der Hand hielt sie
eine Zeitschrift. Ihr bleiches, angespanntes Gesicht machte einen er-
schpften Eindruck.
Hab' ich dir nicht gesagt, da du nicht aufbleiben und aufpassen
sollst, wann ich nach Hause komme?"
378 William Faulkner

John", sagte sie. Sie legte die Zeitschrift weg. Er wiegte sich auf
den Zehenspitzen und stierte sie an. Seine Augen glhten, sein Gesicht
troff von Schwei.
Hab' ich dir's nicht gesagt?" Er ging auf sie zu. Jetzt blickte sie
auf. Er packte sie an der Schulter. Sie rhrte sich nicht und sah ihn an.
Nicht, John. Ich konnte nicht schlafen . . . Die Hitze irgend
etwas. Bitte, John. Du tust mir weh."
Hab' ich dir's nicht gesagt?" Er lie sie los und warf sie mit einem
Sto, der wie ein Schlag war, auf den Sessel, und sie lag da und blickte
ihm schweigend nach, als er das Zimmer verlie.
Er ging quer durch das Haus und ri sich im Gehen das Hemd vom
Leibe, und auf der dunklen, vergitterten Gartenveranda blieb er stehen
und wischte sich Kopf und Schultern mit dem Hemd ab und warf es
weg. Dann nahm er die Pistole aus der Hfttasche und legte sie auf den
Nachttisch, setzte sich aufs Bett und zog die Schuhe aus, stand wieder
auf und streifte die Hose ab. Da er schon wieder angefangen hatte zu
schwitzen, bckte er sich und suchte wie verrckt nach dem Hemd.
Schlielich hatte er es gefunden und trocknete sich noch einmal von oben
bis unten ab. Schweratmend, den Krper gegen das staubige Fliegen-
gitter gepret, stand er da. Nichts regte sich, kein Laut war zu hren,
nicht einmal das Schwirren eines Insekts. Die dunkle Welt lag wie leblos
dahingestreckt unter dem kalten Mond und den ewig wachen Sternen.

Deutsch von Erich Franzen