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el anlisis antropolgico de la poltica: el caso de mxico

Author(s): andrs fbregas


Reviewed work(s):
Source: Boletn de Antropologa Americana, No. 8 (diciembre 1983), pp. 5-40
Published by: Pan American Institute of Geography and History
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/40977035 .
Accessed: 17/01/2012 12:34

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andres fbregas*

el anlisis antropolgico
de la poltica:
el caso de mxico
Introduccin incluyendoal Estado, son una variable. El comple-
mento de esta proposicin es el planteamientode
la ausencia de historicidaddel poder cuya presen-
El trminoingls "political anthropology"ha sido cia es supuesta en todas las sociedades con un
traducido al castellano como "antropologa polti- menor o mayor grado de complejidad en sus rela-
ca'1 denotando con ello que existeuna antropologa ciones funcionales. La mismaescuela procesualista
que es poltica. Por supuesto, en nuestrasociedad plantea el poder y su distribucincomo una cons-
y en nuestrapoca toda antropologaes poltica y tante de la organizacin social y sigue siendo el
en atencin a esta caractersticaprefierousar una elemento definitoriode la poltica asociado a la
terminologaque especifiquemejorel tema de este toma de desiciones sobre los asuntos pblicos. En
ensayo: el anlisis antropolgico de la poltica. Mi sus diversasmanifestaciones,la escuela estructural-
intencines comentarprimeroel desarrollode esta funcional ha desarrollado los argumentosanterio-
temtica al interiorde la antropologa para des- res enfatizando que la poltica es una parte de la
pus referirmea los enfoques que han sido usados organizacin social total localizada en la estructu-
en Mxico. racin funcionalde las relacionesde poder encami-
nadas a contribuir al mantenimientodel orden
social. Slo resta agregarque en esta estrategiade
1. El anlisis antropolgico de la poltica en los
ltimosquince aos (1967-1983) investigacinse privilegiaa la poltica como un
asunto de poder entre individuos cuya capacidad
para manipular los papeles (roles) en la sociedad
est directamenterelacionada con los conflictos
a) Antecedentes. A mediados de la dcada de los
sesenta los antroplogoshaban llegado a un acuer- y el resguardodel orden.
Durante los aos de 1940 a 1955, la orientacin
do ms o menos generalizadosobre cul era el tema
estructuralfuncionalapoyada en las proposiciones
central del anlisis poltico en antropologa: el
de Radcliffe-Brownvertidasen el "prlogo" a Sis-
poder. Diferany difierenen torno a su definicin, temas Polticos Africanos (1940), dominaron el
cmo analizarlo, cules son sus relaciones funcio-
tratamientoanaltico del poder y de los aspectos
nales, cul es el lugar que ocupa en la sociedad y
cmo ha evolucionado. En la proposicin de los propuestos como polticos por esta orientacin
con la excepcin notable de S. Nadel que en su libro
antroplogos la constante*de la vida poltica es el Un Blzanclo Negro (1942) plante la diferencia-
poder del que todos los otros aspectos polticos, cin social y la formacindel Estado no slo como
*CIESAS UNAM-Iztapalapa.Depto. de Antropologa. aspectos fundamentalesde la pol ticasino como fac-
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tores en correlacin. Sin embargo,la crtica expl- de toma de decisiones para llevara cabo objetivos
cita a los planteamientosde Radeiiffe-Brownno pblicos. Las etapas del proceso poltico se distin-
comienza sino hasta 1956 con la publicacin del guen por el inicio del conflicto,la crisis,la accin
libro de Isaac Shapera, Gobierno y Poltica en de las tendenciasde contrabalance,los mecanismos
Sociedades Tribales. Dicho trabajo se propuso de- de ajuste y, finalmente,el reestablecimientodel
mostrarque la poltica no est reducida al mbito orden (Swartz,Turnery Tuden, 1966).
del mantenimientodel orden social a travsdel uso La obra representativaque cerr la dcada de
cohercitivo de la fuerza. Shapera seal que las los aos cincuentaes el libro de F. Barth,Liderazgo
escalas comparativasdeban observarsecon mayor Poltico entre los Swat Pathans (1959). El trabajo
cuidado en las explicaciones sobre el desarrollo o se desarrollen Pakistnpartiendode la sugerencia
no de los servicios pblicos y las estructurasde de Shapera sbrela importanciade analizarel papel
autoridad. En el mismoao de 1956 Lloyd Fallers y la funcindel liderazgoen los sistemaspolticos.
public La Burocracia Bant, libro que enfatizala Barth sostuvo que los Swat Pathanson un ejemplo
vuelta a los clsicos del positivismoy particular- de cmo los grupos que constituyenlas unidades
mente Vilfredo Pareto y Max Webercomo alterna- corporadas elementales de un sistema poltico es-
tivas a las propuestas de Radcliffe-Brown.Tanto tn basados en el principiodel liderazgo personal.
en el caso de Shapera como en el de Fallers no Los dos bloques de poder entre los Swat Pathan
existe un abandono de la estrategiaestructural-fun- son presentadoscomo complementariosy sus con-
cional sino la proposicin de ampliar el campo de
anlisis. En el caso de Gobierno y poltica en la
sociedad tribal,se destaca que la organizacinpol-
tica concierne al establecimientoy mantenimiento
de la cooperacin internay la independencia del
exterior; en La Burocracia Bant se seala que el
conflictoentre el linaje y el Estado es un mecanis-
mo para mantenerlas normastradicionales.
En el ao de 1957 se public el libro de Vctor
Turner, Divisin y continuidad en una sociedad
africana que fue celebrado como la culminacin
de una etapa de la antropologa britnicay el co-
mienzo de una escuela que ha sido bautizada como
procesualista. Turner reuni una serie de plantea-
mientos de Max Gluckman, especficamente los
que hacen referenciaal conflictoen las estructuras
de poder y el manejo de los papeles. Se sabe que
Gluckmah otorg importanciaal conflicto de leal-
tades como un medio que dinamiza la poltica y
que permite el mantenimientodel orden social.
Los conflictosgeneranprocesos de ajuste que ter-
minan en el sostenimiento del equilibrio de las
diferentes tensiones generadas en la estructura
social. Turnerampli el enfoque de los procesos de
ajuste ms all de la lucha estrictapor el poder o el
conflicto de lealtades proponiendo que el sistema
social como tal es un campo de tensiones entre
tendencias centrpetasy centrfugasal interiorde
la estructurade la sociedad. Propuso y desarroll
el concepto de drama social para describirel pro-
ceso que revela arreglosy ajustes en las relaciones
sociales en momentosy puntos crticos de madura-
cin o decadencia estructural.Ms tarde,,junto con
Swartz y Tuden (1966 y 1968), Turnerfinalmente
planteara que la poltica se refierea los procesos
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flictos corno ajustes al equilibrio del conjunto so- guidores, se atrevi a escribir Leach. De aqu parti
cial. La novedad que Barth introduce estriba en su este ltimo para establecer algunas posiciones que
afirmacin de que el balance al interior del sistema han sido consideradas "extraas" a la tradicin y
segmentano de los Swat Pathan no se mantiene al estilo de los antroplogos de Su Magestad. En
por la existencia de una divisin y fusin situacio- primer lugar -dice Leach- las estructuras deben
nal de los segmentos (como lo propone Vctor nser consideradas independientemente de su conte-
Turner para el caso de los Kdembu), sino que la nido cultural; en segundo lugar, las estructuras que
oposicin entre rivales en el sistema poltico tiende describe el antroplogo son hiptesis acerca de
a ser permanente. El equilibrio se mantiene, segn cmo trabaja el sistema social. Estas suposiciones
esta hiptesis, por un proceso de crecimiento y antropolgicas son presentadas al pblico en forma
divisin de los grupos encabezados por un lder de modelos ideales, que desde el punto de vista
nico, acompaado de deserciones y alineamientos conceptual, son necesariamente tipos de sistemas
entre un bloque y otro. en equilibrio aunque las sociedades reales nunca
Los trabajos que he comentado son represen- alcanzan ese estado. En consecuencia la propuesta
tativos de un estilo de anlisis introducido por el de Leach es que la estructura social en situaciones
volumen Sistemas Polticos Africanos e ilustran prcticas consiste en un complejo de ideas acerca de
el desarrollo del estructural-funcionalismo y sus la distribucin del poder entre personas y grupos
ajustes a travs de los clsicos de esa tendencia, de personas. Las sociedades reales existen en el
Nadel, Shapera, Radcliffe-Brown, Max Gluckman, tiempo y en el espacio y la situacin poltica exter-
Elizabeth Colson, Evans-Ptritchard, A. Richards, na, la demografa y la economa no estn fundadas
para mencionar algunos. Esta escuela fue criticada sobre un medio ambiente fijo sino en constante
a mediados de la dcada de los cincuenta por em- cambio. Cada sociedad real es un proceso en el
piricista, proponindose como alternativa analtica tiempo y los cambios que resultan pueden obser-
los planteamientos del etnlogo francs Claude varse en su dualidad: habr cambios que representen
Lvi-Strauss. El libro en que se planteo esta posi- una continuidad del orden formal preexistente y
cin es muy conocido, fue escrito por Edmund habr otros que expresen alteraciones en la estructu-
Leach y lleva por ttulo Los Sistemas Polticos de ra formal. Leach situ a la idea sobre el poder y su
los Altos de Birmnia (1954). Este libro sigue con- distribucin como el elemento estratgico de la
siderndose como una parte aguas del anlisis estructura llegando a proponer que una sociedad
antropolgico de la poltica y ha sido evaluado es la unidad poltica autocontenida. El cambio
como una obra maestra de la literatura antropo- estructural expresa las transformaciones en el centro
lgica. El primer contraste respecto a los trabajos del poder poltico dentro de un sistema dado. Tales
anteriores es su ubicacin espacial: mientras que cambios aparecen en las categoras verbales que
en la mayora de los casos (con la excepcin de usan los miembros de la sociedad y representan
Hocart, Gullick y Barth), los autores analizan rdenes sistemticos arreglados como eventos his-
sociedades de Africa, Leach lo hace en un lugar de tricos. El anlisis antropolgico exige una evalua-
Asia. En segundo lugar, el enfoque de la obra parte cin constante de las categoras verbales porque
de una crtica al concepto de equilibrio que supone estas manifiestan las estimaciones del cambio es-
la existencia de sistemas sociales estticos. No hay tructural elaboradas por la propia sociedad. Es
datos, dice Leach, que convensan que las socieda- muy conocida la formulacin de Leach basada en
des analizadas por los antroplogos muestren una la existencia de dos modelos sistemticos entre los
tendencia emprica inherente hacia la estabiliza- Kachin, el shan y el gumlao, y la oscilacin entre
cin. Segn Leach, el proceso de segmentacin que un tipo y otro concebidos como extremos entre un
tanto han descrito los antroplogos sociales, no es orden feudal y otro anrquico. La solucin inter-
slo parte de un mecanismo de continuidad es- media es una estructura formal llamada gumsa que
tructural, de segmentacin y agregacin, sino que manifiesta la ambivalencia perptua de la estructura
implica un proceso de cambio estructural. Marcaba social.
Leach una profunda confusin de los antroplogos Ha existido la tendencia a igualar el estilo de
entre el concepto de equilibrio y el de estabilidad anlisis de Leach y en general ai estructuralismo
que no permita la distincin analtica de los pro- practicado por Lvi-Strauss y sus discpulos, con
cesos que ambos conceptos denotan. La culpable la aplicacin de la dialctica como enfoque. No
de esta confusin es la posicin empiricista impulsa- obstante, ambas orientaciones son esencialmente
da por Radcliffe-Brown y continuada por sus se- diferentes porque la metodologa propuesta y des-
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arrollada por Leach no se Interesaen el anlisis de por las relacionesde poder que Implicancompeten-
la realidad como una construccin histrica sino cia, compromisosy alianzas. En cambio, el gobierno
en la mente humana y cmo trabaja. Segn la pro- est referidoa una*accin dentrode un sistemade
posicin de Lcach, la estructurasocial es un com- autoridad traducido en orden, obligaciones, dere-
plejo de Ideas que existenen la cabeza, relacionadas chos y concesiones. El control del poderes el factor
con la percepcin-binaria. La consecuencia de esta estratgicoy al Irseaplicando en formagradualllega
orientacines que el cambio social est planteado a tener caractersticasde autoridad. El poder siem-
como un producto de las transformaciones lgicas pre se segmentay se presentaen centrosdiferidos
del modelo formaly no como un resultado de las compuestos por grupos o Individuos que procuran
contradiccionesen la prcticareal de la sociedad.1 controlarlos asuntos pblicos.
La dcada de los sesentase inicicon una presen- Smith Insisti en que la poltica es un aspecto
cia ms decidida de la escuela evolucionistapero con de las relaciones sociales totales, proposicin que
la firmeinfluenciadel estructural-funcionalismo y encontramosen Morton Fried (1967) expuesta en
sus distintosdesarrollos.Es en 1960 que se publica trminosde la organizacinsocial y el poder como
una obra que tuvo marcada influenciaposterior,el un componente de la misma. Pero la obra de Smith
Gobierno en Zazzau, escrita por M. G. Smith que Influybastanteen las nuevascorrientesestructura-
propuso distinguiranalticamente el gobierno, el listas que enfatizaronel sistema poltico como el
poder y la autoridad. La influenciade Max Weber, cuadro ms amplio de las relaciones de autoridad
tan notable en Fallers, se acenta en Smith con- en la sociedad tal como lo propuso David Easton
solidndose la antigua proposicin weberiana de (1959) en su ensayo de crtica a los anlisisantro-
que el poder es la capacidad de imponerlos propios polgicos de su momento.Segn Smith,la actividad
deseos sobre los dems, an en contra de su volun- poltica tiene lugaren los nivelesde los subsistemas
tad. El gobiernofue definidocomo el manejo de los de los componentes estructuralesde la totalidad
asuntos pblicos y su control,conceptualizndosele social. Esto quera decir que la poltica puede estu-
como un proceso, una estructuray una idea siguien- diarseen todos lados: la familia,el clan, el linaje,el
do los lincamientosde Edmund Leach. Los factores club de golf,la pandilla,la organ"".acineconmica,
que hacen el proceso y la estructurade gobierno el partido, la iglesia,etctera. El sistema de auto-
son las acciones administrativasy las polticas. La ridad que rene a todos estos componentes es lo
accin poltica determina la accin del gobierno. que finalmentese conoce como el sistemapoltico.
La estructurade la accin poltica est expresada La autoridad fue definidacomo el derecho recono-
cido de quienes ocupan rangos superiores para
distribuirlos valoresescasos. Smithllam autoridad
i El perodo reseado puede seguirse a travs de las
obras siguientes: E. E. Evans-Pritchard, Meyer Fortes,
al poder legitimado,idea con la que an trabaja el
comp. African Political Systems; Oxford University Press, neoestructuralismo.La competencia por el poder
1940; S. F. Nadel, A black byzantium, Oxford University abre el camino hacia las posiciones de autoridad a
Press (International African Institute), 1942; K. A. Busla, cualquier individuo de la sociedad aunque existe el
The position of the chief In the modern political of reconocimientode una correlacinentreestratifica-
ashantf, Oxford University Press, 1951; A. R. Radcllffe-
cin social y poder (por ejemplo, M. Fried, 1964).
Brown, Structure and function in primitive society, Cohen
and West, Londres, 1952; J. P. Sing Uberol, The politics Los neoestructuralistas aplaudieron lo que conside-
of the kula ring, Manchester University Press, Manchester, raron un descubrimientocientfico de Smith: la
1954; Edmund Leach, Political Systems of Highland actividad poltica puede ser caracterizada sin
Burma, G. Bell and Son, 1954; Max Gluckman, Rituals of
rebel/Ion in south east Africa, Manchester University importarla poca histricani la sociedad concreta
en que se presenta. En breve,la actividad poltica
Press, Manchester, 1954; Isaac Shapera, Goverment and
politics In tribal societies, C. A. Watts and Co., Londres, es suprahistrica(Cohen, 1970).3
1956; V fetor Turner, Schism and continuity In an a frican
society, Manchester University Press, Manchester, 1957;
John Mlddleton and David Tait, Comp., Tribes without 2 Los trabajos ms representativos de esta corriente
rulers, Routledge and Kegan Pauf, Londres, 1958; Lloyd son: M. G. Smith, Goverment fnzazzau, Oxford University
Fallers, Bantu Bureaucracy, Manchester University Press, Press, 1960; Lucy Mair, Primitive goverment, Penguin
Manchester, 1957; Frederick Barth, Political leadership Books, 1962; M. Gluckman, Order and rebel/ion In tribal
among swat pathan Robert Cunningham and sons, Alva, Africa, Free Press of Glencoe, New York, 1963; M. Gluck-
1959; H. Kuper, An african aristocracy, Routledge and man, Po fitics, law and ritual in tribal societies, Aldine
Kegan Paul, Londres, 1947; J. M. Cullick, Indigenous Publishing Company, Chicago, 1965; ). Van Velsen, The
political sistems of western malaya, Manchester University politics of kinship, Manchester University Press, Manches-
Press, Manchester, 1958. ter, 1964; M. Swartz, V. W. Turner y A. Tuden, Eds.,
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La estrategia evolucionista ha tomado corno


punto de partida la preocupacin por discutirlos
orfgenesdel Estado y el papel que han jugado en la
evolucin soclocultural las relaciones entre tecno-
loga, medio ambiente y sociedad. No hay duda
que las discusiones sobre la unlllnealldady multi-
llnealldaden la evolucin fueronuna de las razones
del regresode la preocupacin antropolgica por
el Estado. La escala evolutiva es planteada en tr-
minos de la complejidad que van adoptando las
relaciones entre tecnologa y sociedad, mediatiza-
das por el proceso de adaptacin al medio ambiente
y con una expresin poltica que en cada estadio
de la evolucin adopta caractersticasparticulares
hasta llegar al Estado. La escuela evolucionista
Incorpor las sugerencias del neoestructurallsmo
pero se preocup por explicar los cambios en la
organizacin sociopoi ftica y el lugar que ocupa
la organizacincentralizadadel poder para manejar
las relacionesentre tecnologa y sociedad. El agru-
pamiento de formas de organizacin poltica en
la tradicin evolucionista ha sido guiado por el
concepto de niveles de integracinsociocultural
propuesto y desarrollado por Julian Steward al
principio de la dcada de los cincuenta. Un nivel
de Integracinsocloculturales un recursoanaltico
para describir totalidades sociales dentro de un
esquema evolutivo. Desde ese punto de vista, las
bandas conforman el tipo de Integracinsocio-
cultural ms elemental. Aqu no existe la diferen- de parentescoque cumple mltiplespropsitos.Con
ciacin social, la jerarquizacin del poder y del el descubrimientode la agriculturacomienza la espe-
estatus. El liderazgo no est institucionalizadoy cializacin, se definenlos papeles y se tornacomple-
ocurreocasionalmente.Es decir,queen los estadios ja la divisin del trabajo. La escuela evolucionista
evolutivos primarios no existe la diferenciacin ha insistidoen la relacin entre cultura, historiay
institucional.En estos estadios (cazadores-recolec- medio ambiente para comprender la importancia
tores, horticultoresy nmadas) la unidad bsica de que adquiere el control del poder y su distribucin.
produccin es la familiadesde la que se establecen Por ello el intersde demostrarque con la agricul-
las relaciones mayores hacia el conjunto del grupo tura se impulsa la especializacin en la produccin
de alimentos,la diferenciacinsocial y el desarro-
llo de lo que Morton Fried llama la sociedad polti-
Political anthropology, Aldine Publishing House, Chicago, ca. Esta presupone la transformacinde la organi-
1966; G. Lenskl, Power and privilege: a theory of social zacin cinica y el desplazamiento de la relacin
McGraw-Hill,New York, 1966; F.G. Bailey,
stratification,
Stratagems and spoils: a social anthropology of politics,
de parentesco como estratgicapara el manejo del
Oxford University Press, Blackwell, 1969; R. Cohen, "The poder. Esta evolucin terminaen el Estado, aunque
political systems" en Handbook of method in cultural los evolucionistasno estn de acuerdo en sus orge-
antropologo; R. Naroll and R. Cohen, eds., The Natural nes, y conlleva la formacinde un nuevo papel: el
History Press, Garden City, New York, 1970 (reproducido
en J. Liobera, ed., Antropologa Poltica, Anagrama, Barce- poltico. La actividad poltica se convierteen un
lona, 1979, pp. 27-55); para una exposicin de los ltimos asunto de tiempo completo y desde ali influyeen
desarrollos de las propuestas de M. G. Smith, vase Walter la reorganizacinde la economa y las relaciones
W. Tiffany, "New directions In political anthropology: entre tecnologa y sociedad. La especializacin re-
the use of corporate models for the analysis of political
gional alcanza sus ms altos grados de complejidad
organizations", en S. Lee Seaton and H. J. M. Claessen,
Eds., Political Anthropology. The state of the art., Mouton
all en donde las diferenciasecolgicas logransiste-
Publishers, The Hague, Paris, New York, 1979, pp. 63-75. matizarsea travsdel intercambio,estimulando la
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divisin del trabajo y apoyando la centralizacin con dos extremos: uno, representado por la fuerza
poltica. La organizacin poltica estatal supone bruta y su ejercicio y el otro expresado por el con-
condiciones completamente nuevas. El proceso de senso del prestigio y la autoridad. (H. J. M. Claessen,
toma de decisiones sobre la reorganizacin de las 1979). Otro enfoque sigue insistiendo en que el
relaciones entre tecnologa y sociedad se concentra poder puede estar basado en el intercambio de
y se restringe su acceso. El cambio tecnolgico es un obligaciones mutuas y ha sido desarrollado por
apoyo a la consolidacin del Estado cuya tendencia antroplogos como Sahlins apoyado en la tradicin
es el control total de la esfera tecnoeconmica. El analtica de Marcel Mauss, Durkheim, Lvi-Strauss,
Estado se consolida principalmente en las reas en combinada con los planteamientos de Karl Poianyi.
donde la agricultura ha pasado a ser la base de la Sahlins coloca a la reciprocidad en el contexto del
organizacin social y alcanza su ms alto grado de juego por el poder y explora distintos caminos por
complejidad en la actual sociedad industrializada. los que los lderes pueden invertir en relaciones a
La conclusin evolucionista se expresa en la escala travs del uso y control de bienes y servicios, cons-
de niveles de integracin sociocul turai: bandas, truyendo en el proceso una estructura de poder
tribus, jefaturas, Estados (o en la terminologa de (Sahlins, 1972 y 1976). El mismo Eric Wolf ha
Morton Fried, sociedades igualitarias, sociedades enfatizado ia importancia de esas estructuras que
de rango, sociedades jerarquizadas y sociedades son ampliamente conocidas en antropologa con el
con Estado).3 nombre de relaciones patrn-cliente (Wolf, 1956;
Aunque el poder seguir siendo el centro de Singelman, 1973; M. Jimnez, 1983). En su forma
inters de ios anlisis polticos en antropologa, el ms general, este anlisis localiza a grupos opuestos
final de la dcada de los sesenta y el comienzo de uno de ellos en el control de los recursos en su sen-
los aos setenta son las fechas de consolidacin tido ms amplio, los patrones; y otro, que necesita
de dos temas centrales: 1, La preocupacin por el esos recursos y se somete a una serie de obligaciones
Estado y sus orgenes; 2. La continuacin de los para obtenerlos, los clientes. Segn autores neo-
estudios sobre el poder. Respecto a este ltimo estructuralistas estos grupos y sus relaciones se
punto, Claessen seal recientemente (1979) que encuentran en todos lados y en cualquier poca
la poltica es tanto la lucha por el poder como su (Claessen, 1979, p. 9).
ejercicio en torno a ios asuntos que son de inters Los puntos de vista de Max Gluckman y Edmund
para un grupo de gentes. Segn esta proposicin la Leach desarrollados en la dcada de ios sesenta
prctica del poder puede estar basada en dos fuen- fueron impulsados por Turner, Swartz y Tuden.
tes: la presencia de seguidores armados o el acceso a En fechas recientes, H. J. M. Claessen ha propuesto
fuerzas sobrenaturales y el control de fuentes ener- centrar el anlisis de la interseccin entre procesos
gticas que otros necesitan (Adams, 1973). Las y estructuras. Claessen propone un estudio ms
distintas expresiones del poder forman un conjunto intenso de la estabilidad y el cambio afirmando
que la primera ocurre dentro de un proceso de
3 De la corriente evolucionista son representativos los balances de poder creado por los propios gober-
trabajos siguientes: Julian H. Steward, Theory of culture nantes. Este autor es un ejemplo del encuentro del
change, University of III. Press, Urbana, 1955 (aunque neoestructuralismo ms all de las diferencias de
fechado en ese ao, el volumen rene los trabajos que
forma. Propone que si el inters del investigador
Steward comenz a publicar desde la dcada de los 30);
Karl W. Wittfogel, Orienta/ Despotism, Yale University radica en ei proceso poi tico, entonces la escuela
Press, New Haven, 1955; Angel Palerm, Agricultura y civi- procesualista con sus arenas, campos, apoyos y
lizacin en Mesoamrica, SepSetentas, Mxico, 1972 (aun- recursos es el punto de apoyo ms til. Pero si uno
que fechado en ese ao, el volumen rene los trabajos de est interesado en la estructura de poder entonces
Paterm desde los aos 50). M. D. Sahlins, "Political Power
and the economy in primitive societies", en Essays In the hay que volver al estructural-funcionaiismo. Clae-
science of culture In honor of Leslie White, Gertrude E. ssen termina afirmando que si el inters anal tico
Dole and R. L. Carneiro, Eds. Thomas Y. Crowd, New est en el desarrollo de los sistemas polticos, ten-
York, 1960; M. D. Sahlins, "The segmentary lineage: an dran que usarse ambos enfoques combinados con
organization of predatory expansion", en American anthro- la orientacin histrica (Claessen, 1979).4
pologist, vol. 63, 196.1, pp. 322-345; Elman R. Service,
Primitive Social Organization. An evolutionary perspective, El anlisis relacional ha tenido ltimamente
Random House, New York, 1962; Morton H. Fried, The nuevos impulsos y, como estudio del poder, se
evolution of political society, Random House, New York,
1967; Robert F. Stevenson, Population and political 4 vase la resiente publicacin de H. J. M. Claessen,
systems in tropical Africa, Columbia University Press, Antropologia politica. Estudios de las comunidades pol-
New York and London, 1968. ticas, UNAM, Mxico, 1979.
EL ANALISIS ANTROPOLOGICO DE LA POLITICA. . . 11

enfoca haca los procesos y patrones de interaccin como disciplina acadmica. Ms que diferencias
menos estables y los mecanismos que en una co- conceptuales profundas sobre la sociedad y la his-
yuntura tal facilitan la formacin de grupos forma- toria, lo que ha existido en antropologa son dis-
les y corporados (Mayer, 1966). Boissevain (1968, tintas estrategias de investigacin mal conocidas
1974) se ha destacado por trabajar en este sentido como posiciones tericas.
proponiendo distinguir a un conjunto de "falsos Existe la opinin, bien ejemplificada por Kurtz,
grupos" que van incrementando sus interacciones de que una nueva tendencia se ha introducido en la
tanto en escala como en intensidad, variando del antropologa y que tiene su repercusin tambin
simple dique hasta la faccin. En la actualidad este en los anlisis de la poltica. Tal corriente sera la
enfoque ha cobrado importancia y pueden citarse marxista llamada por Claessen y Kurtz "economa
como ejemplos los trabajos de Aronoff en Israel poltica" y confundida con los muy tradicionales
(1974), los de Block sobre la formacin de la mafia planteamientos sobre tecnologa y sociedad del
en Sicilia (1975) y, por supuesto, autores como evolucionismo antropolgico. La antropologa es
Bailey, Nicholas y Barth tendrn que ser considera- una disciplina desarrollada en las universidades
dos como pioneros de esta orientacin. Lo ms bajo los lineamientos centrales del positivismo
destacado de este enfoque es el nfasis sobre la mientras que el anlisis dialctico es otra forma de
existencia de reglas del juego que determinan el anlisis que parte de perspectivas distintas vincu-
destino poltico de los que luchan por el poder. ladas a los movimientos de transformacin social.
El desarrollo de los anlisis polticos en antro- En los ltimos aos, algunos antroplogos han
pologa muestra que los enfoques usados lejos de empezado a desarrollar el anlisis dialctico de la
contradecirse en lo sustancial son complementa- cultura y de las relaciones entre cultura y sociedad,
rios. Donai V. Kurtz ha reconocido esta caracters- lo que no conforma una antropologa marxista,
tica proponiendo un "paradigma" que rene a las trmino adems contradictorio. En este sentido, el
distintas corrientes que he comentado. Este para- planteamiento sobre la poltica que han desarrolla-
digma est planteado como un "modelo explica- do los "clsicos" marxistas, Marx, Engels, Lenin,
tivo" que percibe "holisticamente" los enfoques Korsh, Gramei y Lucks, tiene una metodologa
sobre la poltica en antropologa. El paradigma de comn pero distintas explicaciones de coyunturas
Kurtz sugiere la relacin entre las metodologias y concretas. Sin embargo, est claro que los marxis-
las tcnicas de investigacin de las corrientes y los tas plantearon la poltica como una caracterstica
niveles de abstraccin terica. La sntesis que este histrica, localizada en el tiempo y correlativa al
paradigma intenta comienza por plantear que el surgimiento de la sociedad de clases, el antagonismo
anlisis relacional ("nerwork anlisis") est dedica- entre estas, la lucha que de ello se deriva y el plan-
do a las tcnicas empricas de las que se derivan las teamiento de que el Estado es producto de estas
generalizaciones particulares referidas a las relacio- contradicciones. Cuando se sigue esta I nea anal tica
nes entre personas que no estn organizadas en se abandona el planteamiento "antropolgico" y se
estructuras formales. Los enfoques estructural y adopta la dialctica como enfoque.
procesual se entrecruzan en su inters en el estudio
conceptual y en el desarrollo de las teoras de alcan-
ce medio que surgen del intento por comprender
las relaciones funcionales entre individuos, grupos 2. El anlisis antropolgico de la
o estructuras implicadas en las acciones que como poltica en Mxico
conjunto promueven el cambio pol tico. El enfoque
evolucionista (que en forma curiosa Kurtz llama
"economa poltica") representa en este paradigma En 1953, Gonzalo Aguirre Beltrn public su libro
el punto de apoyo en la construccin de una teora Formas de Gobierno Indgena reeditado reciente-
sistemtica a travs de la comparacin y la sntesis mente por el INI (1981). Esta obra es la primera
que se desprenden de los anlisis bajo los otros sntesis comparativa intentada por un antroplogo
enfoques. (Kurtz, 1979). Esta posicin junto con la mexicano en el campo especfico del anlisis pol-
de Claessen son ejemplos de (a tendencia a regresar tico. Antes de este libro el mismo autor haba
a los planteamientos holisticos tradicionales en publicado un ensayo titulado "El gobierno indgena
antropologa. En este sentido, no encuentro nove- en Mxico y el proceso de aculturacin" (en Am-
dosa esta sugerencia de un slo paradigma porque rica Indgena, vol. XII, nm. 4, 1952) que sealaba
ese ha sido el desarrollo mismo de la antropologa los planteamientos desarrollados en Formas de
12 BOLETN DE ANTROPOLOGIA AMERICANA 8 DICIEMBRE 1983

Gobierno Indgena. La Importancia de esta obra anlisis posterioresque han destacado la importan-
radica en que es representativade cmo se origin cia de la formacin histrica de las reglonespara
la prcticaantropolgicaen Mxico, siempreunida explicar las caractersticasde la estructurade poder
a los proyectos polticos del Estado hasta que a nivelnacional.
ocurre la crisisde 1968. En efecto, AgulrreBeltrn En 1954, Ricardo Pozas dio a conocer una mo-
discute los condicionamientoshistricosde la pol- nografa que est considerada un clsico de la
tica en el mbito de la construccinde un Estado antropologa en Mxico: Chamula. Un pueblo
Nacional remodelado por la presin social de un Indio de los Altos de Chiapas (Nueva edicin del
movimientocomo el de 1910 que alter la poltica INI, 1977). En este librose presentauna etnografa
y la economa nacionales. La propia antropologa detallada de la comunidad incluyendo un largo
que ejerce AgulrreBeltrnes parte de este proceso apartado sobre la organizacinpoltica. El enfoque
y esta Influidapor el cardenismode la poca, aspec- de Pozas en esta obra acusa la Influencia de los
to que resalta en el tema central de su obra: la maestros norteamericanosque en esa poca en-
construccin de la nacionalidad. Por ello, Formas seaban en Mxico, particularmenteSol Tax. Sin
de Gobierno Indgena es un libro en donde se com- embargo, Pozas se esforz por lograruna explica-
paran tres variantesdel gobierno local y los distin- cin convincente de los aspectos propios de la
tos mecanismos que las incluyen en la poltica organizacin poltica de la comunidad y su trans-
nacional. En otras palabras, los gobiernos locales formacinpor su relacin con las Institucionesdel
de tarahumaras,tzeltal-tzotzllesy purpechas no Estado Nacional. Uno de los aspectos importantes
son slo formasdiferentessino procedimientosdis- del tratamientode Pozas es su constanteafirmacin
tintosde incorporarla organizacinemprica de la de que la estructurapoltica indgena se prolonga
poltica local al aparato del Estado Nacional. Este hasta el Estado Nacional y determinacaractersticas
aspecto explica el objetivo de AguirreBeltrn: usar esenciales de la poltica nacional. Segn Pozas, los
las estructuras locales de poder para inducir el grupos egocentrados son los componentes bsicos
cambio cultural dirigido a la construccinde una de la estructuralocal de poder. Este componente
nacionalidad definida desde el Estado. Las formas define tambin la formacinpoltica nacional y el
locales de gobierno son transformadasen mecanis- sistema general de caudillismo expresado en las
mos de dominacin y pasan a serun firmesostndel mltiples formas de cacicazgo. La consecuencia
Estado postrevolucionario.Este aspecto se muestra poltica de la fuerza de esta estructuraen la vida
en la omnipresencladel partido oficial no a travs nacional es el impedlmiento-segn Pozas- que
de su propia organizacin sino usando las formas representapara la formacinde autnticospartidos
locales de organizacindel poder. La obra de Agui- polticos, traduciendo la estructura nacional de
rre Beltrnes caractersticade la llamada corriente poder en una amplia alianza entre caudillos. La
indigenistaen donde la teora adquiere el carcter modernizacin de la vida poltica nacional pasa,
de instrumentoprcticoen la definicinconcretade segn el autor, por la desaparicinde estas formas
los proyectos del Estado Nacional. La influencia locales de poder y de la transformacin generalde
del evolucionismoculturalistaque ha caracterizado la comunidad indgena. La contradiccin entre
a una parte de la antropologa en los Estados Uni- esta y el Estado existe porque el principio de
dos, es evidente en Formas de Gobierno Indgena. la igualdad norma la vida comunal mientrasque la
La orientacin de esta obra es retomada por Eric desigualdad social es el apoyo de la poltica nacio-
Wolf en su ensayo "La formacinde la nacin: un nal. El principio local de la igualdad se manifiesta
ensayo de formulacin" publicado el mismo ao en la rotacin constante de los puestos polticos
de 1953. Wolf trat de demostrar,evidenciandola y su interrelacincon el ritualreligioso,caracters-
influencia de AguirreBeltrny del evolucionismo ticas que son alteradaspor la presenciade las insti-
culturalista, que la formacin de la nacin en tuciones nacionales. Ese principiode la rotatividad
Mxico se entenda a partirde procesos de trans- es lo que segn Pozas, detiene la formacinde cla-
culturacin interna y procesos de aculturacin. ses sociales en una comunidadcomo Chamula. Pozas
Wolf enfatizo que en Mexico el Estado se haba trat de introducirun enfoque crtico mostrando
conformado antes que la nacin y desde ese mo- la violencia que existe en la relacin entre comu-
mento la construccinde la nacionalidadexpresa la nidad y Estado y, ms ampliamente,entrelos ind-
centralizacindel poder para reunira las estructu- genas y el restode la sociedad.
ras polticas locales y regionales. Esta conclusin Un enfoque distinto a los que he comentado
de Wolf ha sido muy importanteinfluyendoen fue usado por Fernando Cmara Barbachano uno
EL ANALISIS ANTROPOLOGICODE LA POLITICA. . . 13

de los antroplogosque ms se han asimiladoa preservacin del ordentradicional, la sociedadfolk


los interesesnorteamericanos. El maestrode C- con sus caractersticas de integracin colectivista
maraBarbachanofue Sol Tax y bajo su influencia bienlograday de homogeneidad cultural.La orga-
escribiel ensayo"ReligiousandPoliticalorganiza- nizacinpoltico-religiosa que correspondea este
tion" incluidoen el famosovolumenHeritageof nivelse encuentraen comunidadesen donde las
Conquest(1951). El trabajode Cmarase desarro- necesidadesutilitarias y emocionalesde sus miem-
ll en los Altosde Chiapas,escenariotradicional de brosson homogneasy recprocasy en dondeel
losexperimentos de la antropologanorteamericana estmuloculturalest determinado porla comuni-
y de los proyectos del EstadoNacionala travsdel dad y sustradiciones. En contraste,la organizacin
INI. En su ensayo,CmaraBarbachanoproponela centrfugapresentauna estructura con contenidos
existenciade tresnivelesculturales, el precolombi- y simbologiaque no estnorientados a la preserva-
no, el europeoy el contemporneo comopuntode cin de ningnordentradicional.El individuoes
partidaparaentender la organizacinpolticalocal. colocado por sobrela comunidaden contraste con
Estaprimera propuestaes complementada conotra el primertipo. El estmuloculturalse apoyaen el
de clarosaborredflldiano, que suponeuna modifi- beneficiodel individuoy de quieneslo rodean.En
cacinestructural constanteque va de la situacin trminospolticos,el territorio municipalcorres-
primitiva, tradicional, ruraly antiguaresumidaen pondea la sociedadfolky la cabeceraa la sociedad
el conceptode sociedad folk,hasta la sociedad modernanacional.
moderna,urbanizada,la sociedadnacional.Estas Aun difiriendoen sus enfoquesconcretoslos
clasificacionesson reagrupadas por Cmaraen dos autoresque he comentadopermanecen dentrode
tiposIdeales:la organizacin centrpetay la orga- la concepcinde una sociedaddual en donde los
nizacincentrfuga. La sociedadfolkcorresponde elementosde la tradicionalidad son portadospor
al primertipo y la sociedadnacionalal segundo. los Indgenasy los de la modernidad porla sociedad
La organizacincentrpetatiene una estructura nacional.La traduccin en una polticaprcticade
cuyocontenidoy simbolismo estnorientados a la la anteriorsuposicines el indigenismo como la
14 BOLETN DE ANTROPOLOGIA AMERICANA 8 DICIEMBRE 1983

accin desde Ia modernidad para integrarIa tradi- La cuestin del Estado en Mesoamricct
cionalidad en la vida nacional. Por supuesto, ello
supone la desindianizacinde Mexico como condi-
cin para alcanzar la integracin nacional y la El evolucionismo con influenciasdel enfoque de
modernizacin plena de la vida poltica. No hay Marx se desarroll en Mxico en las aulas de la
mejor expresin de este punto de vistaque el libro EN AH en la dcada de los cuarenta y los cincuenta,
de Pablo Gonzlez Casanova, La Democracia en impulsado por una figura de cualidades excep-
Mxico (1965) y la proposicinde la existencia del cionales: Paul Kirchffoff. En trminosdel anlisis
colonialismo interno.Como escribi Pozas en Cha- poltico, esta corrientese preocup por estudiar
mu/a,son los elementosde la organizacinpoltica las relaciones entrepoltica y tecnologa en el con-
indgena, el cacicazgo, el caudillismo, los que texto de la discusin sobre el Estado en Meso-
impiden la modernizacinde la estructurapoltica amrica. Antroplogoscomo Pedro Armillas,Pedro
nacional (Pozas, 1977, p. 20), perdiendo de vista Carrasco, Arturo Monzn, Angel Palerm, Miguel
que ambos no son elementos originales de la orga- Acosta Saignes, se apoyaron en las enseanzas de
nizacin comunal sino expresiones polticas par- Kirchhoffy a travsde l conocieron los trabajos
ticulares de la expansin e internacindel capital y planteamientos de Karl A. Wittfogel,Julian
bajo la prcticadel colonialismo. En otraspalabras, Steward, Leslie Whitey Vere Gordon Childe. Los
las formasde dominacin en Mxico en el mbito trabajos que resultaroncomo desarrollosdel llama-
local y regionalson un resultadohistricoy estruc- do evolucionismo multineal en Mxico dedicaron
tural y no expresanuna contradiccinentreatraso un tiempo considerablea discutirla "tesis hidruli-
y modernidadsino las realidadesdistintasdel entre- ca" con los ingredientesecolgicos que conlleva.
lace entre economa y poltica en el mbito local- El trabajo de Angel Palerm,muy representativode
regional y su sntesis en la esfera nacional. Como la poca, contribuya demostrarque el paso a la
comentaremosms adelante esta visinde la socie-
dad dual se expresa en prcticamentetodas las ten- 1953 (Reedicin reciente del INI, Mxico, 1981). Aguirre
dencias analticas que manejan los antroplogos Beltrn desarroll ampliamente sus puntos de vista en dos
mexicanos, desde el que es funcionariodel Estado obras muy conocidas: El proceso de acuturacin (INI,
hasta el crtico y contestatario.. . Mxico, 1956) y Regiones de refugio (I. I. I., Mxico,
1967); Erick R. Wolf, "La formacin de la nacin: un
La escuela evolucionista-culturalprocedente de
ensayo de formulacin", en Revista Interamericana de
los Estados Unidos conform la tendencia ms Ciencias Sociales, OEA, Washington, 1953, pp. 50-172.
importante en los anlisis antropolgicos de la Una versin abreviada de este ensayo fue publicada en
poltica hasta los cambios que introdujo el movi- David Barkin, com p., Los beneficiarios del desarrollo
miento estudiantily popular de 1968. An as, es regional, SepSetentas, Mxico, 1972, pp. 63-91; Ricardo
Pozas Arciniega, Chamula. Un pueblo indio de los Altos
un hecho importantey sugerentela tenacidad de la de Chiapas, Memorias del INI, Mxico 1959 (Reedicin
visin dual expresada desde los planteamientos del propio INI, 1977); Pablo Gonzlez Casanova, La De-
sobre tradicin vs. modernidadhasta el de articu- mocracia en Mxico, Era, Mxico, 1965; Fernando Cmara
lacin de modos de produccin. En el periodo que Barbachano, "Religious and political organization", en
Sol Tax, ed., Heritage of Conquest. The ethnology of
cubren los aos de 1930 hasta 1968, los nombres Middle America, Viking Fund Seminar, Chicago, 1951,
de Robert Redfield,Sol Tax, Isabel Kelly, Edward pp. 142-174; Es importante sealar que esta visin de un
Spicer, Evon Z. Vogt, Alain Ichon y Melville J. "Mexico folk" y otro moderno en contrapunto gui'a los
Herskovits,personificanla tendenciaevolucionista- anlisis de la llamada politologia norteamericana. Ejem-
culturalque domin los estudiospol ticosen antro- plos: Frank Brandemburg, The making of modern Mexico,
Prentice-Hall, Englewood Cliffs, New Jersey, 1964; Robert
pologa en Mxico, representadosen autores mexi- E. Scott, Mexican goverment in transition, University of
canos como Gonzalo Aguirre Beltrn, Fernando III. Press, Urbana, 1959; H. F. Cline, The United States
Cmara Barbachano, Alfonso Villa-Rojas, Julio de and Mexico, Harvard University Press, Cambridge, 1953;
la Fuente, Ricardo Pozas (en 1954) y otros que, M. C. Needier, Politics and society in Mxico, University
of New Mexico Press, Albuquerque, 1971; Charles C.
aunque de nacionalidad diferente como Calista
Cumberland, Mexico: the strugle for modernity, Oxford
Guiteras, se formaronen (a Escuela Nacional de University Press, New York, 1968; Roger D. Hansen, The
Antropologae Historia.5 politics of mexican development, John Hopkins University,
Baltimore, 1971. Una crtica a los anlisis norteamericanos
s Vase Gonzalo Aguirre Beltrn, "El gobierno indge- fue publicada por Andrs Fbregas, "Una crtica a los
na en Mxico y l proceso de aculturacin", en Amrica planteamientos de la politologia norteamericana sobre el
Indgena, vol. XII, num. 4, octubre, 1952; Gonzalo Aguirre caso mexicano", en Revista de la Universidad de Chiapas,
Beltrn, Formas de Gobierno Indgena, UNAM, Mxico, vol. 1 , num. 3, enero de 1977, pp. 1 1 1-1 30.
EL ANALISIS ANTROPOLOGICO DE LA POLITICA. . . 15

sociedad de clases y el surgimientode la economa miento es que los complejos hidrulicosdel Valle
poltica y del Estado es un proceso endgeno en de Mxico propiciaronla transformacinurbana y
Mesoamrica. Asimismo, esta corrienteinfluyal la aparicin de las clases sociales sobre la base de
evolucionismoen generaly coloc la problemtica una rgida divisindel trabajo social y la subordina-
de los orgenes del Estado como un tema priorita- cin del productordirecto por las formasdespti-
rio de los anlisis antropolgicos. En Mxico, la cas del poder poltico.
discusin sobre los efectos de la agriculturade irri- La discusin anterior est relacionada con el
gacin para explicar no slo el origensino el forta- Modo Asitico de Produccin (que siguiendo a
lecimiento del Estado y la transformacinde la Krder llamar Modo Comunal-Social de Produc-
burocraciaen clase dominante,tuvo un desarrollo cin) como fue reconocido por uno de los autores
muy slido. Angel Palerm, por ejemplo, sealaba ms importantesque han intervenidoen el debate:
que el Estado tiende a invadir todos los mbitos Frederich Katz. En un trabajo clsico, Situacin
de la sociedad all en donde las bases materialesde econmica y social de los Aztecas durantelos siglos
sta son conformadas por la agriculturade irriga- XV y XVI (1 966), Katz hizo una descripciny una
cin. La clase dominantese constituyefundamen- interpretacinde las relaciones entre economa y
talmente por la burocracia que hacindose cada poltica en el Valle de Mxico y las compar con la
vez menos accesible transformalas reglasheredita- situacin del mundo andino, particularmenteentre
rias del parentesco en vas de ascenso al poder los Incas. En el caso de los-Aztecas, Katz asign
poltico. El controldel Estado y la clase dominante gran importanciaa la guerracomo un mecanismo
se afirmanen la medida en que este es capaz de que aceler la formacinde las clases y la transicin
planear y ejecutar obras pblicas de considerable hacia el Estado. La guerra impuls tambin a la
escala. La conclusin principal de este plantea- burocracia y la propiedad privada de la tierra,
aspectos ambos que han sido muy debatidos a la
luz de investigacionescomo las de Pedro Carrasco,
Johana Broda, AlfredoLpez Austiny otros. Katz
concluy que entre los Incas la centralizacindel
poder estaba ms avanzada que entre los Aztecas,
y que el Estado entreestos ltimosapuntaba hacia
la direccinincaica. La evolucin hacia la centraliza-
cin del poder que acompa la formacin del
Estado entre los aztecas, fue planteada por Katz a
partirde la organizacin gentiliciade carcter de-
mocrtico, influido notablemente por los escritos
de HenryMorgan.El siguientepaso fue la transfor-
macin de la organizacin gentiliciaen una demo-
cracia militar (trmino este ltimo ampliamente
usado por la etnografay etnologa sovitica.Vase:
A. Khazanov, "MilitaryDemocracy and the epoch
of class formation'*,en Yu. Bomley, Ed., Soviet
Ethnology and Anthropologytoday, Mouton, La
Haya, 1974, pp. 133-146), al estilo de la que Fede-
rico Engels apunt en El origen de la familia,la
propiedad privaday el Estado. Finalmente,la tran-
sicin hacia el Estado es clara cuando se consolidan
las clases sociales al adquirir las guerrasde con-
quista una importancia bsica en la organizacin
social de los aztecas. As que segn Katz, el Estado
estaba en formacincuando los espaoles irrum-
pieronen el Valle de Mxico. (Katz, 1966.)
Pedro Carrasco ha enfocado las relacionesentre
economa y poltica desde un ngulo distinto,ela-
borando un planteamientoque trata de combinar
las proposiciones de Karl Polanyi con las de Karl
16 BOLETN DE ANTROPOLOGIA AMERICANA 8 DICIEMBRE 1983

Marx. Es ampliamente conocida la discusin que subordinados. Asimismo, el ritual expresaba el


Carrasco present sobre el Calpulli rechazando la funcionamientode las relaciones polticas con el
interpretacinde que fuese un clan y proponien- exterior,especficamentelas que se establecan en
do que estamos ante una subdivisin poltica y trminosde la guerrade conquista sobre otros pue-
administrativa.(Vase los trabajos de Carrasco de blos. Es sugerentela propuesta de Broda de que la
los aos 1963, 1966, 1971, 1976 y 1978). Si el ideologa entre los mexica proporcionaba a las
calpulli no es una unidad de parentesco,qu papel clases sociales tanto la dominante como la sub-
jugaba este ltimo en la organizacin poltica de ordinada, razones de peso para aceptar el estado
los mexicas. Para contestar esta interrogante,Ca- de cosas. Esto es, para que el orden permaneciera
rrasco analiz lo que l llam los linajes nobles y inalterado la ideologa legitimaba el ejercicio de
concluy que el parentesco estaba polticamente dominio y la obediencia de las amplias capas de la
organizado en el Mxico antiguo. Este argumento poblacin dominada. (Broda, 1978.)
fue unido a otro que propone que el control de La discusin sobre la naturaleza de la sociedad
los medios de produccinno ocurra en formapri- que ejemplificabaMesoamricaha demostradocon
vada sino que se obtena desde el Estado. En su amplitud la existencia de las clases sociales, del
artculo de 1976, Carrasco se inclina por aceptar Estado y de la economa poltica con anterioridad
la existencia del Modo Asitico de Produccin en a la llegada de los espaoles. Esta es una conclusin
Mesoamrica, pero guarda sus distancias con un importanteque abre de nuevo la discusinsobre la
planteamientocomo el de Witfogel.Estas diferen- historiasocial de lo que hoy es Mxico como pas
cias son ms notables en el ensayo de 1978, "La y an de Amrica Latina. De los datos y opiniones
economa del Mxico prehispnico", en donde el acumuladas por los mesoamericanistasresulta que
argumentocentrales que la produccin est pol- la cuestin del Estado y su formacines un aspec-
ticamenteorganizada y es este el rasgofundamen- to complejo de la evolucin social que implic el
tal del modo de produccin y no el control sobre cambio de naturalezade la sociedad y el surgimien-
las obras hidrulicas.En otras palabras, las unida- to de otra sociedad con relaciones diferentes.En
des de produccin tienen una naturaleza poltica breve,el cambio de la sociedad sin clases, sin eco-
de donde deriva el dominio poltico de la econo- noma poltica y sin Estado a la sociedad civil se
ma. Para Carrasco no existe ningunaduda de que haba efectuado en Mesoamrica (y en el rea an-
se trata de una economa poltica, con su conco- dina tambin) antes de la llegada de los europeos.
mitante divisin en clases sociales y la presencia Es adems evidente que la formacin econmica
del Estado. El argumentode Carrasco tiene otras de la sociedad en Mesoamrica plantea una pol-
facetas y ha sido elaborado con paciencia. Aqu mica mucho ms amplia y que est relacionada con
slo he mencionadolas conclusionesque meparecen la existencia del modo comunal-socialde produc-
pertinentesen torno a la cuestin del Estado. Slo cin. De aqu , la discusintendrque dirigirsehacia
agregarque el trabajo de Carrasco ha consistido el establecimiento del colonialismo como un re-
en analizar la estructurainternade la organizacin sultado de la expansin e internacindel capital en
sociopoltlca y las relacionesentreesta y la econo- un espacio histricoy social que no tenda hacia el
ma en su conjunto. modo capitalista de produccin. En buena medida
el Mxico de hoy ha sido el resultadode la prctica
Johanna Broda aborda el anlisis de la organiza-
cin poltica del Mxico antiguo desde otra pers- del colonialismo y las formasde dominacin que
s conformarona lo largo de siglos, pasando por
pectiva. Se ha propuesto descubrircmo se opera-
cionaliza la ideologa en el ritualy cmo ello revela la revolucin de 1910, tendran que reanalizarse
la estructurade la diferenciaciny la relacinclase a la luz de la discusinanterior.
dominante-dominados.El argumento central de
Broda es que en el ritual estn reflejadas la pro-
nunciada estratificacinsocial del Mxico antiguo
y la compleja divisin del trabajo (Broda, 1976). El anlisispoltico de los antroplogos
En su ensayo "Relaciones polticas ritualizadas:el en el Mxico de hoy
ritual como expresin de una ideologa" (1978),
Broda profundizalos aspectos que seal y propone
que las ceremonias de instalacin del jefe de Esta- Al iniciarse los aos setenta se retom el anlisis
do mexica (el Tlatoani) establecan las relaciones antropolgico de la poltica en el contexto de la
de dominio y vasallaje entre el gobernantey sus llamada "aperturademocrtica" llevada a cabo por
EL ANALISIS ANTROPOLOGICODE LA POLITICA. .17

el rgimende Luis EcheverraAlvarez,corno uno del programade Antropologa Poltica del enton-
de los resultadosdel movimientoestudiantil-popu- ces CIS-INAH, actual CIESAS. Este libro inici
lar de 1968. Una de las estrategiasdel rgimende la publicacin de resultados de investigaciones
esos das fue la de volcar recursosconsiderablesa apoyadas en la llamada escuela procesualista,par-
las universidadesy facilitarla creacin de nuevos ticularmente en los puntos de vista de Vctor
centrosde investigacinen ciencias sociales, como Turner, Swartz, Tuden, Gluckman y Richard
pasos obvios para lograrla coptacin de la disiden- Adams, introducidos por Roberto Varela.6 El
cia. En ese contexto, y en buena medida tambin objetivo explicitado de esta investigacines des-
como una consecuencia del movimientoestudiantil cribiry analizar la vida poltica en una comunidad
y popular, la antropologa en Mxico tuvo que campesina de Morelos, sealndose que los muni-
buscar nuevos temas o rediscutirviejos problemas cipios mexicanos son entidades sin autonoma
a la luz de los acontecimientosde la vida contem- cuyo control poltico ha servido para el enriqueci-
pornea del pas El anlisis del Estado pas a ser, mientode quienes detentanel poder local. Tambin
de hecho, el gran tema de los estudios polticos se da por hecho que existe una participacinmuy
en antropologa,abordado desde perspectivasdife- limitada de los campesinosen la vida poltica local
rentes incluyendo las que se niegan a reconocer (afirmacincontrastentecon la de ArturoWarman
que, finalmente,ese era el problema de preocupa- que en su presentacinal libr de Azaola y Krotz
cin comn. Las relaciones entre el Estado y la escribe, "En cierto sentido podra concluirse,que
sociedad se discutierony se discuten desde dife- los campesinos son el grupo que ms tiempo y es-
rentes estrategiasde investigaciny con perfiles fuerzo dedica a la poltica y que su pasividades en
tericos distintos,que tratarde identificaren los buena medida imaginaria." En Azaola y Krotz,
prximos renglonesa travs de comentariosa las 1976, p. 8). En demandasy conflictosel problema
obras ms representativas.Presento a los diferen- no es demostrarlo anteriorsino ensearcules son
tes autores agrupados en los estilos de anlisis que los procesos y mecanismosa travsde los que se ha
tradicionalmentese reconocen en la antropologa, generado la lucha por el poder. Se propone el cl-
como un intento de orientar al lector sobre los sico esquema neoestructuralistade la escuela pro-
puntos bsicos de partidade cada uno de ellos. No cesualista como una perspectivaterica que, segn
se trata de un ejercicio de etiquetacin como se las autoras, evite el errorde reducirla poltica al
vercuando discuta los puntos comunes entreellos mbito de las institucionesformales. Al esquema
y en qu radican sus diferencias.Sera importante desarrolladopor Turner,Swartz y Tuden se aaden
estableceruna discusinposteriorparaaclararhasta las definicionesde Richard Adams sobre el poder
qu punto esas diferenciasson realmentesustan- social.7 El resultado es una combinacin del neo-
ciales o slo se trata de distanciasestilsticasen el ecologismo estructural sta de Adams y su nfasis
anlisis. En los comentariosfinales de este ensayo en los flujos energticoscon los clsicos procedi-
tratarde adelantar algunas consideracionessobre mientos del anlisisestructuralimpulsado por Max
estos ltimosaspectos.
6 Otros trabajos importantes del
proyecto que dirigi
Roberto Varela permanecen sin publicarse. Cito aqu a
A) Los enfoques neoestructuralistas. Al princi- Mara de Lourdes Prez Martnez' y Elsa Rodrguez Garca,
pio de la dcada de los setenta se iniciaronen el La actividad poltica en Cornala (UIA, departamento de
pas varios proyectos antropolgicosdedicados al antropologa, Mxico, 1976); Elizabeth Hentschel y Juan
anlisis de las relaciones polticas. Los resultados Prez, Estructura en el cambio. Estudio procesual de la
de estas experiencias comenzaron a publicarse en vida politica en ppotlan (UIA, departamento de antro-
pologa, Mxico, 1976). El trabaio de Roberto Varela fue
1975, ao en que se edita el volumen Caciquismo presentado como tesis doctoral y nme ha sido posible
y poder poltico en el Mxico rural que rene tra- consultarla. Tambin cito a Elena Bilbao, Objetivos pbli-
bajos de diferentes investigadoresdirigidos por cos en un pueblo de los Altos de Morelos (Ul A , departa-
Roger Bartraaparte de eosayos de este ltima. En mento de antropologa, Mxico, 197$); Ingrid Van Beuren
otra seccin de este trabajo comentarel volumen y Elia Lazos, Procesos y demandas polticas en un pueblo
en transicin (UIA, departamento de antropologa, Mxi-
mencionado.
co, 1976).
En 1979 se public Demandas y conflictos. El 7 Richard N. Adams, "El
poder, sus condiciones, evo-
poder poltico en un pueblo de More/os,escrito lucin y estrategia", en Estudios Sociales Centroamerica-
por PatriciaArias y Lucia Bazn bajo la direccin nos, nm. 4, San Jos, Costa Rica, 1973, pp. 65-141;
de Roberto Varela. La investigacintuvo lugar en Cruzlf/ictlon by power, University of Texas Press, Austin,
1980; La red de la expansin humana, Ediciones de la
Ttela del Volcn, estado de Morelos y formparte Casa Chata, Mxico, 1980.
18 BOLETN DE ANTROPOLOGIA AMERICANA 8 DICIEMBRE 1983

Gluckman y sus seguidores ya mencionados. La de una sociedad tradicional.Este libroes ms com-


poltica es localizada en los procesos que se refie- plejo que el anteriorde Arias y Bazn e introduce
ren a la puesta en prctica de objetivos pblicos un modelo que necesita ser comentado con mayor
junto con las relacionesde poder y desde esta pers- detalle. El anlisis de Del Castillo transcurreen
pectiva las demandas son concebidas tal como Arandas, pueblo de los Altos de Jalisco,y abarca
Swartz las propuso: "Son los deseos de los miem- un periodo que va de 1973 a 1976. El objetivo de
bros de una comunidad poltica de que se tomen la investigacinfue analizar "los procesos por los
decisiones de un tipo particular.. . Las demandas cuales se llega a determinarpolticas en el nivel
son concebidas por quienes las hacen como objetos municipal" (Del Castillo, 1979, p. 27). Aclarando
apropiados de la accin poltica" (Arias y Bazn, este objetivo, el autor seala que su mayorinters
1979, nota en p. 13). Este enfoque llev a las auto- radic en identificarlos procesos tanto institucio-
ras de Demandas y conflictos a confundira Ttela nales como informalespor medio de los que se
del Volcn con una "sociedad" y, aunque al prin- obtena la distribucinde los bienes pblicos. Tal
cipio adviertenque se apartarnde los estudios de distribucines para Del Castillo un acto poltico.
comunidad, repiten de nuevo los procedimientos Crisisy transformacin de una sociedad tradicional
usuales de estos ltimos. Vista como una sociedad intentarespondera la preguntade quin gobierna?
en s misma, la vida poltica de Ttela del Volcn y demostrarque la primerarespuesta que el autor
es reducida a los conflictosque a lo largo del tiem- ofrece es vlida: gobiernala oligarqua. Una forma
po han tenido dos familias(llamadas con elegancia oligrquica de dominacin presenta relaciones de
"elite local") siendo el pueblo una especie de poder diferentesa otras formas,pero, segn Del
expectador que se inclina por una u otra depen- Castillo, esto implica que el poder y la manera en
diendo de quin le resuelve mejor sus demandas. que se practica "engendra una sociedad muy espe-
La tesis mayor del libro es que la "sociedad" de cial". Por esta razn el objetivo del estudio es cmo
Ttela del Volcn ha perdido su autonoma y hoy se practicael poder y cul es la naturaleza del poder
depende cada vez ms de la "sociedad extralocal" poltico. El segundo plano del anlisis de Del Casti-
cuyos protagonistasson el diputado,el gobernador, llo se refierea las relaciones entre una oligarqua
el ministrode Estado. Ms an, Ias au torasIocal izan como la que existe en Arandas y un estado nacional
el ao de 1950 como el finalde la autonoma pol- en expansin como lo es el mexicano. Segn Del
tica local y el principiode la dependencia. A partir Castillo, es analizando el conflictoen los dos planos
de este momento,el rasgo poltico fundamentales sealados el camino para llegara una explicacin
que los sectoresque han controlado el ayuntamien- de los problemas planteados, posicin por dems
to pasan a cumplir otro papel: el de mediadores clsica en las corrientesestructural-funcionales. En
entre las autoridadespolticas de la sociedad extra- breve,se trata de analizar el conflicto intraoligr-
local y la sociedad local. Se establece as, segn quico y el conflictoentrela oligarqua de Arandas
Arias y Bazn, una organizacinpoltica basada en y el Estado Nacional. El esquema analtico que
los intermediariosde poder que son quienes articu- propone Del Castillo es una reelaboracin de las
lan los diferentesniveles definidos por Richard propuestas de llchman y Uphoffen The political
Adams. economy of change (1969), de los planteamientos
Para alcanzar sus conclusiones, Arias y Bazn de RichardAdams sobre el podery de los puntosde
hicieron un minucioso trabajo de campo y siguie- vista de la politologia norteamericanaejemplifica-
ron casi literalmentelas sugerencias de Turner, da por Charles W. Anderson,Samuel Huntington,
Swartz y Tuden para agrupar los datos y presen- Frank Brandemburgy Roger Hansen entrelos ms
tarlos. En este sentido, el libro es una magnfica conocidos. La unidad del anlisis es el proceso de
ilustracinde cmo trabaja el campo y cmo rene toma de decisiones sobre bienes pblicos con dos
y presentasus conclusiones la escuela procesualis- variables, las administrativasy las socioculturales.
ta. No puede dejarse de sealar una cierta ingenui- La toma de decisiones es propuesta como un pro-
dad presentea lo largo del libro y expresada repe- ceso tanto formalcomo informalresultadode una
tidamente en la confianza de haber descubierto serie de intercambiospolticos entreactoresdentro
que "la rebelin reafirmalos valores y restaurael y fuera de la comunidad. Se supone, adems, la
poder" (Gluckman,citado al inicio del libro). existencia de dos universosanalticos en coexisten-
Con un lenguaje un poco diferentepero con cia: primero, la organizacin administrativadel
una concepcin neoestructuralista,Gustavo del ayuntamiento y segundo, el medio ambiente del
Castillo public en 1979 Crisisy transformacin mismo. Entre ambos universosse entablan relacio-
EL ANALISIS ANTROPOLOGICO DE LA POLITICA. . . 19

ns y cuando estas implican distribucin de recur- el dominio tradicional se rompe por la llegada de
sos escasos se est entonces ante una "relacin "agentes extralocales", en este caso, el gobierno
"
poltica, una relacin de poder. En trminos de del estado de Jalisco. Con ello, el autor piensa que
las relaciones de poder se supone la existencia de ha demostrado que son las estructuras polticas las
dos tipos: las relaciones asimtricas y las relaciones que determinan los modos de produccin (entendi-
simtricas, siempre entre actores. La relacin asi- dos estos por el autor no como la forma econmica
mtrica es la que crea un dominio de poder por de la sociedad en un momento histrico dado, sino
parte del actor que posee un mayor control de re- como el aparato tecnolgico que posee un grupo
cursos. Las relaciones simtricas ocurrirn cuando humario) y la lucha por el poder es, a final de cuen-
los actores controlan ms o menos la misma pro- tas, la lucha por establecer diferentes sociedades.
porcin de recursos escasos (Adams, 1970. Vase El xito de la oligarqua moderna en Arandas radica
Del Castillo, 1979, p. 24 y ss). En otras palabras, en el apoyo que obtuvo de fuera para llevar ade-
el argumento importante de Del Castillo es que ei lante la industrializacin del municipio versus la
intercambio de recursos escasos en una forma de tendencia ruralizante de la oligarqua tradicional.
relaciones de poder entre actores diferentes es el El libro de Gustavo Del Castillo tiene la virtud
anlisis de la poltica. En el caso de Arandas, los de sealar la importancia del estudio de las distin-
actores son la oligarqua dividida en dos partes en tas regiones de Mxico para comprender la comple-
conflicto, representadas por una tendencia hacia la jidad del pas en contraste- con las tradicionales
modernizacin y otra orientada hacia el orden tra- interpretaciones monolticas que, sobre todo, he-
dicional. El segundo nivel est representado por la redamos de la politologia norteamericana. Sin
oligarqua arandense en su conjunto y sus relacio- embargo, el anlisis es contradictorio en varias de
nes con el estado nacional. Las relaciones entre sus partes y el lector atento notar disparidades
estos actores dependen del tipo de recursos que entre el enfoque propuesto y los propios datos que
manejen y controlen y del uso que les den dentro aporta la obra. El principal error terico del libro
del "mercado poltico" (p. 42). En consecuencia, radica en su concepcin de la existencia de una
Gustavo Del Castillo pasa a plantear los "factores sociedad dual y el confundir los modos de produc-
de produccin poltica", suponiendo que el uso del cin con la organizacin del trabajo y la tecnologa.
poder en la redistribucin de los recursos escasos La perspectiva terica del libro no logra entender
es el acto poltico por excelencia. Polticamente, el hecho de que es la condicin social del trabajo
un rgimen redistribuye el estatus, la informacin, lo que determina a un modo de produccin, en-
la coercin, la legitimidad y la autoridad. Dentro tendido este como la formacin econmica de la
de este esquema la habilidad poltica de quien sociedad en un momento histrico y que a partir
ejerce el poder est en funcin de la colocacin de de aqu es posible comprender las relaciones so-
los recursos escasos. En relacin a Arandas, el poder ciales. La indudable regionalizacin de Mxico no
est en manos de una oligarqua definida como un se explica por la existencia de diferentes sociedades
grupo solidario que tiene la capacidad de "deter- sino por el desarrollo histrico de la expansin e
minar'* los modos de produccin existentes (s/c), internalizacin del capitalismo bajo la prctica
y, a travs de esta determinacin, controla el tipo del colonialismo.
de sociedad que existir durante su permanencia Las obras que he comentado se apoyan en dis-
como oligarqua dominante (sic, p. 54). Esto es, tintos aspectos del neoestructuralismo y corres-
segn Del Castillo los regmenes polticos determi- ponden a diferentes interpretaciones y distintos
nan los modos de produccin y va esa determina- usos de las propuestas de Richard Adams combi-
cin, crean un tipo u otro de sociedad. En Arandas nadas con otros esquemas. En 1980 se public una
existe una faccin oligrquica orientada hacia la obra que aunque introduce de nuevo a Adams, trata
modernidad y es entre esta y la faccin tradicional de desarrollar una interpretacin neoestructuralista
que se establece el conflicto por el poder, a la ma- va Vctor Turner y Edmund Leah, combinando
nera en que lo ha definido la politologia norteame- estos enfoques con las orientaciones ecolgicas que
ricana. As que si la oligarqua moderna logra ins- trabaj John Murra en los Andes. La obra en cues-
talarse en el poder, cambiara la sociedad porque tin es Herederos de promesas. Agricultura, poltica
introducira un modo capitalista de produccin, y ritual en los Altos de Morelos, y est escrita por
actual, en contraste con la orientacin rural de la Guillermo de la Pea.
oligarqua tradicional. Todo el libro de Del Castillo Herederos de promesas se inicia con una tesis
est dedicado a probar esta tesis y a demostrar que que gua la investigacin y la presentacin del
20 BOLETN DE ANTROPOLOGIA AMERICANA 8 DICIEMBRE 1983

materialintentandoexplicar la heterogeneidady la no puede calificarsede "campesina'1o "no cam-


interdependenciaen un pas contrastantecomo M- pesina". Siendo este el caso, no es posible referir
xico. Esta primera tesis expresa con claridad la el anlisis a una estructuranica, ni a un con-
junto de estructurasdistintivase interconecta-
concepcin que tiene Guillermo de la Pea de la das por vnculos claramentedefinidos.Es nece-
sociedad mexicana: "Sostengo que la pluralidad
sario -referirsea un contexto de complejidad
de los asentamientoshumanos es, sobre todo, una multidimensional(p. 22).
funcin de su interdependenciadentro de un pro-
ceso de consolidacin nacional, verticalmente Los instrumentosque ocupar el autor de Here-
organizada" (p. 14). Esta concepcin es usada por deros de promesas para salvar la situacin son los
el autor para elaborar una nota crtica a los enfo- trminos (que no conceptos) de campo social y
ques que tomaban a la comunidad como el centro dominio de poder. Desde luego, como el mismo De
del anlisis antropolgico y que son bastante co- la Pea lo advierte, estos trminosforman parte
rrientesen Mesoamrica. El nfasis en la interde- del lenguaje inventadodesde los aejos das de Max
pendencia es propuesto como el mecanismometo- Gluckman y usados una y otra vez por los antro-
dolgico para superar la pesada herencia de la plogos neoestructuralistas.En esta tradicin, el
antropologa tradicional. De la Pea es coherente trmino campo social hace referenciaal conjunto
en su fidelidad a este enfoque clsico de la escuela de relaciones sociales que emergenen un contexto
neoestructuralistae insistea lo largo de su libro en dado. Por supuesto, este criterioes complementa-
que la heterogeneidades funcional al proceso de rio al trminoproceso que el trio Swartz, Turner,
nacionalizacin y, por lo consiguiente, esperar Tuden difundieronampliamente.
homogeneidad de la sociedad mexicana es impo- El argumentosobre el poder es tambin en De
sible. Esta idea es un mensaje dirigido a los que la Pea completamente coherente con su marco
proclaman la proletarizacin del campesinado y de referencia.El poder "emerge" de cierto tipo de
su conversin paulatina en una poblacin pareja relaciones sociales: los intercambiosdesbalancea-
que iguale a todo el pas. En Mxico, la construc- dos, el gran tema de Peter Blau en Exchange and
cin de la nacin se hace desde la heterogeneidad Power In Social Ufe (1964). Los que intervienen
y por ello la interdependenciaes funcional y no en estas relacionesson convenientementellamados
contradicea la condicin capitalista de la sociedad, "actores" en un obvio esfuerzo por "desideologi-
afirmaGuillermo De la Pea. Segn este ltimo,la zar" y "objetivar" el anlisis a la manerapositivista.
interdependenciacondiciona la funcionalidad de As, el poder ser planteado como una facultad
la sociedad en Mxico. En otras palabras, la organi- que emerge de la negociacin entreactores para el
zacin de la sociedad mexicana est en funcinde uso y control de recursos estratgicos. El actor
la interdependenciade sus componentes,incluyen- que controla los recursosvalorados positivamente
do desde luego al Estado, y la organizacin local por un conjunto de actores estar en una posicin
del poder. De la Pea critica ampliamentelas con- dominante sobre los que aceptan su dependencia
cepciones sobre modernidady campesinado que se con la condicin de seguir teniendo acceso a los
manejan en nuestromedio y llega a la conclusin recursos. El elemento dinmico en esta situacin
de que ninguno de los enfoques hasta ahora pro- se expresa por el desarrollo y el cambio de la rela-
puestos terminade explicar elproblema. La falta cin de poder conformelos actores van adoptando
-segn nuestroautor- es querer definiral campe- diferentesestrategiascon respecto al uso de los
sinado como un todo homogneo perdiendo de recursos. En esta parte del argumentose introdu-
vistael peso especficode la interdependenciacomo cen las propuestas de RichardAdams y en particu-
condicionante de la funcionalidad de la sociedad lar su concepcin de dominio. Es bien sabido que
en Mxico. La alternativaque propone y desarrolla Adams ha planteado la existencia de dominios de
De la Pea es que los campesinos no son segmentos poder, un recursoanaltico muy usado en Mxico
o modos de produccin sino grupos de personas por los antroplogos neoestructuralistasy neo-
interactuantesy heterogneos.En un prrafoque evolucionistas. No es mi intencinaqu resumirel
podra haber escrito cualquiera de los clsicos del argumento de Adams (vase su ensayo "El poder,
neoestructuralismo, De la Pea escribe: sus condiciones, evolucin y estrategia". En Estu-
dios sociales centroamericanos,nm. 4 Costa Rica,
En estos universosla accin social es resultado pp, 65-141), sino recalcar que es desde esta pers-
de procesos de alianzas cambiantes entre diver- pectiva que De la Pea aborda el problema del
sas categoras de personas;por lo tanto,la accin Estado. La propuestaes:
EL ANALISIS ANTROPOLOGICO DE LA POLITICA. . . 21

. . .ver al Estado corno una tendencia hacia la El tema explicitado de Herederos de promesas
implantacinde un dominio de poder unitario, es el uso y organizacin de la tierray el trabajo en
independiente, extenso e intensivo sobre un Los Altos de Morelos (p. 27). Se sita esta preocu-
territorio.Esto hace posible investigarlas ma-
pacin dentro de un espacio regional en donde
nifestaciones empricas del Estado -estarn intervienenactores de "dentro" y de "afuera", su-
relacionadas siempre con los entornos de uni-
dades operativas relevantes- y las mltiples ponindose que las estrategiasde los actores inter-
nos estn condicionadas por sus relaciones con
oposiciones y contradicciones que implica su
consolidacin (p. 26). los actores externos. En este contexto se coloca el
anlisis del Estado (en los trminosdel autor) y se
En esta concepcin est presentela nocin de apuntan tres etapas en la formacindel mismoen
interdependenciaahora entrelos distintosdominio Mxico: el estado colonial, que logr un dominio
de poder. Con este argumento,De la Pea piensa comprehensivoa travs de mecanismos multiples;
que ha superado un escollo importante,especial- derrumbedel dominio comprehensivoen la poca
mentela concepcin de Estado propuestapor Marx de la independencia; establecimientode un nuevo
y la de Weber. En siete renglonesde la pgina 26, dominio comprehensivoa partirde la Revolucin
se presentalo que segn el autor es la concepcin Mexicana de 1910. Al finalizareste enunciado de
del Estado en Marx y toma como autoridad en el etapas, De la Pea agrega:
asunto a Althusser! La propuesta que Marx des-
arroll sobre el Estado no se entiende fuera de su Al contemplarla dialctica de la interaccinde
concepcin en conjunto de la historia y cmo fuerzas opuestas se vuelven comprensibles los
explicarla. No es cierto, como se afirma,que Marx aspectos procesuales de a formacin del do-
entendieraal Estado "como un conjunto de rela- minio, as como las causas que conducen a su
ciones y mecanismosde poder, dirigidosa mante- desintegracin(p. 31).
ner determinado sistema de clases11(De la Pea,
p. 26), sino que su proposicin es ms compleja y Observemos que el trminodialctica se intro-
est desarrollada no en el Manifiesto Comunista duce como vocablo para subsanar una crtica muy
sino alo largo de toda su obra. Incluso, la nocin comn al neoestructuralismo:su faltade aplicacin
de "sistema" es ajena a Marx y ese trminoperte- de la dialctica como enfoque que se contrapone
nece a otra tradicinanal tica.8 a la visin de la interdependenciafuncional.
Es saludable que De la Pea le dedique un buen
8 No es este el lugar para hacer una exposicin de
espacio a la discusin historiogrficaa la que nor-
cmo trat Marx el problema del Estado. Ese tema es,
malmentele rehuyenlos neoestructuralistas.En un
obviamente, motivo de una amplia discusin que rebasa
los propsitos de este ensayo. El lector interesado en la manejo hbil del esquema de Durkheimla historia
discusin contempornea de este aspecto puede consultar de Morelos es presentadacomo un proceso de rup-
a L. Krder, Dialectic of Civil Society, Van Gourcum, tura del equilibrio, restablecimiento del orden,
Assen, 1976. SI he comentado aquf la extrema pobreza de
la mencin de De la Pea sobre la concepcin que Marx
rupturadel equilibrio. . . Por eso, dice el autor que
ten fa del Estado, es para llamar la atencin a ia resistencia la anomia es un sustrato que an pesa en la vida
de una posicin clsicamente academicista y dogmtica actual de los morelenses.En consecuencia, la estra-
que pesa bastante entre los antroplogos mexicanos y que tegia del Estado es llegar a establecer un marco
insiste en no conocer a Marx ni estudiar con seriedad el normativo mnimo que est expresado en la Re-
camino metodolgico que este propusieraal que se le con-
funde intencionalmente con las ideologas que se han
forma Agraria,las escuelas, las leyes, . . . (p. 99).
elaborado en torno al movimiento de los trabajadores y Desde aqu se delinea una visin del Estado como
sus luchas por emanciparse. Lo que desagrada al academi- protagonistade la historiaque es explicitada en la
cismo es que Marx no vacil nunca en identificarse con la
pgina 31:
clase obrera de su poca para quienes y por quienes escribi
las miles de hojas de anlisis que contiene su obra. Est
claro que esas pginas no conforman un tratado teolgico En suma, la sociedad latinoamericanano puede
sino que inaugurar una tradicin analtica puesta sin entenderse sin la fuerza histrica del Estado,
ningn rubor ni temor al servicio de los que trabajan. En que permea la poltica, la religin y el paren-
breve, la propuesta de Marx es que la investigacin de la tesco, la etnicidad y las clases sociales.
condicin humana tiene un propsito y un sentido: mos-
trar la objetividad del movimiento del trabajo y el por qu
El anlisis concreto de lo que sucede -a los
de sus luchas sociales y cmo este movimiento apunta
hacia la erradicacin de las formas de explotacin y de ojos de De la Pea- en Tlayacapan est encami-
dominio que han construido las clases dominantes a lo nado a demostrarla verdad de esa concepcin y
largo de la historia. de cmo la fragmentacines una caracterstica
22 BOLETN DE ANTROPOLOGIA AMERICANA 8 DICIEMBRE 1983

funcional de Ia vida poltica local relacionada con En Herederos de promesas el manejo de la his-
la emergencia de un dominio unitario vertical- toriografa se hace desde la concepcin de que la
mente organizado a nivel nacional. El captulo historia explica a la historia, argumento sin duda
culminante dei libro es el nmero 8 titulado "Cl- teleolgico. Por ello, en el tratamiento de De la
rigos y polticos", muy ilustrativo de los procedi- Pea los resultados de la prctica social que van
mientos analticos del neoestructuralismo y de la haciendo la historia son vistos como funcionales a
sobrevaloracin de la conducta individual. Aqu un proceso y por ello encuentran justificacin a su
ocurre el divorcio entre la historiografa presen- existencia. Est claro que en un planteamiento as,
tada en captulos anteriores y los acontecimientos no es posible comprender que la historia por s
actuales. Especialmente ilustrativo de ello es el misma no explica nada sino que es, precisamente,
relato titulado "religin y agua en Tlayacapan" el asunto a explicar.
(pp. 300-307) que est encaminado a demostrar La sobrevaloracin del papel del Estado equivale
que existe una necesidad funcional del llamado a proponer que la condicin poltica determina las
sistema poltico mexicano de mantener un poder condiciones materiales de la prctica social. La
fragmentado que permita la existencia de domi- supuesta "fuerza histrica" del Estado debe ser
nio mltiples y el mantenimiento de la tendencia tratada precisamente en su circunstancia particu-
hacia el dominio unitario nacional. La coexisten- lar no olvidando que la suprema presencia del mis-
cia funcional de los dominios de poder se corres- mo es slo una apariencia. El Estado es un producto
ponde con la existencia funcional de diferentes de la sociedad y no viceversa como en forma cons-
tipos de relaciones de produccin dentro de una tante proponen los anlisis neoestructuralistas en
sola organizacin: la capitalista. Mxico. Lo histrico del Estado radica en que su
Sin duda, Herederos de promesas es un libro presencia corresponde a un momento determinado
bien hecho desde la perspectiva neocstructuralista del desarrollo social, aqul en que la prctica de
y es probable que sea la obra ms importante de la sociedad desemboc en la desigualdad social y la
esta corriente en Mxico. De la Pea logra mostrar constitucin de las clases sociales.
la simplicidad de las visiones duales y la existencia La complejidad de la prctica social no puede
de una realidad multicompleja. Sin embargo, existen ser entendida desde la descripcin solamente ni a
aspectos que son difciles de aceptar en la argumen- partir de tcnicas para reunir datos y presentarlos
tacin del autor, en particular su sobrevaloracin y que no llegan a conformar explicaciones. Cuali-
de la individualidad y del papel del Estado. En el tativamente, la explicacin es diferente de la des-
captulo ocho las biografas individuales pasan a cripcin. Es por ello que muchas preguntas quedan
ser el centro del anlisis del poder y si bien es sin contestar en Herederos de promesas , por ejem-
cierto que este es una dimensin concreta en la plo, por qu es fragmentada la poltica local?, por
vida particular, la individualidad slo es compren- qu el Estado aparece como una dimensin tan
sible desde la perspectiva de la clase social a la que importante en Amrica Latina?, por qu tiene
pertenece. La lucha por el poder no es un asunto dominios el poder?, etctera y etctera. . . Contes-
entre individualidades sino entre clases sociales con tar que todo tiene su explicacin en la funcin que
intereses antagnicos que son el resultado de las cada elemento desempea para mantener el proceso
relaciones entre economa y poltica dentro del existente, simplemente es inaceptable. Esa es la
marco de una sociedad en donde la diferenciacin gran limitante de Herederos de promesas.
social define su naturaleza. La lucha por el poder
entre individuos corresponde a la dialctica interna
de las clases y es la expresin, a ese nivel, de la
correlacin entre ellas y al interior de las mismas. Los enfoques ecolgico-culturales
En su nivel estratgico, la lucha por el poder se neoevolucionistas
entabla entre la clase del trabajo social (en toda su
extraordinaria complejidad) y la clase del no tra-
bajo que se reproduce no por su propia accin sino El evolucionismo culturalista es una aeja tradicin
por los mecanismos de subordinacin y expropia- en la antropologa que se hace en Mxico. Las dis-
cin a los que sujeta a la clase del trabajo social. El cusiones sobre Mesoamrica se hacan y se conti-
condicionamiento de la individualidad est dado nan haciendo desde esta perspectiva con ms o
por las relaciones sociales y no por un modelo de menos influencias muy puntuales (y no tericas)
lgica formal. de los planteamientos de Carlos Marx. En Mxico,
EL ANALISIS ANTROPOLOGICO DE LA POLITICA. . . 23

de Elena Azaola, "Tepalcingo: la dependencia pol-


tica de un municipio de Morelos". Como lo men-
cion, el enfoque de la ecologa cultural sirve de
instrumento general para la investigacin. Azaola
comienza su ensayo advirtiendo que le interesa
destacar la influencia del medio ambiente sobre los
tipos de organizacin y de estructuras sociopolti-
cas y econmicas que resultan de la accin recproca
entre la sociedad y sus alrededores ambientales
(p. 19). El presupuesto analtico de Azaola es que:

. . .no se pueden ver por separado medio am-


biente y estructura poltica, sino que ambos
aspectos tienen entre s una estrecha relacin,
de tal forma que en el intento de explicar los
fenmenos polticos necesitamos acudir al con-
texto ambiental (p. 19).

El segundo presupuesto analtico de Azaola es


que para "comprender los fenmenos de poder"
es imprescindible el anlisis de la historia. Azaola
escribe:

. . .se trata aqu de ver al sistema poltico actual


ligado al proceso que ha seguido en su configu-
racin, en la que han influido definitivamente
factores de diversa ndole: econmicos, sociales,
religiosos y otros que no podemos dejar de tomar
en cuenta (p. 27).

El sentido de este procedimiento -segn la


autora- es la posibilidad de comparacin de situa-
ciones presentes y pasadas, que resulte en una mejor
comprensin del por que del ayer y del acontecer
actual visto en su cotidianidad.
el evolucionismo culturalista tuvo auge y sigue El tercer presupuesto de Azaola es que el hilo
tenindolo a partir de la muy conocida discusin conductor de la investigacin es "mostrar los dife-
sobre la unilinealidad y multilinealidad de la evo- rentes matices que ha tenido la situacin de domi-
lucin social que Angel Palerm revivi en la dcada nio poltico en distintos periodos histricos, pero
de los sesenta. En el anlisis poltico de los antro- que en s misma aparece como una constante prin-
plogos, el enfoque neoevolucionista y su comple- cipal" (p. 28). Finalmente, el objetivo de la inves-
mento obligado, la orientacin ecolgico-cultural, tigacin fue explicar la dependencia poltica de la
fue desarrollada en el contexto del estudio de los comunidad. La "historia de la dependencia" de
campesinos y de nuevo el estado de Morelos fue el Tepalcingo se inicia en la Colonia (1529) y llega
lugar concreto de la investigacin. Entre octubre hasta nuestros das pasando por la Revolucin
de 1972 y noviembre de 1973 se llev a cabo la Mexicana de 1910-1917. Este viaje histrico con-
investigacin del Seminario de Sociedades Campe- cluye con un descubrimiento:
sinas auspiciado por el entonces CIS-INAH y diri-
En sntesis, lo que se ha tratado de mostrar en
gido por Arturo Warman. Parte de la investigacin
estuvo orientada a la poltica local y sus resultados esta parte es cmo, a travs del proceso de aca-
fueron expuestos por Elena Azaolay Esteban Krotz paramiento de la propiedad, como fundamento
de la expansin de un sistema econmico (pri-
en Los Campesinos de la tierra de Zapata, III: Pol-
mero el impuesto por el rgimen colonial y
tica y conflicto (SEP-INAH, 1976). ms tarde el de las haciendas), las comunidades
El volumen mencionado se inicia con el ensayo
campesinas, al perder sus tierras, fueron incor-
24 BOLETN DE ANTROPOLOGIA AMERICANA 8 DICIEMBRE 1983

poradas principalmentecomo mano de obra sociedad en su conjunto (pp. 107 y 108). En base
sujeta graciasal respaldo de mecanismosde tipo a las consideracionesanteriores,Azaola discute el
poltico (p. 48). papel poltico del campesinado y llega a la conclu-
sin de que la situacin del mismo es la clsica de
Las comunidades morelensesse movilizarondu- "clase en si" pero no de "clase para si" (p. 109).
rantela Revolucin porque exigan la recuperacin En breve: el campesino ha cumplido un papel de
de sus recursos, entre ellos, la libertad poltica. subordinado poltico. Para demostrarlo, Azaola
Ambos aspectos an no son una realidad para los analiza el sistemapoltico del porfiriatoy el actual
pueblos de Morelos ejemplificadosen Tepalcingo. tomando como punto de partidaa la haciendacomo
Cmo se mantienela dependencia poltica? es la una forma de dominio y el campesino como el
preguntaobvia que surgedespus de leer la historia objeto de ese dominio. La conclusin es clara:
local. La respuesta de Elena Azaola constituyeel
ncleo del ensayo y est expuesta en los captulos . . .el factor comn en los dos sistemas es el
II-IV.
Los elementos de la organizacin social y eco- campesino como objeto de dominio, factor a
partirdel cual se entabla la comparacin(p. 1 1 1).
nmica tratados por Azaola son la familia,el com-
padrazgo, la estratigicacintnica y la feria de Desde luego, lo que difiereen ambos sistemas
Tepalcingo. Se establece una discusin de la agri- son los maticesque adopta el dominio a lo largo de
cultura como actividad econmica principal, el su evolucin. El contraste ms notable entre el
campesino como categora social, la reformaagra- porfiriatoy la actualidad es la diversificacinpre-
ria, la situacin de los ejidatarios en Morelos, la sente de las formasde dominio versusla monopoli-
tenencia de la tierray las autoridades agrariasen zacin del rgimenpasado (p. 114). Segn Azaola,
Tepalcingo, la situacin de las tierrasde riegoen el la diversificacinde las formas de dominio es la
ejido, la pequea propiedad, los cultivos de auto- caractersticasobresalientedel control poltico en
consumo y comerciales, el ganado, la tecnologa Mxico, y se expresa en el hecho de que no es po-
agrcola, los oficios en el campo, las instituciones sible localizar una sola institucin que controle
que ofrecen trabajo al campesinado y el crdito. la produccin agrcola o en la que se centre el
La conclusin principal de Azaola es que lo que ejercicio poltico, como sucedi con la hacienda
relaciona entres a todos los factoresmencionados porfirista.
es que despus del movimientorevolucionariono Al discutir la "historia poltica de la comuni-
surgiuna nueva estructurade clases sino una nueva dad", Azaola se preguntacmo es posible que el
forma de dominio poltico. Esta situacin se revela pueblo haya aceptado el dominio externoo, lo que
en el hecho de que el campesino no controla las es lo mismo, cmo perdi su autonoma (p. 123).
decisiones sobre su participacinen el sistemapo- La respuesta tentativaque ofrece es interesante:
ltico nacional (p. 104). En el captulo III, Azaola afirmaque el dominio externo se facilitaen tanto
discute la poltica y los grupos de poder y aqu que la comunidad se encuentra volcada cultural-
regresamosa las influenciasde R. Adams y sus de- mente hacia s misma y percibe la dependencia
finicionessobre el poder, entendido por la autora, como la nica alternativa para la sobrevivencia.
"desde un punto de vistapoltico" como: La hiptesis -que no respuesta- es atractivay val-
dra la pena explorarlacon mayordetenimiento.
Para finalizarel captulo, la autora introduceel
. . Ja forma en que se hacen manifiestoslos
concepto de "niveles de integracin" propuesto
interesesde un individuoo un grupo social que
-teniendo o no autoridad legal- tienen capa- por J. Stewrad y que ya ha sido comentado. Sin
cidad de tomar ciertas decisiones sobre algunos embargo, Azaola aclara cmo entiendeel concepto
aspectos de interspblico, es decir,que ataen y para que lo usa:
a la colectividad(p. 107).
En este caso, utilizaremosel concepto para ha-
blar de nivelesde integracinen la pol ticacomo
Una serie de elementos afinan la definicinan- un instrumentode anlisis de las partes que
teriory relacionanal poder con el medio ambiente, constituyenel fenmenoen su conjunto dentro
las formas de ejercerlo,el control sobre lo que se de un sistema poltico nacional (p. 124).
considera socialmente esencial para la sobreviven-
cia, la autoridad,el acceso a decidiraspectos claves Los niveles que Azaola distingueson el pueblo,
de un orden social determinado,el conflictoy la los grupos de poder y el PRI en la comunidad. Lo
EL ANALISIS ANTROPOLOGICO DE LA POLITICA. . , 25

caractersticodel primerniveles su divisinque se duce en su ensayo la nocin de "poder original


expresa en la conformacin del segundo nivel a abandonado1' para expresar que la poltica es el
base de facciones y que cumple, como nivelde in- manejo de dicho poder para la consecucin del fin
tegracin,el papel de intermediarioentrela comu- comnmenteaceptado, "o sea del fin para el cual
nidad y el exterior. En este punto, Azaola hecha existe el sistema social en cuestin" (p. 211). Lo
mano de R. Nicholas y su clsica proposicin ca- interesantedel uso del concepto de "poder origi-
racterizadorade las facciones para concluir que la nal" es que no se concibe como de carcterpolti-
lucha por el poder al interiorde la poblacin es de co aunque es el origen de ese tipo de poder. En
carcter faccionai. Por ltimo, el PRI: el fraude otras palabras, en algn momento de la evolucin
electoral, la pertenenciade todo el mundo al par- social el poder sufri una transformacinradical
tido sin que nadie est de acuerdo, la maniobra,el y se convirtien poltico, en un acto de dominio
compadrazgo, el dinero fcil, el partidote. Bien y de control. Segn Krotz, las relaciones entre
la descripcin de Elena Azaola! y finalmentela unidades del sistema social deben definirse en
conclusin: las comunidades ruraleshan sido des- interdependencia.El punto crtico en esas relacio-
pojadas de poder propio de su autonoma y de las nes de interdependenciaes la asimetra o simetra
decisionessobre el controlde sus recursosbsicos. en las relaciones de poder. Aplicando este razona-
El segundo ensayo incluido en Polticas y Con- miento a las proposicionesde Steward, Krotz llega
flicto es sobrio, austerogramaticalmentehablando a la conclusin de que existe una distincinentre
y, como resultado,preciso. Es el estilo de Esteban racionalidadinteriory exterior,para proponerque:
Krotz que nos presentaun anlisis importantedel
acontecer poltico en Villa de Ayala, Estado de . . .el sistema equilibrado es el sistemaque tien-
Morelos. Se empieza con la descripcindel pobla- de -en un proceso dinmico y dialctico- hacia
do, los recursosdel medio ambiente incluyendolos la interdependencia(simetra), y no hacia la
cultivos,el ingenio,la tierray el agua, los crditos dependencia unilateral (asimetra o dominio).
bancrios y se intercalauna tipologa de los cam- La racionalidad exterior (si todava puede ha-
blarse as) para el nivel mundial-intemacional
pesinos que vivenen Villa de Ayala: parceleroscon sera entoncesel marco ecolgico. . . (p. 21 2).
capital acumulado, parcelerosal borde de la subsis-
tencia, jornaleros con ingresos de una parcela y En resumen,Krotz presentauna relacin en la
jornaleros. El trmino campesino es usado para que el marco de la ecologa contiene el nivelmun-
hacer referenciaa la actividadprincipalde la gente, el nivel nacional y el nivellocal
dial/internacional,
la agricultura,en contraste con la existencia de
(p. 213). Krotz enfatiza el tercernivel y empieza
otras actividades minoritariaspracticadas por otro con un anlisis del contexto familiary su relacin
grupo llamado "profesional" (maestros, enferme- con la acumulacin de capital y el control polti-
ras). La poltica local es descritaen un breveapar- co. El poder llega cuando se lograsatisfacercuatro
tado a travsdel funcionamientodel Ayuntamiento condiciones: capacidad para acumular recursosque
y del Comisariado Ejidal, En seguida se discute el otros tambin requieren; no hay fcil acceso en
concepto de poder y de nuevo, la influenciade R. otro lugar a esos mismos recursos; los dems no
Adams:
pueden contestaren formarecproca y, finalmente
los otros no tienencapacidad para tomarlos recur-
Poder es la probabilidad de una unidad del sis- sos por la fuerza. En trminosde la aplicacin de
tema social de imponersu decisin en cuanto al este punto de vista al anlisis de la actividad pol-
acceso a cualquier tipo de recursos, incluso
tica en Villa de Ayala los resultados que Krotz
frentea resistencia;no importala base de esta
alcanza son:
probabilidad(p. 209).
1. La acumulacin de capital junto con la red
A esta definicinadamciana se agreganlos nive- de relaciones de parentescoconsanguneo y por
les de integracinsocioculturalde Steward usado compadrazgo es la base del poder del "estrato
impecablementecomo lo que es en esencia: una superior" (p. 221).
propuesta funcionalista.Ello le facilitaa Krotz el 2. Los que han ejercido el poder poltico en
hablar de institucionesque estn funcionalmente Villa de Ayala son miembrosde 5 7 familias
interrelacionadasy que forman el sistema social que dentro de la tipologa presentada antes
(p. 210), Las institucionesson un medio para que coinciden con el estrato superior: jornaleros
se cumpla el fin,es decir, la funcin. Krotz intro- con capital acumulado.
26 BOLETN DE ANTROPOLOGIA AMERICANA 8 DICIEMBRE 1983

3. Este grupo de familias acapara o controla los campesinas y, no en ltimo lugar, la misma
recursos bsicos de que dispone Villa de Ayala. revolucin mexicana han demostrado la actitud
4. La zona habitacional de este grupo de fami- ms bien rebelde que revolucionaria del campe-
lias est localizada en el centro de la Villa. Es sino, adems de su "pequeo poder de retencin"
este un rasgo de importancia que muestra el en el mismo proceso de cambio. La interioriza-
cin del dominio por parte de los dominados es
grado de cohesin de quienes en general ejercen una barrera bien desarrollada durante mucho
el poder en el poblado.
tiempo y ahora su mecanismo es mucho ms
5. El ejercicio monoplico del poder por parte efectivo, (p. 249).
de este grupo de familias resulta en una consoli-
dacin repetida de su hegemona. Este rasgo es No obstante, la puerta al cambio est abierta:
particularmente importante porque muestra
con claridad que el poder poltico se ejerce en Y de ah que la mencionada resistencia del cam-
razn de los intereses del grupo familiar y no de pesinado, que al comienzo de la historia de la
la comunidad en su totalidad. humanidad era creatividad, podra despertar de
6. Finalmente, el grupo de familias no est ale- nuevo como tal, a pesar de y, tal vez precisamente
jado de los conflictos internos, pero, en situa- por, todos los problemas indicados -mostrados
ciones de amenaza, responde homogneamente. aqu en el caso de un pueblo del estado de Mo-
relos- para cambiar profundamente las relacio-
Krotz detalla los mecanismos de acumulacin y nes sociales de nuestro pas (p. 251).
como se van uniendo en un entretejido con la pro-
En los inicios de la dcada de los setentas adqui-
pia organizacin social y los factores externos a la ri importancia entre los antroplogos mexicanos
comunidad. Adems, la monopolizacin de las
la discusin sobre los campesinos, como parte de
relaciones de intermediacin, que son mltiples, se
una respuesta a la presencia indigenista en el que-
conjuga con la acumulacin de capital para conver- hacer de la antropologa mexicana. Bastante pron-
tirse en uno de los medios ms eficaces para ejercer
to se delinearon las posiciones polares sostenidas
el poder poltico y mantenerlo. Este aspecto es
por los que afirman la desaparicin inevitable del
importante porque, al igual que en el trabajo de
campesinado que se transformar en proletariado y
Azaola, est claro que la multitud de relaciones
los que, en contra de ese punto de vista, sostienen
de intermediacin conforma en el campo mexica-
no una de las vas ms slidas del control poltico que los campesinos cada vez son ms y terminarn
destruyendo el actual orden social. La discusin
ejercido en ltima instancia por el Estado. Estos
fue enmarcada dentro del anlisis econmico como
rasgos necesitan explorarse ms porque constitu-
consecuencia de la suposicin primero, que los
yen, desde mi punto de vista, elementos concretos
del ejercicio del poder en trminos clasistas que campesinos se convertirn en proletarios y, segun-
muestran la heterogeneidad de la clase dominante do, que pertenecen a otro modo de produccin
articulado al capitalista. Ambas posiciones necesi-
y su concrecin variada debido al peso de las con-
tan el argumento econmico para demostrar a la
diciones locales. Finalmente, Krotz introduce un
otra que est equivocada. Por ello, el anlisis pol-
apartado sobre la "cultura poltica", trmino que
tico ocupa escasa atencin a esta polmica que, a
evidencia la influencia de la politologia norteame-
mi juicio, ha llegado al lmite que las bases sobre
ricana va sus ms conocidos exponentes, Verba,
las que fue planteada establecan desde un princi-
Pye, Weiner, La Palombara, Binder y Coleman. El
resultado de la aplicacin de este concepto es "des- pio. Cuando Arturo Warman public su segundo
cubrir" que existe una ideologa que legitimiza el libro, . . . Y venimos a contradecir (1 976) esta dis-
cusin estaba en pleno auge y no haba estudiante
autoritarismo y no prevee la democracia como
de antropologa en Mxico que no hiciera su tesis
alternativa viable para el ejercicio del poder. Al
final sobre los campesinos y su economa siguien-
sealar las relaciones entre la comunidad y el "sis-
do a una u otra de las corrientes anotadas. En el
tema superior", Krotz refuerza este argumento al
caso de la obra de Warman hay la intencin de
afirmar que los campesinos de Villa de Ayala no
analizar, adems, la relacin entre el campesinado
ejercen ningn poder, no participan en absoluto
del oriente de Morelos y el Estado Nacional, lo
en la toma de decisiones que afectan sus propias
vidas. La conclusin de Krotz es pesimista ante el que, en ese momento, constitua un elemento
nuevo, como lo fueron los estudios publicados por
peso de una realidad tan tajante:
Krotz y Azaola. Es cierto que Karl W. Wittfogel le
. . .las experiencias histricas de las rebeliones dedic toda su energa a ese tema, pero en Mxico
EL ANALISIS ANTROPOLOGICO DE LA POLITICA. . . 27

la discusin comenz por el ngulo econmico en . . . Y venimos a contradecir es un libro que se


medio de un gran pleito (que todava no termina) propone explicarnos por qu persistenlos campe-
para etiquetar al campesinado o como conglome- sinos en Mxico analizando como ejemplo el
rado en extincin o como sociedad revitalizada Oriente de Morelos. El anlisis se remonta a la
cada vez que el Capital la toca. formacin de la sociedad colonial como parte de
El libro de Warman es, en muchos aspectos, un mtodo que se apoya en la situacin presente
producto de las mltiplesinfluenciasque la antro- para guiar la bsqueda del pasado y comprender
pologa recibi en Mxico durante la importante "la evolucin de los procesos que hoy parecen ms
segunda partede la decela de los sesenta y comien- relevantespara explicar la persistenciade los cam-
zos de los setenta. La influenciade Angel Paierm pesinos" (p. 11). La preocupacin anterior debe
es una constante enei impulsode nuevascorrientes entenderseen el contexto de una cuestin princi-
y temticas introducidasen ese periodo al pas. El pal planteada por Warmany es la de aclarar:
libro de Eric Wolf,Peasants {Campesinos) se con-
virtien la referenciaobligada de todo campesino- . . .cules son las fuentesdel cambio estructural
logo junto con los puntos de vista del llamado en Mxico, qu fuerzas son ms poderosas y
"evolucionismo multilinear1 personificado por cules son sus contradicciones ms agudas,
Paierm, Steward, Mintz, Kaplan, Manners,Wittfo- quines son los protagonistas ms recios e
gel, Wolf, entre los ms connotados. Hasta Marx importantesen este proceso (pp. 13-15).
fue transformadojubilosamente en un "evolucio-
nista multilinear*y precursorde la ecologa cultu- Desde las primeraspginas, Warmannos ofrece
ral desarrolladapor los antroplogos.9Quiz Arturo su respuesta afirmandoque el principalagente de
Warmanes uno de los antroplogosmexicanos que la explotacin del campesino es el Estado, entidad
con ms intensidadviviestas influenciasy las des-
que es concebida a la Wittfogelcomo el creador de
arroll tanto en su propio trabajo como en el de las condiciones que posibilitanla cohersinecon-
sus alumnos. Agreguemosa ello la notable facili- mica. Warman reconoce que ni el Estado ni los
dad con que fueronaceptadas las propuestasener-
campesinosson entidadesautnomas y homogneas
gticas de Richard Adams y que tambin estn y la contradiccinentreambas no es la nica, pero
presentesen el trabajo de Warman. si la principal. Y ello es as porque -de acuerdo
con Warman- slo esta contradiccinpuede gene-
9 En los
prolegmenos de 1968, los estudiantes de la rar los cambios que necesita el pas para transfor-
EN AH estaban planteando los lmites del indigenismo. Se mar los rumbos de su desarrolloactual. El libro de
hacan eco de una generacin anterior, la que particip en Arturo Warman est armado para demostrarque,
la huelga del Politcnico Nacional en 1957, y que en los
aos anteriores al 68 formaban el cuerpo docente ms
con todas las circunstanciasque puedan rodearla,
interesante de esos das. Los estudiantes buscaban temas la contradiccin entre campesinos y Estado es el
nuevos, horizontes renovados, para una antropologa que motor de la evolucin de la sociedad en Mxico.
les pareca agotada en su exclusiva preocupacin por los Las sucesivas etapas por las que esta contradiccin
indios de Mxico. Fue as como se constituy un terreno ha pasado estn presentesen los grandes momen-
propicio para la introduccin del campesinado y su situa-
cin como el nuevo tema de la antropologa en Mxico. tos de la historiamexicana: la sociedad colonial, el
Chayanov, Steward, Wolf, Sahlins, Minz, Firth, Wittfogel, Porfiriato,la Revolucin de 1910-1917 y la actual
fueron algunos de los autores que Angel Paierm comenz poca posrevolucionaria.
a popularizar en la EN AH alrededor del ao de 1966. Des- ArturoWarmandedica un breveespacio a discu-
pus de 68, se exager la reaccin contra el anlisis de los
indios y se cometi el error de abandonarlos hasta nuestros
tir la situacin que provoc la introduccinde la
das en que la discusin sobre la etnicidad y la nacin los caa de azcar como producto principalen medio
vuelve a traer a los primeros planos de la preocupacin de un campesinado cultivadorde maz. A ello hay
acadmica y poltica. Hay que decir tambin que la sor-
que agregarla Hacienda como la organizadorade la
presa generalizada que caus la brutal represin desencade- nueva economa en contrastecon la aeja tradicin
nada por el Estado a travs del ejrcito, constituy un
acicate para analizar la naturaleza de la poltica. No es comunal y su clula bsica, la familia. De aqu en
una casualidad que algunos de los estudiantes graduados adelante los campesinos se defenderncontra la
en aquella poca saliesen a estudiar antropologa en uni- prdida de su autonoma en el manejo de sus pro-
versidades norteamericanas, francesas e inglesas con dos
temticas fundamentales en mente: la poltica y la econo-
pios asuntos. El despojo de la tierrano es slo un
ma. El periodo que va de 1969 a 1973 constituy un
acto econmico sino un hecho poltico y la estruc-
tiempo de lectura y reflexin cuyos resultados estn a la turacin de las condiciones que hacen posible esa
vista en la produccin que hemos comentado. combinacin se localiza en el Estado. Se entiende
28 BOLETN DE ANTROPOLOGIA AMERICANA 8 DICIEMBRE 1983

que Warman afirme que "el zapatismo fue la accin alcanza niveles de bastante complejidad como en la
de las comunidades para defender en lucha armada parte titulada "viejos caciques, nuevos burgueses"
su supervivencia" (p. 219), cuando estall la revo- que busca trazar el fin de un estilo poltico arraiga-
lucin de 1910. Es obvio que para el autor esta do en una condicin econmica particular y el
revolucin fue un momento en la expresin de la principio de la era del Mxico moderno en donde
contradiccin principal Estado-Campesinos y su el Estado se erige como la presencia fundamental
resolucin ocurri a travs de la reestructuracin para comprender al pas. Y la contradiccin persis-
de la misma, conformando al Mxico contempor- te con el agravante de que ahora el Estado tiene
neo. A partir del captulo IV, "El reparto", Warman que recurrir con mayor frecuencia al ejrcito (pp.
inicia la descripcin y la discusin de la formacin 289-292). En la parte ltima del libro titulada "Un
del Mxico de hoy siguiendo el hilo conductor del ensayo de interpretacin" (pp. 293-337), Warman
libro: la contradiccin entre los campesinos y el hace un excelente esfuerzo sinttico, revelndose
Estado. La novedad de la Revolucin es la persis- como un magnfico conocedor de la escuela evolu-
tencia de la comunidad campesina con su aeja cionista y de su enfoque metodolgico, la ecologa-
estructura unida al hecho de que el capitalismo cultural. Este captulo es una lecin de cmo debe
vigente en la sociedad hasta ese momento pero sin asimilarse y aplicarse una tendencia analtica a
clase dominante encuentra el mecanismo para condiciones concretas. Estar* presentes en esta sn-
constituirla: el aparato de Estado. Es interesante el tesis Palerm, Steward, Sahlins, Mintz, Wolf, Adams,
peso de los planteamientos de Wittfogel especial- Wittfogel, Geertz (Agricultural Involution), en su-
mente los de su obra principal, Oriental Despotism
{El despotismo oriental). La tesis que Warman
comparte con Wittfogel es que el Estado es el crea-
dor del tipo de sociedad. Por ejemplo, el siguiente
prrafode ... V venimosa contradecir:

La burguesa salida del gobierno, los filibusteros,


eran sin duda un grupo dependiente del Estado,
carente de autonoma, siempre a la merced de
las decisiones polticas del caudillo o presidente
en turno, incapaz de emprender actividades
productivas competitivas en un mercado inter-
nacional, con excepcin de la agricultura de
exportacin. Pero si analticamente este pudo
ser un grupo sometido al Estado, en la prctica,
como gentes concretas, fueron los que domina-
ron el gobierno. Esta dualidad, este ensamble
machihembrado entre empresarios y gobierno,
fue uno de los factores ms importantes en la
configuracin del Estado Mexicano y del mode-
lo de crecimiento del pas. (p. 1 71).

Ms o menos esta misma concepcin se repite


al final del anlisis del periodo cardenista presen-
tado como el inicio de la industrializacin a costi-
llas de los campesinos. Warman escribe:

El Estado haba salido airoso en la reorienta-


cin del proyecto de desarrollo capitalista mexi-
cano. Haba salido fortalecido y an se haba
dado el lujo de ser civilizado al desterrar el ase-
sinato como recurso vlido para enfrentar la
oposicin, (p. 187-188).

Esta interpretacin de la historia social de Mxi-


co es recurrente a lo largo del libro de Warman y
EL ANALISIS ANTROPOLOGICO DE LA POLITICA. .. 29

ma, la escuela del neoevolucionismoantropolgico es este uno de los aspectos ms atractivospara la


que tanta influenciaha tenidoen Mxico. La ecolo- discusin porque, ademas, ha sido uno dejos ms
ga-cultural,los nivelesde articulacin,la familiay reiterativosplanteamientosdel neoevolucionismo.
la comunidad, la nacin y el Estado, son interpre- Por qu el evolucionismoactual tiene esa concep-
tados por Warmana la luz de su tesisprincipal:para cin del Estado? Quiz la respuesta se encuentre
comprenderla evolucin de la sociedad mexicana en el nfasis que hace la ecologa-culturalen el
es necesario entender la contradiccin principal Estado como una institucinadaptative En trmi-
nos de Warman: "El Estado no es pues una super-
que la animaentreEstado y Campesinos.1
As como el libro de Guillermo De La Pea, estructura,sino una fuerzaesencial y bsica para el
Herederos de Promesas es la obra publicada ms desarrollo del capitalismo industrial/' (p. 336).
importante del neoestructuralismo en Mxico, Lenguaje de Marx pero contenido evolucionista y
. . . Y venimosa contradecirde ArturoWarmanes ecolgico-cultural, bastante bien manejado por
la mejor expresin del neoevolucionismoantropo- cierto. Aparte, esta afirmacin tan tajante de
lgico en nuestro pas. El libro en su conjunto Warman da cabida a que se piense que para l, la
contiene partes muy discutibles y me parece que "sobreestructura" no es importantecomo fuerza
su principaldefecto es la exageracindel papel del social, sino una simple acompaante del proceso
Estado. Sucede lo mismoque en la obra de Wittfo- econmico, y por ello se coloca al Estado como
gel en quien la crtica al Estado se convierteen la parte de la "estructura",esto es, de las condiciones
glorificacindel mismo. Incluso,en el tratamiento materialesque enmarcany definenel desarrollode
de Warman,el Estado aparece como el creador del una sociedad. A pesar de que la tesis central del
modo de produccin bastantesimilara como lo ha libro es difcilde aceptar precisamentepor los pro-
venido haciendo la ecologa-cultural (ver, por pios datos que aporta, existe una contribucin
ejemplo, a Roberto Carneiro). No cabe duda que importanteal mostrarsecon claridad el peso qu
el campesino ha tenido en la conformacin del
10 Por las caractersticas de este ensayo no entro a
Mxico de hoy y cmo la prdida de la autonoma
discutir la concepcin de modo de produccin que maneja
de la comunidad es uno de los pilaressobre los que
Warman y su planteamiento de la existencia de un modo
campesino de produccin, aunque manifiesto mi desacuer- descansa el multifacticodominio poltico que la
do con esa nocin. Warman presenta el argumento de que clase dominanteejerce desde.el Estado.
existe un modo de produccin campesino sin el cual la
En 1975 se fund el Departamento de Antro-
nacin no es posible, y que est articulado al modo capita-
lista. El Estado es el coordinador de esta articulacin y pologa de la Universidad Autnoma Metropoli-
como el modo campesino es el que sostiene todo ei tingla- tana-lztapalapa siendo una de sus "reas de con-
do, la contradiccin Estado-campesinado es la prlncclpal centracin" la de "antropologa poltica". Dos
en la sociedad mexicana Aqu coincide el neoevolucionis- aos despus de haberse iniciado el programade
mo con los planteamientos neoestructuralistas que se
pusieron en boga a partir de los aos setenta cuando estudios,en 1977, Claudio Lomnitzintegrantedela
comenzaron a conocerse en el pfs las obras de la "antro- primerageneracinde estudiantesdel Departamen-
pologa econmica" de "la escuela francesa" como el to, lleg al pueblo deTepoztln, estado de Morelos,
libro de C. Melllasoux, Anthopologie Economique des
Gouro a" la Cote a" Marfil (Masper, Pars, 1970), Pier
para iniciarsu trabajo con el propsito de redactar
Philipe Rey, Las A/lanzas de Clase (Siglo XXI, Mxico,
la tesis profesional. En 1978, de enero a mayo,
v/e), Maurice Godelier, Racionalidad e Irracionalidad en Lomnitz continu su investigacinque present
la economa (Siglo XXI, Mxico). Es obvia ia presencia de posteriormenteen el Departamentode Antropolo-
Althusser detrs de estos nombres. En Mxico, tambin
ga de la UAM-Iztapalapa convirtindose en el
Angel Palerm, que fue un crtico tenaz de Althusser y
primergraduado del mismo. En 1982 se hicieron
Lvl-Strauss, acept el concepto de articulacin de modos
de produccin alegando que fue propuesto por Rosa Lu- pblicos los resultados de esta investigacinbajo
xemburgo. Vase Angel Palerm, Modos de Produccin el ttulo de Evolucin de una sociedad rural (SEP/
(Edicol, Mxico, 1979) y Marxismo y Antropologa en 80, FCE, Mxico) cuyo tema central es el poder y
Crisis, (Nueva Imagen, Mxico, 1980). Enel caso de Palerm la poltica en un pueblo del estado de Morelos
tambin influy el planteamiento de Samlr Amln y las
discusiones sobre el "capitalismo perifrico" y el papel del
hecho famoso por los estudiosanterioresde Robert
Estado en el mismo. Es interesante sealar que autores Redfield, Oscar Lewis y ms reciente, Philip K.
como Luxemburgo o Chayanov fueron reinterpretados Bock (1980). La primeraparte del libro de Lom-
y se les hizo decir lo que nunca afirmaron, como la exis- nitz analiza la evolucin del poder social en Te-
tencia de "un modo campesino de produccin". Sucedi
en Mxico lo que con Marx Weber en los Estados Unidos poztln desde sus orgenes coloniales hasta nues-
que fue discutido en base a la interpretacin que de l
tros das en que el pueblo est completamente
hizo Talcot Parsons. integradoa una economa regional. En la segunda
30 BOLETN DE ANTROPOLOGIA AMERICANA 8 DICIEMBRE 1983

parte dei libro se discute cmo el estudio de la controlado? y de qu manera se ha ejercido el


historia del poder modifica resultados consagrados poder sobre aquellos que carecen de control sobre
del anlisis de antiguos problemas en antropologa. los recursos? En la Colonia, la clave para entender
Lomnitz presenta una excelente descripcin de la la estructuracin del poder radica en el control
cambiante ecologa-cultural del estado de Morelos sobre la fuerza cohercitiva, la propiedad de la
y aporta una conclusin importante al mostrar que tierra, los productos del trabajo, el capital produc-
las distancias ecolgicas entre valle y montaa fue- tivo (tecnologa y dinero) y la ideologa institucio-
ron acentuadas por la propia actividad humana nalizada. En ese contexto, Lomnitz muestra la
para que la agricultura en los Altos de Morelos sub- importancia de las alianzas y del establecimiento
sidiara los costos de produccin de las plantaciones de las relaciones de clientelazgo poltico que llegan
del Valle. La discusin sobre las caractersticas del hasta nuestros das, junto con la prdida de la
municipio de Tepoztln muestra la influencia autonoma de la comunidad. En la Colonia esto se
-bien usada- de los estudios de G. Skinner sobre expresa en un sistema de poder en que las institu-
la vida rural en China, particularmente la organiza- ciones que gobiernan la comunidad tienen una
cin de los mercados. La regin a la que pertenece naturaleza supracomunal. La relacin entre las
Tepoztln est integrada por ciudades regionales, instituciones supracomunales determinaron el
campos frtiles alrededor de las mismas y las tierras "campo poltico". El liderazgo indgena pas a la
marginales. naturaleza de intermediario y la capacidad media-
AI analizar el poder, Lomnitz advierte la impor- dora de los lderes constituy su base de poder.
tancia de entender cmo se estructur en la socie- Durante la independencia, el Estado Mexicano
dad colonial y en la primera mitad del siglo XIX mostr su debilidad y los niveles comunal y
para comprender los aspectos bsicos de la vida regional adquirieron una importancia mayor al
social del Tepoztln contemporneo. Consecuente- nacional en trminos no slo polticos sino eco-
mente, Lomnitz analiza la evolucin del poder por nmicos. El Porfiriato signific la llegada del caci-
periodos que van desde el establecimiento de la cazgo como forma de dominio con base de poder
Colonia (siglo XVl), la independencia, el porfiria- en el control de las tierras cultivables, de la presi-
to, la revolucin, y la posrevolucin. Lo interesante dencia municipal, del comercio y de las fuentes de
del tratamiento de Lomnitz es la relacin que esta- crdito para el pueblo. El cacicazgo desplaz la
blece entre esta evolucin del poder y las transfor- intermediacin.
maciones en las fuerzas productivas. De todo ello La Revolucin Mexicana constituy un cisma
logra una importante conclusin: en Tepoztln y una de sus consecuencias polticas
ms importantes fue la aparicin del faccionalismo
. . Jos cambios significativos en las fuerzas pro-
y la profundizacin de la brecha entre pobres y
ductivas van ocurriendo siempre en el centro del ricos. La lucha faccionai se identific entre los Bol-
sistema regional, en las tierras ricas, o en las
industrias caeras y mineras, de textiles. . . y cheviques (los de arriba, los pobres) y los Centrales
(los ricos). En trminos de la estructura poltica
que, por otra parte las fuerzas productivas en
Tepoztln (y en la economa de tipo marginal) prevaleciente, el grupo bolchevique dirigi el movi-
parecen haber cambiado poco" (p. 92). miento contra los caciques. Lomnitz analiza en
detalle las bases sociales de ambas facciones y de
Esta orientacin est presente en todo el libro y su ideologa. Al mismo tiempo que ocurre la lucha
constituye un contraste interesante con el trata- faccionai, la economa empieza a diversificarse
miento de Arturo Warman que acenta los rasgos sobre todo en el periodo que va de 1936 a 1960 en
tradicionales de la vida econmica del campesina- que "se cimentan las bases de la configuracin po*
do. En la discusin de Lomnitz no hay vacilacin litica actual en Tepoztln". La influencia de este
en ir mostrando cmo el capitalismo es un modo hecho econmico que se expres en la creacin de
de produccin, que se configura desde los primeros fuentes alternativas de ocupacin, relacin con
das de la Colonia, introduciendo cambios bsicos varios mercados y actividades nuevas, fue el cam-
tanto en la organizacin econmica como en las bio en la estructura del poder signado con el fin
relaciones polticas y la lucha por el poder. En del cacicazgo. Pero ello tambin signific la depen-
consecuencia, la evolucin del poder es abordada dencia poltica de la comunidad hacia las institu-
desde la perspectiva de tres cuestiones: cmo se ciones externas: Estado Local (Morelos) y Estado
han usado los recursos -las fuerzas productivas- Nacional. En 1940, el nuevo liderazgo que el ante-
en la histrica de Tepoztln?, quines los han rior contexto produjo se configur y nuevamente
EL ANALISIS ANTROPOLOGICO DE LA POLITICA. . . 31

surgi el intermediarismo. Lomnitz explica con "clsicos" sobre Tepoztln, Redfield, Lewis y
claridad lo que haba sucedido: Bock. Se analizan aspectos esenciales de la "cultu-
ra poltica" que -a mi juicio- constituye una
En resumen, el proceso de centralizacin pol- aportacin sustancial de Lomnitz. En estos das
tica y econmica acab con la posibilidad de que transcurren en Mxico en medio de acusacio-
gobernar nicamente con la fuente interna del nes y contracusaciones de corrupcin entre funcio-
pueblo, y se requiri de puntos de articulacin narios, Evolucin de una sociedad rural demuestra
entre Tepoztln y el Gobierno del Estado. Estos
que la corrupcin no es una cuestin de tendencias
puntos de articulacin fueron provistos princi- individuales sino un requisito indispensable en la
palmente por dos miembros de una familia Te-
lucha por el poder, obtenerlo y conservarlo. Con-
pozteca que alcanz y logr mantenerse en
vence lo que Claudio Lomnitz escribe:
puestos polticos de alto nivel en el Estado por
muchos aos as como por el creciente contin-
gente turstico. Al mismo tiempo, los interme- As, una de las manifestaciones ms claras de
diarios fueron desarrollando y creando sus poltica cotidiana (las acusaciones de corrup-
propios intereses. . . (p. 194). cin) resulta ser, por encima de muchas cosas,
un lenguaje en que se frasean contradicciones
entre actores polticos; frecuentemente la acu-
Claudio Lomnitz va mostrando cmo se conju- sacin de corrupcin es una forma de ocultar
gan diferentes factores en la configuracin de la los verdaderos motivos del antagonismo entre
estructura de poder local y el papel que est jugan- grupos polticos, (p. 299).
do el turismo defeo (gente del distrito federal), la
llegada de empresas asociadas con el mismo, la
Esta importante conclusin es vlida para la
intervencin de los polticos locales y la presencia
vida nacional y resulta til en estos momentos del
del Estado. Los lazos de unin entre la historia
local -el suceso cotidiano de la vida provinciana- panorama de la lucha por el poder en el pas. El
anlisis anterior es unido al aspecto del por qu de
y la histrica nacional estn bien explicados y
las actitudes polticas que asumen los Tepoztecos.
constituyen una parte sustancial del tratamiento
En breve, la participacin poltica del Tepozteco
de Lomnitz. En esta interaccin de localidad y
medio no es sistemtica en apariencia, pero si bas-
nacionalidad es importante el contrapunto que se
tante concreta. Esta caracterstica es explicada a
establece entre el poder poltico y el control de los
recursos eh su ms amplia acepcin, como hechos partir de varios factores y se alcanza un resultado
de la construccin de la vida poltica nacional. El importante que Claudio Lomnitz expresa as:
"Estado" se concreta y deja de ser una misteriosa
El Estado mexicano posrevolucionario no es un
entidad que acta desde la capital del pas. En la
caso clsico de Estado Burgus. Ms bien surgi
estructura local de poder est presente el Estado
de una coalisin de clases y grupos que en su
y viceversa, aquella es parte de las formas de domi- conjunto se subordinan a un modo de produc-
nacin "nacionales". cin capitalista dominante. . . As, una de las
Evolucin de una sociedad rural es tambin un bases de poder ms importante del Estado me-
buen documento que ilustra cmo la poltica sirve xicano es su capacidad de provocar y apaciguar
de apoyo a las tendencias econmicas. Los conflic- conflictos. La capacidad de apaciguar es una
tos entre facciones expresan el forcejeo entre los funcin tpica del Estado capitalista segn lo ha
intereses que controlan diferencialmente las ramas descrito Lenin; sin embargo, la capacidad de
de la produccin y es por esta razn que la victoria crear conflictos es una caracterstica sui'generis
de los Estados populistas (pp. 302-303).
poltica de una u otra est asociada a la viabilidad
econmica de los recursos que controla. En la par-
Con la referencia anterior, Lomnitz descubre
te final de su trabajo, Lomnitz presenta un manejo
por qu los Tepoztecos se resisten a una participa-
interesante de la relacin entre simbolismo y poder
cin cotidiana en la poltica:
poltico constituyendo la seccin ms sugerente
del libro. La representacin simblica es analizada
Yo sostengo que la mayora de la gente tiende a
no slo como una "cosmologa" sino como expre- evitar involucrarse en la poltica cotidiana por-
sin de las relaciones reales de poder. Los barrios, los
que siente que en ella no se estn decidiendo los
nombres de animales, la concepcin de la "polti- asuntos que se dicen estar decidiendo. Ms bien,
ca", son discutidos a la luz de la experiencia directa los Tepoztecos reconocen que los conflictos
del trabajo de campo y en confrontacin con los -casi independientemente de su contenido
32 BOLETN DE ANTROPOLOGIA AMERICANA 8 DICIEMBRE 1983

especfico- son utilizados por los polticos para los casos de Arandas y San Miguel El Alto. En los
sus propios fines,(pp. 303-304). dos casos se remarcael uso de los conceptos de Eli-
te y Oligarqua dentrode definicionesampliassobre
La anteriorconclusin derrumbalos argumentos la poltica en general.Toms Martnez usa el tr-
tenazmente sostenidos por la politologia norte- mino Elite en el sentido que le ha dado Antonio
americana en su versinfuncionalista (Scott, Ver- Leeds para estudiar la organizacin del poder y su
ba, Hansen, etc.) sobre la "pasividad", "falta de funcionalidad. En consecuencia plantea a la Elite
inters", "personalidad irresponsable"y otras lin- como la "conciencia organizada" de la oligarqua
dezas que esa corrientele supone al pueblo mexi-
que conforma su "base". Como complemento
cano. El tratamientode Lomnitz prueba que existe Introduce la opinin de Suzanne Keller sobre las
una clara percepcinpopular de lo que es el Estado elites estratgicasy las elites segmentarlaspara sig-
y la poltica y del tipo de respuestaconsecuente nificarla especlalizacin en el ejercicio del poder
con ello. de la "elite arandense", (pp. 36-37). El trmino
Los trabajos que he comentado como perte-
oligarqua es usado en la formaen que lo ha pro-
necientes a una corriente"ecolgico-culturalneo-
puesto jorge Graciaarena,como un reducido grupo
evolucionista" se desarrollaron en el Estado de de familias ligadas entre s por vnculos reales o
Morelos, tanto en pueblos que han sido foco de ficticiosde parentescoy que controlanlas riquezas
intersde los antroplogos hace aos (el caso de
y los recursosdel medio ambientede maneraaut-
Tepoztln), como en los recin descubiertos en noma y monoplica (p. 40), Por "poltica", Mart-
aos finales de la dcada de los sesenta y analiza- nez entiende la "capacidad de dominio sobre la
dos con intensidad durante todos estos ltimos
propiedad de los recursosnaturalesy de podersobre
aos. Para finalizaresta seccin comentarun libro los hombres. Dicha capacidad se da en la sociedad
que describe y discute un contexto diferente,Los donde se compite para obtener recompensasy para
Altos de jalisco: me refieroa la obra de Toms controlar a otros, para evitar ser controlados y
Martnezy Leticia Gndara, Poltica y Sociedad en
para defendery retenerlos recursosque ya se po-
Mxico: el caso de Los Altos de Jalisco (SEP/INAH, seen." (pp. 4041).
Mxico, 1976). En la anteriorconcepcin percibimosuna com-
La regin de Los Altos de Jaliscohaba perma- binacin de los planteamientosde Morton Fried
necido intocada por historiadoresy antroplogos (The evolution of political society) con los de Ri*
hasta que a partirde 1970 se comenz a publicar chard Adams que son constantesen todo el libro.
sobre sus caractersticas.En 1972 un grupode inves- Por su parte, Leticia Gndara usa los conceptos de
tigacin del entonces CIS-INAH (actual CIESAS) oligarqua y elite en forma muy similarpero con
dirigidopor Andrs Fbregas,lleg a la reginpara mayor precisin en la definicinde la oligarqua,
estudiartres aspectos: la economa, la poltica y el sealando tres caractersticasen su composicin:
movimientocampesino de los cristeros.Uno de los 1. base de poder agraria; 2. manipulacin de las
resultadospublicados de esa experienciaes el libro relaciones de parentesco;3. predominiode las rela-
de Martnezy Gndara, escritobajo la influenciade ciones patrn-cliente.Estos rasgosson interpretados
los planteamientosde Steward,White,Adams y los dentro de los marcosde la ecologa-cultural,como
otros clsicos del neoevolucionismoantropolgico. la mismaautora lo escribe:
El volumen rene dos trabajos,el de Toms Mart-
nez titulado "Formacin y transformacinde una En cuanto a la naturaleza del grupo oligrqui-
oligarqua: el caso de Arands, Jalisco" y el de co me interesaenfatizarque las familiasque lo
Leticia Gndara, "La evolucin de una oligarqua: componen comparten una pauta comn de
el caso de San Miguel El Alto, Jalisco". Ambos adaptacin con respecto a ciertas porciones
claves del medio ambiente, y que es esto lo que
trabajos fueron presentadoscomo tesis profesiona-
nos permite hablar de la oligarqua como tal,
les para obtener la licenciatura en antropologa
social en el entonces Departamentode Antropolo- independientementede las familias concretas
que la componen, (p. 158).
ga de la UniversidadIberoamericanay reflejanla
aceptacin que tena en Mxico en esos momentos El problema de la poltica es planteado por
ia corriejiteneoevolucionista. Gndara desde una doble perspectivaque toca, por
Los ensayos de Martnezy Gndara tienencomo un lado, el problema del poder y del dominio y
objetivo explicarel origen,permanenciay transfor- por otro, la dinmica propia de la esfera poltica.
macin de las oligarquas alteasejemplificadaspor Desde el punto de vistadd neoevolucionismo,este
EL ANALISIS ANTROPOLOGICO DE LA POLITICA. . . 33

trabajo intentdescubrirlas causas de la dinmica plo, Martnezafirmaque "un esquema de clase" es


evolutiva de la organizacin poltica en Los Altos inaplicable porque pertenecea un marco "macro-
de jalisco, usando la etnohistoriano para avanzar sociolgico" cuando en la introduccinde su tra-
un ensayo de historiografasino para apoyarse en bajo ha manifestadosu deseo de discutirel plano
el dato del pasado como auxiliar en la explicacin nacional desde la perspectivaregional. En conse-
evolucionista(p. 153). En ambos ensayos los resul- cuencia, cuando se aborda al Estado este aparece
tados son similarese importantespara el momento como una "unidad coordinadora" del proceso
en que fueron presentados.Con una argumenta- adaptativo al igual que las oligarquas son plantea-
cin bien apoyada en las fuenteshistricas,Mart- das como producto del proceso de adaptacin al
nez y Gndara descubren la formacin colonial medio ambiente, contradiciendo los datos de la
de las oligarquas alteas, sus transformacionesy propia investigacin.Ambos ensayps son amplia-
su estructuraactual. Para este ltimoaspecto, Gn- mente ilustrativosde los lmites del ecologismo
dara utiliza con excelencia las genealogas y logra como tambin demuestranque un trabajo de cam-
una argumentacinconvincente del uso poltico po hecho con rigor conduce a resultados slidos.
del parentesco. En los dos trabajos resulta por de- Ms an, Martnez y Gndara lograornescribirun
ms interesantela constatacinde que las antiguas libro que es til y que est vigenteen lo fundamen-
oligarquas alteas se reestructurany revitalizan tal: el descubrimientode las oligarquas regionales
con la Revolucin de 1910 y la guerracristerade como sustento de la estructuranacional de poder,
1926-1929. del Estado. .
Estos resultados son an ms sugerentessi se
unen con los del Estado de Morelosen donde est
claro que la Revolucin de 1910-1917 dio paso a
nuevas formasde cacicazgo y a la revitalizacinde Los intentosmarxistas
arcaicas formasde dominio poltico. Los estudios
polticos de Martnez y Gndara nos revelana un
Mxico posrevolucionarioprofundamentelatino- La orientacinmarxistaen la antropologa mexica-
americano, a un pas efectivamenteregionalizado na es antiguay tiene una tradicinde la que fueron
por virtudde sus caractersticasformativascomo sus mejoresexponentes maestroscomo Paul Kirch-
tal y, finalmente,un Estado que adquiere sus perfi- off o Pedro Armillas.Sin embargo,la aplicacin de
les definitivoscomo consecuencia de la expansin la dialctica materialistacomo enfoque metodolgi-
e internacindel capital bajo la prctica del colo- co no est an consolidada en los anlisis polticos
nialismo. En este sentido, es ilustrativoel manejo antropolgicos. El desborde del enfoque neoevolu-
que hace Gndara para mostrarla influenciade los cionista planteado como sustituto superior de la
cambios tecnolgicos sobre las formas de propie- dialctica materialista,aunado al auge de las co-
dad y finalmente,sobre la estructuracinmismade rrientes estructuralistasy el gran atractivo que
la oligarqua (p. 206). No obstante que se puede causan ahora entre los intelectualesy acadmicos,
discutiracerca del enfoque que gui ambos traba- explican en parte este hecho. Es por esa razn que
jos, es indudable lo convincentede la descripcin ser ms adecuado discutir lo que son "intentos
que descubre cmo la oligarqua finca su dominio marxistas" y no una corrienteinexistente,con su
en el control monoplico de los recursos.Ello est perfildefinidoy un lenguaje ms o menos comn.
bien descritopero no suficientemente explicado. Lo Aparte de la aclaracin anterior,existe el pro-
interesantees que cuando lo intentan,los autores blema de la interpretacindel mtodo propuesto
se ven necesitados de abandonar el forcepecolgi- originalmentepor Marx y desarrollado por l mis-
co, como sucede en el caso de Gndara (p. 220). mo a lo largo de su vida. En este sentido y debido
Seal que estos trabajos fueronhechos en me- a los lmitestemticosde este ensayo, no me refie-
dio del entusiasmoque despertel neoevolucionis- ro al aspecto ideolgico sino a ciertos intentos
mo en las jvenes generaciones de antroplogos acadmicos que han buscado en las propuestas de
mexicanos. Por ello, los autores sufrenlas confu- Marx un punto de apoyo. En varios de esos inten-
siones de la poca como el no poder separar "las tos antropolgicosello no se logray el resultadoes
respuestasadaptativas" de lo que en verdad es la un enfoque estructuralistacon la terminologade
actividad histrica de la sociedad. El resultado es Karl Marx.
un mecanicismono buscado pero que est implci- El volumen que inici los intentospor aplicar la
to en el enfoque de la ecologa-cultural.Por ejem- metodologa dialctico-materialistaal anlisis an-
34 BOLETN DE ANTROPOLOGIA AMERICANA 8 DICIEMBRE 1983

tropolgico de la poltica fue el resultado de una apoyo. Pero, la estructurade poder en el campo
investigacindirigidapor Roger Bartraen el Valle mexicano se ha ido transformandoen virtud del
del Mezquital, estado de Hidalgo. La obra se titula desarrollo capitalista que exige nuevas estructuras
Caciquismo y poder poltico en el Mxico rural de mediacin, explicndose por ello la actitud del
(siglo XXI, Mxico, 1975) e incluye trabajosde R. Estado contra las formas caciquiles de dominio.
Bartra, E. Boege, P. Calvo, jorge Gutirrez, V. El complemento de estas conclusiones comunes
Ral Martnez y Luisa Par. Para los fines de este a los autores del libro, es que existe una contra-
ensayo comentar los artculos de Bartra y Par diccin entre la fraccinde la burguesa que est
que son representativosde la orientacin general dispuesta a poner al da el capitalismo mexicano
del libro. En el caso de Luisa Par, su investigacin y la que est representadapor la "burguesa agra-
fue desarrolladaen la Sierra Norte de Puebla, terri- ria" (terratenientesy comerciantes) que se siguen
torio ocupado casi en su totalidad por poblacin apoyando en el control de la agriculturay el caci-
indgena. Las preocupaciones que guiaron al equi- quismo. Estas conclusiones se apoyan en el plan-
po de investigacinson explicitadas en la intro- teamiento general propuesto por R. Bartra en el
duccin al volumen(p. 2-3) y pueden resumirseen primerensayo del volumen,"Campesinado y poder
dos preguntas: por qu el Estado se ha puesto poltico en Mxico". La mayorparte de este ensayo
en contra del caciquismo cuando antes lo apoya- est dedicado a discutirlas caractersticaseconmi-
ba? y por qu surgiel caciquismo y qu nuevas cas del agro mexicano. Segn Bartra,"la agricultura
formasde dominio estn en vas de reemplazarlo? mexicana del siglo XIX se desarrollaba por un
En todos los trabajos se concluye que el aparato camino que se puede identificarcomo la va 'junker'
del Estado ha logrado en Mxico una cierta esta- (terrateniente) en su versin porfiriana.Pero la
bilidad poltica debido a una estructurade media- revolucin de 1910-1917 y, sobre todo las refor-
cin que ha absorbido las contradicciones entre mas que originun tanto tardamenteen la dcada
clases y entre fraccionesde una misma clase. Esta de los 30, truncaronese desarrollo" (p. 5). Bartra
estructurade mediacin surgi de la propia Revo- contina afirmando que la Revolucin Mexicana
lucin Mexicana y el caciquismo fue su primer introdujo la va "farmer" (empresarial)en la agri-
EL ANALISIS ANTROPOLOGICO DE LA POLITICA. . . 35

culturacon la excepcin de la tierrabajo el rgimen para ArturoWarmanel movimientode la sociedad


ejidal concebida como un amortiguadorde contra- en Mxico est animado por la contradiccinentre
dicciones sociales. Este mecanismo permiti al campesinos y Estado, para Roger Bartra son las
"Estado Capitalista" asegurarlea la burguesa las alianzas entrecampesinado y burguesa. Esta alian-
condiciones que necesitaba para su desarrolloeco- za explica, segn dice Bartra, la existencia de un
nmico. Para Bartra,la Revolucin Mexicana tuvo "cesarismo democrtico" o rgimenbonapartista
un carcter.burgusy se gest "en los dolores de la en el plano poltico. Llegamos as al centro de la
acumulacin primitivacapitalista" como un movi- argumentacin de Bartra para explicar el poder
miento que persegua la implantacin plena del poltico en Mxico y es la siguiente:
capitalismo(p. 7). El origenhistricode la Revolu- Consumada la revolucin de 1910-1917 se le
cin Mexicana plante problemasal nuevo Estado plante a la burguesa cmo asegurarel manteni-
y la nueva burguesaque lo control y cuyas medi- miento y la reproduccin del sistema poltico
das de poltica econmica hacen aparecer como recin estrenado. La estructuraagraria le plante
dual al nuevo sistema. De acuerdo con Bartraesta al Estado el problema de asegurarla continuidad
dualidad aparente se explica porque las partes de una estructuraen transicin.La solucin fue y
constituyentesdel sistemason un sectorcapitalista sigue siendo la creacin de una "estructurade me-
y otro no capitalista (el campesinado) que juntos diacin" que tuvosu origenen las medidas tomadas
"conforman una sola formacin socioeconmica por el General Calles que lograronla institucionali-
subcapitalista" (p. 9). En la argumentacinde Bar- zacin de la participacin popular y campesina y
tra tiene importanciala rentade la tierra-tal como su control por el Estado. El grado de cohesin
l la entiende- para comprendercmo funciona alcanzado por la estructura de mediacin es la
ese sector no capitalista. En Mxico es muy cono- explicacin de la estabilidad poltica de Mxico.
cida la tesis bartrianade que la rentade la tierraes
prueba de que "la pequea economa" (ejidos u La clave de la estructurade mediacin consiste
otras formasde propiedad) es parte integrantedel en que permite y usa la participacinpopular
sistema capitalista. Pero lo es dentro de un esque- campesina hasta cierto nivel, por encima del
ma que plantea la existencia de un "modo de pro- cual los interesesde abajo se trastocan,en una
duccin mercantilsimple" cuya especificidadradica curiosa simbiosis poltica, en los interesesde la
en que no existe la separacinentrecapital variable gran burguesa agraria cuyos dirigentes ms
lcidos comprendenque es necesario mantener
y plusvala sino que ambos toman la formade ga- el proceso de desarrollo capitalista dentro de
nancia o salario (p. 14-15). La tesiscentralde Bartra cauces populistas,(p. 27).
es que en Mxico existen variosmodos de produc-
cin articulados dentro de una sola formacin As como existen bsicamente dos modos de
socioeconmica dominada por el capitalismo,una produccin en el nivel econmico, en el terreno
tesis de impecable corte althuseriano.De aqu des- poltico coexisten dos estructurasde dominacin
prende Bartrala existenciade tresclases en el cam- que incluso se expresa en una divisinde la bur-
po mexicano. En sus palabras: guesa rural. Por un lado, hay quienes buscan la
liquidacin del ejido y el frenoa la reformaagraria
Existen tres clases sociales fundamentalesen e mientras que otro sector persigue lo contrario y
campo mexicano: la burguesa agraria,el prole- declara que no son incompatiblesel sector privado
tariado rural y el campesinado. La definicin
de estas clases sociales se basa en la relacin que y el ejidal. Este segundosectores el que ha compren-
dido la utilidad de la estructurade mediacin. La
estos grupos mantienencon modos de produc-
cin histricamentedeterminados,(p. 24). pugna entre estos sectores explica las oscilaciones
de las polticas agrariasde los diferentesregmenes
Cmo introduceBartrael anlisis de la polti- de la Revolucin.
ca en trminosde la peculiar interpretacinque Finalmente, Roger Bartra destaca que en "la
posee de la economa mexicana y de la sociedad estructurade poder" que se basa en el agro mexi-
en general? En primerlugarafirmandoque el cam- cano existe una "dialctica interna" necesaria de
pesinado no es capaz de controlarel poder ni de aclarar para comprenderla totalidad del sistema.
dirigiruna alianza de clases, ni de representarse Dice Bartra:
polticamente por s solo. Bartra afirma que el
campesinado "es explotado como proletariodebi- La mediacin y el poder directo funcionanco-
do a su condicin pequeo burguesa", (p. 25). Si mo las dos subestructuraso polos opuestos que
36 BOLETN DE ANTROPOLOGIA AMERICANA 8 DICIEMBRE 1983

integran la unidad del sistema poltico. Entre la una forma de control poltica caracterstica de un
estructura de mediacin y la de poder directo periodo en que el capitalismo se internaliza en
no slo hay una lucha continua, sino que esta medios no capitalista. En este proceso, el poder de
contradiccin interna provoca que los cambios la comunidad tiende a desintegrarse individualizn-
en el sistema se desarrollen de acuerdo a un jue-
dose a favor de los que alientan la penetracin ca-
go dialctico; en esta dialctica interna las crisis
se resuelven cuando la mediacin se convierte pitalista y se identifican plenamente con ella. Como
en poder directo, y este en mediacin, (p. 29). dice Par:

El anterior planteamiento trata de ser una expli- El resultado es una centralizacin del poder
cacin de por qu el cacicazgo est siendo reempla- poltico y la eliminacin de la participacin
zado en el agro mexicano. Segn Bartra -y esta popularen la vida poltica (p. 36).
opinin la comparten todos los autores del libro-- En tercer lugar, el planteamiento de que un ca-
en sus orgenes el cacicazgo implicaba una estruc-
cicazgo puede surgir no en el proceso mismo de
tura de mediacin en la que el cacique se hace del
acumulacin econmica sino a la inversa, porque
poder con el apoyo de la comunidad. Slo que las exigencias de la penetracin capitalista requie-
ejerce el poder para defender intereses ajenos a los ren del control poltico:
que le dieron origen, y el cacique convertido en
strapa, se encuentra con la oposicin de la estruc- Para el cual se utilizan a los lderes populares o
tura formal de poder y deja de ser til al sistema. El
naturales de la comunidad que, paulatinamente,
"sistema oficial" va desplazando al cacique pero a la a cambio de defender los intereses del capital,
vez va construyendo otra estructura de mediacin, son corrompidos polticamente e iniciados en
lo que lo obliga al uso directo del poder. Segn los secretos de la acumulacin, (p. 37).
Bartra aqu estn los lmites del "juego dialctico"
del que habl antes y cada vez son ms las posibi- A partir de estos elementos, Par describe la
lidades de destruccin del sistema. estructura socioeconmica de Zacapoaxtla despus
Apoyada en el marco conceptual anterior, Luisa de cincuenta aos de revolucin mexicana. Esta
Par escribi "Caciquismo y estructura de poder ciudad serrana del Estado de Puebla es el centro de
en la Sierra Norte de Puebla" (pp. 31-36), con el control de una importante zona que produce caf
objeto de investigar "la proyeccin poltica de las y frutas. La situacin social se caracteriza por la
relaciones de clase es decir, sobre la estructura de existencia de una poblacin campesina fundamen-
poder", (p. 31). Se explicita que se analizar un talmente indgena que se dedica al cultivo del caf
aspecto de esa estructura y es la organizacin in- y la fruta destinados al mercado y del maz para
formal del poder asociada al caciquismo. De acuer- subsanar el gasto familiar y el consumo. Este cam-
do con Par tanto el modo de produccin sobre el pesinado sobrevive en minifundios de menos de
que el cacicazgo se sustenta como la forma de cinco hectreas. Con ellos coexisten un grupo
dominacin poltica que expresa, son un freno de campesinos sin tierra que trabajan como asa-
para el desarrollo de la regin. lariados en los cafetales de la Sierra de Puebla o en
El planteamiento de Bartra sobre la existencia los grandes ranchos de ganadera extensiva de la
de varios modos de produccin en simbiosis articu- costa veracruzana, as como en obras de construc-
latoria para resultar en la formacin socioeconmi- cin en las ciudades. Finalmente, una "pequea
ca que caracteriza a Mxico, es retomado en su burguesa rural" fundamentalmente mestiza o
totalidad por L. Par (y en verdad, por todos los indgena en vas de ladinizacin que domina el
autores del libro que lo reproducen con exactitud). sector terciario (p. 41). "Mediante el comercio,
Sin embargo, hay elementos que son de destacar esta burguesa rural es el lazo entre la industria
en el ensayo de Par. En primer lugar, su opinin nacional y el comercio exterior por una parte y
de que la "estructura de poder" representa una las comunidades indgenas por otra" (p. 41). Es
correlacin de fuerzas no entre individuos sino importante mencionar que Par constata la repeti-
entre las clases sociales que en un momento dado cin de esta estructura social en cada uno de los
son definitivas en la vida de una sociedad. Esta municipios que forman el "rea de influencia" de
correlacin se muestra tanto en la organizacin la ciudad serrana de Zacapoaxtla. Hay que agregar
formal como en la informal y expresa la domina- que el control de una pequea industria de aguar-
cin de una clase sobre las otras. En segundo lugar, diente es un factor principal en el dominio que
la propuesta para caracterizar al caciquismo como esta "burguesa rural" ejerce sobre las amplias
EL ANALISIS ANTROPOLOGICO DE LA POLITICA. . . 37

capas del campesinado. Resalta tambin en los la que gener el excedente de riqueza y las formas
datos aportados por Par la importancia de la de control sobre los medios y formas de trabajo
intermediacin que el grupo social en el poder que luego se concretaron en la propiedad privada,
ejerce para la consecucin de mano de obra indge- Alonso opina que existe poca novedad en ello y
na tanto la que se ocupa en los cafetales como la agrega:
que trabaja en la ganadera. Los caciques se sirven
de un grupo especializado llamado "sacagentes" Lo que distingue al marxismo como ciencia de
que se dedican a juntar a la mano de obra sobre- las dems ideologas de la sociedad no es el
explotada y reprimida, cuando lo consideran simple hecho de que el marxismo hable de clases
necesario. El punto de partida de este caciquismo sociales;. . . Lo que distingue al marxismo es la
es la Revolucin de 1910-1917. La historia poltica importancia que atribuye a la lucha de clases
como motor de la historia. As, las clases no
de Zacapoaxtla despus de cincuenta revoluciona-
existen ms que en una lucha de clases (p. 56).
rios aos se resume en una sola palabra: caciquismo.
La intermediacin es claramente la fuerza pol-
Esta concepcin se une a la de Pareto, o a la
tica del caciquismo basado en la explotacin del
interpretacin que de l hace el autor, para produ-
campesinado indgena. Todo lo que conlleva un cir un "modelo" que incluye al propio Antonio
contacto directo entre la poblacin y las institucio-
Gramei al que se hace responsable de proponer la
nes nacionales representa un atentado contra las
concrecin de la dialctica clases-lites a travs de
formas caciquiles. Creo que este es un aspecto bien
su concepto del "intelectual orgnico" (pp. 70-71).
analizado por Par y constituye una aportacin
Alonso afirma que el intelectual orgnico del pro-
duradera para comprender las formas de dominio
letariado es el partido que organiza, homogeneza
en el campo mexicano. Ms an, Par logra de-
mostrar que el cacique es un "corredor poltico y concientiza a la clase trabajadora y la conduce a
la victoria poltica (p. 71). Segn esta interpreta-
("poltica! broker", en la literatura en ingls) que
cin, existe una dialctica que hace que en toda
pone en contacto a la poblacin local con la vida
clase se contenga la tendencia a producir una lite
nacional a travs de complejos manejos de las pro-
y en el comienzo de toda lite est el grmen de
pias instituciones nacionales. Un logro importante una nueva clase. La aproximacin macroanal tica
de este ensayo es demostrar que el caciquismo es
de esta concepcin es la histrica abstracta y el
parte sustancial de las formas de dominacin que mundo concreto est dado por una formacin social
sustentan al Estado Nacional, especialmente a tra-
particular. Desde el ngulo macroanal tico, segn
vs de las relaciones que entablan los gobernadores
de los Estados con los caciques cuando ellos mis- Alonso, existen dos grandes divisiones, explotados
mos no han salido directamente de ese grupo. y explotadores, mientras que en lo concreto hay
una gran cantidad de clases. A partir de aqu se
Tambin es importante sealar que Par hizo un
esfuerzo por explicarnos cmo interviene el paren- plantea que Mxico puede ser explicado como el
producto de las transformaciones de tres modelos,
tesco, la religin, la ideologa, la conciencia de clase,
gracias a la dialctica clases-lites que genera el
logrando un ensayo que, a mi juicio, es el ms
lcido del libro, aunque la concepcin de los modos siguiente modelo. En el primer modelo, la clase
dominante y su lite no invierten sino que consu-
de produccin en coexistencia dentro de una misma
men suntuariamente. Esta es la etapa colonial de la
sociedad es, en mi opinin, una equivocacin pro-
sociedad mexicana. Este modelo se transform por-
funda producto de la influencia estructuralista (va
que una nueva lite aplic el excedente productivo
Althusser) en autores que intentan seguir el camino a la acumulacin y ello equivale al periodo de la
analtico trazado originalmente por Marx y Engels.
En 1976 se public el libro de Jorge Alonso, La independencia y el porfiriato (p. 103). Finalmente
entramos al tercer modelo que cubre la etapa actual
Dialctica Clases-lites en Mxico (Ediciones de
de capitalismo pleno y que se configur y se con-
la Casa Chata, Mxico, 1976) que busca conjugar
solid en los aos de 1 925-1 945, periodo que cubre
en un slo "modelo" la teora de las clases sociales
el estudio de Jorge Alonso.
de Marx con la de la circulacin de las lites de
En el transcurso de la presentacin de esta con-
Vilfredo Pareto. Evidentemente se comienza con
una discusin sobre el tratamiento que Marx dio cepcin, Jorge Alonso explicita su opinin sobre el
a las clases sociales y el que Pareto hizo de las lites. poder:

Segn Alonso "lo bsico en el concepto de clases . . Ja capacidad de una clase de hacer prevalecer
es la divisin del trabajo " (p. 56) porque esta fue sus intereses objetivos a travs de sus capas diri-
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gentes frentea la capacidad no prevalecientede diferentes.Por ejemplo, el planteamientosobre las


las dems clases encabezadas por sus propias clases sociales es, para Marx un problema de la
lites (p. 107). historiasocial relacionado con las transformaciones
en la naturaleza de la sociedad, la aparicin de la
Remata el planteamiento la afirmacinde que economa poltica y del Estado. En Paretono existe
el Estado tiene su base econmica en el sistema un reconocimientode estos aspectos sino un recha-
fiscal y en las empresas pblicas, sus bancos y su zo y el planteamientode una perspectivapositivista
actividad econmica propia. El Estado se convierte bastante alejada de la dialctica materialista. El
en empresarioafianzando el sistema econmico y
resultado, a mi juicio, no es la conjuncin de lo
en consecuencia los interesesde quienes controlan inconjugable sino un "ir y venir" de un conjunto a
el sistema. El resultado de la aplicacin de este otro. Con estas salvedades,es importantereconocer
"modelo" a Mxico es el siguiente:
que JorgeAlonso ha sido de los primerosantrop-
La revolucin de 1910-1917 encumbr a una logos mexicanos de las nuevas generaciones en
lite poltica que encauz la inversindel Estado abordar un problema tan complejo y difcil como
y alent la de los particulares.Apoy a la clase lo es explicar la vida poltica nacional. Es, adems,
burguesa propiciando el enriquecimiento de una bienvenidoel propsito de buscar caminos nuevos
nueva lite terratenientey agroexportadora y en la explicacin y creo que ello constituye una
comenz a crearse una lite industrial,otra tecno- aportacin del autor.
crtica y otra administrativa.El trasfondode esta
La antropologa social y la etnologa han tenido,
dinmicaelitistaes la lucha de clases que se discute en general,una experiencia slida en el manejo de
de acuerdo a los periodos de Calles,Crdenas,Avila
universos "microsociolgicos" cuidando de no
Camacho y Alemn. La crisiseconmica del pas
exagerar el significadode ese trmino. En Mxico
desat la lucha de clases pero las fuerzaspopulares
existe hoy una decidida bsqueda por abandonar
pudieron ser finalmentecontroladas por agentes el nivel "local" y pasar a los anlisis que permiten
como Lombardo Toledano. La economa fue re-
la interpretacinde la totalidad de la sociedad.
organizada por una nueva lite poltica que Alonso Precisamentela obra de JorgeAlonso es parte de
llama crtica y que fue la creadora del capitalismo
este importantecambio que cada da se perfilams
de Estado con su economa mixta. Mientrasello
claramente hacia la explicacin de las relaciones
suceda, a los obrerosy campesinos se les control entre la historialocal o regionaly la que concebi-
a travsde la organizacin. Alonso deduce que no mos como historia nacional. Una de las ltimas
existeorganizacinobrera,campesinao popularque
aportaciones en este sentidoes el volumencolectivo
pueda subsistiry crecer sin el amparo de una lite Yucatn: peonaje y liberacin (Fonapas-Comisin
poltica. El problema es entonces cmo surge una Editorial del Estado-INAH, Mrida, 1981) que
lite revolucionaria,que ponga su inteligenciapol- contiene ocho ensayos que describeny explican las
tica al servicio de las causas populares. No he bases contradictoriasdel desarrollodel capitalismo
encontrado una repuestaclara y convincentea este en Yucatn a partirde la destruccindel porfiriato
problema en el libro de JorgeAlonso. Ms todava, y la introduccin en la regin de la Revolucin
en un ensayo publicado en 1982, Alonso mantiene Mexicana de 1910-1917. Los trabajos logran mos-
las mismas posiciones manejando la interpretacin trarlas mutuas influenciasentrela historiaregional
de la sociedad mexicana expuesta en su trabajo de
y los sucesos nacionales,explicando la transforma-
1976, (vase "A falta de conclusin, un comenta- cin de las haciendas henequeneras,las condiciones
rio final",en JorgeAlonso, coordinador,El Estado materialesque las impulsarony el establecimiento
Mexicano, Editorial Nueva Imagen, Mxico, 1982, y finde llamado "socialismo yucateco" de la poca
pp. 395-415). de Carrillo Puerto. En este sentido son muy tiles
Es difcil hacer un comentario breve ante un los trabajos de Gonzlez y Graniel, Aboites y Do-
planteamientotan provocativo y amplio como el mfnguez, que logran explicar las contingencias
de Jorge Alonso. Sin embargo, noto dificultades histricas de la lucha de clases en Yucatn en ese
esenciales para conjuntarconceptos analticos que periodo. En los autores del libro est claro que la
pertenecena cuadros conceptualesno slo distintos dominacin clasista es el tema central del estudio
sino opuestos como son el de Marx y el de Pareto. de la poltica y que se sustenta sobre condiciones
Cada esquema conceptual tiene previstos,en tr- histricas,materiales,que se van concretando en
minos de su metodologa, la resolucin de los realidades diferentes.Aboites lo resumecon acierto
problemas que plantea JorgeAlonso por caminos cuando escribe:
EL ANALISIS ANTROPOLOGICO DE LA POLITICA. . . 39

la complejidad de una sociedad como la nuestra.


En breve, no es slo pasar de la 'localidad" a la
"regin" y a la "nacin" sino rompercon las tradi-
ciones tericas que son incapaces de servircomo
instrumentospara el anlisis de esos niveles. El
volumen sobre Yucatn constituyeun paso en ese
camino.

RENGLONES PARA FINALIZAR

He tratado de sintetizarla trayectoriaque ha tenido


la "antropologa poltica" y cmo se ha desarrolla-
do en particularen Mxico y por los antroplogos
mexicanos. A manerade resumenme parece que se
deben destacar los aspectos siguientes:

1. La literatura antropolgica sobre anlisis


poltico mantiene el acuerdo de que el poder
es el tema central de esta especializacin tem-
tica. Varan, por supuesto, las definicionessobre
el mismo y las formasde abordarlo asi como las
explicaciones sobre su naturalezay presenciaen
la sociedad.
2. Los antroplogos mexicanos abordan la
temtica poltica tambin teniendo al poder
como el ncleo del anlisis. De las tendenciaso
estrategiasde investigacinpracticadas por los
antroplogos,en Mxico y con respectoal an-
lisispoltico, dominan el neoestructuralismo(en
su versin "procesualista") y el neoevolucionis-
mo ecolgico-cultural. Comienza a perfilarse
Otra etapa del socialismo yucateco se abre a par-
una tendencia marxistaque an no definebien
tirde 1924. . . los ejidos repartidosse convierten
lentamenteen elementosde desorganizacinde sus rasgos esenciales pero que ha comenzado a
las Ligas de Resistencia; se hacen comunes las tenerpresenciaen la literaturaespecializada.
prcticas corruptas.. . Por otro lado, se define 3. Aunque existan diferentesestrategiasde in-
el charrismosindical, se funda el PNR, surgen vestigacin y distintas posiciones tericas, es
los contratistas,se avanza en la formacinde un notable el dominio de la visin dual expresada
ejrcitofederalde profesionales.Esto es, empie- en muchas formas pero con ms insistenciaa
za la construccinde lo que vivimosen Mxico, travs de la concepcin de la articulacin de
hoy (Aboites, pp. 173). modos de produccin diferentes,aunque se
diga que conforman un solo sistema. Aceptar
El volumen Yucatn: peonaje y liberacin cons- ese planteamientoes conceder que la naturaleza
tituyeuna aportacin importantea la comprensin de la sociedad y la economa mexicanas es dual.
de cmo la historianacional se va haciendo a partir Esta concepcin tambin se expresa en varios
del suceso local y es la unin de estos dentro de autores que plantean la existenciade sociedades
una sola perspectivahistrica,con mltiplesformas diferentesen su naturaleza dentrode una situa-
y matices,lo que nos permitehablar de un Estado cin que tiene expresiones polticas, culturales,
Nacional. Creo que esta es la mejor perspectivaque econmicas.
tienehoy la antropologamexicanaporque,adems, 5. De nuevo, aunque las perspectivasanalticas
la llevara cambiartericamentesi quiereentender sean diferentes,los antroplogos han puesto al
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descubiertola variedadde formasde dominacin direccin que otras disciplinas tambin han
existentes hoy en el campo mexicano. Estas abordado como en el caso del libroexcepcional
formas van desde el cacicazgo unipersonal,el de Federico Katz,,La guerrasecreta en Mxico
institucional,hasta la formacinde verdaderas (Era, Mxico, 1983). Aunado a este aspecto no
oligarquas. Asimismo,es evidente la importan- es posible dejar de sealar que la antropologa
cia de la intermediacinpara explicarse el fun- tendr que acercarsems hacia los planteamien-
conamientoconcreto del aparato del Estado. En tos histricoso si se prefiere,a estudiarcon ms
esta perspectiva,y ms claro en los intentos detenimientola historiadel pas para teneruna
marxistas,es un acuerdo de que ha sido la Re- comprensin ms amplia de los procesos de
volucin Mexicana de 1910-1917, el origen de continuidad y descontinuidad que han confor-
las formasde dominacin que hoy se practican mado la prcticade la sociedad en Mxico.
en Mxico. Todos los trabajos muestran este 6. Finalmente, me parece especialmenteatrac-
hecho junto con la prdida de la autonomfade tivo el surgimientodel inters por el Estado
la comunidad y su deformacinal introducirse Nacional y la proposicin que empieza a des-
las prcticas que acompaan y apuntalan a las arrollarsepara entenderlo desde la perspectiva
formas de dominacin. Es indudable que estos regional. La formacin de regiones y el papel
resultados abren de nuevo el debate sobre la del poder ser el tema ms importantedentro
Revolucin Mexicana y sus perspectivasen una de esta perspectiva.

Nota bibliogrfica lleg tarde a mis manos y en parte porque creo que
debe discutirseen el contexto de la polmica sobre
la etnicidad que actualmentese desarrollaen Mxi-
co. Existen tambin trabajos de tesis como el de
No he incluido el comentariosobrealgunostrabajos Eliseo Lpez Corts {La formacindel Estado en la
como el volumenDesarrollodel capitalismoy trans- sociedad civil, ENAH, Mxico, octubre de 1982)
formacinde la estructurade poder en la reginde que es un ejemplo de rigorpero que no est al acceso
Tuxtepec, Oaxaca (SEP/INAH/ ENAH, Cuadernos de los lectores por no haberse publicado an. El
de Investigacin:1) coordinado por Eckart Boege trabajo de Manuel Jimnez, Huancito: historia
porque, no obstante el esfuerzo que representa,es social y organizacin poltica de una comunidad
una continuacin de los planteamientosya amplia- indgena purpecha (Universidad Veracruzana,
mente comentados por Roger Bartray Luis Par. Jalapa,Ver., 1982) gan el premionacional Juliode
Sin "embargo,es un libro que tiene que ser ledo la Fuente y est en vfasde ser publicado por el INI.
por cualquier interesadoen la temtica. Tampoco En el prlogo que elabor para este libro hago los
comento los trabajos ms recientesde RogerBartra comentarios sobre los aportes de M. Jimnez y
porque no agreganmucho a su idea sobre "la estruc- considerinnecesariorepetirlosen este ensayo. Por
tura de mediacin" expresada en 1975. Advierto ltimo, es importantela tesis de Emilia Velzquez
que no est incluido el ensayo de Andrs Medina, Hernndez,dirigidapor E. Krotz y tituladaEstudio
"Los grupos tnicos y los sistemastradicionalesde sobre el ejido de San Pedro Toxin (Universidad
poder en Mxico" (en Nueva Antropologa, vol. V, Veracruzana, Jalapa, Ver., 1980) y que debera ser
nm. 20, Mxico, enero de 1983) en parte porque publicada.