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Inteligencia en materiales innovadores

Definidos como materiales cuyas propiedades pueden ser modificadas de manera


controlable en respuesta a los cambios producidos en su ambiente, los materiales
inteligentes pueden convertir un tipo de energa en otro. Esto permite utilizarlos para
ejecutar las funciones complejas de los sensores y activadoresa veces varias
funciones simultneamenteen un dispositivo que consiste esencialmente en una
sola pieza de una sola sustancia.

Rashmi Bhavsar Desde el comienzo, el hombre ha construdo he- controlable, se denominan comnmente materia-
Nitin Y. Vaidya rramientas con los materiales que se encontraban les inteligentes.1
Rosharon, Texas, EUA a su disposicin. Al ir conociendo mejor las pro- Los dos tipos principales de dispositivos de con-
piedades de los mismos pudo disear herramien- versin de energa son los sensores y los activado-
Partha Ganguly tas cada vez ms especficas. Actualmente, una res, que representan las aplicaciones principales
Alan Humphreys
categora de materiales que est experimentando de los materiales inteligentes. Un sensor convierte
Agathe Robisson
procesos de investigacin extensivos y cierta apli- una accin en una seal, mientras que un activa-
Huilin Tu
Nathan Wicks cacin es la de los materiales inteligentes. dor convierte una seal en una accin. Los senso-
Cambridge, Massachusetts, EUA Algunos materiales inteligentes son muy cono- res y los activadores convencionales se fabrican
cidos. Los encendedores y dispositivos de encen- habitualmente con materiales mltiples y poseen
Gareth H. McKinley dido piezoeltricos de las cocinas de gas, las piezas mviles. Algunos materiales inteligentes
Instituto de Tecnologa de Massachusetts parrillas y otros artefactos que funcionan con gas, pueden ejecutar las funciones de varios materiales
Cambridge, Massachusetts producen una chispa, o descarga elctrica, sin uti- y piezas en forma simultnea, simplificando de este
lizar un circuito elctrico; con slo golpear un modo el diseo del dispositivo y teniendo menos
Frederic Pauchet cristal piezoelctrico con un martillo a resorte. piezas que pueden romperse o desgastarse.
Clamart, Francia Esta propiedad de los materiales piezoelctricos Desde el punto de vista de las aplicaciones
de sentir la presin y responder mediante la ge- prcticas, los materiales que convierten la energa
Por su colaboracin en la preparacin de este artculo, se
agradece a Hiroshi Hori, Sagamihara, Kanagawa, Japn. neracin de potencial elctrico se utiliza en una mecnica en energa termal, elctrica, magntica
CQG (Sensor de cristal de cuarzo), FUTUR, Isolation amplia gama de aplicaciones inteligentes. Otros o qumica y viceversa son los de mayor inters.
Scanner, Q-Marine, Q-Seabed, Sonic Scanner y
sonicVISION son marcas de Schlumberger. materiales inteligentes responden a estmulos ex- Adems de los materiales piezoelctricos que con-
CryoFit es una marca de Aerofit Products Inc. ternos diferentes, tales como la temperatura, los vierten la energa mecnica en electricidad, entre
Motion Master es una marca de LORD Corporation. campos electromagnticos y la humedad. otros materiales inteligentes que se utilizan en
Simon Nitinol Filter es una marca de C.R. Bard, Inc. o Lo que todos los materiales inteligentes po- aplicaciones comerciales se encuentran las alea-
de una afiliada.
SmartMagnetix es una marca de Biedermann Motech GmbH. seen en comn es la capacidad de convertir un ciones con memoria de forma que responden me-
1. Schwartz MM (ed): Encyclopedia of Smart Materials tipo de energa en otro. Los materiales piezoelc- cnicamente al calor aplicado; los materiales
(Enciclopedia de Materiales Inteligentes). Ciudad de tricos pueden convertir la energa mecnica en magnetorreolgicos y magnetostrictivos, cuyas
Nueva York: John Wiley & Sons, 2002.
energa elctrica y viceversa. Otros materiales in- propiedades son controladas mediante la aplica-
2. Otsuka K y Wayman CM (eds): Shape Memory Materials
(Materiales con Memoria de Forma). Cambridge, teligentes realizan la conversin entre otros tipos cin de campos magnticos; y los materiales que
Inglaterra: Imprenta de la Universidad de Cambridge, 1998. de energa. Una clave para las aplicaciones prc- se hinchan cuando son activados qumicamente.
3. Kauffman GB y Mayo I: The Metal with a Memory,
Invention & Technology Magazine 9, no. 2 (Otoo de ticas es el hecho de que esta conversin puede Este artculo se centra en algunos de estos mate-
1993): 1823, http://www.americanheritage.com/ producirse de manera controlada. Los materiales riales, sus aplicaciones actuales y su potencial
articles/magazine/it/1993/2/1993_2_18.shtml (Se
accedi el 4 de diciembre de 2007). que manifiestan esta propiedad de responder a los para ser utilizados en aplicaciones de campos pe-
cambios producidos en el ambiente de un modo troleros futuras.

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Materiales activados qumicos del nquel, Ni, y el titanio, Ti, con la sigla propiedades termales de la aleacin, utilizando un
termalmente: un recuerdo total del laboratorio, NOL. encendedor de cigarrillos. Para su sorpresa, ante
Algunos materiales pueden ser deformados pero El primer indicio de las propiedades inusuales la aplicacin de calor, la tira comprimida se estir
luego recuperan su forma original cuando se del Nitinol se observ en 1959, cuando Buehler longitudinalmente.
aplica calor. Se trata de los materiales con memo- descubri las caractersticas excepcionales de La comprensin del mecanismo de memoria
ria de forma. Las aleaciones con propiedades que amortiguamiento acstico dependiente de la tem- de forma llev unos aos ms. Un descubrimiento
se relacionan directamente con el fenmeno de peratura de la aleacin, que sugeran los cambios importante fue que el Nitinol existe como dos
memoria de forma se conocen desde la dcada de dependientes de la temperatura, producidos en la fases diferentes dependientes de la temperatura;
1930.2 No obstante, la aplicacin tecnolgica de estructura atmica de la misma. Pero el paso la memoria de forma es posible debido a las tran-
este fenmeno no se produjo hasta despus de final, hacia el descubrimiento de la memoria de siciones de fase existentes entre estas fases. Para
transcurridas tres dcadas.3 A comienzos de 1958, forma, tuvo lugar en 1960 en una reunin de los fijar la forma original, o para entrenar una
William J. Buehler, un metalrgico del Naval Or- directivos del laboratorio NOL, a quienes se les muestra para que recuerde esta forma, la mues-
denance Laboratory (NOL), en White Oak, Mary- present una muestra de Nitinol que demostrara tra de Nitinol debe recocerse a una temperatura
land, EUA, comenz a probar diversas aleaciones las propiedades favorables de la aleacin en tr- de aproximadamente 500C [932F] durante una
para la proa de un cohete submarino y determin minos de resistencia a la fatiga. La muestra con- hora, mientras se la sostiene en una posicin fija.
que una aleacin de nquel-titanio posea la mayor sista en una tira larga de Nitinol, plegada repetidas El calentamiento genera una fase inelstica, dura,
resistencia al impacto y otras propiedades benefi- veces para formar un perfil en zigzag. Los direc- de alta temperatura denominada austenita. El en-
ciosas, tales como elasticidad, maleabilidad y re- tores doblaron y desdoblaron la muestra y se ma- friamiento o descenso rpido de temperatura sub-
sistencia a la fatiga. Buehler dio a esta aleacin nifestaron satisfechos con sus caractersticas siguiente de la muestra, produce una fase elstica,
el nombre de Nitinol, combinando los smbolos mecnicas. Uno de los gerentes decidi verificar las ms deformable, de baja temperatura, denominada

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Austenita Martensita maclada

Enfriamiento

Martensita demaclada

Calentamiento Deformacin

> Mecanismo del efecto memoria de forma. Al enfriarse, la fase de auste-


nita de alta temperatura, con una red cbica centrada en la cara, se con-
vierte en la fase martenstica de baja temperatura. Debido a los esfuerzos
experimentados durante el enfriamiento, la martensita producida a partir B
de la austenita experimenta un proceso de maclado de cristales: la forma-
cin de capas adyacentes relacionadas por simetra especular. La defor-
macin remueve el maclado. La martensita demaclada posee una red
cristalina tetragonal. El calentamiento de la martensita demaclada defor-
mada la convierte nuevamente a la fase de austenita. C

martensita. Si la muestra entrenada se deforma y son fciles de instalar, colocando el acoplamiento


se somete al calor nuevamente, el movimiento ter- trabajado y enfriado con nitrgeno lquido en los D
mal hace que los tomos formen la red de auste- extremos de las tuberas a unir y dejndolo que al-
nita, restituyendo de ese modo la forma original de cance la temperatura ambiente. A medida que el
la muestra (arriba). Las temperaturas de revenido acoplamiento adquiere temperatura, se contrae y
y templado, adems de otras propiedades, depen- se acopla sobre las tuberas para formar una > Fotografa del acoplamiento CryoFit, que se
den considerablemente de la composicin de la unin hermtica (derecha).6 Posteriormente, el contrae para lograr el ajuste adecuado (extremo
aleacin y de los aditivos utilizados. empleo de los acoplamientos con memoria de superior ), y el principio de su utilizacin (extremo
El procedimiento precedente describe el forma se extendi a los oleoductos y gasoductos, inferior ). El acoplamiento es trabajado a tempe-
ratura ambiente hasta que su dimetro interno es
efecto conocido como efecto de memoria de forma los acueductos y otros tipos de caos y tubos. Ade- un poco ms pequeo que el dimetro externo de
simple (de una sola va), en el que el material re- ms se desarroll una amplia gama de sujetado- los tubos a unir (A). Luego, se enfra en nitrgeno
cuerda una sola forma. Mediante un entrena- res diversos con memoria de forma, tales como lquido y se expande mecnicamente de manera
miento adecuado, algunos materiales con memoria anillos y grampas.7 que su dimetro interno sea un poco ms grande
que el dimetro externo de los tubos (B). El aco-
de forma pueden recordar dos formas diferentes; Otra rea importante de aplicacin de los ma- plamiento expandido se desliza fcilmente sobre
una a una temperatura ms baja y la otra a una tem- teriales con memoria de forma es la de la medi- los extremos del tubo (C). Se coloca en la posicin
peratura ms elevada, exhibiendo de este modo un cina. Los dispositivos mdicos con memoria de adecuada y se deja calentar hasta que alcanza la
temperatura ambiente. Durante el proceso de ca-
efecto de memoria de forma de dos vas. forma ms fciles de observar son los aparatos
lentamiento, se vuelve a contraer hasta adquirir
Hasta hoy, el fenmeno de memoria de forma dentales. Los aparatos a base de Nitinol se utiliza- su tamao original, ms pequeo, para formar
se ha observado en docenas de aleaciones metli- ron por primera vez en pacientes en el ao 1975 y una unin estanca (D). (Fotografa, cortesa de
cas de dos y tres componentes, de las cuales, junto se patentaron en 1977.8 Los aparatos dentales tra- Intrinsic Devices, Inc., referencia 5. Dibujos,
cortesa de ATI Wah Chang, referencia 6.)
con el Nitinol, las aleaciones de cobre-cincalumi- dicionales incluyen un alambre de acero inoxida-
nio [CuZnAl] y cobre-aluminio-nquel [CuAlNi] ble, que posee un grado de elasticidad insuficiente
son las ms utilizadas. Otro grupo promisorio de y requiere reajustes frecuentes. En contraposicin, Un procedimiento similar se utiliza en las
materiales es el de los polmeros con memoria de un alambre de Nitinol no slo es ms elstico sino grampas y placas protsicas con memoria de
forma, que comenzaron a estar disponibles en el que adems provee una carga constante sobre la forma, que aceleran la curacin de las fracturas
comercio en la dcada de 1990.4 dentadura, por lo que el grado de reajustes que re- seas. No obstante, las aplicaciones mdicas ver-
La primera aplicacin comercial de los mate- quiere es menor o nulo. Un alambre de Nitinol se daderamente vitales de la memoria de forma, y
riales con memoria de forma fue la de los acopla- moldea inicialmente para obtener una forma co- probablemente las ms importantes, corresponden
mientos de tuberas CryoFit, que se contraen para rrecta; luego, un ortodoncista lo adosa a la denta- a la ciruga cardiovascular.9 Un ejemplo es el dis-
lograr el ajuste adecuado, desarrollados en 1969 dura del paciente, doblndolo como sea necesario. positivo Simon Nitinol Filter, un cedazo de alam-
para unir las lneas hidrulicas en los aviones de El calor del cuerpo activa el alambre de Nitinol, bre de Nitinol que se inserta en un vaso sanguneo
combate F-14.5 Los acoplamientos de tubulares devolvindolo a la forma moldeada originalmente. para atrapar los cogulos que se desplazan por la

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corriente sangunea.10 Los cogulos atrapados se Despliegue del dispositivo Simon Nitinol Filter
disuelven gradualmente y de ese modo se evita una
embolia u obstruccin del vaso sanguneo. El ce-
dazo Simon Nitinol Filter se inserta utilizando un
catter mientras se encuentra en un estado mar-
tenstico deformado y enfriado, y luego se expande
para alcanzar su tamao completo cuando se ca-
lienta con el calor del cuerpo (derecha).

Materiales activados elctricamente:


inteligentes como la pintura
Vista frontal Vista lateral
Se ha creado una amplia gama de aplicaciones
utilizando materiales inteligentes piezoelctricos.
El efecto piezoelctrico, tambin conocido como
efecto piezoelctrico directo, es la capacidad de
ciertos materialesminerales, cermicas y algu-
nos polmerospara producir una carga elctrica
en respuesta a un esfuerzo mecnico aplicado.
Tambin puede observarse el efecto inverso, en el
que los materiales piezoelctricos se deforman en > Dispositivo Simon Nitinol Filter. El esquema (extremo superior ) muestra el
un campo elctrico aplicado. despliegue del dispositivo en un catter. Se incluyen adems la vista frontal
El efecto piezoelctrico directo fue descu- y la vista lateral en el estado desplegado (extremo inferior ). (Copyright
bierto en 1880 por los hermanos Pierre y Jacques Brazilian Journal of Medical and Biological Research; utilizado con autori-
zacin, referencia 9.)
Curie, quienes observaron que la compresin de
un corte de placa de cristal de cuarzo, en una
cierta orientacin, generaba cargas elctricas dipolos o los grupos de dipolos paralelos (domi- Curie descubrieron la piezoelectricidad en los mi-
sobre las caras de la placa opuestas a la direccin nios de Weiss) en la estructura del slido, de ma- nerales naturales, tales como el cuarzo, la turma-
de la compresin: una carga positiva sobre una nera que se induce un momento dipolar total; es lina, el topacio y la sal de Rochelle (tetrahidrato
cara y una carga negativa sobre la otra. La expan- decir, que el slido se polariza. El efecto piezoe- tartrato de sodio y potasio, o KNaC4H4O64H2O). De
sin de la placa de cristal tambin generaba car- lctrico inverso ocurre si un campo elctrico apli- estos minerales, slo el cuarzo se utiliza ahora co-
gas elctricas, pero si la carga sobre una cara cado causa tal distorsin de la distribucin de las mercialmente. Todos los dems cristales piezoe-
durante la compresin era negativa, la carga cargas, dipolos o dominios de Weiss, que se gene- lctricos simples, importantes desde el punto de
sobre esta cara durante la expansin era positiva, ran distorsiones geomtricas, manifestadas como vista prcticotales como el dihidrofosfato am-
y viceversa. El efecto piezoelctrico directo tiene esfuerzos mecnicos (abajo). nico [NH4H2PO4], el ortofosfato de galio [GaPO4],
lugar si una deformacin elstica de un slido es Hasta hoy, la piezoelectricidad ha sido detec- y los xidos complejos de galio y lantanose ob-
acompaada por una distorsin asimtrica de la tada en muchos tipos de materiales. Los hermanos tienen en forma artificial.
distribucin de las cargas positivas y negativas, los

4. Lendlein A y Kelch S: Shape-Memory Polymers,


Angewandte Chemie International Edition 41, edicin
2 (12 de junio de 2002): 20342057.
5. Use of Shape Memory Alloys in High Reliability
Fastening Applications, http://www.intrinsicdevices.com/
history.html (Se accedi el 24 de diciembre de 2007).
6. Tuominen S y Wojcik C: Unique Alloys for Aerospace
and Beyond, Outlook 16, no. 2 (2do trimestre de 1995),
http://www.wahchang.com/pages/outlook/html/bkissues/ Sin esfuerzo Compresin Expansin
16_02.htm (Se accedi el 24 de diciembre de 2007).
7. Stckel D: The Shape Memory Effect: Phenomenon, Piezoelectricidad Piezoelectricidad inversa
Alloys, Applications, Informe (2000), NDC, Nitinol
Devices & Components, Inc., Fremont, California, EUA,
www.nitinol-europe.com/pdfs/smemory.pdf (Se accedi
el 24 de diciembre de 2007).
8. Andreasen GF: Method and System for Orthodontic
Moving of Teeth, Patente de EUA No. 4,037,324
(26 de julio de 1977).
9. Machado LG y Savi MA: Medical Applications of Shape > Efectos piezoelctricos directo e inverso. En el efecto piezoelctrico
Memory Alloys, Brazilian Journal of Medical and directo, la compresin y la expansin de un material piezoelctrico genera
Biological Research 36, no. 6 (Junio de 2003): 683691, cargas elctricas opuestas sobre las caras respectivas de la muestra
www.scielo.br/pdf/bjmbr/v36n6/4720.pdf (Se accedi el
19 de diciembre de 2007). (extremo superior ). En el efecto piezoelctrico inverso, la aplicacin de
10. Duerig TW, Pelton AR y Stckel D: Superelastic Nitinol
voltaje a un material piezoelctrico produce la deformacin h (extremo
for Medical Devices, Medical Plastics and Biomaterials inferior a la derecha). Este efecto se opone al efecto piezoelctrico directo,
4 (Plsticos Mdicos y Biomateriales 4), no. 2 (Marzo de en el que la deformacin h produce voltaje (extremo inferior a la izquierda).
1997): 3043.

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Antes de la polarizacin Despus de la polarizacin trucciones enteras, tales como puentes, para mo-
nitorear su integridad. Las pruebas controladas
de alteracin al aire, efectuadas recientemente
en puentes que cruzan ros en el Reino Unido y
Finlandia, han demostrado que los sensores de
pintura piezoelctrica pueden subsistir en condi-

Ep
ciones exteriores rigurosas y conservar su funcio-
nalidad durante seis aos como mnimo.16
Otros ejemplos importantes de activadores
piezoelctricos son los altoparlantes, los motores
piezoelctricos y los micro-activadores de alta pre-
cisin. Los micro-activadores de alta precisin uti-
> Efectos de la polarizacin. Los dipolos en los cermicos sinterizados son
lizan el hecho de que los cambios pequeos,
paralelos slo dentro de cada dominio, mientras que los dominios se pola-
rizan en forma aleatoria (izquierda). Despus de la polarizacin en el campo producidos en el voltaje aplicado a los materiales
elctrico intenso Ep, a temperatura elevada, los dominios se alinean en forma piezoelctricos, producen cambios pequeos en su
aproximada y la sustancia se vuelve piezoelctrica (derecha). forma. Esto permite el control fino de las posicio-
nes y desplazamientos de piezas y elementos, que
Si bien los materiales piezoelctricos mono- Algunos polmeros pueden ser piezoelctricos es crucial en la operacin de una diversidad de dis-
cristalinos se siguen desarrollando, la clase de o hacerse piezoelctricos. La piezoelectricidad fue
materiales piezoelctricos ms utilizada es ahora descubierta o desarrollada en una serie de polme-
Moldeado por fusin
la de los materiales cermicos piezoelctricos po- ros naturales, incluyendo la queratina, el colgeno,
licristalinos, que poseen rangos mucho ms am- algunos polipptidos y pelculas orientadas de
plios de caractersticas tiles y funcionan bajo DNA, y los polmeros sintticos, tales como algu- Regin
condiciones operativas ms amplias. Actual- nos nilones y la poliurea. No obstante, en la actua- cristalina
mente, el grupo ms grande de los materiales ce- lidad, los nicos polmeros piezoelctricos que se Regin
amorfa
rmicos piezoelctricos es el de los materiales consiguen en el comercio son el difluoruro de
consistentes en cristalitas con la estructura de la polivinilo (PVDF) y sus copolmeros con trifluoro-
perovskita.11 Son xidos metlicos complejos con etileno y tetratrifluoroetileno.14 El PVDF es un po-
la frmula general ABO3, donde A y B son catio- lmero sinttico semicristalino con la frmula Orientacin mecnica
nes de diferentes tamaos. El catin A incluye ele- qumica (CH2CF2)n. El PVDF se produce en pel-
mentos tales como Na, K, Rb, Ca, Sr, Ba y Pb, y el culas delgadas, que se estiran a lo largo del plano Direccin de
estiramiento
B incluye Ti, Sn, Zr, Nb, Ta y W. A veces A y B en de la pelcula y se polarizan en sentido perpendi-
cada caso pueden representar dos o ms de estos cular a este plano, para producir las propiedades
cationes, siempre que se satisfagan la estoiquio- piezoelctricas (derecha).
metra total (por ejemplo, como en el titanato-cir- Dado que los materiales piezoelctricos pue-
conato de plomo, PbZrxTi1-xO3). Los ejemplos den convertir la energa mecnica en energa
principales de cermicos piezoelctricos tipo pe- elctrica y viceversa, entre sus aplicaciones pre- Polarizacin elctrica
rovskita son el titanato de bario [BaTiO3] (el pri- dominan diversos sensores y activadores electro-
Direccin del campo elctrico

mer cermico piezoelctrico descubierto), el mecnicos. El efecto piezoelctrico se utiliza en


titanato de plomo [BaTiO3], el titanato zirconato los sensores para diversos parmetros fsicos
de plomo (el material cermico piezoelctrico (tales como la fuerza, la presin, la aceleracin,
ms utilizado hasta la fecha), el titanato zirconato el impacto lateral y la yaw rate), y en los micr-
de plomo y lantano [Pb1-xLax(ZryTi1-y)1-x/4O3] y el fonos, hidrfonos, sensores ultrasnicos, sensores
niobato de plomo y magnesio [PbMg1/3Nb2/3O3].12 ssmicos, detectores acsticos y muchos otros dis-
Despus de la fase de sinterizacin, en los pro- positivos.
cesos de manufactura, los dipolos en esos cermi- Un ejemplo interesante de un sensor piezoe- > Tratamiento con difluoruro de polivinilideno
cos son paralelos slo dentro de cada dominio, lctrico de distribucin constante es el de las pin- (PVDF) para impartir las propiedades piezoelctri-
mientras que los dominios se polarizan en forma turas piezoelctricas o inteligentes.15 Este tipo de cas. En una pelcula de polmero moldeado por
fusin, las cristalitas (de decenas de cientos de
aleatoria.13 Una deformacin elstica de un conjunto pintura puede prepararse utilizando polvo cer- nanmetros de tamao) se distribuyen en forma
de dipolos polarizados aleatoriamente no puede con- mico a base de titanato-circonato de plomo, como aleatoria entre regiones amorfas (extremo supe-
ducir a una distorsin asimtrica de la distribucin pigmento, con resina epxica como aglomerante. rior ). El estiramiento de la pelcula de polmero
de la carga y, por consiguiente, no puede producir La mezcla se aplica sobre una superficie y se cura (centro) alinea significativamente las cadenas po-
limricas en las regiones amorfas del plano de la
piezoelectricidad. En consecuencia, la ltima etapa y polariza a temperatura ambiente. La pelcula de lmina, y facilita la rotacin uniforme de las cris-
de la fabricacin de los cermicos piezoelctricos es pintura resultante acta como un sensor de vibra- talitas por la accin de un campo elctrico. La po-
siempre la aplicacin de un campo elctrico intenso ciones y emisiones acsticas para la superficie en- larizacin a travs del espesor de la pelcula (tal
a temperatura elevada, luego de lo cual los domi- tera. Estas pinturas inteligentes pueden ser como mediante el empleo de electrodos metlicos
depositados), hace que la pelcula sea piezoelc-
nios se polarizan en forma aproximadamente idn- utilizadas para cubrir superficies grandes de ele- trica (extremo inferior ). (Figura, cortesa de la
tica y la sustancia se vuelve piezoelctrica (arriba). mentos estructurales individuales e incluso cons- NASA; utilizada con autorizacin, referencia 14.)

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positivos que van desde los cabezales de impresin Fluido magnetorreolgico
de chorro de tinta hasta los sistemas de gua.
La clase ms significativa de dispositivos pie- Fluido portador
zoelctricos es la constituida por los generadores
ultrasnicos piezoelctricos que, a diferencia de Partculas ferrosas
los generadores magnetostrictivos u otros tipos de
generadores ultrasnicos, proveen la generacin
ms eficiente de ultrasonido con potencia y fre-
cuencia controladas. El ultrasonido en esos genera-

Direccin del campo magntico


dores se produce utilizando el efecto piezoelctrico
inverso. Aqu, una aplicacin cclica de voltaje a Cadenas de partculas
un material piezoelctrico hace que ste se ex- alineadas con el campo
panda y se contraiga, emitiendo de ese modo una
onda de presin.
La creacin de los generadores ultrasnicos
piezoelctricos ha abierto el camino para una
serie de aplicaciones extremadamente vasta. La > Aplicacin de un campo magntico a los fluidos magnetorreolgicos (MR).
primera aplicacin prctica de la piezoelectrici- Sin un campo magntico, las partculas ferrosas se distribuyen en forma
aleatoria en un aceite no magntico para formar un fluido MR (extremo su-
dad fue un generador ultrasnico de cuarzo pie-
perior ). Una vez que se aplica un campo magntico, las partculas se ali-
zoelctrico en un sonar activo, diseado para nean con el campo magntico para formar cadenas, incrementando
detectar submarinos durante la Primera Guerra sorprendentemente la viscosidad en la direccin perpendicular a la direc-
Mundial, en el ao 1915.17 Desde entonces, esta cin del campo (extremo inferior ).
aplicacin ha crecido para convertirse en una re-
copilacin extensiva de mtodos de deteccin de zoelctrico para el aprovechamiento energtico y men de partculas de hierro puro) en un fluido
inhomogeneidades en diversos medios. El proceso los micro-activadores. portador, tal como aceite mineral, aceite sinttico,
de deteccin de defectos que utiliza la tecnologa agua o glicol.18 Adems, a los fluidos MR se agre-
ultrasnica prueba una amplia gama de materia- Materiales activados magnticamente: la gan diversos surfactantes, incluyendo cido oleico
les y construcciones, incluyendo diversas tuberas resistencia rpida de las partculas diminutas y cido ctrico, hidrxido de tetrametilamonio y
y lneas de conduccin. Para el pblico general, Otra categora de materiales inteligentes es la de lecitina de soja, para evitar que las partculas se
la aplicacin ms comn es la ultrasonografa m- los fluidos magnetorreolgicos (MR). Estos flui- precipiten. Los sistemas de materiales MR pue-
dica; una tcnica de visualizacin de los tejidos y dos poseen propiedades reolgicas que pueden den fabricarse en forma de geles, espumas, pol-
rganos internos del cuerpo, especialmente la ul- modificarse mediante la aplicacin de un campo vos, grasas e incluso elastmeros slidos.
trasonografa obsttrica para la visualizacin de magntico. El cambio es proporcional a la inten- Sin un campo magntico, las partculas en un
un embrin o un feto en el tero, que se ha con- sidad del campo magntico, puede ser controlado fluido MR se distribuyen en forma aleatoria. Una
vertido en un procedimiento estndar de las prc- con un alto grado de precisin mediante la modi- vez aplicado un campo magntico, las partculas
ticas de cuidado prenatal en muchos pases. ficacin de esta intensidad y es inmediatamente se alinean con el campo magntico para formar
Los dispositivos piezoelctricos tambin se en- reversible despus de remover el campo. cadenas, que resisten el flujo o la deformacin de
cuentran en numerosas aplicaciones de campos Un fluido MR tpico es una suspensin de par- corte en la direccin perpendicular a la direccin
petroleros. Un elemento piezoelctrico de cuarzo tculas micrnicas (cuyo tamao oscila normal- del campo magntico e incrementan significati-
es una parte importante del Sensor de Cristal de mente entre 3 y 8 micrones), magnticamente vamente la viscosidad (o ms precisamente, la
Cuarzo (CQG) de Schlumberger, que se utiliza susceptibles (en general un 20 a un 40% por volu- resistencia elstica) en esta direccin (arriba).
como sensor de presin en una amplia diversidad
de herramientas. Los dispositivos cermicos piezo- 11. La perovskita (que recibi su nombre de Lev A. Perovski, Structures 7 (Materiales y Estructuras Inteligentes 7),
un mineralogista ruso) es un titanato de calcio natural no. 4 (Agosto de 1998): 438445.
elctricos tambin desempean un rol clave den- [CaTiO3] con una red seudocbica. Esta clase de slidos Egusa S e Iwasawa N: Piezoelectric Paints:
tro del instrumental de adquisicin de registros incluye numerosos cermicos tecnolgicamente Preparation and Application as Built-In Vibration
importantes, tales como los semiconductores y los Sensors of Structural Materials, Journal of Materials
ssmicos, snicos y ultrasnicos de Schlumberger: materiales magnticos, ferroelctricos y piezoelctricos. Science 28, no. 6 (Marzo de 1993): 16671672.
como emisores de ultrasonidos e hidrfonos en el 12. Kholkin A, Jadidian B y Safari A: Ceramics, 16. Hale JM y Lahtinen R: Piezoelectric Paint: Effect of
Piezoelectric and Electrostrictive, en Schwartz MM Harsh Weathering on Aging, Plastics, Rubber and
sistema de ssmica marina con sensores unitarios (ed): Encyclopedia of Smart Materials (Enciclopedia de Composites 36 (Plsticos, Caucho y Compuestos 36),
Q-Marine y en el sistema ssmico de fondo marino Materiales Inteligentes). Ciudad de Nueva York: John no. 9 (Noviembre de 2007): 419422.
Wiley & Sons (2002): 139148.
con componentes mltiples Q-Seabed, y como re- 17. El trmino sonar, abreviatura que corresponde a la
13. La sinterizacin es un mtodo de desarrollo de objetos expresin inglesa sound navigation and raging
ceptores y transmisores monopolos en la plata- a partir de un material granular, que es calentado hasta (navegacin y medicin por sonido), es una tcnica
forma de barrido acstico Sonic Scanner, el que casi alcanza su punto de fusin y sus partculas se que utiliza ondas acsticas submarinas para detectar
adhieren entre s. y localizar objetos sumergidos. Los sonares activos
servicio de evaluacin de la calidad del cemento 14. Harrison JS y Ounaies Z: Piezoelectric Polymers, producen un impulso sonoro y luego escuchan las
Isolation Scanner, y la herramienta de adquisicin Informe ICASE No. 2001-43, NASA/CR-2001-211422, reflexiones del impulso. Los equipos de sonar pasivos
http://ntrs.nasa.gov/archive/nasa/casi.ntrs.nasa.gov/ slo escuchan los sonidos submarinos sin que exista
de registros snicos durante la perforacin sonic- 20020044745_2002075689.pdf (Se accedi el 24 de transmisin.
VISION. Si bien las aplicaciones actuales se limi- diciembre de 2007). (Se agreg color a la figura original). 18. Henrie AJM y Carlson JD: Magnetorheological Fluids,
tan a los sensores, en aplicaciones de campos 15. Egusa S e Iwasawa N: Piezoelectric Paints as One en Schwartz MM (ed): Encyclopedia of Smart Materials
Approach to Smart Structural Materials with Health- (Enciclopedia de Materiales Inteligentes). Ciudad de
petroleros futuras podra utilizarse el efecto pie- Monitoring Capabilities, Smart Materials and Nueva York: John Wiley & Sons (2002): 597600.

Verano de 2008 39
Pierna protsica Sistema de amortiguamiento magnetorreolgico Otra clase de materiales activados magntica-
mente es la constituida por las sustancias magne-
tostrictivas. La magnetostriccin es la propiedad
de los materiales ferromagnticos que cambian su
forma en respuesta a la aplicacin de un campo
Cables al
magntico.24 La magnetostriccin fue descubierta
electromagneto en 1842 por James P. Joule, quien observ que el
Pistn largo de una muestra de hierro cambiaba luego de
la aplicacin de un campo magntico. Junto con
este efecto, tambin conocido como efecto Joule,
Cojinete y sello existe un efecto recproco, el efecto Villari, en el
que la aplicacin de un esfuerzo a un material
Fluido MR produce un cambio en su magnetizacin.
Sistema de
Este comportamiento se asemeja tanto al
amortiguamiento MR efecto piezoelctrico directo y como al efecto pie-
Dispositivos de control Bobina Canal de zoelctrico inverso. De hecho, los mecanismos
flujo anular
macroscpicos de la piezoelectricidad y la magne-
tostriccin se asemejan entre s, con la diferencia
Diafragma de que los efectos piezoelctricos son determina-
dos por la accin de un campo elctrico sobre las
cargas, los dipolos elctricos o los dominios de los
dipolos elctricos, mientras que los efectos mag-
Acumulador
netostrictivos son controlados por la accin de un
campo magntico sobre los dominios magnticos;
regiones de magnetizacin uniforme. Un campo
magntico aplicado a una muestra ferromagntica
> Esquema del amortiguador con fluido MR Motion Master (LORD Corporation) en la rodilla artificial desplaza los dominios magnticos, produciendo
de la prtesis de pierna Smart Magnetix (Biedermann Motech) (izquierda) y esquema del amortiguador cambios detectables macroscpicamente en la
con fluido MR (derecha). (Utilizado con la autorizacin de LORD Corporation, referencia 22.) forma y el tamao de la muestra. E, inversamente,
la aplicacin de un esfuerzo produce un despla-
zamiento mecnico de los dominios magnticos,
No bien se remueve el campo magntico, las ca- utilizados mayormente en diversos sistemas de alterando de ese modo la magnetizacin de la
denas de partculas se desintegran (a travs de las amortiguamiento. Los fluidos MR fueron comer- muestra.
fuerzas Brownianas aleatorias) y se restituye la cializados por primera vez en 1995 en los frenos El efecto magnetostrictivo directo (Joule) se
viscosidad inicial. rotativos hidrulicos para los equipos utilizados utiliza en los activadores magnetostrictivos, mien-
Los fluidos MR fueron descubiertos en la d- en ejercicios aerbicos. Otros productos que utili- tras que el efecto Villari se utiliza en los sensores
cada de 1940 y comienzos de la dcada de 1950 en zan fluidos MR, disponibles en el mercado, son los magnetostrictivos. Entre las aplicaciones de la
la Oficina Nacional de Normas de Gaithersburg, amortiguadores para los sistemas de control de vi- magnetostriccin se encuentran los receptores te-
en Maryland.19 Se desarrollaron varios dispositi- braciones en tiempo real, utilizados en los camio- lefnicos, los hidrfonos, los generadores ultras-
vos en base a polvos magnticos secos, tales como nes de servicio pesado, los amortiguadores de nicos magnetostrictivos para los sonares, los
los frenos de polvo magntico. No obstante, estos choques ajustables para las carreras de autos en motores lineales y rotacionales, y diversos sensores
primeros fluidos y dispositivos MR posean una du- pistas ovales y pistas de tierra, y los amortiguado- de deformacin, movimiento, posicin y fuerza.
racin y una estabilidad limitadas, y fue recin a res lineales para el control del paso en tiempo real
comienzos de la dcada de 1990 que el avance re- en los dispositivos protsicos de avanzada.21 Materiales qumicamente activos:
gistrado en la ciencia de materiales y en los com- Un ejemplo de esta ltima aplicacin es el cun extraordinarios son
ponentes electrnicos de control renov el inters amortiguador con fluido MR Motion Master de la La activacin qumica de los materiales es un tema
en estos materiales. pierna protsica Smart Magnetix (arriba).22 Este prcticamente inacabable. En este artculo, abor-
Los fluidos MR atraen el inters por su capaci- amortiguador con fluido MR responde 20 veces damos solamente la activacin qumica de los po-
dad singular para experimentar un incremento r- ms rpido que los diseos mecnicos o hidruli- lmeros ante la exposicin a los lquidos. Este
pido y abrupto de la viscosidad, correspondiente a cos previos, de ltima generacin. El tiempo de fenmeno es suficientemente general como para
una transicin casi instantnea a un estado semi- respuesta total, 40 ms, es similar al tiempo de res- tener lugar en la vida cotidiana y adems, suficien-
slido, en respuesta a la aplicacin de un campo puesta para las seales de la rodilla humana.23 temente especfico como para sustentar aplicacio-
magntico. La restitucin de la viscosidad inicial, Este mejoramiento ayuda al nuevo protsico a si- nes inteligentes, incluyendo algunas aplicaciones
despus de remover el campo magntico, es igual- mular el movimiento natural en forma ms exacta en el campo petrolero. La mayora de las perso-
mente rpida con un tiempo de respuesta de tan y lo hace ms conveniente para el usuario. nas ha observado el fenmeno de hinchamiento
slo 6.5 ms.20 Por lo tanto, los fluidos MR han sido

40 Oilfield Review
intencional y no intencional de los polmeros en la
vida cotidiana. Por ejemplo, el derrame de caf o
t sobre un libro hace que el polmero natural ce-
lulosa contenido en el papel del libro aumente de
volumen, y en la preparacin de postres de gelatina
se hace uso de la propiedad del polmero gelatina
que se hincha en el agua. No obstante, este com-
portamiento de hinchamiento tambin puede ser
perjudicial: las compaas industriales pueden in-
currir en prdidas importantes si una junta hecha
con un polmero inadecuado para las condiciones
operativas existentes, por pequea que sea, se di-
Casquetes antiextrusin
lata y se degrada produciendo una fuga u otras con-
secuencias peligrosas.
Por otro lado, las personas durante mucho
tiempo hallaron formas de utilizar las propieda-
des de hinchamiento de los polmeros en forma
controlable, como en las reas de elaboracin de
alimentos, medicina (materiales absorbentes), Empacador dilatable
equipos para derrames qumicos y construccin
(diversos rellenos). Un ejemplo de la aplicacin
moderna del hinchamiento controlable de los po-
lmeros en la medicina es el de los sistemas de li-
beracin de frmacos previstos.25 La forma ms
simple de este tipo de sistema es una cpsula con Dilatacin
un ncleo que contiene el frmaco y una cobertura
con capacidad de hinchamiento. Las propiedades
de la cobertura estn diseadas para que sta se
hinche gradualmente y el frmaco sea liberado a
determinadas velocidades y en determinados lu- > Fotografa (extremo superior ), diagrama esquemtico (centro) e ilustracin de la dilatacin
gares, a medida que la cpsula es transportada a (extremo inferior ) de un empacador dilatable.
travs del tracto gastrointestinal. Los diseos ms
intricados incluyen cpsulas de capas y frmacos
mltiples, a veces provistas de orificios especia- cionales, ya que en general son ms econmicos, Una historia temprana de xito de los polmeros
les para la liberacin de los frmacos. no contienen partes mviles y no requieren nin- con capacidad de hinchamiento tuvo lugar durante
Los polmeros con capacidad de hinchamiento gn mecanismo de accionamiento mecnico o hi- la Segunda Guerra Mundial, cuando se utilizaron
estn comenzando a utilizarse en aplicaciones de drulico. Todas las funciones de estos elementos materiales de caucho con capacidad de hincha-
campos petroleros. Se emplean en empacadores son ejecutadas por una sola pieza de material in- miento en los tanques autosellados para com-
con capacidad de dilatacin para el aislamiento teligente polimrico. bustible de los aviones.27 Un tanque autosellado
por zonas y el control eficiente de la produccin
de agua en el pozo (arriba, a la derecha). Para el 19. Rabinow J: Magnetic Fluid Torque and Force 23. Bullough WA: Fluid Machines, in Schwartz MM (ed):
Transmitting Device, Patente de EUA No. 2,575,360 Encyclopedia of Smart Materials (Enciclopedia de
aislamiento por zonas, se baja en el pozo una serie (20 de noviembre de 1951). Materiales Inteligentes). Ciudad de Nueva York: John
de empacadores sensibles al petrleo, sin dilatar. Rabinow J: The Magnetic Fluid Clutch, Transactions Wiley & Sons (2002): 448456.
of the American Institute of Electrical Engineers 67 24. Un material ferromagntico no slo puede magnetizarse
Si se exponen al petrleo, se dilatan y sellan la for- (Actas del Instituto Americano de Ingenieros Elctricos en un campo magntico externo sino que permanece
macin, creando intervalos aislados entre s. Para 67) (1948): 13081315. magnetizado despus de remover el campo. Algunos
20. Weiss KD, Duclos TG, Carlson JD, Chrzan MJ y Margida ejemplos de materiales ferromagnticos son el hierro,
el control del agua, se instala en el pozo un empa- el nquel, el cobalto, algunos elementos del grupo tierras
AJ: High Strength Magneto- and Electro-Rheological
cador de polmero (elastomrico o compuesto) Fluids, Society of Automotive Engineers Technical raras y algunas aleaciones y compuestos de estos
Paper Series (Serie de Artculos Tcnicos de la elementos.
sensible al agua, sin dilatar. Si incursiona agua en
Sociedad de Ingenieros Automotrices), no. 932451, 25. Wise DL (ed): Handbook of Pharmaceutical Controlled
el pozo, el empacador se dilata y sella el pozo en Warendale, Pensilvania, EUA (1993): 16. Release Technology. Ciudad de Nueva York: Marcel
esa posicin, aislando el intervalo de manera que 21. Carlson JD y Sproston JL: Controllable Fluids in Dekker, 2002.
2000Status of ER and MR Fluid Technology, artculo 26. http://www.tamintl.com/pdf/FreeCapAd1JPT.pdf
se reduce el influjo de agua y se incrementa la presentado en Actuator 20007a. Conferencia (Se accedi el 11 de enero de 2008).
produccin de petrleo.26 Internacional sobre Activadores Nuevos, Bremen, 27. Gustin E: Fighter Armour, http://www.geocities.com/
Alemania, 19 al 21 de junio de 2000. CapeCanaveral/Hangar/8217/fgun/fgun-ar.html (Se
Los empacadores con capacidad de dilatacin
22. http://www.lord.com/Home/MagnetoRheologicalMRFluid/ accedi el 28 de febrero de 2008).
poseen ventajas, en comparacin con los conven- Applications/OtherMRApplicationSolutions/Medical/tabid/
3791/Default.aspx (Se accedi el 5 de enero de 2008).

Verano de 2008 41
este modo cura el rea daada (izquierda).29 Este
procedimiento imita las funciones autocurativas de
Catalizador los tejidos biolgicos, cuya respuesta al dao es a
Microcpsula menudo la secrecin de fluidos curativos. Para si-
Fisura mular an ms la actividad natural, existen algu-
nas propuestas que sugieren el punzado de un
material con una red vascular para transportar un
agente reparador que circule por todo el material.30
Los materiales autorreparables tambin estn
comenzando a tener xito en las aplicaciones de
campos petroleros. Por ejemplo, Schlumberger
Agente reparador anunci recientemente la disponibilidad de su
tecnologa de cemento activo fraguado FUTUR
que sella automticamente las microfugas exis-
tentes en un revestimiento de cemento (vase
Aseguramiento del aislamiento por zonas ms
all de la vida productiva del pozo, pgina 20). El
sistema de cementacin FUTUR, que se bombea y
coloca de la misma forma que cualquier cemento
Agente reparador polimerizado ordinario, contiene componentes que permane-
cen inactivos hasta que son expuestos a los hidro-
carburos como los que se filtran a travs de
microfugas en el revestimiento de cemento. El
contacto con los hidrocarburos activa el revesti-
miento elaborado con la tecnologa de cemento
> Material autorreparable en el que se encastran microcpsulas de 200 FUTUR, que se autorreparar en unas pocas horas
micrones que contienen un agente reparador polimerizable y partculas sin necesidad de ningn tipo de intervencin.
catalticas de polimerizacin. El dao produce la propagacin de la fisura Esto impide que se produzcan muchos eventos in-
(extremo superior ); la fisura rompe las microcpsulas, liberando un agente
reparador (centro); el agente reparador se pone en contacto con el cata- deseados despus de fraguado el cemento, tales
lizador, polimeriza y cura el rea daada (extremo inferior ). (Adaptado con como la migracin anular de fluidos entre zonas
autorizacin de Macmillan Publishers Ltd., referencia 29.) de la tubera de revestimiento, la presin sos-
tenida de la tubera de revestimiento en la super-
constaba de dos capas de caucho; la capa externa cepto moderno de los materiales autorreparables. ficie, las fugas de la tubera de revestimiento de
era de caucho curado y la interna de caucho sin En stos ltimos, un agente reparador no forma superficie y los flujos cruzados.31
curar, con capacidad de hinchamiento ante la ex- una capa adyacente sino que est encerrado en
posicin al petrleo. La capa interna estaba reves- microcontenedores, tales como microcpsulas o Hacia los materiales inteligentes innovadores
tida con un material impermeable al combustible microfibras huecas, y se distribuye uniforme- Estos ejemplos de materiales y procesos son slo
para evitar el contacto del caucho no curado con el mente por todo el material a proteger.28 En los ma- un pequeo muestreo del mundo de los materiales
combustible mientras el tanque se mantena in- teriales polimricos autorreparables, el agente inteligentes y sus aplicaciones. Los materiales in-
tacto. Si una bala u otro proyectil perforaba el tan- reparador es habitualmente el correspondiente teligentes son abundantes y pueden encontrarse
que, el combustible se derramaba y se pona en polmero no curado. Si un material polimrico au- en una diversidad de dispositivos, que abarcan
contacto con el caucho no curado, que se hinchaba torreparable se daa, estos microcontenedores se desde los encendedores y los dispositivos de en-
y de ese modo sellaba la perforacin. Este tipo de rompen y liberan el agente reparador, que se infil- cendido piezoelctricos simples hasta el instru-
tanque autosellado an se sigue utilizando. tra en la zona donde se localiza el dao, se polime- mental ultrasnico complejo.
Estos materiales de caucho autosellado pue- rizasi es necesario, se agrega al volumen de Incluso los materiales comunes pueden ha-
den ser considerados los predecesores del con- material un catalizador de polimerizaciny de cerse inteligentes o sensibles. El cemento auto-
rreparable constituye un ejemplo de un material
28. Shah AD y Baghdachi J: Development and 30. Self-Healing Composite Materials, cotidiano abundante, que ha sido diseado para
Characterization of Self-Healing Coating Systems, http://www.aer.bris.ac.uk/research/fibres/sr.html
http://www.emich.edu/public/coatings_research/ (Se accedi el 14 de enero de 2008). adoptar propiedades inteligentes para aplicacio-
AmitPresentation.pdf (Se accedi el 14 de enero 31. Moroni N, Panciera N, Zanchi A, Johnson CR, nes en campos petroleros. Es probable que a nues-
de 2008). LeRoy-Delage S, Bulte-Loyer H, Cantini S, Belleggia E
29. White SR, Sottos NR, Geubelle PH, Moore JS, Kessler e Illuminati R: Overcoming the Weak Link in Cemented tro alrededor existan candidatos prometedores
MR, Sriram SR, Brown EN y Viswanathan S: Autonomic Hydraulic Isolation, artculo SPE 110523, presentado para la adaptacin de materiales inteligentes, es-
Healing of Polymer Composites, Nature 409 (15 de en la Conferencia y Exhibicin Tcnica Anual de la SPE,
febrero de 2001): 794797. Anaheim, California, 11 al 14 de noviembre de 2007. perando ser descubiertos.

42 Oilfield Review
La investigacin de los materiales inteligentes
constituye una de las nuevas direcciones de las ac-
tividades de investigacin en el Centro de Investi-
gaciones Doll de Schlumberger en Cambridge,
Massachusetts, e incluye la definicin y ejecucin
de un mapa del camino para la tecnologa de ac-
cionamiento en diversas aplicaciones de campos
petroleros.
Una parte importante de la implementacin
del mapa del camino es la definicin y el desarro-
llo de los pilares tecnolgicos comunes que pue-
den integrarse de diversas maneras para proveer
las aplicaciones de la tecnologa de accionamiento.
Esto se lograr mediante el estudio de los siste-
mas de accionamientoactivadores, sensores,
componentes dinmicos y control de los sistemas,
y mecanismos innovadoresy la aplicacin de
materiales inteligentes para inventar sistemas de
accionamiento nuevos (derecha).

> Una investigadora (arriba) estudia las propie-


dades termomecnicas de una muestra de un
material en el Centro de Investigaciones Doll de
Schlumberger (SDR) en Cambridge, Massachusetts
(abajo, a la izquierda).

Si bien los investigadores de la ciencia de los


materiales estn entusiasmados con el enorme
potencial de los materiales inteligentes, es poco
probable que estos materiales nuevos suplanten
a los materiales estndar que utilizamos todos los
das. La vasta mayora de los materiales son es-
tructurales; seleccionados no slo por sus propie-
dades sino porque son econmicos y abundantes.
Los materiales inteligentes, al igual que otros ma-
teriales funcionales, incluyendo los filamentos de
tungsteno de los focos de luz, el alambre de platino-
rodio de las termocuplas y las puntas de diamante
de las barrenas de perforacin, habitualmente tie-
nen aplicaciones de poco volumen. Estas aplicacio-
nes requieren propiedades singulares para las
cuales los sustitutos son escasos o inexistentes, y,
por consiguiente, el costo no constituye un pro-
blema. En relacin con las herramientas sofisti-
cadas de los campos petroleros, los materiales
inteligentes pueden permitir la implementacin
de nuevas tecnologas, la miniaturizacin de pie-
zas y la confiabilidad mejorada en el ambiente de
fondo de pozo cada vez ms riguroso. VG

Verano de 2008 43