Sie sind auf Seite 1von 4

Einzelrezensionen

Don Mitchell: Cultural Geography A stimmige Alternative im Feld kultur-


Critical Introduction. Oxford 2000. 325 S. geographischer Anstze zu positionieren
wie auch die spezifische (gesellschafts-
Don Mitchells 2000 bei Blackwell politische) Bedeutung dieses Ansatzes zu
Publ. erschienenes Buch Cultural Geogra- verdeutlichen. Auch Belina [2003: 84] er-
phy A Critical Introduction ist, anders kennt diese Relevanz an; er sieht das zen-
als es der Titel vermuten lsst, weniger eine trale Anliegen Mitchells darin, den Kampf
kritische Einfhrung in die Kultur- um die unterschiedlichen Auffassungen
geographie als der Versuch, einen umfas- davon, welche Verhaltensweisen im f-
senden kulturgeographischen Ansatz in kri- fentlichen Raum erlaubt seien und als kul-
tischer Perspektive zu begrnden. Dass ein turell angemessen gelten sollen (Culture
solches Anliegen von Mitchell, der an der Wars), zu thematisieren, um an ihnen zu
Syracuse University lehrt, beabsichtigt ist, untersuchen, welche Rolle Kultur in der
wird bereits in der Einleitung deutlich: In Gesellschaft spielt dass sie nmlich so
the process [des Verfassens des Buches; seine These, eingesetzt wird im Namen
H.P.], I have learned that it is possible, and von Macht und Profit.
even at times enjoyable, to construct and Mit Culture War verweist Mitchell
develop a coherent and, I think, political auf einen Begriff, der 1992 von dem mehr-
progressive, theory (or set of theories) of jhrigen US-Prsidentschaftskandidaten
cultural geography [Mitchell 2000: xi]. der ultra-rechten Reform Party als Angriff
Neben der Entwicklung einer solchen gegen die Republikaner formuliert wurde
Theorie verliert Mitchell aber zu keinem [Buchanan: 1992]: There is a religious
Zeitpunkt das wissenschaftliche Umfeld war going on in our country for the soul of
aus dem Auge, es gelingt ihm zugleich eine America. It is a cultural war, as critical to

103
geographische revue 2/2004

the kind of nation we will one day be as precisely because of the image it projects
was the Cold War itself. Im Gegensatz zu []. The value of the idea of culture is that
Buchanan, der mit Cultural War die Front it can be used to represent and reify social
zu bezeichnen bestrebt war, an der seine and geographical difference by obfuscating
Partei gesellschaftspolitische Reform ver- exactly the thing that makes connectedness:
sprach, um so die von den Republikaner the workings of the global political
und Demokraten entfremdeten Teile der economy [Mitchell 2000: 81f]. Zugleich
Bevlkerung fr seinen Wahlkampf zu ge- aber sind mit den Vertretern dieser wirt-
winnen, benutzt Don Mitchell den Begriff schaftlichen Interessen Gruppen verknpft,
politisch neutral. Kultur besitzt keine on- die im tglichen gesellschaftlichen Leben
tologische Basis, so seine Argumentation: die Macht besitzen, Werte fr Kulturen zu
People do not have culture. Nor do definieren. ber die Bestimmung der Mg-
cultures simply and autonomously exist, lichkeiten der Aneignung von ideellen Wer-
as something real, solid, and permanent. ten bestimmt die critical infrastructure
Instead there is only very powerful zugleich die Mglichkeiten des Individu-
ideology of culture, an ideology that asserts ums, sich in derart definierte Kulturen zu
people do this or do that because of integrieren: The job [] is to implement
culture; or, at the very least, asserts that ideas about culture, and to solidify ways of
culture exists as a realm, level, or medi- life in place, by showing us taste and style,
um of social interaction [Mitchell 2000: by producing the image and things by
12]. Kulturen werden von Interessengrup- which we come to know ourselves and our
pen zum Zweck der Bestimmung von Iden- places in the world [83]. Die Aufgabe des
titt zwischen ihren Mitgliedern bzw. Dif- Kulturwissenschaftlers respektive Kultur-
ferenz zu anderen Interessentrgern geographen liegt nun, so Mitchell, nicht
formuliert. Mitchells Kulturbegriff ist so- einzig darin, bestehende Kulturen zu be-
mit sprachpragmatisch und gesellschafts- schreiben, wie es noch in der Kultur-
konstruktivistisch orientiert. Dabei beinhal- geographie Carl Sauers der Fall war; auch
tet Kultur einen doppelten Wertverweis. reicht es nicht aus, die Art zu erfassen, wie
Einerseits werden ber den Kulturbegriff die Landschaft symbolisch besetzt und re-
spezifische Wertvorstellungen einer gesell- flektiert wird, wie es nach Mitchell das
schaftlichen Gruppe reflektiert, anderer- Hauptanliegen der New Cultural Geo-
seits unterliegt die Formulierung einem graphy ist [vgl. Mitchell 2000: 74 u. 84f];
spezifischen wirtschaftspolitischen Interes- die spezifische Gesellschaftsrelevanz seines
se [Culture Industries; Adorno u. eigenen Ansatzes sieht Mitchell darin, dass
Horkheimer 1993: 32-3]. Dabei werden er dem Kulturgeographen ein Mittel in die
ideelle Werte in Produkten manifestiert: Hand gibt, die wirtschaftspolitischen Inter-
One of the jobs of culture industry is essen, die gewhnlich von den Vertretern
precisely to constantly draw and redraw, dieser Interessen verschleiert werden, auf-
blur and obfuscate, that line between image zudecken, um so zu einer nheren Be-
and thing, to make something desirable schreibung derjenigen Krfte zu gelangen,

104
Einzelrezensionen

die in den Culture Wars manifest werden. Mitchells Versuch, Kultur von der Sei-
Darber hinaus wird im Gesamtkontext des te der Nutzung des Begriffs sprach-
Buches das politische Bestreben des Autors pragmatisch zu erfassen und gleichzeitig
deutlich, ber die Aufklrung der wirt- die intendierte Konstruktion von Kulturen
schaftspolitischen Verknpfung bei der zu beschreiben, ist eine wissenschafts-
Produktion von Ideologien im kulturellen theoretisch zweischneidige Herangehens-
Kontext eine gesellschaftsbergreifende re- weise. Einerseits stellt sie ein weit ber die
flexive Praxis im Umgang mit kulturellen eigentliche Geographie hinausgehendes In-
Werten zu inspirieren. strumentarium zur Beschreibung der dem
ber die Errterung bestehender gesellschaftlichen Wandel zugrundeliegen-
Kulturgeographien und die Entwicklung den Prozesse zur Verfgung, das sowohl
seines hier nur grob umrissenen Ansatzes die Mglichkeit interdisziplinrer Diskurse
einer eigenstndigen Kulturgeographie hin- mit den benachbarten Kulturwissenschaften
aus verdeutlicht Mitchell seine Theorien erffnet wie auch einen Schritt mehr dazu
anhand eines weit gestreuten Spektrums beitrgt, die im sozialwissenschaftlichen
von geographisch und gesellschafts- Kontext hufig als bezglich des
politisch thematisierten Beispielen: der Theoretisierungsniveaus zurckstehend
Wechsel der Symbolisierung der Land- verurteilte Sozialgeographie zu reformu-
schaft nach dem Zugrundegehen der Ht- lieren, andererseits macht das weitest-
tenindustrie in Johnstown/Pennsylvania in gehende Fehlen von Basisdefinitionen die
den 80er-Jahren des vergangenen Jahrhun- Kohrenz des Ansatzes im hohen Mae an-
derts, die Verlagerung von Bezirken des greifbar. Mitchell ist sich der Problematik
Chinatowns von Vancouver, die Themati- dieser Unbestimmtheit allerdings bewusst
sierung und Manifestierung klassischer und verdeutlicht gerade im Zusammenhang
amerikanischer Werte in der Park Meadows mit Begriffen wie Kultur, Ideal oder
Mall in Denver/Colorado, Darstellung und Wert die Notwendigkeit relativer Bestim-
Widerstand gegen Ideologien auf dem Platz mungen: The sociologist of science Bruno
des Himmlischen Friedens (Tiananmen) in Latour explains that the production of
Peking oder bei politischen Veranstaltun- knowledge (like knowledge about culture)
gen unter dem Nazi-Regime oder die Verla- is a process in which unstable lists of
gerung von Wohnvierteln Homosexueller activities and process, possessing no real
in San Francisco sind nur ein paar der mit morphological definition, are struggled
durchgehender Sorgfalt ausgearbeiteten over by contending parties seeking to
Darstellungen der konomisch bestimmten define the world in their own terms. When
Symbolisierung von Landschaft oder des one party proves victorious (for whatever
Kampfes zwischen Kulturen und Subkultu- reason, but always having to do with
ren, in deren Kontext die aufeinander- gathering the power to make its claims
stoenden Differenzen bezglich der von stick), the list becomes reified; they
den unterschiedlich beteiligten Gruppen become reality [Latour 1987: 201 nach
vertretenen Werte fassbar werden. Mitchell 2000: 77]. Somit unterliegt Wis-

105
geographische revue 2/2004

senschaft im gleichen Mae dem Kampf Literatur:


um die Zuweisung und Festigung von Be-
deutungen wie dies in der alltglichen ge- Adorno, Theodor, Max Horkheimer 1993:
sellschaftlichen Realitt in den Culture The Culture Industry: Enlightenment as
Wars der Fall ist. Mass Deception. In: Simon During
Cultural Geography A Critical (Hg.): The Cultur Studies Reader.
Introduction ist neben der hier kurz ange- London (Nachdruck).
rissenen Probleme ein durchgehend konsis- Belina, Bernd 2003: Kultur? Macht und
tentes Werk, das eine hohe Beachtung ver- Profit! Zu Kultur, konomie und
dient. Dies gilt nicht nur aufgrund der Politik im ffentlichen Raum und in der
Eigentmlichkeit von Mitchells System Radical Geography. In: Hans Gebhardt
von Theorien sondern auch aufgrund der u. a.: Kulturgeographie Aktuelle An-
vielseitigen Errterung seines Ansatzes stze und Entwicklungen. Heidelberg
anhand lebensnaher Problemfelder. Dar- u.a. 2003.
ber hinaus gelingt es Mitchell in seiner auf Buchanan, Patrick J.: The Cultur War for
der Diskussion Sauers und der New Cul- the Soul of America. http://
tural Geography aufbauenden Argumenta- www.buchanan.org/pa-92-0914.html.
tion fr die Kulturgeographie ein For- Latour, Bruno 1987: Science in Action:
schungsfeld zu skizzieren und einen How to Follow Scientists and Engineers
methodischen Zugriff auf die Gesellschaft Through Society. Cambridge.
zu formulieren, der allein aufgrund seiner
fr die Geographie beinahe einzigartigen Holger Priebe
gesellschaftspolitischen Relevanz nicht au-
er Acht gelassen werden darf.

106