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Teora de la eleccin racional en el caso

de la clasificacin de residuos urbanos


Las personas no actan simplemente porque se dejan llevar por sus emociones, sino
que tienden a comportarse desarrollando estrategias para maximizar sus beneficios. Este
tipo de comportamiento es lo que busca analizar la Teora de la Eleccin Racional (TER)
de la Ciencia Poltica. Se ocupa de observar cmo eligen las personas frente a un conjunto
de opciones disponibles, optando por aquella accin que tenga mejor resultado para sus
acciones.

Marcus Olson explica que las asociaciones existen para satisfacer los propsitos
que un grupo de personas tienen en comn1. Esta asociacin en que se encuentra la
persona es el Estado. La primera espera que el segundo fomente sus intereses, por lo que el
Estado debe elegir polticas que logre alcanzar la mxima cantidad de intereses de la
comunidad y adecundose a los costos que cada opcin tiene (Olson, 1992).

Esta teora nos servir de instrumento para poder analizar el caso seleccionado:
Gestin Integral de Residuos Slidos Urbano2, que llev a cabo el gobierno municipal de
Paran en el ao 2014. El proyecto consiste en la clasificacin de los residuos y la
construccin de una planta recicladora.

Con esta poltica que se plantea abordar el problema global de preservar el medio
ambiente, ya que la cantidad de residuos que se genera en la ciudad provoca un estado de
emergencia ambiental con un fuerte impacto en la salud de los ciudadanos que subsisten de
la recuperacin de la basura, as como tambin de los que viven en barrios aledaos.
Adems, esta poltica tiene como fin apostar a la inclusin social y econmica, proveyendo
de empleo a las familias que viven de la recoleccin de basura3.

1
Marcus Olson. La Lgica de la Accin Colectiva. Bienes Pblicos y teora de los grupos. Editorial
Limusa. S.A. 1992. Pg. 16.
2
Informacin sobre esta poltica se obtuvo de la pgina oficial de la Municipalidad de Paran:
http://www.parana1.com.ar/noticias/parana-pone-en-marcha-su-planta-de-clasificacion-y-
tratamiento-de-residuos.htm (consultada el 5/02/17)
3
dem.
Siguiendo el pensamiento de Elster, la poltica que busca mejorar las condiciones de
vida del ciudadano a travs del cuidado del medio ambiente es en esencia un subproducto
de las acciones realizadas con otro fin: no puede ser el nico propsito de la poltica (Elster,
1990). Sino que adems produce otro beneficio a los ciudadanos, la generacin de empleo.

Ahora bien, para poder llevar a cabo esta poltica y sea exitosa, es necesario la
cooperacin de toda la comunidad, ya sea aportando fondos, con el pago de impuestos, o
colaborado con la clasificacin de los residuos en sus casas y desecharlos en los das y
horarios que se establezcan para la recoleccin diferenciada.

El conflicto surge en que, teniendo en cuenta que segn la TER los individuos solo
cooperan en ciertas circunstancias, y que el beneficio que el individuo espera es pblico, es
decir, que lo reciben de igual manera aquellos que no realizan la clasificacin de los
residuos, mientras que los costos son siempre individuales. El razonamiento llevar al
individuo a creer que no sera necesario movilizarse para obtener estos beneficios, si la
accin tiene xito para todos por igual (Olson, 1992).

Dado que no dejan su propio inters por los de la comunidad, sino que se unen para
poder alcanzar sus intereses por medio de esta asociacin. Hay que entender que en esta
teora, el individuo es racional y egosta por lo que su cooperacin se puede lograr solo en
ciertos casos.

Jon Elster expresa que cuando enfrenta varios cursos de accin la gente suele
hacer lo que cree que es probable que tengan el mejor resultado general 4. La persona cree
que cambiando su costumbre influir poco en el problema, y adems es costoso, ya que
requiere de su tiempo, esfuerzo y dinero. El inters personal es mayor, por lo que fracasa la
accin colectiva.

La persona puede elegir lo que cree que es el mejor medio para conseguir un
beneficio, esto, dice Elster, no significa que no pueda equivocarse. No solo puede tomar
una decisin errada por ser humano, sino que tambin puede ser racional hacerlo si todas
las pruebas tenan en la direccin a errada (Elster, 1990).

4
Jon Elster. Tuercas y tornillos, Barcelona, Gedisa, ao 1990. Pg.31.

2
Sabemos que la persona que se comporta puramente egosta, por lo que el simple
hecho de que el fin de la poltica sea beneficioso para la comunidad de la que forma parte,
no va a ser motivacin exclusiva que la movilice a realizarla.

Para que el ciudadano se sume a la movilizacin de la clasificacin de los residuos y


el desecho de estos en los das estimados, debe contar creer que es una forma de lograr
algn beneficio personal. La persona sigue manteniendo sus intereses puramente
individuales. Por lo tanto, si la persona elige no hacerlo a causa que se requiere demasiado
esfuerzo, por ms que le sea beneficioso tener un medio ambiente sano, es racional, ya que
cree que los costos son mayores que los beneficios.

En el caso de la poltica de clasificacin de residuos, frente a esta situacin el


Estado debe buscar la manera de que sea xitos ya que esta fomentado un bien pblico para
la comunidad, el bienestar ambiental de los ciudadanos.

Pero es muy probable que esta poltica fracase por el simple hecho de que las
personas se vean tentadas a no cumplir, ya que creen que nadie aportar lo suyo y que no se
tomarn el trabajo de clasificar sus residuos. Si todos creen y actan de la misma forma, ya
que todos deciden racionalmente, todo se terminara perdiendo porque no se lograr el fin
que dio origen a esta poltica: un ambiente sano, que es un bien que beneficiara a todos en
la comunidad. Ya que creen que igualmente disfrutaran del beneficio sin aportar nada ni su
esfuerzo.

Por lo que una solucin para que la poltica no fracase es lograr que los ciudadanos
se sientan motivados a unirse a la accin colectiva a travs algn beneficio personal,
adems del beneficio colectivo que recibirn todos los ciudadanos. Debe existir un
mecanismo que incentive la participacin en la accin, en la forma de beneficios selectivos,
privados, para quienes lo hagan (Olson, 1992).

Si la persona sabe que clasificando sus residuos, la municipalidad realizar sorteos


para quienes participen de la accin colectiva o descuentos es sus impuestos, es muy
probable que elegir realizar la accin maximice sus ganancia. Le ser ms conveniente que
no participar por creer que el esfuerzo contribuira muy poco, y son ms los costos que los
beneficios.

3
Bibliografa:

Marsh, D. y Stoker, G. (1998). Teora y mtodo de la ciencia poltica. Madrid:


Alianza Universidad de textos.
Diario UNO, (2016). Inicia el plan para la separacin de residuos en Paran.
[online] Available at: http://www.unoentrerios.com.ar/inicia-el-plan-la-separacion-
residuos-parana-n953833.html [Accessed 5 Feb. 2017].
Jon Elster. Tuercas y tornillos, Barcelona, Gedisa, ao 1990.
Marcus Olson. La Lgica de la Accin Colectiva. Bienes Pblicos y teora de los
grupos. Editorial Limusa. S.A. 1992.

Municipalidad de Paran, (2014). Paran pone en marcha su Planta de Clasificacin


y Tratamiento de Residuos. [online] Available at:
http://www.parana1.com.ar/noticias/parana-pone-en-marcha-su-planta-de-
clasificacion-y-tratamiento-de-residuos.htm [Accessed 5 Feb. 2017].