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Die Konversationsmaximen

Grice versucht, eine Kategorisierung von Konversationsmaximen zu erreichen,


die im Rahmen der Kooperativitt als Richtlinien des effizienten
Sprachgebrauchs im Gesprch gelten.
Die vier Maximen bestimmen die Quantitt, die Qualitt, die Relation und die
Modalitt.

Quantitt
1. Mache deinen Beitrag so informativ wie (fr die gegebenen
Gesprchszwecke) ntig.
2. Mache deinen Beitrag nicht informativer als ntig.

Qualitt
Versuche deinen Beitrag so zu machen, da er wahr ist.
1. Sage nichts, was du fr falsch hltst.
2. Sage nichts, wofr die angemessenen Grnde fehlen.

Relation (Relevanz)
Sei relevant.

Modalitt
Sei klar.
1. Vermeide Dunkelheit des Ausdrucks.
2. Vermeide Mehrdeutigkeit.
3. Sei kurz (vermeide unntige Weitschweifigkeit).
4. Der Reihe nach.

Die Maximen sind von Grice so formuliert worden, als bestnde der Zweck im
maximal effektiven Informationsaustausch. Sie stehen deshalb in Beziehung zu
den besonderen Zwecken, die fr Rede und besonders fr Gesprche geeignet
sind. Diese Kennzeichnung ist nach Grice zu eng und das System gehrt noch
verallgemeinert, "um so allgemeinen Zwecken wie der Beeinflussung oder
Steuerung des Handelns anderer Rechnung zu tragen".

Die Maximen der Quantitt beziehen sich auf die Menge der zu gebenden
Informationen. Es wird eine obere und eine untere Grenze der zu bermittelnden
Informationen gesetzt. Von der ersten Maxime werden hinreichende
Informationen gefordert. Fr die Einschtzung der ntigen Informationen
mssen die gegebenen Gesprchszwecke einbezogen werden. So wird eine
Relativierung der mglichen Informationen geschaffen, indem zwischen

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Gesprchszwecken und Sprecherzwecken unterschieden wird. Der Sprecher
sollte keine Informationen bertragen, die von seiner Seite aus zwar ntig, aber
in die gegebenen Gesprchszwecke nicht einzuordnen sind. Ansonsten sollen
nach der zweiten Quantittsmaxime keine Informationen bermittelt werden, die
nicht ntig sind. Die Maxime der Qualitt bezieht sich auf die berzeugung des
Sprechers von der Wahrhaftigkeit seiner Informationen. Hier wird die
Glaubwrdigkeit der uerungen gesichert. Lgen haben keinen Platz in einem
kooperativen Gesprch. Interessant ist die Spezifikation der Vermeidung der
Unwahrheit. Von der ersten Submaxime wird die Falschheit abgewiesen. Von
der zweiten die Wahrheit, die nicht richtig belegt ist. Der Sprecher mu etwas
fr wahr halten, bevor er es bermittelt, und gleichzeitig glauben, da er genug
Beweise fr diese berzeugung hat. Die Maxime der Relation bezieht sich auf
die Relevanz der Informationen im Gesprchsablauf.
Diese Maxime ist von Grice sehr vage formuliert und expliziert worden. Letzten
Endes hat er ihre Interpretation anderen Anstzen berlassen. Diese
Unbestimmtheit hat gengend Spielraum fr kontroverse Diskussionen gelassen.
Die Maxime der Modalitt bezieht sich nicht darauf, was gesagt wird (wie bei
den anderen Maximen), sondern wie das, was gesagt wird, zu sagen ist. Sie soll
die Verstndlichkeit der sprachlichen Mittel sichern. Man kann eine prinzipielle
Unterscheidung zwischen der Maxime der Modalitt und den anderen Maximen
vollziehen. Die Maximen der Quantitt, Qualitt und der Relation beziehen sich
darauf, was gesagt wurde (inhaltsbezogene Maximen). Die Maxime der
Modalitt ist direkt mit der Form der linguistischen Ausdrcke verbunden.