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Jonathan

Hemlock tiene una doble vida. De da es profesor de arte en la


universidad y un experto escalador y de noche trabaja para el CII, organismo
secreto de espionaje norteamericano. Es un mercenario atpico, utiliza los
cuantiosos ingresos que le proporcionan sus crmenes (sanciones) para
aumentar su coleccin personal de cuadros impresionistas. Pero hoy debe
aplicar la sancin ms peligrosa de su vida, y deber cumplirla mientras
escala una de las montaas ms mortferas: el Eiger, en los Alpes suizos.
Jonathan se adentra en un mundo intrigante, con un suspense increble,
rodeado de conspiraciones, traidores, y de una mujer muy especial.
La sancin del Eiger fue llevada al cine en 1975 por Clint Eastwood, que
tambin interpretaba la pelcula dando vida a Jonathan Hemlock.

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Trevanian

La sancin del Eiger


Hemlock - 1

ePub r1.0
Titivillus 20.11.15

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Ttulo original: The Eiger Sanction
Trevanian, 1972
Traduccin: Ana Mara Torra
Diseo de cubierta: Titivillus

Editor digital: Titivillus


ePub base r1.2

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MONTREAL, 16 de Mayo

Aquella noche haba estado lloviendo en el Boulevard St. Laurent y todava haba
charcos triangulares sobre la acera irregular. La lluvia haba cesado, pero el tiempo
segua siendo lo suficientemente fresco como para justificar la gabardina, color
marrn claro, de Wormwood, agente de la CII. Senta predileccin por los
impermeables, pero no se atreva a llevar uno por miedo a las burlas de sus
compaeros. Wormwood lo solucion levantando el cuello de su gabardina y
hundiendo las manos en los bolsillos. Con una mano apretaba un chicle que le haba
dado, veinte minutos antes, un enano apestoso, en el terreno privado del hospital de
Santa Justina. El enano haba surgido de repente entre unas matas, dando un susto
mortal a Wormwood, que intent disimularlo adoptando una posicin defensiva
oriental. La imagen de su felina rapidez hubiera sido, tal vez, ms efectiva, de no
haber tenido la desgracia de tropezar con un rosal.
Wormwood andaba con paso ligero por la calle casi desierta. Se senta animado
por una sensacin, si no de grandeza, al menos de autosuficiencia. Por una vez no
haba complicado el trabajo. Su imagen se reflej en la luna oscura de un escaparate y
lo que vio en l le agrad: su mirada confiada y su paso resuelto compensaban
sobradamente la inclinacin de sus hombros y su incipiente calvicie. Wormwood gir
las palmas de sus manos hacia fuera para corregir la posicin de los hombros, pues
alguien le haba dicho una vez que el mejor modo de conseguir una postura varonil
era caminar as. Resultaba muy incmodo y tena la sensacin de ir caminando como
un pingino, pero lo haca siempre que se acordaba de ello.
Unas dolorosas punzadas le recordaron su reciente tropiezo con el matorral, pero
descubri que un modo de calmar su malestar era separar de sus nalgas, con el pulgar
y el ndice, la costura de sus pantalones. Lo hizo varias veces, sin preocuparse por la
manifiesta curiosidad de la gente.
Se senta feliz.
Es cuestin de confianza, se dijo, Saba que lo conseguira y lo consegu!
Crea en la teora de que la mala suerte se atrae cuando se piensa en ella y los
resultados de sus ltimos trabajos parecan confirmarlo. Por lo general, las teoras de
Wormwood no daban resultado. Contra la calvicie, por ejemplo, haba aplicado el
sistema de llvelo corto y lo conservar largo tiempo, y siempre lo llevaba raso,
consiguiendo, con ello, un aspecto menos importante de lo adecuado, pero segua
perdiendo pelo. Durante algn tiempo crey en la teora de que una calvicie
prematura era prueba de virilidad extraordinaria, pero sus experiencias personales
acabaron por hacerle abandonar tal hiptesis.
Esta vez vuelvo a casa libre y sin ningn compromiso. Maana, a las seis de la
maana, volver a pisar los Estados Unidos!
Apret el chicle con la mano. No poda permitirse otro fallo. Los hombres de la

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base le llamaban ya el hombre de la Baha de Cochinos.
Cuando gir a la izquierda, por Lessage Lane, la calle pareca estar totalmente
vaca, sin ruido ni persona alguna. Mentalmente tom nota de ello. En el momento de
doblar de nuevo hacia el sur, por San Dominique, todo estaba tan silencioso que el
sonido de sus pisadas pareca provocar un eco contra la fachada de los oscuros y
mortecinos edificios de ladrido. El silencio no le impresion y se puso a silbar
despreocupadamente.
Esta actitud que obliga a pensar de modo positivo es realmente un punto a mi
favor, cavil. Los ganadores ganan, es un hecho comprobado. Su cara redonda e
infantil adquiri de pronto un rictus de preocupacin, al reflexionar sobre la
posibilidad de que los perdedores pierdan. Intent recordar un curso de lgica que
hiciera en el colegio. No, decidi finalmente, una cosa no implica necesariamente
la otra. Los perdedores no siempre pierden Pero los ganadores siempre ganan!.
Se sinti mejor despus de haber llegado a aquella conclusin.
Se encontraba slo a una travesa de su hotel de tercera clase. Poda ver el
estropeado letrero H TEL con letras verticales de nen rojo, en la calle, algo ms
abajo.
Casi estoy en casa y libre.
Record las instrucciones del Centro de Entrenamiento de la CII, segn las cuales
deban dirigirse siempre a su destino desde el otro lado de la calle y cruz. Nunca
haba llegado a comprender la razn de esta regla de carcter tan furtivo, pero nunca
se le ocurri pedir una explicacin ni tampoco desobedecerla.
Los faroles de hierro de San Dominique no haban sufrido todava la horrible
transformacin urbana que los converta en mortecinas lmparas de mercurio, y
Wormwood pudo divertirse observando cmo su sombra surga bajo sus pies,
creciendo ante sus ojos, hasta que el farol siguiente se apoderaba de ella y la
proyectaba tras l, acortndola ms y ms. Miraba por encima de su hombro,
admirando aquel fenmeno luminoso, cuando fue a dar contra el farol. Se recobr y
mir, enojado, arriba y abajo de la calle, desafiando mentalmente a cualquier posible
espectador.
Alguien le haba visto, pero Wormwood no lo saba. Lanz, pues, una mirada
feroz al farol, enderez sus hombros, gir sus palmas hacia fuera y cruz en direccin
a su hotel.
El vestbulo tena ese olor tranquilizante que produce la mezcla de moho, leja y
orina, tan caracterstica en el servicio de limpieza de los hoteles mediocres. Segn
informes posteriores, Wormwood debi entrar entre las 11:55 y las 11:57. No era
demasiado importante cul fuese la hora; sin duda alguna la comprob, admirando,
como siempre, la luminosidad de la esfera de su reloj. Haba odo decir que el
material fosforescente de las esferas de los relojes poda originar cncer de piel, pero
consideraba que el riesgo quedaba compensado no teniendo el vicio de fumar. Haba
adquirido la costumbre de comprobar la hora siempre que se hallaba en un lugar

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oscuro. Si no, de qu le hubiera servido llevar un reloj de esfera luminosa?
Probablemente, el tiempo que dedic a tales pensamientos motiv la diferencia entre
11:55 y 11:57.
Al subir por la oscura escalera, cubierta con una alfombra hmeda y rada,
record que los ganadores ganan. Sin embargo, se desmoraliz al or toser a
alguien en la habitacin vecina. Era una tos de enfermo, horrible y asfixiante, que se
perpetuaba espasmdicamente durante toda la noche. Nunca haba visto al viejo que
se hospedaba all, pero odiaba aquella tos que le mantena despierto.
De pie frente a la puerta, sac el chicle del bolsillo y lo examin.
Un microfilm, seguro. Y, probablemente, se halla entre el chicle y el papel.
Donde suelen estar las historietas cmicas.
Abri con su llave la cerradura, que estaba suelta. Al cerrar la puerta tras de s,
respir con alivio.
No hay que darle ms vueltas, admiti, los ganadores
Pero sus ideas se vieron interrumpidas. No estaba solo en la habitacin.
Con una reaccin que, sin duda, el Centro de Entrenamiento hubiera aplaudido, se
puso el chicle, con papel y todo, en la boca, tragndoselo en el preciso momento en
que un golpe seco aplastaba su nuca. Aunque el dolor fue muy fuerte, el sonido
result ms terrible todava, semejante al que se oye al masticar apio tierno a la vez
que nos tapamos los odos, pero ms profundo.
Oy el sonido del segundo golpe muy claramente, como un desgarro lquido,
pero, increblemente, no sinti dolor alguno.
Luego, algo le hiri. No poda ver, pero se dio cuenta de que le estaban abriendo
la garganta. Aquella imagen le hizo encogerse y confi en que no vomitara. Despus,
empezaron con su estmago, algo fro entraba y sala de su estmago. El viejo de
la habitacin de al lado tosa y se ahogaba.
La mente de Wormwood volvi al pensamiento que el sobresalto inicial haba
interrumpido: Los ganadores ganan Un segundo despus muri.

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NUEVA YORK, 2 de junio

como mnimo, este semestre debera haberos enseado que no existe


ninguna relacin significativa entre arte y sociedad, a pesar de las ambiciosas
declaraciones de los populares eruditos y psiclogos de masas, que llegan a
conclusiones implacables cuando se enfrentan con problemas importantes, aunque les
resulten totalmente incomprensibles. Los mismos conceptos de sociedad y arte
son extraos entre s e incluso contrarios. Las regulaciones y limitaciones de
El doctor Jonathan Hemlock, catedrtico de Arte, estaba pronunciando su ltima
conferencia ante los alumnos de la clase de Arte y Sociedad, un curso que
aborreca ms all de que fuera esencial en su departamento. El estilo de sus
conferencias era sumamente irnico, incluso insultante, pero era muy popular entre
los estudiantes. Cada uno de ellos pensaba que su compaero era vctima de la
superioridad y desdn del doctor Hemlock; interpretaban su fra irona como una
atractiva amargura producto del insensible mundo burgus, un compendio de esa
Weltschmer tan apreciada por el melodramtico espritu del estudiante universitario.
La popularidad de Hemlock entre los estudiantes se deba a distintas e inconexas
razones. En primer lugar, a sus treinta y siete aos era el catedrtico ms joven de la
Facultad de Arte. Por ello, los estudiantes suponan que era liberal, pero ni era liberal,
ni conservador, ni tory, ni no-prohibicionista, ni segregacionista, ni fabiano. Le
interesaba nicamente el arte y senta indiferencia y aburrimiento hacia cosas como la
poltica, la libertad de los estudiantes, la guerra contra la pobreza, la condicin de los
negros, la guerra de Indochina y la ecologa. Sin embargo, no poda evitar su
reputacin de catedrtico liberal. Por ejemplo, al reanudar sus clases tras la
interrupcin causada por una huelga estudiantil, haba ridiculizado abiertamente a la
administracin por su falta de habilidad y valor para combatir una manifestacin de
tan poca monta. Los estudiantes consideraban sus comentarios como una crtica
contra lo establecido y le admiraban todava ms.
despus de todo, no existen ms que el Arte y el no-Arte. No existen cosas
como el arte negro, el arte social, el arte joven, el pop art o el arte de masas. Tales
categoras no son ms que falsas rbricas que pretenden justificar, mediante una
clasificacin organizada, la mierda de pintores de pacotilla que
Los estudiantes que haban ledo algo sobre los xitos internacionales que
Hemlock haba alcanzado como alpinista, se sentan impresionados por su imagen de
atleta intelectual, a pesar de que el catedrtico no haba practicado ese deporte desde
haca ya varios aos. Las chicas, por su parte, se sentan atradas por su reserva
glacial, que suponan ocultaba una naturaleza apasionada y misteriosa. Pero Hemlock
estaba muy lejos de ser lo que se dice un galn romntico. Delgado y de estatura
media, sus ademanes nerviosos y precisos y sus velados ojos verde-grises eran los
nicos atractivos de que dispona para sus fantasas sexuales.

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Como era de suponer, la popularidad de Hemlock no era la misma en todos los
mbitos la Facultad. Envidiaban su reputacin acadmica, su negativa a participar en
los comits, su indiferencia ante los proyectos y propuestas de tales comits, y, sobre
todo, su tan cacareado carisma entre los estudiantes, trmino que pronunciaban en
un tono que daba a entender algo totalmente contrario a la integridad escolstica. Su
mayor proteccin ante estos sarcsticos comentarios era el rumor que corra acerca de
su boyante situacin econmica y su mansin en Long Island. Segn el tpico
carcter liberal acadmico, la Facultad quedaba anonadada y confusa ante la riqueza,
aunque fueran tan slo rumores. Y no haba modo alguno de rechazarlos o
confirmarlos, porque nadie haba sido invitado todava a su casa, ni posiblemente lo
sera nunca.
la apreciacin del arte es algo que no puede aprenderse. Requiere unas dotes
especiales, dotes que creemos poseer naturalmente porque hemos sido educados bajo
la creencia de que todos somos iguales. Lo que no comprendis es que lo nico que
esto significa es que sois iguales los unos a los otros
Hablando automticamente, Hemlock dej vagar sus ojos por la primera fila del
anfiteatro de su clase. Como de costumbre, estaba llena de chicas sonrientes,
conformistas y estpidas, con la falda demasiado levantada y las rodillas
inconscientemente separadas. Se le ocurri pensar que todas ellas, con sus sonrisitas
abiertas y sus ojos redondos y vacos, semejaban una fila de es con diresis. Nunca
tuvo nada que ver con ellas: consideraba que estudiantes, vrgenes y borrachos eran la
escoria de la sociedad. Oportunidades no le faltaban y la relajada moral que
alborotaba en torno suyo tampoco le afectaba demasiado, pero era un hombre de
espritu deportivo y comparaba la conquista de aquellas estpidas admiradoras con la
caza del ciervo y la pesca con cartuchos de dinamita.
Como siempre, el timbre coincidi con la ltima palabra de su conferencia. Puso
punto final a su curso, deseando a los estudiantes un verano tranquilo y sin problemas
de pensamientos creativos. Le aplaudieron, como hacan siempre el ltimo da, y
sali del aula apresuradamente. Al dar la vuelta a la esquina del vestbulo, se dio de
bruces con una alumna minifaldera de largo cabello negro y ojos pintados como una
bailarina. Con respiracin jadeante, excitada, ella le dijo cunto haba disfrutado con
su curso y cmo haba llegado a apreciar mucho ms el arte.
Qu bien!
El problema que tengo, doctor Hemlock, es que debo sacar inexcusablemente
una media de notable si no quiero perder la beca que disfruto
Hemlock busc en el bolsillo las llaves de su oficina.
y me temo que mi examen no ser muy brillante en su asignatura. Quiero
decir que, bueno, he adquirido un gran sentido artstico, pero no siempre resulta fcil
trasladar al papel las sensaciones que una tiene levant la vista hacia l, recobr
fuerzas e hizo todo lo posible por dar extraordinaria expresin a sus ojos, as que,
si pudiera hacer algo para mejorar mi nota, quiero decir que estara dispuesta a

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todo. De verdad.
Hemlock habl gravemente:
Has considerado todas las implicaciones que presupone esa oferta?
Ella afirm con la cabeza y trag saliva con un brillo prometedor en los ojos.
La voz de Hemlock adquiri un tono confidencial:
Tienes algn plan para esta noche?
Ella carraspe y dijo que no, que no tena ninguno.
Hemlock hizo un gesto aprobador.
Vives sola?
Mi compaera de habitacin se ha marchado para toda la semana.
Bien. Entonces te sugiero que dejes los libros y estudies el modo de poner tu
cuerpo al descubierto. Ese es el mtodo ms seguro que conozco para garantizarte el
aprobado.
Pero
S?
Ella acept.
Gracias.
Es un placer.
Sali del vestbulo despacio, mientras Hemlock entraba en su despacho,
tarareando en voz baja. Estaba satisfecho de su actuacin, pero su entusiasmo dur
poco. Encontr en su escritorio unas notas que se haba escrito a s mismo para no
olvidarse de ciertas facturas que vencan pronto y de otras que ya haban vencido, los
rumores que corran por la Universidad acerca de unos fondos privados eran
infundados; la verdad era que Hemlock gastaba cada ao tres veces ms de lo que
cobraba por dar clases, por libros y por las comisiones de exmenes y evaluaciones.
Ganaba la mayor parte de su dinero, unos cuarenta mil dlares al ao, trabajando de
noche. Jonathan Hemlock trabajaba para la Divisin de Bsqueda y Sancin de la
CII. Era un asesino.
El telfono empez a zumbar. Apret el botn luminoso y levant el auricular.
S?
Hemlock? Puedes hablar? la voz perteneca a Clement Pope, el secretario
principal de Mr. Dragon. Era imposible pasar por alto el tono de su voz, tensa y
sigilosa. A Pope le encantaba jugar a espas.
Qu deseas Pope?
Mr. Dragon quiere verte.
Lo supona.
Puedes pasarte por aqu dentro de veinte minutos?
No en realidad, veinte minutos era tiempo suficiente, pero Jonathan odiaba al
personal de Bsqueda y Sancin. Qu te parece maana? pregunt.
Esto es muy urgente. Quiere verte ahora.
Dentro de una hora.

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Mira, chico, si fuera yo, me presentaba aqu lo antes posible
Pero Jonathan ya haba colgado.
Durante media hora, anduvo inquieto por su oficina. Cuando estuvo seguro de
llegar a la cita con Dragon algo ms tarde de lo previsto, llam a un taxi y dej el
recinto universitario.
Mientras el viejo y sucio ascensor le zarandeaba hacia el ltimo piso de un bloque
mediocre de oficinas de la Tercera Avenida, Jonathan repar automticamente en los
detalles familiares: las escamas de pintura gris en las paredes; los membretes anuales
de la inspeccin, pegados descuidadamente uno sobre otro; el informe de la Otis
sobre la limitacin de carga, arrancado ya por dos veces para reducir sus cifras, a
causa de la antigedad de la maquinaria. Fue anticipando en su mente todo cuanto iba
a ver durante la hora siguiente, lo cual le caus desazn.
El ascensor se detuvo, balancendose de modo inseguro mientras las puertas se
abran. Salt al ltimo piso de oficinas, gir a la izquierda y empuj la pesada puerta
de emergencia con el rtulo de Prohibida la entrada que conduca a otra escalera.
Sentado sobre los hmedos peldaos de cemento, con su caja de herramientas al lado,
se hallaba un trabajador negro, de aspecto robusto, enfundado en un mono. Jonathan
salud con un ademn al pasar junto a l y subi las escaleras. stas terminaban en el
rellano siguiente; tuvo que abrir otra puerta de emergencia y lleg hasta lo que haba
sido el desvn del edificio antes de que la CII hubiera instalado all sus oficinas. El
olor a hospital, tan caracterstico y penetrante, inundaba todo el recinto; una mujer de
la limpieza muy gorda estaba frotando una y otra vez la misma baldosa con una
bayeta. En un banco, junto a una puerta que deca Yurasis Dragon: sala de consulta,
estaba sentado un hombre corpulento, con traje de hombre de negocios y sosteniendo
una cartera en las rodillas. El hombre se levant al ver a Jonathan, que intentaba
evitar el contacto con aquella gente. Todos ellos, el obrero negro, la mujer de la
limpieza y el hombre de negocios eran agentes de la CII; y la caja de herramientas, el
mango de la bayeta y la cartera contenan armas.
Jonathan se detuvo indeciso, con las manos contra la pared, furioso y enojado
consigo mismo por sentirse violento, mientras las manos profesionales del hombre de
negocios registraban parte de su cuerpo y su ropa.
Esto es nuevo dijo el hombre de negocios, sacando una pluma del bolsillo de
Jonathan. Usted suele llevar una de marca francesa, verde oscura y dorada.
La he perdido.
Ya. Tiene tinta?
Es una pluma.
Lo siento. Tendr que guardarla hasta que salga, o examinarla, pero si lo hago,
perder la tinta.
Mejor que me la guarde.
El hombre de negocios se hizo a un lado, dejando entrar a Jonathan en la oficina.
Llega con dieciocho minutos de retraso le dijo la seora Cerberus, con tono

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acusador, despus de haber cerrado la puerta tras l.
Aproximadamente.
Jonathan se vio asaltado por el agobiante olor a hospital, procedente de la
reluciente oficina exterior. La seora Cerberus era rechoncha y musculosa; llevaba un
uniforme de enfermera blanco y almidonado; su cabello gris era spero y corto; sus
ojos fros, con pequeas arrugas escondidas entre bolsas de grasa; la piel, curtida,
pareca haber sido frotada diariamente con sal de soda y una almohaza; el labio
superior, delgado y con un bigote agresivo, culminaba su desagradable aspecto.
Est hoy muy atractiva, seora Cerberus.
A Mr. Dragon no le gusta que le hagan esperar gru ella.
Y a quin de nosotros le gusta?
Se encuentra bien? pregunt ella, sin ninguna amabilidad.
Bastante bien.
Ningn resfriado? Ningn posible contacto con infeccin alguna?
Slo lo de costumbre: pelagra, sfilis y elefantiasis.
Ella le mir ferozmente.
Est bien, entre.
Apret un botn que abra la puerta tras ella y volvi a dirigir su atencin a los
papeles que tena sobre la mesa, sin desperdiciar ms tiempo en Jonathan.
ste entr en la cmara intermedia; la puerta se cerr tras l y permaneci de pie,
bajo la turbia luz roja que Mr. Dragon utilizaba como fase previa para pasar de la
luminosidad deslumbrante de la oficina exterior a la oscuridad total de la suya.
Jonathan saba que le sera ms fcil adaptarse a la oscuridad cerrando los ojos. Se
quit la americana. La temperatura de la cmara intermedia y de la oficina de Mr.
Dragon se hallaba sometida a una constante de treinta grados. El menor resfriado, el
ms leve contacto con el virus de la gripe o de un constipado incapacitara a Mr.
Dragon por varios meses. Prcticamente careca de resistencias naturales contra
cualquier enfermedad.
La puerta del despacho de Mr. Dragon dio un chasquido y se abri
automticamente cuando el aire fresco que Jonathan haba introducido en la cmara
intermedia hubo alcanzado la temperatura de treinta grados.
Pasa, Hemlock le invit una voz metlica desde la oscuridad.
Jonathan extendi las manos, palpando el camino hacia una gran silla de cuero
que saba que encontrara frente a la mesa de Mr. Dragon.
Un poco hacia la izquierda, Hemlock.
Al sentarse, pudo distinguir levemente la manga de su camisa blanca. Sus ojos se
iban habituando con lentitud a la oscuridad.
Veamos, cmo te ha ido estos ltimos meses?
Retrico.
Mr. Dragon solt sus tres secas y concisas carcajadas.
Tienes razn. Te hemos estado vigilando, para protegerte. Me han informado

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de tu inters por un cuadro que has visto en el mercado negro.
S. Es un Pissarro.
Y, por lo tanto, necesitas dinero. Diez mil dlares, si mis informes son ciertos.
Un poco caro para ser un capricho personal.
El cuadro no tiene precio.
No hay nada que no tenga precio, Hemlock. El precio de este cuadro ser la
vida de un hombre en Montreal. Nunca he logrado entender tu fascinacin por los
lienzos y los colores. Debes explicrmelo algn da.
No es algo que pueda aprenderse.
Lo tienes o no lo tienes, no?
Eso es.
Mr. Dragon suspir.
Creo adivinar que es algo congnito no tena acento, pero cierta exactitud en
su modo de hablar traicionaba el origen extranjero de aquel individuo. De todos
modos no voy a despreciar tu aficin por coleccionar cuadros. Sin ella necesitaras
dinero con menos frecuencia y nos veramos privados de tus servicios.
Con mucha lentitud, como una fotografa en el momento de ser revelada, la
imagen de Mr. Dragon empez a emerger de la oscuridad, a medida que las pupilas
de Jonathan se dilataban. Imagin el asco que eso iba a producirle.
Estoy robndole su tiempo, Mr. Dragon.
Lo cual quiere decir: vayamos al grano.
La voz de Dragon pareca desilusionada. Senta una simpata morbosa por
Jonathan y le hubiera gustado charlar con alguien que se hallara fuera del hermtico
mundo del crimen internacional.
De acuerdo, entonces. Uno de nuestros hombres, un tal Wormwood, fue
asesinado en Montreal. Hubo dos atacantes. La Divisin de Bsqueda ha localizado a
uno de ellos. T aplicars la sancin.
Jonathan sonri ante la misteriosa jerga de CII, segn la cual degradacin
mxima significaba purga por muerte violenta; influencia biogrfica significaba
soborno; trabajo hmedo, asesinato, y sancin equivala a contra-asesinato. Sus
ojos se adaptaron a la oscuridad y la cara de su interlocutor se hizo vagamente
visible. Tena el pelo blanco como un hilo de plata y ensortijado como el de una
oveja. Sus rasgos, que flotaban en las tinieblas de su retiro, parecan de fro alabastro.
Dragon era uno de los fenmenos genticos ms raros de la naturaleza: un albino
puro. Ello explicaba su sensibilidad a la luz; sus ojos y prpados carecan del
pigmento protector. Tambin haba nacido sin la capacidad de producir glbulos
blancos en cantidad suficiente. Como consecuencia, se vea obligado a evitar todo
contacto con gente que representara un posible contagio. Adems, su sangre deba ser
totalmente renovada cada seis meses mediante transfusiones. Durante el medio siglo
que duraba ya su existencia, Mr. Dragon haba vivido siempre en la penumbra,
completamente solo y gracias a la sangre de los dems. Tal modo de villa haba

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afectado, sin duda, a su personalidad.
Jonathan mir su cara, esperando ver aparecer en ella la ms asquerosa expresin.
Ha dicho que Bsqueda ha localizado nicamente a uno de los blancos?
Estn buscando al segundo. Confo en que le habrn identificado va cuando
llegues a Montreal.
No voy a encargarme de los dos. Ya lo sabe.
Jonathan haba establecido un pacto moral consigo mismo, decidiendo trabajar
para la CII slo cuando lo necesitara econmicamente. Se hallaba siempre en guardia
contra posibles sanciones que quisieran imponerle en otras ocasiones.
Tal vez sea necesario que te encargues de los dos, Hemlock.
Olvdelo.
Jonathan sinti que sus manos se aferraban a los brazos de la silla. Los ojos de
Mr. Dragon se iban haciendo ms visibles; sin coloracin alguna, tenan el iris de un
rosa plido y la pupila de un rojo sangre. Jonathan desvi la vista con un gesto de
asco involuntario.
Mr. Dragon se sinti herido.
Bueno, bueno, hablaremos de la segunda sancin en otro momento.
Olvdelo. Le traigo tambin malas noticias.
Dragon sonri levemente.
Casi nunca me traen buenas noticias.
Esta sancin va a costarle veinte mil.
El doble de lo acostumbrado? Ya est bien, Hemlock!
Necesito diez mil para el Pissarro y otro tanto para mi casa.
No me importa tu economa domstica. Necesitas veinte mil dlares.
Generalmente te pagamos diez por una sancin. Hay dos sanciones implicadas aqu.
Parece que esto concuerda.
Le dije que no iba a hacer los dos trabajos. Quiero veinte mil por uno solo.
Y yo te digo que veinte mil es demasiado para un solo trabajo.
Busque a otro, entonces!
Por un instante, el tono de voz de Jonathan perdi su tranquilidad. Mr. Dragon se
sinti enseguida desazonado. El personal que resolva las sanciones era propenso a
sufrir presiones emotivas, fruto de su trabajo y de la tensin del peligro, por lo que l
se hallaba siempre alerta ante cualquier evidencia de semejantes desequilibrios
nerviosos. Durante el ao anterior, haba detectado algunos sntomas en Jonathan.
S razonable, Hemlock. No tenemos a nadie ms de momento. Hemos tenido
algunas bajas en la Divisin.
Jonathan sonri.
Ya veo tras un corto silencio prosigui: pero si no hay nadie ms, entonces
no tiene dnde escoger. Veinte mil.
No tienes conciencia, Hemlock.
Bueno, eso ya lo saba.

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Se refera a los resultados de los tests psicolgicos a que le haban sometido
cuando trabajaba para el Servicio de Inteligencia durante la guerra de Corea. Tras una
segunda comprobacin de los tests, para confirmar su extraordinario y nico
resultado, el primer psiclogo militar haba resumido sus conclusiones en un lenguaje
muy poco cientfico:

Considerando que su infancia se desarroll en medio de una


extremada violencia (tres veces convicto por asalto, debido a los tormentos
que sus compaeros le infligan, pues envidiaban su extraordinaria
inteligencia y las alabanzas que reciba de todos sus profesores), y
considerando las humillaciones que debi soportar por parte de parientes
indiferentes tras la muerte de su madre (de padre desconocido), algunos de
sus actos antisociales y violentos son producto de su autosuficiencia, por
tanto comprensibles e incluso predecibles.
Cabe destacar un rasgo sobre todo. El sujeto en cuestin tiene una
opinin sumamente estricta sobre el tema de la amistad. No existe, segn l,
mejor moralidad que la lealtad ni peor pecado que la deslealtad. Ningn
castigo sera suficiente para aquel que se aprovechara de su amistad. Afirma
que otras personas aceptan igualmente su moral particular. Tal vez una
persona educada diga que su situacin se debe al deseo de una excesiva
compensacin por la sensacin de abandono que sufri por parte de sus
parientes.
Me encuentro con una deformacin de la personalidad totalmente nueva
en mi experiencia y en la de mis compaeros, que nos mueve a aconsejar
prudencia a quienes se hagan responsables del sujeto. Este hombre carece del
sentido normal de culpabilidad. No tiene conciencia alguna. No hemos
podido hallaren l ningn tipo de respuesta negativa ante elementos como
pecado, crimen, sexo o violencia. Esto no indica inestabilidad. Por el
contrario, si de algo peca es de una estabilidad extrema, de un excesivo
control. Totalmente anormal.
Tal vez se le considerar ideal para el Servicio de Inteligencia, pero
debo informar que el sujeto es, en mi opinin, una personalidad algo
incompleta, y socialmente muy peligroso.

O sea, que no quieres encargarte de los dos trabajos e insistes en los veinte mil
por uno solo.
Eso mismo.
Por un momento, los ojos rojizos se posaron, meditativamente, sobre Jonathan,
mientras Mr. Dragon jugueteaba con un lpiz entre las manos. Despus solt sus tres
secas y concisas carcajadas.
De acuerdo. T ganas, por ahora.

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Jonathan se levant.
Supongo que voy a ponerme en contacto con Bsqueda en Montreal.
S. La seccin Mapleleaf de Bsqueda est dirigida por una tal miss Felicity
Arce, creo que se pronuncia as. Ella te dar todas las instrucciones Jonathan se
puso la americana. Sobre este segundo asesino, Hemlock, cuando Bsqueda lo
haya localizado
No voy a necesitar dinero durante otros seis meses.
Pero qu pasara si nosotros te necesitramos?
Jonathan no respondi. Abri la puerta que daba a la cmara intermedia y Mr.
Dragon parpade ante la turbia luz roja. Jonathan acostumbr sus ojos de nuevo al
resplandor de la oficina exterior y pregunt a la seora Cerberus la direccin de la
Seccin Mapleleaf.
Aqu est.
Le mostr una pequea tarjeta blanca, dndole slo cinco segundos para
memorizarla antes de volver a colocarla en el archivo.
Su contacto ser miss Felicity Arce.
As que esa es la pronunciacin. Vaya por Dios!

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LONG ISLAND, 2 de junio

A cuenta de la CII, Jonathan tom un taxi desde la oficina de Dragon hasta su


casa de la costa norte de Long Island. Experiment una sensacin de paz y seguridad
al cerrar tras de s la pesada puerta de roble que daba al vestbulo, puerta que haba
dejado intacta cuando transform la iglesia en una casa. Subi por la escalera de
caracol con arcos gticos hasta la galera del coro, transformada ahora en un
grandioso dormitorio desde el que se dominaba toda la casa, con un cuarto de bao de
treinta y seis metros cuadrados, en cuyo centro se hallaba una piscina romana muy
profunda que utilizaba como baera. Mientras cuatro grifos la llenaban
estrepitosamente de agua caliente, saturando la habitacin de vapor, se desnud;
cepill y dobl su ropa con cuidado y prepar la maleta para Montreal. Despus se
sumergi cautelosamente en el agua caliente. Permaneci dentro del agua un rato, sin
pensar ni un solo instante en Montreal. No tena conciencia, pero s tena miedo.
Aquellas sanciones, al igual que las escaladas difciles, se realizaban en un estado de
nerviosismo extremo. El lujo de la baera romana, que le haba costado todos los
beneficios de una sancin, era algo ms que una reaccin sibartica a las privaciones
de su infancia, era un accesorio necesario para sus ocupaciones poco comunes.
Vestido con un kimono japons, descendi de la galera y entr en la casa por un
macizo portal de doble hoja. La iglesia haba sido construida segn la clsica cruz
latina y l haba conservado toda la nave como un espacio abierto. Un brazo del
transepto haba sido convertido en invernadero y cambi el vidrio de color por uno
transparente, colocando, en medio de una vegetacin tropical, un estanque de piedra
con una fuente. El otro brazo del crucero estaba lleno de estanteras y serva de
biblioteca.
Anduvo descalzo por el suelo de piedra de la nave con techo abovedado. La luz
procedente del coro era la adecuada segn su gusto por los fros y sombros interiores
y por los vastos espacios oscuros. Por la noche, se podan iluminar las vidrieras desde
fuera, quedando reflejadas como manchas de color sobre las paredes. Tal efecto le
gustaba en especial cuando llova y las luces de tonos variados bailaban y corran por
la pared.
Abri la verja y subi dos peldaos hasta el bar, donde se prepar un martini;
bebi saborendolo despacio, mientras se apoyaba con los codos sobre el mostrador y
contemplaba su casa con irresistible orgullo.
Al cabo de un rato sinti la necesidad de estar con sus cuadros; baj por una
escalera de piedra hasta el stano donde los guardaba. Haba estado trabajando por
las noches, durante medio ao, para colocar el mosaico y recubrir las paredes con los
tapices de un palacio del Renacimiento italiano, que tambin haban adornado el
vestbulo principal de la mansin de un rey del petrleo en la Costa Norte. Cerr la
puerta con llave y encendi las luces. Desde las paredes surgieron los colores de

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Monet, Czanne, Utrillo, Van Gogh, Manet, Seurat, Degas, Renoir y Cassatt.
Recorri la habitacin lentamente, saludando a sus queridos impresionistas,
apreciando a cada uno por su encanto y poder particulares, y recordando, ante cada
ejemplar, las dificultades, y a menudo peligros, que haba tenido que superar para
adquirirlo.
Los muebles eran escasos para el tamao de la habitacin: un cmodo sof sin
estilo, un pouf de piel con unas correas para moverlo de un cuadro a otro, una estufa
Franklin abierta, unos leos de madera de cedro colocados sobre un bal italiano y un
piano Bartolomeo Cristofore que haba hecho restaurar y que tocaba con gran
precisin, aunque sin alma. En el suelo haba una alfombra Kashan de 1914, la nica
verdaderamente oriental, y, en un rincn, cerca de la estufa Franklin, una pequea
mesa de despacho donde Hemlock trabajaba la mayor parte del tiempo. Encima de
este escritorio y en total discordancia con el resto de la decoracin, haba una docena
de fotografas colgadas en desorden sobre la pared. Eran sencillos recuerdos de su
poca de montaismo, con alpinistas de expresin infantil o graciosa, hombres
valientes que intentaban disimular, con gestos ridculos, su nerviosismo ante la
mquina fotogrfica. La mayora de las instantneas eran de Jonathan y de su
inseparable compaero, Big Ben Bowman, que, antes de su accidente, haba
conquistado la mayor parte de los picos ms difciles del mundo con su tpica falta de
astucia. Ben los venca simplemente por la fuerza bruta y una voluntad de hierro.
Haban formado un equipo extrao pero eficaz: Jonathan con su inteligencia y Big
Ben con su empuje instintivo.
Slo una fotografa representaba a un hombre de la llanura. Como recuerdo de la
nica amistad que tuvo con otro miembro del espionaje internacional, Jonathan
conservaba una foto en la que Henri Baq sonrea irnicamente ante la cmara. Henri
Baq, cuya muerte haba jurado vengar algn da.
Se sent ante su mesa y termin el martini. Luego sac una cajetilla del cajn y
llen el cuenco de un narguil barroco que coloc sobre la alfombra, ante su Cassatt.
Se inclin sobre el pouf de piel y se puso a fumar, contemplando con ojos soadores
la superficie de la tela. Despus, sin saber por qu, tal como le ocurra de vez en
cuando, se le ocurri la idea de que toda su vida, la Facultad, el arte y su casa, se lo
deba a la pobre miss Ophel.
Pobre miss Ophel, una solterona frgil, marchita y palpitante. Miss Ophel, la de
los muslos de lija. Siempre haba pensado lo mismo de ella, aunque haba tenido el
tacto de parecer tmido y agradecido cuando ella le visitaba en su casa siendo joven.
Miss Ophel viva sola, en un edificio monumental de estilo victoriano en las afueras
de Albany. Era la ltima descendiente de una familia que haba hecho fortuna a base
de fertilizantes procedentes del Canal Erie. Nunca volvera a encontrar otra Ophel
Dedicaba su discreta disposicin maternal a los pjaros, a los gatos y a sus cras de
nombre dulzn. Un da se le ocurri que una obra social podra resultar divertida,
adems de til. Pero careca del temperamento necesario para visitar las barracas que

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apestaban a orines o para acariciar la cabeza de unos nios que podan tener piojos,
por lo que pidi a su abogado que le proporcionara algn caso de necesidad, pero de
cierta categora. Y el abogado encontr a Jonathan.
Jonathan estaba en un reformatorio por aquel entonces, como castigo por haber
intentado disminuir el exceso de poblacin de North Pearl Street, librndola de dos
burlones muchachos irlandeses que haban llegado a la conclusin de que Jonathan
era un afeminado, dado su xito con los profesores de P. S. 5, que se maravillaban de
sus conocimientos y su rapidez mental. Jonathan era ms pequeo, pero les atiz un
golpe mientras los otros estaban diciendo todava Ay, si!, sin haber calculado
las cualidades balsticas de una caera de plomo de cuarenta y cinco centmetros que
recogi de la calle. Algunas personas haban intervenido salvando a los irlandeses de
un segundo golpe, pero stos se hallaban ya desfigurados para siempre.
Cuando miss Ophel visit a Jonathan, le encontr tmido y corts, culto y
extraamente atractivo, con sus ojos dulces y sus facciones delicadas. Pens que,
decididamente, vala la pena, y cuando descubri que se hallaba tan solo como sus
animalitos, la cosa estuvo resuelta. Al cumplir los catorce aos, Jonathan se instal en
la casa de los Ophel y, tras una serie de tests de inteligencia y de aptitud, se enfrent a
una seleccin de tutores que le prepararon para la universidad.
Cada verano, con el fin de ampliar su educacin, miss Ophel le llevaba a Europa,
donde descubri su disposicin natural para las lenguas y, cosa ms importante, una
gran aficin por los Alpes y el alpinismo. Al cumplir los diecisis aos, celebraron
una fiesta, los dos solos, por la noche, con champn y pasteles. Miss Ophel bebi
demasiado y empez a lamentarse de su vida solitaria, mostrndose muy afectuosa
con Jonathan. Le abrazaba y le besaba con sus labios secos. Despus estrech su
abrazo.
A la maana siguiente, haba inventado un nombre gracioso para designar la
cosa, y, desde entonces, casi cada da, le peda tmidamente que se la hiciera.
Un ao despus, tras una nueva tanda de tests, Jonathan ingres en Harvard a la
edad de diecisiete aos. Miss Ophel muri plcidamente mientras dorma. Con el
escaso capital que le qued, Jonathan continu sus estudios, realizando algunos viajes
a Suiza durante el verano, donde empez a crecer su reputacin como alpinista.
Se haba licenciado en Lingstica comparada, aprovechando su inclinacin a la
lgica y su disposicin natural para los idiomas. Hubiera podido ampliar sus estudios
en ese campo de no haber sido por una de esas coincidencias que dan forma a nuestra
vida, prescindiendo de nuestros planes.
Por capricho, acept un empleo temporal, en verano, como ayudante de un
profesor de arte, para catalogar una serie de restos artsticos que quedaban de la
confiscacin de los nazis despus de la guerra. Lo mejor de tales rapaceras haba ido
a parar a manos de un potentado norteamericano; el resto se haba donado a la
universidad como compensacin a la conciencia nacional, rgano en perfectas
condiciones que haba resultado aparentemente ileso iras la reciente destruccin de

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Hiroshima.
Mientras catalogaba, Jonathan calific de annimo un pequeo leo, a pesar de
que la etiqueta de su envoltorio lo atribua a un pintor menor del Renacimiento
italiano. El profesor le haba reprendido por su equivocacin, pero Jonathan dijo que
no estaba equivocado.
Cmo puedes estar tan seguro? pregunt el profesor, divertido.
A Jonathan le sorprendi la pregunta. Era joven y todava crea que los profesores
son sabios en su materia.
Bueno, est clarsimo. Vimos un cuadro, pintado por el mismo autor, la semana
pasada, y ste no ha sido pintado por la misma mano. No tiene ms que mirarlo.
El profesor se sinti inquieto.
Cmo lo sabes?
No tiene ms que mirarlo! Claro que tal vez el otro estuviera mal etiquetado.
Eso yo no puedo saberlo.
Se llev a cabo una investigacin, resultando que Jonathan tena razn. Uno de
los cuadros haba sido pintado por un discpulo del pintor menor. Era un hecho
conocido y lo haba sido durante trescientos aos, pero haba escapado del agudo
filtro de la Historia del Arte.
El autor de un cuadro de relativa importancia tena, para el profesor, menos
inters que la habilidad innata de Jonathan para descubrirlo. Ni siquiera el mismo
Jonathan poda explicar el proceso que le permita, tras el estudio de la obra de un
pintor, reconocer cualquier otro cuadro pintado por l. Sus pasos eran rpidos e
instintivos, pero absolutamente acertados. Tena continuos problemas con Rubens y
su taller de pintura, y deba tratar a Van Gogh como dos personalidades distintas, una
anterior y otra posterior a su crisis y estancia en Saint Rmy, pero, bsicamente, sus
juicios eran irrefutables, y en poco tiempo se hizo indispensable para los museos
importantes y para los coleccionistas de envergadura.
Al terminar sus estudios, acept un empleo como profesor en Nueva York y
empez a publicar. Sus artculos se multiplicaban, a la par que lo hacan las mujeres
en su apartamento de Twelfth Street, mientras los meses pasaban de modo agradable
y fcil. Sin embargo, una semana despus de la publicacin de su libro, sus amigos y
compatriotas decidieron que estaba extraordinariamente dotado para efectuar disparos
en Corea.
En realidad, una vez all, no dispar demasiados tiros, y los pocos que oy
salieron de las armas de sus compaeros. Dada su capacidad, ingres en el Servicio
de Inteligencia del Ejrcito: la Divisin de la Esfinge. Perdi cuatro aos defendiendo
a su nacin contra los ataques del imperialismo comunista y descubriendo los planes
de soldados norteamericanos que intentaban aumentar sus ingresos mediante la venta
de material blico en los mercados negros de Japn y de Alemania. Su trabajo le
obligaba a viajar y pudo dedicar mucho tiempo y dinero del gobierno al alpinismo,
recogiendo al mismo tiempo datos que utilizara posteriormente en artculos que

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reforzaron su reputacin acadmica.
Cuando su pas termin con los coreanos del norte, Jonathan fue licenciado,
reanudando su vida civil ms o menos en el mismo punto en que la haba dejado. Su
vida era agradable y sin objetivos; la enseanza fcil y automtica; sus artculos raras
veces necesitaban ser retocados en un segundo borrador y su vida social consista en
holgazanear por su apartamento y acostarse con las mujeres que encontraba, siempre
que ello no le exigiera demasiado esfuerzo, como sola ocurrir. Pero esta vida ociosa
iba perdiendo atractivo a medida que creca su aficin por coleccionar cuadros. Su
trabajo para la Esfinge en Europa le haba proporcionado media docena de
impresionistas robados. Estas primeras adquisiciones encendieron en l el insaciable
fuego del coleccionista. Verlos y apreciarlos no supona un placer suficiente; tena,
adems, que poseerlos. Acceda a los cuadros del mercado negro y de los pasillos del
metro a travs de contactos de la Esfinge, y su inimitable percepcin le libraba de
cualquier posible engao. Pero sus fondos no podan cubrir sus necesidades, as que,
por primera vez en su vida, concedi importancia al dinero; adems, por aquel
entonces, haba hecho un gran descubrimiento: una magnfica iglesia abandonada en
Long Island, que calific al punto como la casa ideal para l y sus cuadros.
Su urgente necesidad de dinero, su entrenamiento en la Esfinge y su peculiar
naturaleza psicolgica, sin ningn complejo de culpabilidad, hicieron de l una presa
fcil para Mr. Dragon.
Jonathan permaneci un rato sentado, decidiendo dnde iba a colgar su Pissarro,
cuando lo comprase con el dinero de la sancin de Montreal. Luego se levant con
gesto perezoso, limpi el narguil y lo dej a un lado; se sent al piano y toc algo de
Haendel. Despus se acost.

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MONTREAL, 5 de junio

Aquel alto edificio de apartamentos era una tpica muestra de la arquitectura


democrtica de clase media. Todos sus habitantes podan vislumbrar el parque de La
Fontaine, pero nadie poda verlo bien, y algunos slo lo conseguan mediante piruetas
acrobticas desde sus balcones estrechos y elevados. La puerta de entrada consista en
un macizo panel de vidrio con bisagras de veinte centmetros; poda verse la
comercial moqueta roja, los helechos de plstico, un ascensor automtico y
alfombrado y unos blasones intiles colgados en las paredes.
Jonathan se qued en el vestbulo asptico, aguardando respuesta del interfono y
mirando con disgusto un grabado suizo en relieve de un Czanne, destinado a realzar
el lujo del pasillo. La puerta se abri y Jonathan se volvi.
La chica era atractiva, incluso hermosa, pero su indumentaria no la favoreca. Con
su traje de chaqueta de pao pareca un oficial. Tena el cabello espeso, rubio y
ondulado, los pmulos salientes, los labios gruesos, su pecho se resista a la opresin
de la chaqueta, su estmago era liso, su cintura estrecha, las caderas anchas, las
piernas largas y los tobillos finos. Ms all de sus zapatos, Jonathan supuso que los
dedos de sus pies tambin eran bonitos.
Miss? levant las cejas para forzarla a llenar la pausa con su nombre,
pues todava no estaba seguro de su pronunciacin.
Felicity Arce contest ella, alargndole la mano acogedoramente. Entre,
por favor. Tena ganas de conocerle, Hemlock. He odo hablar mucho de usted,
sabe?
Se hizo a un lado y Jonathan entr. El apartamento estaba en consonancia con el
edificio: una horterada costosa. Al estrechar su mano, observ el brillo de su
antebrazo, cubierto de un espeso vello dorado. Saba que eso era buena seal.
Jerez? le ofreci ella.
A estas horas de la noche, no.
Whisky?
S, por favor.
Scotch o Bourbon?
Tienes Laphroaig?
No. Lo siento.
Entonces no importa.
Por qu no te sientas mientras lo preparo?
Se dirigi hacia un bar de anticuado color blanco, mezclado con algo parecido a
la madera de pino. Sus gestos eran bruscos, pero su cintura se mova con flexibilidad.
Hemlock se sent en un extremo de un sof seccional y se volvi hacia el que tena al
lado, de modo que resultaba extremadamente descorts sentarse en cualquier otra
parte.

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Sabes una cosa?, este apartamento es horrible coment, pero me parece
que t vas a estar muy bien.
Muy bien? pregunt ella por encima del hombro, mientras llenaba
generosamente el vaso de whisky.
En la cama. Un poco ms de agua, por favor.
As?
Ms o menos.
Ella esboz una sonrisa, sacudi la cabeza y regres con la copa.
Tenemos otras cosas que hacer antes de acostarnos, Hemlock.
Pero se sent en el sof tal como Hemlock le indicaba con un gesto.
Jonathan bebi unos cuantos sorbos.
Tenemos tiempo para todo. Pero, claro, eso depende de ti. Pinsalo un rato. Y,
mientras, dime cuanto debo saber acerca de esa sancin.
Miss Arce mir al techo y cerr los ojos un segundo, para concentrarse.
La contrasea del hombre que mataron era Wormwood; no nos dice mucho.
Qu haca en Canad?
No tengo la menor idea. Algo para la base de la CII. De todas formas, tampoco
nos interesa.
No, supongo que no.
Jonathan le alarg la mano y ella la tom apretndola ligeramente con los dedos.
Contina.
Pues Wormwood fue atacado en un pequeo hotel de la avenida Casgrain:
hum!, eso me gusta. Conoces esa parte de la ciudad?
No contest l, mientras segua acaricindole la mueca.
Afortunadamente, la base de la CII le estaba cubriendo con otro hombre que se
hallaba en el cuarto de al lado y que oy el golpe. Cuando se fueron los asesinos
entr en la habitacin de Wormwood y se deshizo del cuerpo segn la costumbre.
Inmediatamente despus se puso en contacto con Bsqueda y Sancin. Mr. Dragon
me llam enseguida
Jonathan la bes suavemente.
Quieres decir que ese guardaespaldas se qued sentado en la habitacin de al
lado sin ayudar a Wormwood?
Otro whisky?
No, gracias.
Se levant y la atrajo hacia s.
Dnde est? Por all?
El dormitorio? S sigui su relato como si no pasara nada: ya sabes cmo
trabajan, Hemlock. La misin del guardaespaldas es observar e informar, no
interferir. De todos modos, parece que estaban experimentando con un nuevo mtodo.
Oh! De qu tipo? Lo siento, guapa. Estos pequeos cierres siempre me
confunden.

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Deja, yo lo har. Siempre les ha resultado un problema silenciar los
movimientos y ruidos del guardaespaldas de la habitacin de al lado. Pero han
pensado en aumentar el ruido en lugar de intentar mantener el silencio.
Dios mo! Dnde guardas estas sbanas? En la nevera?
Son de seda, para ti. El nuevo experimento consiste en hacer sonar noche y da
la grabacin de la tos de un viejo; seala la presencia de alguien en la habitacin,
pero nadie adivinara que se trata de un agente. Ay!, soy muy sensible en ese punto.
Me haces cosquillas ahora, pero pasar. No te parece inteligente?
La tos del viejo? Oh, s!, muy inteligente.
Bueno, pues cuando Mr. Dragon me mand el impreso B-3611, empec a
trabajar. Fue muy fcil. Trabajar fuera siempre me ha resultado fcil.
S, ya me di cuenta.
Por lo que parece, este Wormwood no era del todo incompetente. Hiri a uno
de los dos hombres. El otro agente los vio salir del hotel, comprobando, desde la
ventana, que uno de ellos lindaba cojeando. El otro, el que no estaba herido, debi
asustarse y ech a correr. Oh! Eso es estupendo! Se dio de bruces contra un farol del
otro lado de la calle. Al volverse, nuestro agente le reconoci. El resto fue ay!,
ay!, el resto fue sencillo.
Cmo se llama?
Kruger. Garca Kruger. Un mal sujeto.
Supongo que el nombre es una broma.
Nunca bromeo con los nombres. Oh-ah-ah! Graggah!
Qu quieres decir con eso de que es un mal sujeto?
El modo de matar a Wormwood. Le Oh, Dios mo! Le Le
Empuja con la planta de los pies.
De acuerdo. Wormwood se trag un chicle que llevaba. Kruger quiso
recuperarlo con un cuchillo. Garganta y estmago. Oh! Adagrah! Oh!, s, s,
s
Has ledo mucho a Joyce?
Ella articulaba las palabras a travs de su prieta mandbula, dejando escapar
suspiros entrecortados por la garganta contrada.
No, ay! Por qu me lo preguntas?
Nada importante. Y qu pas con el otro hombre?
El que cojeaba? No lo s todava. No era un profesional, de eso estamos
seguros.
Cmo sabis que no era un profesional?
Empez a vomitar mientras Kruger destripaba a Wormwood. Sobre el suelo.
Ag! Ag! Ay-arahagh-ga-gagh!
Arque su tensa espalda, levantndole a l y tirndole de la cama. Hemlock
volvi a su lado, ms tranquilo. Durante un rato, todo fueron caricias y suaves
movimientos de pelvis.

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Sabes una cosa, Hemlock? Su voz era dulce, tranquila y un poco ronca por
el esfuerzo. Tienes unos ojos magnficos. Son algo tragicmicos.
l lo esperaba. Siempre acababan por hablar de sus ojos. Poco despus se sent
en un extremo de la baera, sosteniendo una bolsa de goma e intentando intilmente
que el agua volviera a su nivel. Gran parte de su encanto consista en estas
pequeeces.
He estado pensando en tu pistola, Hemlock.
Qu le pasa?
Segn los datos de Mr. Dragon usas un calibre grande.
Es cierto. Tengo que hacerlo. No tengo muy buena puntera. Nada ms?
Ja, ja!
Se vistieron y tomaron otro whisky en la salita asptica. Con todo detalle miss
Arce fue explicndole los hbitos rutinarios de Garca Kruger, respondiendo a las
preguntas de Jonathan. Termin diciendo:
Est todo en el expediente que redactamos. Deberas leerlo y destruirlo. Aqu
tienes tu pistola.
Le dio un abultado paquete oscuro.
Te ver otra vez, Hemlock?
Lo consideras prudente?
Supongo que no. Puedo decirte algo? Cuando estaba bueno, en lo mejor,
quieres saber qu pas por mi imaginacin?
S.
Record que eres un asesino.
Y eso te preocup?
Oh, no! Todo lo contrario. No te parece extrao?
En realidad, es bastante corriente.
Recogi el expediente y la pistola y se dirigi hacia la puerta. Ella fue tras l,
esperando un ltimo beso, sin percibir su frialdad postcoitus.
Gracias dijo con voz suave por el consejo de empujar con los pies. Resulta
muy eficaz.
Me gusta enriquecer con algo a la gente que conozco.
Ella le ofreci la mano y Jonathan la estrech.
Tienes unos ojos magnficos, Hemlock. Estoy muy contenta de tu visita.
Has sido muy amable al aceptarme.
En el vestbulo, mientras esperaba el ascensor, se sinti satisfecho de la noche.
Haba sido algo sencillo, sin complicaciones y temporalmente satisfactorio: como
orinar. Y esa era la clase de relaciones que l prefera.
En general, su vida sexual no era ms heroica que los sueos de un soltern
cualquiera, por ejemplo. Para la actividad romntica pareca exacerbarse cuando se
hallaba cumpliendo una sancin. Por una parte, las oportunidades abundaban en esas
ocasiones, y, por la otra, sus apetitos sexuales se vean estimulados por los peligros

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que corra, tal vez como un ejemplo microcsmico de esa fuerza perversa de la
naturaleza que origina una multiplicacin de los nacimientos en poca de guerra.
En la cama, era realmente muy hbil. Su habilidad mecnica no difera demasiado
de la mayora de los hombres. Ni tampoco era, tal como hemos visto, el resultado de
una aduladora y atenta preparacin. Por el contrario, era una consecuencia de su
extraordinario poder de control y de su amplia experiencia. Sobre sta ltima, basta
decir que su autodominio se vea raramente traicionado por un elemento de
curiosidad. Despus de Ankara, Osaka y Npoles, no haba postura ni matiz de
equilibrio que le fueran extraos. Y haba tan slo dos tipos de mujeres con las que
no haba experimentado nunca: las australianas aborgenes y las esquimales. Y no
senta deseo alguno de llenar estas lagunas tnicas, por razones de sensibilidad
olfativa.
Pero la razn principal de su resistencia pica era de carcter sensorial. Jonathan
no senta nada cuando amaba a una mujer. Es decir, nunca haba experimentado ese
xtasis fsico local que solemos asociar con el clmax. En realidad, su organismo
biolgico fabricaba semen regularmente, y un exceso de produccin le perturbaba, le
quitaba el sueo y le distraa de su trabajo. As pues, se senta indiferente en el
momento de la descarga, pero su alivio slo era el fin de su malestar, no una
consecuencia del placer. Era, por lo tanto, ms digno de compasin por su notable
control, que digno de envidia por las ventajas que ello le reportaba.

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MONTREAL, 9 de junio

Apag su cigarrillo y luego arroj al inodoro el contenido del cenicero. Se sent


en la cama, abrigado, e inici un ejercicio relajante, con respiraciones profundas y
regulares, relajando paulatinamente cada msculo de su cuerpo, juntando sus dedos
con una ligera presin y concentrndose en los pulgares cruzados. La plida luz de la
habitacin de su hotel se vea cortada por los rayos de sol que penetraban a travs de
las persianas entornadas. Las partculas de polvo relucan al sol.
Haba pasado toda la maana repasando la rutina diaria de Garca Kruger por
ltima vez, antes de destruir el expediente de Bsqueda. Luego visit dos galeras
de arte, dando un paseo deliberado para relajar su metabolismo en vistas a su prxima
misin.
Cuando su mente y su cuerpo estuvieron dispuestos, se levant lentamente de la
cama, abri el primer cajn de una cmoda y sac una bolsa de color marrn, doblada
como una bolsa de merienda. Contena el revlver con silenciador que miss Arce le
haba dado. Se puso otra bolsa idntica, vaca y doblada, en el bolsillo de la
americana y sali de la habitacin.
El despacho de Kruger se hallaba en una calle estrecha y sucia, a la salida de
St. Jacques, cerca de la estacin de Bonaventure Freight. Importacin y Exportacin
cubana - Garca Kruger. Un nombre ostentoso para una compaa que no exportaba
ni importaba cargamentos, y un nombre ridculo para su dueo, un hombre que era el
fruto de un espermatozoide cualquiera dejado como recuerdo por un marinero alemn
en el tero de una mujer del sur. Delante del edificio, unos nios jugaban al escondite
junto a las escaleras. Escapando de su perseguidor, un muchacho harapiento, con cara
de hambre y orejas aerodinmicas, tropez con Jonathan, que lo sostuvo para que no
cayera. El chico se sinti sorprendido y azorado y frunci el ceo para disimularlo.
Te has metido en problemas, nio le grit Jonathan en francs. Chocar con
un protestante es un acto de terrorismo del FLQ. Cmo te llamas?
El chico entendi la broma por la voz ronca y fingida de Jonathan, y la sigui:
Jacques dijo, acentuando la pronunciacin abierta del diptongo ue, propio
del lenguaje de los carreteros de Quebec.
Jonathan hizo como si apuntara algo en la palma de su mano.
J-a-c-q-u-e-s. Muy bien. Si vuelve a suceder, te llevar a Elliot.
Tras unos segundos de indecisin, el chico sonri y se fue corriendo a continuar
con su juego.
Garca Kruger comparta el segundo piso con un dentista y un profesor de baile.
La parte baja de las ventanas estaba pintada con anuncios. A la entrada, Jonathan
encontr la caja de cartn que haba encargado a miss Arce. La subi por la
carcomida escalera, provocando ligeros crujidos en las planchas sueltas de los
peldaos al pisarlas. El pasillo pareca fro y silencioso tras el brillo y la cacofona de

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la calle. El dentista y el profesor de baile se haban marchado para todo el da, pero
Jonathan saba que, segn el expediente, encontrara a Kruger en casa.
Llam a la puerta y una voz irritada le contest desde dentro:
Quin es?
Busco al doctor Fouchet exclam Jonathan, imitando eficazmente la voz
estpida y sonriente de un vendedor.
La puerta se abri unos centmetros y Kruger apareci al otro lado de una cadena
de seguridad. Era alto, cadavrico y medio calvo. Iba sin afeitar y tena los ojos llenos
de legaas. Llevaba la camisa arrugada, a rayas blancas y azules, con los sobacos
hmedos de sudor. Y sobre la frente tena una herida seca, producto de su encuentro
con el farol.
Jonathan, por su parte, ofreca un aspecto imbcil e incompetente con la caja de
cartn en los brazos y la bolsa de papel marrn que sostena torpemente con la
barbilla.
Hola, soy Ed Benson. De Suministros Arlington.
Kruger le dijo que el dentista se haba marchado para todo el da y se dispuso a
cerrar la puerta. Jonathan explic con rapidez que le haba prometido al doctor
Fouchet llevarle unas muestras de un nuevo mondadientes, pero se haba retrasado,
y no por negocios, aadi con un guio.
Kruger sonri maliciosamente y sus dientes demostraron que su relacin con el
dentista era puramente casual. Pero el tono de su voz no era amable:
Le he dicho que no est.
Jonathan se encogi de hombros.
Bueno, si no est, es que no est.
Se dispuso a marcharse y, entonces, como si se le hubiera ocurrido una idea
exclam:
Oiga! Podra dejarle las muestras a usted, seor. Y usted podra drselas al
doctor Fouchet por la maana le sonri de manera conciliadora. Me evitara
muchos problemas.
Kruger acept de mala gana. Jonathan iba a darle la caja, pero le estorbaba la
cadena. Kruger cerr la puerta de golpe, solt la cadena y volvi a abrir la puerta.
Jonathan entr y se puso a comentar el calor que haca en la calle, diciendo que, en
realidad, lo ms agobiante era la humedad y no el calor. Kruger gru y se volvi
para mirar por la ventana, mientras Jonathan buscaba un lugar en el suelo, en medio
del desorden, para dejar la caja.
Zam! Era el ruido producido por el disparo de un silenciador de calibre treinta y
ocho a travs de una bolsa de papel.
Kruger tuvo una sacudida y cay en el rincn, entre las dos ventanas sobre las que
colgaba el cartel de Importaciones cubanas. Sus ojos miraban fijos a Jonathan, con
mudo asombro.
Jonathan le observ detenidamente, esperando algn movimiento defensivo.

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Kruger levant las manos, con las palmas hacia fuera, en un gesto interrogante.
Jonathan pens en disparar de nuevo.
Durante dos tensos y largos segundos, Kruger permaneci all, como clavado en
la pared.
Jonathan empez a inquietarse.
Vamos, murete ya!
Y Kruger fue resbalando hasta el suelo, mientras la muerte oscureca sus ojos
fijndolos en el infinito, con las asquerosas legaas todava pegadas en ellos. Como
Jonathan no haba visto nunca a Kruger y no tena motivo aparente, no exista peligro
de identificacin. Volvi a doblar la bolsa de papel rasgada y la coloc, junto con la
pistola, en la bolsa nueva que haba llevado consigo.
La gente no lleva nunca pistolas en bolsas de papel marrn.
En la claridad de la calle, los nios seguan jugando junto a la escalera. El
pequeo Jacques vio salir a Jonathan del edificio de Kruger y le salud desde el otro
lado. Jonathan simul un revlver con la mano y dispar contra el nio, que,
levantando los brazos al cielo, cay sobre la acera con una cmica mueca de angustia.
Los dos se echaron a rer.

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MONTREAL-NUEVA YORK

LONG ISLAND, 10 de junio

Mientras esperaba el despegue de su avin, Jonathan dej su cartera y sus papeles


sobre el asiento de al lado y empez a tomar notas para el artculo, ya muy atrasado,
titulado Toulouse-Lautrec: una condena social. Se lo haba prometido a los editores
de una revista de arte de tendencias liberales. Poda acomodarse a su gusto porque
cuando viajaba por cuenta de la CII sola reservar dos asientos juntos, lo que le
permita evitar aburridas conversaciones. En esa ocasin hubiera podido ahorrarse el
gasto, pues el departamento de primera clase estaba casi vaco.
Sus pensamientos se vieron interrumpidos por la voz paternal y plebeya del
piloto, que le aseguraba su conocimiento del lugar al que se dirigan y la altitud a la
que volaran. Su inters por el artculo de Lautrec era demasiado frgil para
sobrevivir a la interrupcin y empez a hojear un libro que haba prometido revisar.
Era un estudio de Tilman-Rieman-Schneider: El hombre y su tiempo. Jonathan
conoca al autor y saba que el libro sera un compromiso entre una lectura acadmica
y una general, un trmino medio entre lo pesado y lo sutil. Sin embargo, quera
revisarlo concienzudamente, fiel a su teora de que el mtodo ms seguro de
conservar una posicin privilegiada era apoyar a hombres de categora inferior.
Not la fragancia de su perfume, un olor picante pero ligero que, desde aquel da,
le vendra a la memoria cuando menos lo esperase y sin querer.
Son suyos los dos asientos? pregunt ella.
l afirm con la cabeza, sin levantarla del libro. Vio con desilusin parte de un
uniforme y perdi todo inters, convencido de que las azafatas, como las enfermeras,
eran una cosa que utilizaban los hombres en ciudades extraas, cuando no haba
tiempo de encontrar mujeres.
Veblen tena una frase para esto.
Su voz era dulce como la miel.
Sorprendido por tal nivel de cultura en boca de una azafata, cerr el libro y dirigi
la vista hacia unos ojos tranquilos y burlones, color castao claro, salpicados de
puntitos dorados.
La frase podra aplicarse igualmente a Mimi en el ltimo acto.
Ella solt una leve carcajada. Dientes blancos y fuertes, labios ligeramente

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petulantes. Luego comprob su nombre en la lista que llevaba y se alej hacia otros
pasajeros. Con curiosidad manifiesta, Jonathan contempl sus caderas: tenan esa
forma tpica africana que confiere un encanto tan particular a la mujer negra. Suspir,
sacudiendo la cabeza. Volvi a sumergirse en el estudio de Rieman-Schneider, pero
aunque sus ojos recorran las pginas, no consegua concentrarse. Luego tom
algunas notas y empez a cabecear.
Mierda? pregunt, con los labios junto a su odo.
Se despert y volvi la cabeza para mirarla.
Cmo dice?
El ltimo gesto haba colocado su nariz a un palmo de sus pechos, pero no desvi
la mirada. Ella ri, de nuevo los puntitos dorados aparecieron en sus ojos castaos, y
se sent en el brazo del asiento.
Usted inici esta conversacin diciendo mierda, no? pregunt Jonathan.
No. No lo dije. Lo pregunt.
Va t, caf o leche incluido con eso?
nicamente en los aviones de la competencia. Estaba leyendo lo que haba
escrito y vi la palabra mierda, con dos puntos de exclamacin, sobre el papel. Por
eso pregunt.
Ah! Era un comentario sobre el contenido de este libro que estoy revisando.
Un estudio sobre escatologa?
No. Un cursi pedazo de investigacin, ofuscado por una lgica crepuscular y de
un estilo sin volutas.
Ella sonri.
Aguanto la lgica crepuscular, pero el estilo sin volutas realmente me cabrea.
Jonathan admir los extremos de sus ojos levantados, en los que brillaba un
destello burln.
Me niego a creer que seas una azafata.
S, aquello de qu est haciendo aqu una chica como t? En realidad, no
soy una azafata, soy un atracador disfrazado de mujer.
Eso me tranquiliza. Cmo te llamas?
Jemima.
Ya, y qu ms?
No es broma. Es mi verdadero nombre: Jemima Brown. Mi madre estaba
obsesionada por las tradiciones tnicas.
Como quieras, pero tendrs que reconocer que es francamente excesivo que
una chica negra lleve ese nombre.
No s qu decirle. No es fcil que te olviden si te llamas Jemima.
Se acomod en el brazo del asiento y la falda se le levant. Jonathan hizo un gran
esfuerzo para no mirar.
No sera fcil que los hombres te olvidaran aunque te llamases Fred dijo.
Dios mo, doctor Hemlock! Es usted de los que intentan conquistar a las

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azafatas?
Generalmente no, pero lo estoy haciendo ahora. Cmo supiste mi nombre?
Su voz adquiri un tono serio y confidencial.
Tengo como un presentimiento con los nombres. Es un don especial, Observo a
una persona con atencin, me concentro luego compruebo la lista de pasajeros y
voil, acierto su nombre.
Entiendo. Cmo te llaman los que no se preocupan de tradiciones tnicas?
Jem. Pero lo escriben como gema, con una ge: Gem.
Un timbre sordo le hizo levantar la mirada.
Estamos llegando. Tendr que abrocharse el cinturn de seguridad.
Despus se fue a conversar con pasajeros menos interesantes.
A Jonathan le hubiera gustado invitarla a cenar o algo as, pero haba perdido la
ocasin, y no hay peor pecado social que no saber calcular el tiempo. Suspir y
dirigi su atencin a la imagen inclinada de Nueva York: pareca un juguete a travs
de la ventana.

Vio a Jemima por unos momentos en la terminal JFK. Mientras suba a un taxi,
ella pas con otras dos azafatas, caminando las tres con paso rpido y acompasado.
Jonathan record su desprecio por las azafatas en general. No sera exacto decir que
la desterr de su mente en el largo trayecto hasta su casa de la Costa Norte, pero
consigui mantenerla apartada en un desenfocado rincn de su conciencia. Le
reconfortaba, de un modo extrao, saber que ella se hallaba en alguna parte de la
ciudad; era como tener algo caliente en el horno.

Jonathan se sumergi en el agua caliente de su baera romana y la tensin de los


ltimos das empez a desaparecer lentamente. Las venas de su cuello se relajaron y
la tirantez de ojos y mandbulas se fue aflojando poco a poco, pero su estmago
segua encogido.
Un martini en el bar; una pipa en la galera del stano y acab husmeando en la
cocina buscando algo que comer. Su bsqueda se vio compensada con unas galletas
holandesas, un tarro de mantequilla de cacahuete, una lata pequea de kimchee y un
poco de champn. Traslad todo este holocausto gastronmico al ala del transepto
convertido en invernadero y se sent all, junto al estanque, mecido por el ruido del
agua y la clida caricia del sol.
Unas gotitas de sudor aparecieron en su espalda cuando empez a cabecear,
invadido por la inmensa paz de su casa.
Luego, de repente, se despert; la imagen de unos ojos asombrados, llenos de
legaas, le haba despertado bruscamente. Sinti nuseas.
Demasiado viejo para esto se lament. Cmo diablos me habr metido en

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ello?

Tres semanas despus de empezar a interesarse por el dinero, tras el


descubrimiento de la iglesia abandonada, particip en una convencin en Bruselas,
donde llev a cabo una estafa con el dinero de la Fundacin Ford. A ltima hora de
una noche hmeda y tormentosa, un agente de la CII entr en la habitacin de su
hotel y, iras unos rodeos previos, le pidi su colaboracin en un servicio para su pas.
Recobrndose de un ataque de risa, Jonathan pidi una explicacin ms detallada. La
misin era muy sencilla para un hombre entrenado en la Esfinge: queran que
introdujera un sobre en la cartera de un delegado italiano de la convencin. No sera
fcil decir cul fue el motivo que le impuls a aceptar. Estaba aburrido, sin duda, y la
posibilidad de una remuneracin econmica se present en el preciso momento en
que acababa de localizar su primer Monet. Pero tambin influy el hecho de que el
italiano haba tenido recientemente la desfachatez de sugerir que saba casi tanto de
los impresionistas como Jonathan.
En cualquier caso, hizo el trabajo. Nunca consigui averiguar qu contena el
sobre, pero se enter ms tarde de que el italiano haba sido arrestado por unos
agentes de su propio gobierno y encarcelado por conspiracin.
Al volver a Nueva York, encontr un sobre dirigido a su nombre con dos mil
dlares en su interior. Para gastos, deca la nota.
Durante los meses siguientes, llev a cabo tres trabajos similares para la CII,
recibiendo cada vez la misma suma de dinero. Pudo, con ello, comprar un cuadro y
varios dibujos, pero la iglesia no entraba todava en sus posibilidades. Tema que otra
persona comprara su casa, pues ya la consideraba suya. Esta posibilidad era
realmente remota. La mayora de las sectas religiosas de Long Island abandonaban
las iglesias tradicionales para trasladarse a unos edificios cuadrados, decorados con
madera roja, ms adecuados para su dedicacin al culto.
El clmax de este tipo de trabajo, en el que se hallaba a prueba, como descubri
despus, ocurri en Pars, donde estaba pasando las Navidades. Asesoraba al mismo
tiempo a un museo de Texas sobre unas adquisiciones, intentando convencerles de
que los cuadros pequeos pueden tener tanto valor como los grandes. La CII le
encarg un trabajo que consista sencillamente en introducir unos datos
comprometedores entre los documentos de un oficial del gobierno francs.
Desgraciadamente, el sujeto en cuestin entr en la habitacin cuando Jonathan
estaba trabajando. La consiguiente lucha empez mal. Mientras los dos estaban
pegndose por la habitacin, Jonathan se distrajo intentando proteger una pastora de
porcelana de Limoges de extraordinaria belleza, que estaba en peligro constante de
caer de su frgil soporte. Por dos veces solt al francs para sostenerla cuando vio
que se tambaleaba, y por dos veces su adversario aprovech la ocasin para golpearle
en la espalda y en los hombros con su bastn. La lucha continu bastante rato.

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Despus, de repente, el francs cogi la estatuilla con la mano y se la lanz a
Jonathan. ste vio horrorizado cmo se estrellaba contra una chimenea de mrmol, y,
enfurecido por la deliberada destruccin de una obra de arte, rugi con rabia, golpe
con toda la fuerza de su puo la caja torcica del francs, justo debajo del corazn. La
muerte fue instantnea.
Algo ms tarde, esa misma noche, Jonathan estaba sentado junto a la ventana de
un caf de la plaza St. Georges, contemplando los torbellinos de nieve que
entorpecan el paso de los viandantes. Senta cierta sorpresa al reconocer que, de todo
el asunto, adems de los golpes, nicamente le apenaba la pastora de Limoges. Pero
tom una decisin irrevocable: jams volvera a trabajar para la CII.

A ltima hora de la tarde, poco despus de iniciarse el segundo semestre, Clement


Pope fue a visitarle, interrumpindole en su despacho. Su repugnancia ante aquel
oficioso lacayo fue inmediata y duradera.
Pope cerr cautelosamente la puerta de la oficina, inspeccion el lugar reservado
a los colaboradores de Jonathan y mir desde la ventana el campus universitario
cubierto de nieve. Luego dijo con tono significativo:
Soy de la Divisin de la CII BS.
Jonathan apenas levant los ojos del papel.
Lo siento, Mr. Pope. Trabajar para ustedes ya no me divierte.
BS son las siglas de Bsqueda y Sancin. Ha odo hablar de nosotros?
No.
Pope pareci satisfecho.
Nuestra seguridad es absoluta. Esa es la razn por la que nadie ha odo hablar
de nosotros.
Estoy seguro de que su reputacin es merecida. Ahora estoy ocupado.
No tienes que preocuparte por ese francs, colega. Nuestros agentes de Pars lo
arreglaron todo.
Se sent en un extremo de la mesa y hoje los papeles que encontr por all.
A Jonathan se le revolvi el estmago.
Lrgate.
Pope solt una carcajada.
De verdad esperas que salga por esa puerta, chico?
Jonathan consider la distancia que les separaba.
Por la puerta o por la ventana. Y es un cuarto piso gru, mientras apareca
automticamente su amable y encantadora sonrisa.
Mira, chico
Y quita el culo de mi mesa.
Oye, majo
Y no me llames majo ni chico!

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Macho, si no estuviera cumpliendo rdenes Pope se encogi de hombros
y, por unos segundos, consider la situacin; despus se levant de la mesa.
Mr. Dragon quiere hablar contigo y luego, para salvar las apariencias, aadi
Ahora mismo!
Jonathan se dirigi al fondo de su oficina y se sirvi una taza de caf.
Quin es ese Mr. Dragon? Mi jefe.
Esto no aclara mucho las cosas no?
Quiere hablarte.
Ya lo has dicho Jonathan dej la taza. De acuerdo. Le conceder una cita.
Aqu? Resulta gracioso. Ah, s?
Oh, s! Pope frunci el ceo y tom una decisin. Toma, lee esto, chico:
Sac un sobre del bolsillo de su chaqueta y se lo dio a Jonathan.

Estimado doctor Hemlock:


Si lee esta carta ahora, es que mi hombre no ha conseguido
convencerle con su personalidad. Y esto no me sorprende.
Naturalmente, yo debera haber ido a verle personalmente, pero no
me resulta fcil y tampoco tengo tiempo.
He de hacerle una proposicin que le exigir muy poco tiempo y
puede proporcionarle ms de treinta mil dlares netos al ao. Creo
que un presupuesto as le permitira comprar la iglesia de Long
Island por la que tan interesado est, y tal vez podra incluso
aumentar su coleccin de cuadros ilegales.
Resulta claro que estoy intentando impresionarle con mi
conocimiento de su vida y sus secretos, y, francamente, espero
haberlo conseguido.
Si le interesa, haga el favor de acompaar a Mr. Pope a mi oficina,
donde conocer usted a
Su humilde servidor,
Yurasis Dragon.

Jonathan termin de leer la carta y volvi a ponerla en el sobre con expresin


meditativa.
Qu? Pregunt Pope. Qu dices ahora, chico?
Jonathan le sonri, se levant y cruz la habitacin. Pope le sonrea a su vez
cuando el puetazo le hizo tambalearse.
Te dije que no me llamaras chico. Doctor Hemlock es suficiente.

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En los ojos de Pope aparecieron unas lgrimas de rabia y de dolor, pero se
domin.
Vienes conmigo?
Jonathan arrug la carta y la arroj sobre la mesa.
S, creo que s.
Antes de salir. Pope recogi la carta y la guard en su bolsillo.
El nombre de Mr. Dragon no aparece nunca escrito en los Estados Unidos
explic. En realidad, no recuerdo haberle visto escribir ninguna carta antes.
Y qu?
Debera impresionarte.
Es evidente que soy yo el que ha impresionado a Mr. Dragon.

Jonathan gimi y se despert. El sol haba desaparecido y el invernadero estaba


iluminado por una inhspita luz gris. Se levant desperezndose. La noche daba un
color plomizo al cielo desde el ocano. En el exterior, las hojas, de un tono rojizo,
brillaban plidamente bajo la quietud del aire. El rugido de un trueno presagiaba una
tormenta.
Se dirigi a la cocina. Siempre esperaba la lluvia con ilusin y se dispuso a
recibirla. Cuando minutos despus se desencaden la tormenta sobre la iglesia,
Jonathan se hallaba arrebujado en una enorme silla acolchada, con un grueso libro en
las rodillas y un cazo de chocolate sobre la mesa, junto a l. Lejos del remanso de luz
en que lea, plidos dibujos de color amarillo, rojo y verde, recorran las paredes, al
resbalar la lluvia por los cristales de colores de las ventanas. De vez en cuando, las
formas del interior de la habitacin cobraban vida y bailaban al comps de la luz. Una
lluvia espesa tamborileaba sobre el tejado de plomo y el viento ruga por los rincones.

Cumpli por vez primera con el ritual del viejo ascensor en el bloque de oficinas
de la Tercera Avenida: los agentes disfrazados junto a la oficina de Mr. Dragon, la fea
e higinica seora Cerberus, la plida luz roja y la calurosa cmara intermedia.
Sus ojos se abrieron lentamente, descubriendo formas nebulosas y, tambin por
primera vez, la sanguinolenta mirada de Mr. Dragon le sorprendi, producindole
nuseas.
Le parece extrao mi aspecto, Hemlock? Pregunt con su voz tona y
metlica. Personalmente, he llegado a acostumbrarme. Mi caso es casi nico, algo
especial. Los cambios genticos como ste indican unas circunstancias especiales de
la raza. Me imagino que los Habsburgo se sentan igualmente orgullosos de su
hemofilia.
La piel seca junto a sus ojos se arrug con una sonrisa y Mr. Dragon hizo sonar
sus tres secas carcajadas.

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Aquella voz apergaminada y metlica, la irrealidad del ambiente y la mirada fija
de aquellos ojos escarlata hicieron desear a Jonathan que la entrevista llegara a su fin.
Le importara ir al grano?
No tengo intencin de seguir con esta charla porque s, pero tengo tan pocas
oportunidades de hablar con hombres inteligentes
S, he conocido ya a su Mr. Pope.
Es fiel y obediente.
Y qu otra cosa puede ser?
Mr. Dragon guard silencio unos momentos.
Bueno, a trabajar. Hemos hecho una oferta por una iglesia gtica abandonada
en Long Island. Ya sabe a cul me refiero. Tenemos la intencin de derruirla para
transformar el terreno en una zona de entrenamiento para nuestro personal. Qu le
parece la idea, Hemlock?
Contine.
Si colabora con nosotros, retiraremos la oferta y usted recibir un anticipo del
sueldo que le permitir pagar un depsito. Pero, antes de continuar, dgame una cosa,
cul fue su reaccin al matar a ese francs, el que rompi la estatuilla?
A decir verdad, Jonathan ni siquiera haba recordado aquel incidente desde la
maana en que sucedi y as se lo comunic a Mr. Dragon.
Fantstico! Realmente fantstico! Eso confirma el estudio psicolgico de la
Esfinge. Carece de todo sentido de culpabilidad! Es digno de envidia.
Cmo se enter de lo de la estatuilla?
Tomamos fotos con un teleobjetivo desde el tejado de un edificio cercano.
Ya, claro, y su fotgrafo se hallaba all por casualidad.
Mr. Dragon solt de nuevo sus tres secas carcajadas.
No ir a pensar que el francs entr en la habitacin por casualidad.
Podra haberme matado.
Cierto. Y hubiera sido una pena, pero tenamos que saber cul era su reaccin
ante un problema, antes de decidirnos a proponerle esta ventajosa oferta.
Qu es exactamente lo que quiere de m?
Nosotros lo llamamos sanciones.
Cmo lo llaman los dems?
Asesinatos Mr. Dragon se sinti decepcionado al ver que la palabra no
produca reaccin alguna en Jonathan. En realidad, Hemlock, no es tan horrible
como puede parecerle a un odo virgen. Matamos nicamente a los que han matado a
algn agente de la CII en misin de trabajo. Nuestra retribucin es la nica defensa
que tienen los pobres diablos. Permtame darle algunos detalles sobre nuestra
organizacin mientras se decide a colaborar con nosotros. Bsqueda y Sancin
La CII haba nacido despus de la Segunda Guerra Mundial como una
organizacin clave para unificar los numerosos despachos, agencias, divisiones y
clulas dedicadas al servicio de inteligencia y al espionaje durante dicha contienda.

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No hubo nunca prueba alguna de que tales grupos influyeran en el resultado del
conflicto, pero se aduce que su intervencin fue menor que la de los alemanes,
debido, principalmente, a que eran menos eficientes; y sus errores, por consiguiente,
menos aparentes.
El gobierno se dio cuenta de lo poco prudente que era devolver a la poblacin
civil a todos aquellos inadaptados sociales y casos psicolgicos que suelen pulular en
el mbito militar del espionaje y el contraespionaje, pero algo haba que hacer con las
ciento dos organizaciones que haban ido creciendo como hongos. Los comunistas se
dedicaban abiertamente al juego de roba-los-papeles-y-saca-alguna-foto; as, con
una especie de ambicioso yo-tambin-hago-lo-mismo, los representantes delegados
organizaron el complicado compendio administrativo de la CII.
Los reporteros oficiales calificaban a la CII como Central Intelligence Institute.
Tal era el resultado de largas disquisiciones sobre el significado de las siglas. En
realidad, CII no represent jams sigla alguna; era un nmero, una cifra romana que
designaba a las ciento dos pequeas organizaciones que formaban el departamento.
En dos aos, la CII se convirti en un organismo poltico de proporciones
alarmantes. Sus redes se extendan dentro y fuera de la nacin; la informacin que
obtena respecto a las peculiaridades sexuales y los manejos financieros de numerosas
figuras polticas importantes, convertan a la organizacin en algo intocable y
autnomo. La CII tena por costumbre informar al Presidente despus de ocurrido el
hecho.
Al cabo de cuatro aos, la CII haba convertido el sistema de espionaje en el
hazmerrer de Europa, desprestigiando la imagen del norteamericano en el extranjero;
origin en tres ocasiones un peligro de guerra y amas una coleccin tan extensa de
informacin frvola y privada, que fue necesaria la instalacin de dos ordenadores en
el stano de la oficina central de Washington: uno para archivar todos los datos y otro
para hacer funcionar al primero.
Sin ningn control burocrtico, la Organizacin sigui creciendo en poder y en
personal. Luego, su desarrollo sufri una paralizacin hasta que se interrumpi. Los
ordenadores de la CII informaron a sus jefes de un hecho notable: las bajas de
personal en el extranjero estaban mermando incluso las ambiciosas operaciones de
reclutamiento en el pas. Se requirieron los servicios de un grupo de analistas de
Information United para estudiar aquel hecho asombroso. Descubrieron que un
treinta y seis por ciento de las bajas se deban a la desercin; un veintisiete por ciento
estaba ocasionado por un error en las tarjetas del ordenador que haba aconsejado a
la CII aceptar las bajas, dado que resultaba ms fcil inscribir los hombres como
bajas en vez de reorganizar el sistema de pagos y el personal de la Divisin; un
cuatro por ciento de las bajas se atribua a un entrenamiento inadecuado en el manejo
de explosivos; y un dos por ciento eran consideradas simplemente como bajas,
vctimas de accidentes ferroviarios en Europa.
El treinta y uno por ciento restante haban sido asesinados. Las bajas por

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asesinato presentaban problemas especiales. Debido a que los hombres de la CII
trabajaban en pases extranjeros, sin pasaporte, y a menudo en contra del gobierno
establecido, no podan recurrir a ningn tipo de proteccin oficial. Como nica
solucin, los jefes de la CII decidieron organizar otra divisin que combatiera el
problema. Encomendaron a los ordenadores la tarea de encontrar al hombre ideal para
dirigir la nueva seccin; la tarjeta que result ganadora entre todas las dems llevaba
el nombre de Yurasis Dragon. Para llevar a Mr. Dragon a los Estados Unidos fue
necesario absolverle de algunas acusaciones que tena pendientes en los Tribunales de
crmenes de Guerra, relacionadas con ciertos pecadillos por genocidio; pero la CII
lo consider digno del esfuerzo.
La nueva Divisin recibi el nombre de Bsqueda y Sancin, o BS. El trmino
del argot coloquial de Sweat Shop[1] se basa en las iniciales y en una corrupcin
dek wet shop en la que el wet work, o sea el asesinato, es la funcin principal. El
departamento de Bsqueda se dedicara a descubrir a los responsables del asesinato
de un agente de la CII; el de Sancin castigara a los culpables con la muerte.
Dado el tpico sentido dramtico de Mr. Dragon, todo el personal de Sancin
llevaba apodos de venenos, como el de Wormwood o el de Belladonna, una
hermosa mujer euroasitica que mantena relaciones sexuales con su vctima de
cualquier sexo, antes de matarla. Mr. Dragon nunca dio a Jonathan un apodo.
Consideraba providencial el hecho de que llevara ya un nombre adecuado para un
erudito: Hemlock[2], el veneno que mat a Scrates.
Mr. Dragon expuso a Jonathan una versin detallada y romntica de estos hechos.
Va a colaborar con nosotros, Hemlock?
Y si me niego?
No le hubiera trado a usted aqu si hubiera considerado esa posibilidad. Si no
lo acepta, destruiremos la iglesia por la que est tan interesado y su libertad personal
estar en peligro.
Y de qu manera?
Tenemos informacin sobre los cuadros que ha ido coleccionando. Nuestro
deber es dar cuenta de su existencia, a menos que, naturalmente, ello nos privara de
un colaborador valioso y de confianza sus ojos rojizos parpadearon bajo las
algodonosas cejas. Va a colaborar con nosotros?

Jonathan experiment un profundo vrtigo al cabecear sobre el libro que tena en


las rodillas. Exhal un suspiro y sus ojos reconocieron la pgina ya olvidada. El
chocolate se haba enfriado, formndose una capa oscura en la superficie. Los truenos
y el viento desaparecieron, quedando tan slo el golpeteo regular y soporfico de la
lluvia al chocar contra los cristales de las ventanas. Se levant, apag la luz y camin,
con la seguridad que da la costumbre, por la oscura nave. Todava cansado por un da
de ocio, se ech un rato en su enorme cama del siglo XVI, mirando por encima de la

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barandilla del coro hacia las ventanas coloreadas con los cristales mojados, dejando
que su atencin acstica siguiera el comps meldico de la lluvia.
La tensin de Montreal le mantena todava el estmago encogido. Los primeros
sntomas del sueo le envolvieron dulcemente, hasta que se vieron bruscamente
interrumpidos por una sacudida de miedo. Intent representar cualquier imagen ante
su mente para ocultar aquellas blancas legaas y acab concentrndose en los
puntitos de unos ojos castaos.
De repente, se despert mareado. Durante todo el da haba estado evitndolo,
pero ya no poda ms. Despus de vomitar, se ech desnudo sobre las baldosas fras
de su cuarto de bao, durante ms de una hora, tratando de tranquilizarse.
Luego volvi a la cama, sin dejar de pensar en los puntitos de los ojos castaos.

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LONG ISLAND, 11 de junio

Jonathan no tuvo un despertar rpido ni lcido. Volvi en s tras una sensacin de


incomodidad. Las imgenes del sueo se entremezclaban con una realidad
inoportuna. Tanto en la vigilia como en el sueo, alguien, trataba de robarle las joyas,
eran joyas de familia. No, no: eran gemas. Sinti un hormigueo en la ingle. Trat de
enfocar la habitacin con los ojos semicerrados.
Oh, no! gru. Qu diablos ests haciendo, Cherry?
Buenos das, Jonathan exclam alegremente. Te hice cosquillas?
l profiri un gruido, ponindose boca abajo.
Cherry, que nicamente vesta unos pantalones cortos de tenis, se desliz bajo la
sbana junto a l, acercando sus labios al odo de Jonathan.
Muerdo, muerdo, muerdo dijo, y lo hizo.
Lrgate articul l con la voz aprisionada por su almohada. Si no me dejas
solo, voy a
No poda encontrar ningn castigo apropiado, por lo que solt un gruido.
Qu vas a hacer? le pregunt rpida. Violarme? Sabes? He pensado
mucho sobre la violacin ltimamente. No est bien porque no proporciona a la
pareja la oportunidad de comunicarse a un nivel interhumano. Pero tiene una ventaja
sobre la masturbacin. No es tan solitaria, entiendes lo que quiero decir? Bueno, si
te empeas en violarme supongo que tendr que aceptarlo como una mujer.
Y se ech, extendiendo brazos y piernas.
Oh, por el amor de Dios, Cherry! Debera darte unos azotes!
Se incorpor al instante sobre un codo, adoptando un tono de seria preocupacin.
Nunca sospech que fueras un sdico, Jonathan. Pero supongo que el deber de
una mujer enamorada es satisfacer las peculiaridades sexuales de su hombre.
T no eres una mujer enamorada, eres una mujer en celo, pero de acuerdo! T
ganas! Voy a levantarme. Por qu no bajas y me preparas un caf?
Est aqu, a tu lado, amante impetuoso. Lo hice antes de subir.
Le arregl la almohada cuando l se incorpor para sentarse la cama, luego le
sirvi el caf y le pas la taza, que se tambale en su mano cuando ella salt de nuevo
sobre la cama y se sent junto a l, tocndole con la cadera y los hombros y pasando
su pierna sobre la de Jonathan. ste supo que la pantomima sexual haba terminado
por el momento, pero Cherry se hallaba todava desnuda hasta el ombligo y el
bronceado de su bikini haca resaltar la blancura de sus pechos con el suave tono
cobrizo del resto de su cuerpo.
Eh, Jonathan! exclam ella con la mayor seriedad, mirando el fondo de su
taza, quiero preguntarte algo. Es cierto que las primeras horas de la maana son el
mejor momento para seducirte? Es cierto que los hombres se despiertan a menudo
con ereccin?

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Eso suele significar que tienen que orinar refunfu l desde el interior de su
taza.
La joven digiri aquella informacin en silencio.
Cunto despilfarro en la naturaleza! coment con tristeza. Luego su nimo
se recuper. Pero no importa! Antes o despus te sorprender en un momento
inesperado. Y entonces, bam!
Bam?
Supongo que no es muy onomatopyico.
Esperemos que no.
Guard silencio unos instantes, luego se volvi hacia l y le pregunt:
No soy yo, verdad? Quiero decir que si no fuera virgen me tomaras, no es
eso?
Jonathan entrecruz los dedos detrs de su cabeza y se desperez hasta la punta
de los pies.
Claro que s. En un momento. Bam!
Porque continu soy bastante bonita y terriblemente rica y mi cuerpo no
est mal hizo una pausa para escuchar un cumplido. Eh! Estbamos hablando
de mi cuerpo! Volvi a hacer una pausa. Bueno, por lo menos mis pechos son
bonitos, no?
l no la mir.
Desde luego. Son soberbios.
Vamos, hombre. Mralos. Son un poco pequeos, tal vez, pero firmes y bonitos,
no crees?
Jonathan tom uno con la mano y lo inspeccion con miopa profesional.
Muy finos confes y son dos, cosa especialmente tranquilizadora.
Entonces, por qu no te rindes y me haces el amor?
Porque eres demasiado consciente de tu belleza. Y, adems, eres virgen. Podra
aceptar tu belleza con la esperanza de que llegaras a superarla. Pero la virginidad,
nunca. Y por qu no te vuelves a poner la blusa de una vez?
Noo. Ni lo suees. Quin sabe? Podras tener un sbito impulso y ta-ta!
Ta-ta?
Suena mejor que bam! Toma, ms caf.
Volvi a llenar su taza y luego llev la suya hasta el trascoro, apoyndose en la
barandilla y contemplando la nave con expresin meditativa.
Cherry era la vecina ms prxima a la casa de Jonathan; viva con todo su
servicio domstico en una enorme mansin situada a cuatrocientos metros de all,
junto a la carretera. Se repartan los gastos de la playa de arena que una sus
propiedades. Su padre, el abogado de una sociedad annima. James Mathew Pitt,
haba comprado la finca poco antes de morir y a Cherry le encantaba ocuparse de
ella. Cuando sala de viaje, Jonathan le encargaba el cuidado de su casa y el pago de
las facturas locales. Tena, pues, una llave, y entraba y sala libremente para utilizar

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su biblioteca o pedir champn para sus fiestas. Jonathan nunca asista a dichas fiestas,
pues no tena ningn inters por conocer a los jvenes progresistas del crculo de la
muchacha. Naturalmente, Cherry no saba nada sobre l, excepto que era profesor y
crtico de arte y que, segn sus clculos, estaba econmicamente muy bien. Jonathan
no la haba invitado nunca a bajar a la galera privada de su stano.
Poco a poco sus juegos sexuales haban desembocado en un ritual de picos
ataques y estoicas negativas, con el acuerdo bsico de que Jonathan deba
despreciarla siempre. La joven se hubiera visto perdida si alguna vez l hubiera
fallado. La batalla siempre tena su encanto porque prevaleca el humor por ambas
partes, y siempre exista una remota posibilidad que proporcionaba sabor a sus
relaciones.
Tras un largo silencio, Cherry se dirigi a l sin mirarle.
Te das cuenta de que soy la nica virgen de veinticuatro aos de Long Island,
si descontamos a las paranoicas y a algunas monjas? Y es slo culpa tuya. Debes
iniciarme para saldar tu deuda con la humanidad.
Jonathan salt de la cama.
Evitar a las vrgenes no es tan slo cuestin de tica. Es tambin una cuestin
mecnica. Las vrgenes exigen demasiado esfuerzo de los ancianos.
Muy bien, pues. Martirzate. Prvate de los placeres de la carne. No me importa
nada.
Le sigui hasta el bao, donde tuvo que alzar la voz para que Jonathan la oyera
por encima del estrpito del agua que llenaba la piscina romana.
S que me importa, sabes? Despus de todo, alguien ha de iniciarme, no?
l grit desde el lavabo:
Alguien ha de cortar las malas hierbas tambin, pero no yo y el ruido del
chorro de agua sirvi de punto final. Bonita comparacin!
Volvi al bao y se sumergi en el agua caliente.
Por qu no te vistes y preparas algo para desayunar?
Quiero ser tu amante, no tu esposa.
Pero volvi de mala gana a la habitacin.
Ponte la blusa antes de bajar le grit. Tal vez encuentres a Mr. Monk
abajo.
Mr. Monk era el jardinero.
Me pregunto si l querra librarme de esta deshonrosa castidad.
No por el sueldo que le pago musit Jonathan para sus adentros.
Supongo que quieres los huevos crudos grit ella al salir.

Despus del desayuno, Cherry dio un paseo por el jardn del invernadero mientras
Jonathan entraba en la biblioteca con el correo de la maana para trabajar un poco. Se
sinti sorprendido y molesto al no encontrar el acostumbrado sobre azul de la CII con

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su sueldo. Generalmente, se lo echaban personalmente en el buzn la noche del
mismo da en que volva de realizar una sancin. Estaba seguro de aquello que no era
un descuido. Dragon tramaba algo. Sin embargo, no poda hacer nada ms que
esperar, por lo que se dedic a revisar sus cuentas, descubriendo que, despus de
gastar los diez mil en el nuevo Pissarro y pagar al jardinero un anticipo para el
verano, le quedara muy poco dinero. No podra permitirse lujos durante una
temporada, pero ya se las arreglara. Su mayor preocupacin era que haba prometido
el dinero para ese mismo da al tratante clandestino de Brooklyn. Decidi telefonearle
y convencerle para que le guardara el cuadro un da ms.
entonces, cundo pasars a recogerlo, Jonathan? pregunt el
comerciante, con un tono peculiar debido a la exagerada pronunciacin de las
consonantes, propia de los orientales.
Maana, me imagino. O pasado.
Ven pasado maana. Maana llevo a la familia a Jones Beach. Tendrs ya los
doce mil que acordamos?
Tendr los diez mil que acordamos.
Slo eran diez? pregunt el tratante con voz apesadumbrada.
Slo diez.
Jonathan, qu estoy haciendo? Estoy dejando que mi amistad por ti amenace
el futuro de mis hijos. Pero un trato es un trato y yo soy un filsofo, s perder con
elegancia. Pero asegrate de traer el dinero antes del medioda. Es muy arriesgado
guardar el dinero aqu. Y, adems, tengo otro comprador en perspectiva.
Ests mintiendo, naturalmente.
Yo no miento, slo robo. Hay otro comprador, por doce mil. Me llam hoy. As
que, si no quieres perder el cuadro, date prisa. Entiendes?
Entiendo.
Estupendo. Qu tal la familia?
No estoy casado. Cada vez el mismo cuento. Siempre me preguntas por la
familia y yo siempre te recuerdo que no estoy casado.
Bueno, tengo poca memoria. Recuerda cmo olvid que eran slo diez mil.
Pero, en serio, deberas tener una familia. Sin nios para los que trabajar, qu es la
vida? Contstame a eso.
Hasta dentro de dos das.
Estoy deseando verte. S puntual, Jonathan. Hay otro comprador.
Ya me lo dijiste.
Despus de colgar, Jonathan permaneci sentado y pensativo durante unos
minutos, con el nimo un tanto deprimido ante el temor de perder el Pissarro. Se
pregunt, inquieto, qu podra estar tramando la retorcida mente de Dragon.
Te apetece jugar un rato? grit Cherry desde el otro lado de la nave.
No consegua nada con su abatimiento y acept. La tormenta haba dejado el cielo
despejado y el da era resplandeciente y clido.

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Jugaron al tenis durante una hora y luego saciaron su sed con champn. Ella imit
su sacrlega costumbre de beber el vino directamente de la botella, como si fuera
cerveza. Despus se zambulleron en la piscina para refrescarse; Cherry se puso a
nadar con la ropa de tenis y cuando sali del agua sus pantalones eran casi
transparentes.
Me siento como una actriz italiana coment mirando la sombra oscura entre
las piernas que transparentaba por sus pantalones calados.
Yo tambin dijo Jonathan, echndose sobre la arena caliente.
Charlaron de tonteras mientras ella le iba tirando puados de arena sobre la
espalda. Le mencion que ira a pasar el fin de semana en Point con unos amigos. Le
propuso ir con ellos, pero l rechaz la invitacin; sus amigos, demasiado liberales y
demasiado jvenes, le aburran con sus aficiones nmadas y sus retorcidas mentes.
Se levant un viento fro sobre la playa, presagiando lluvia antes del anochecer, y
Cherry, tras pedir a Jonathan, sin demasiadas ilusiones, que la llevara a la cama con
l, se fue a su casa.
Cuando se diriga a la iglesia, Jonathan vio a Mr. Monk, su jardinero. Por un
momento pens en cambiar de direccin para evitarle, pero se irrit por sentirse
intimidado ante un subordinado y sali valientemente a su encuentro. Mr. Monk era
el mejor jardinero de la isla, pero sus servicios no eran muy apreciados. Totalmente
paranoico, haba elaborado la teora de que la hierba, las flores y los arbustos eran sus
enemigos personales, cuya nica intencin era la de apresarle mediante diablicos y
astutos manejos. Tena la costumbre de enterrar las semillas, arreglar los setos y
recortar la hierba con sdica alegra y castigadora energa, mientras iba soltando
montones de insultos escatolgicos sobre la odiosa flora. Como una burla, los
jardines y parterres florecan bajo su mano, cosa que l consideraba una ofensa
premeditada que acrecentaba todava ms su odio.
Estaba gruendo algo mientras castigaba la esquina de un parterre con una pala
cuando Jonathan se le acerc.
Cmo van las cosas, Mr. Monk? pregunt con temor.
Qu? Ah!, es usted, doctor Hemlock. Un asco! As es como van las cosas.
Estas flores de mierda no quieren ms que agua. Agua, agua, agua! Un puado de
lascivas comedoras de mierda, eso es lo que son. Cabezas de chorlito! Oiga, qu
clase de baador llevaba esa vecina de usted? Podan vrsele hasta los pezones. Un
poco torcidos los tena. A ver, mire esta pala! Casi rota por la mitad! Hoy en da las
hacen as! No valen ni un pellizco de mierda de negro! An recuerdo cuando una
pala
Jonathan musit alguna excusa, diciendo que todo se vea muy bien, y se escurri
hacia su casa.
Una vez en el espacio fresco y tranquilizador de la nave abovedada, se dio cuenta
de que tena hambre. Se prepar un almuerzo con nueces de macadamia, salchichas
polacas, una manzana y una copa de champn. Despus fum su pipa y se dispuso a

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relajarse, esforzndose por no preocuparse del telfono. Dragon le llamara cuando
quisiera. Mejor esperarle.
Para distraer sus pensamientos, baj a la galera y pas un rato con sus cuadros.
Cuando hubo sacado de ellos el mximo en aquellas circunstancias, se sent en su
escritorio y se puso a trabajar de modo intermitente en el atrasado artculo de Lautrec,
pero fue en vano. Su mente giraba en torno a las intenciones de Dragon y a la
posibilidad de perder el Pissarro. Sin quererlo reconocer, saba desde haca algn
tiempo que no poda seguir trabajando para la CII. Su conciencia, por supuesto, no
tena parte alguna en su creciente desinters. Lo nico que experimentaba al matar a
un miembro de la roosa subcultura del espionaje era un resentimiento por tener
siquiera un contacto con ellos. Quizs era cansancio; tal vez los nervios. Si por lo
menos existiera un medio de mantener su nivel de vida, su casa y sus pinturas sin su
colaboracin con los Dragon, los Pope y los Mellough
Miles Mellough. Su mandbula se crisp slo con pensar en l. Durante casi dos
aos haba esperado pacientemente que el destino pusiera a Miles a su alcance. No
poda abandonar la CII hasta saldar aquella cuenta.
Haba permitido a muy pocos atravesar el muro de su fra altivez, pero quienes lo
haban conseguido gozaban de toda su lealtad y Jonathan hubiera deseado que sus
amigos participaran de su estricto ideal sobre la amistad y la fidelidad. Sin embargo,
en el curso de su vida, tan slo cuatro hombres haban logrado acercarse a l lo
suficiente como para merecer su amistad y arriesgarse ante su ira: Big Ben Bowman,
al que no haba visto desde haca tres aos y con quien sola escalar montaas y beber
cerveza. Henri Baq, un agente del espionaje francs que tena la facultad de rerse de
todo y que haba sido destripado dos aos antes; Miles Mellough, responsable de la
muerte de Baq, despus de haber estado unido a Henri y Jonathan con lazos de
estrecha amistad.
El cuarto era un griego que haba traicionado a Jonathan en el curso de una
sancin. Jonathan haba salvado la vida gracias a su buena suerte y a una travesa a
nado de seis kilmetros de noche. Naturalmente, la mundologa de Jonathan debera
haberle alertado de que todo aquel que confa en un griego chipriota merece un
destino troyano, pero ello no le impidi esperar el momento propicio para echarle
mano en Ankara. El griego no saba que Jonathan conoca al traidor, tal vez por ser
griego haba olvidado ya el incidente y acept sin dudarlo el regalo de su aguardiente
predilecto. La botella estaba llena de datura. El viejo turco que hizo el trabajo sigui
el antiguo mtodo de quemar unas semillas de datura, encerrando el humo en una
jarra de barro que llenara despus con aguardiente.
El griego haba quedado relegado a un asilo para siempre, sentado en un rincn,
balancendose incesantemente y tarareando la misma nota sin parar.
As pues, haba saldado las cuentas con el griego; slo faltaba liquidarlas con
Miles Mellough y Jonathan estaba seguro de que un da se encontrara con Miles.
El timbre del telfono le sobresalt, sacndole de sus morbosos pensamientos

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sobre la libre asociacin.
Hemlock? Tenemos informes de Montreal. Buen trabajo, chico.
La voz metlica, propia de un agente de seguros, de Pope era suficiente para
irritar a Jonathan.
Mi dinero no estaba en el buzn esta maana. Pope.
Bueno y qu?
Jonathan respir profundamente para controlarse.
Ponme con Dragon.
Habla conmigo. Ya lo arreglar yo.
No voy a perder tiempo con un lacayo. Pasa el telfono a Dragon.
Tal vez si voy por ah y charlamos un rato?
Pope bromeaba. Saba que Jonathan no poda ser visto en su compaa. Debido a
la necesaria reclusin de Mr. Dragon, Pope era la pantalla pblica de la Divisin BS.
Estar en su compaa equivala a llevar un adhesivo de apoyad a la BS pegado en
el automvil.
Si quieres el dinero, amigo, tendrs que cooperar. Dragon no quiere hablar
contigo por telfono, pero quiere verte.
Cundo?
Inmediatamente. Quiere que tomes el tren y vengas para ac en cuanto puedas.
Muy bien. Pero recurdale que estoy pendiente de ese dinero.
Estoy casi seguro de que ya lo sabe, majo.
Pope colg.
Algn da, se jur Jonathan a s mismo, iba a estar solo en una habitacin con
aquel bastardo, y bastaran diez minutos
Tras una breve consideracin, lo dej en cinco.

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NUEVA YORK, 11 de junio

Est realmente atractiva esta tarde, seora Cerberus.


Ella ni siquiera se molest en mirarle.
Lvese las manos en ese fregadero. Con el jabn verde.
Esto es nuevo.
Jonathan cruz en direccin al fregadero de hospital con la palanca propia de los
mismos en vez del grifo convencional.
Ese ascensor est asqueroso exclam la mujer con una voz tan escamosa
como su tez. Y Mr. Dragon est dbil. Se halla prximo al fin de una fase.
Aquello significaba que iba a recibir muy pronto la transfusin total que sufra
cada medio ao.
Tiene intencin de donar su sangre? le pregunt Jonathan, frotndose las
manos bajo una corriente de aire caliente.
No tenemos el mismo tipo de sangre.
Lo dice con pena?
El tipo de sangre de Mr. Dragon es muy poco comn contest ella con
evidente orgullo.
Entre los humanos por lo menos. Puedo entrar ya?
Ella le examin con mirada diagnstica.
Algn resfriado? La gripe? Trastornos digestivos?
Slo un leve dolor en el culo y es muy reciente.
La seora Cerberus apret el botn de su mesa e introdujo a Hemlock en la
cmara sin ms comentario. La plida luz roja de costumbre no estaba all, pero el
intenso calor era tan agobiante como siempre. La puerta del despacho de Mr. Dragon
se abri con un chasquido.
Entra, Hemlock.
Su voz metlica trasluca un leve temblor.
Por favor, perdona la falta de luz roja. Me siento ms dbil de lo normal e
incluso esa plida luz me perjudica.
Jonathan tante su camino hacia la silla de cuero.
Dnde est mi dinero?
Ese es mi Hemlock. Directo al grano. Sin perder tiempo en amenas
conversaciones. Los barrios bajos han dejado su huella.
Necesito el dinero.
Cierto. Sin l no podrs cumplir con los pagos de tu casa, por no hablar de la
compra de ese Pissarro que ansias. A propsito, hay otra oferta para el cuadro. Sera
una pena que lo perdieras.
Quiere perjudicarme?
Permteme una pregunta acadmica, Hemlock: qu haras si te retuviera tu

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dinero?
Las encendera.
Jonathan desliz sus dedos hasta el bolsillo de su camisa.
Qu llevas ah?
No haba preocupacin alguna en el tono de Dragon. Conoca perfectamente la
eficacia de los hombres que registraban a toda persona antes de entrar.
Una caja de cerillas. Tiene usted la ms remota idea del dolor que sentira si
las encendiera una por una?
Dragon se cubri automticamente los ojos con sus delgados dedos, pero saba
que su piel incolora servira de poca proteccin. Con forzada valenta exclam:
Muy bien, Hemlock. Me confirmas la opinin que tengo de ti. En el futuro mis
hombres tendrn que buscar tambin cerillas.
Mi paga?
All. Sobre la mesa. En realidad, siempre pens en darte el dinero. Lo retuve
nicamente para asegurarme de que vendras a escuchar mi oferta solt sus tres
secas carcajadas. Buen truco ese de las cerillas! la risa se convirti en una tos
dbil y jadeante, que durante algn tiempo no le permiti hablar. Lo siento. No
estoy muy bien.
Para tranquilizarle dijo Jonathan, mientras se meta el sobre repleto de
billetes en el bolsillo de la chaqueta voy a decirle que no tengo ninguna cerilla.
Nunca fumo en pblico.
Es verdad! Lo haba olvidado su voz tena un sincero tono de admiracin.
Realmente muy bueno. Perdname si te he parecido demasiado agresivo. Ahora
mismo me encuentro enfermo y eso me pone enojadizo.
Jonathan sonri ante aquella palabra tan poco comn. De vez en cuando, el ingls
que haba aprendido Mr. Dragon se vea traicionado por algunos detalles: palabras
poco corrientes, pronunciaciones exageradas, modismos mal empleados.
De qu se trata, Dragon?
Tengo un trabajo para ti.
Cre que ya habamos hablado de eso. Ya sabe que nunca aceptar trabajos, a
menos que necesite el dinero. Por qu no se lo encarga a otro de la Divisin?
Los ojos de Dragon adquirieron el tono rojizo de siempre.
Lo hara si pudiera. Tu testarudez es un problema, pero este trabajo requiere un
alpinista con experiencia y, como puedes suponer, hombres con ese talento no
abundan en nuestro departamento.
No he escalado ninguna montaa desde hace ms de tres aos.
Lo hemos tenido en cuenta. Hay tiempo para volver a ponerte en condiciones.
Por qu necesitan un alpinista?
Slo puedo discutir los detalles si aceptas colaborar en el trabajo.
En ese caso, olvdelo.
Tiene otro aliciente para ti, Hemlock.

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Ah, s?
Uno de nuestros antiguos subordinados, un viejo amigo tuyo, me parece, se
halla envuelto en el asunto Dragon hizo una pausa escnica: Miles Mellough.
Tras un instante, Jonathan dijo:
Miles no es de su incumbencia. Ya le arreglar yo las cuentas a mi manera.
Eres demasiado rgido, Hemlock. Espero que no te rompas cuando te veas
obligado a doblegarte. Obligado de qu manera?
Oh, noto que me va a pasar algo! Su voz temblaba y se entrecortaba
mientras se apretaba el pecho con la mano para aliviar el dolor. Al salir, querras
decir a la seora Cerberus que venga, por favor?

Jonathan se arrim a la pared de la entrada del bloque de oficinas de Mr. Dragon,


intentando evitar la lluvia que caa a cntaros, cuyas gotas estallaban al chocar contra
la acera. El estrpito del agua eclipsaba el murmullo de la ciudad. Un taxi vaco pas,
despacio, por la calle, y Jonathan se apresur a unirse a una larga cola de mendigos
que agitaban la mano y gritaban mientras el coche pasaba majestuosamente; el taxista
silbaba con desenfado, sumergido, sin duda, en profundas reflexiones sobre algn
problema de gramtica rusa. Jonathan volvi al refugio de la estrecha cornisa y ech
una mirada sombra al panorama. Los faroles se encendieron; su mecanismo
automtico crey que era de noche, dada la oscuridad de la tormenta. Apareci otro
taxi y Jonathan, con ms experiencia, dio un salto hacia delante, con la remota
esperanza de que aquel taxista no fuera econmicamente independiente y tuviera
algn inters en el dinero. Luego vio que el taxi estaba ocupado. Al volverse, el
taxista toc el claxon. Jonathan se detuvo, asombrado, bajo la lluvia. El taxista le hizo
seas y Jonathan se seal a s mismo con una expresin como diciendo de duda. La
puerta trasera se abri y Jemima pregunt:
Vas a subir o te gusta estar ah fuera?
Jonathan salt dentro del coche y ste se uni a la circulacin, ignorando
desdeosamente las sonoras protestas procedentes del vehculo de enfrente, que se
vio empujado hacia la corriente del trfico.
No quiero parecer pesado dijo Jonathan, pero ests preciosa. De dnde
sales? Te he dicho que ests preciosa?
Estaba sinceramente contento de volverla a ver. Pareca como si hubiera pensado
en ella muchas veces, pero probablemente no era as, decidi. Qu motivos hubiera
tenido?
Te vi cuando diste el salto explic, y estabas tan ridculo que me
compadec de ti.
Ah! Es un viejo truco. Trato siempre de parecer ridculo cuando me estoy
ahogando bajo la lluvia. Nunca se sabe si alguna azafata va a pasar en cualquier
momento para compadecerse de uno.

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El taxista se volvi y mir por encima de su asiento, con la clsica indiferencia de
su profesin hacia el resto del trfico.
Tendrs que pagar doble, guapa, porque no podemos coger a dos pasajeros en
un da de lluvia como ste ech una ojeada condescendiente a la corriente de
coches. Jonathan le contest que l lo pagara todo. Qu diablos! Todo el mundo
andara recogiendo gente por la ciudad si no cobrramos doble tarifa. Eso lo sabe
usted tan bien como yo.
Jonathan se inclin hacia delante y sonri al taxista cortsmente por el retrovisor.
Por qu no nos repartimos el trabajo? Usted conduce y nosotros charlamos
dijo. Luego pregunt a Jemima: Cmo consigues parecer tan tranquila y bonita
cuando te ests muriendo de hambre?
Ah!, me estoy muriendo de hambre?
Los puntitos dorados bailaban, burlones, en sus ojos castaos.
Desde luego. Es un milagro que no te hayas dado cuenta antes.
Supongo que eso es una invitacin a cenar.
S, lo es.
La joven le mir.
Bueno, quiero informarte de que cuando te recog de la calle bajo la lluvia no
lo hice en el doble sentido de esa expresin, sabes?
Cielos! Si apenas nos conocemos! No s de qu me hablas. Qu me dices de
la cena?
Ella vacil unos instantes ante la tentacin. Despus contest:
No. Creo que no.
Si no hubieras dicho no, cul hubiera sido tu segunda alternativa?
Bistec, vino negro y una apetitosa ensalada.
Decidido.
Jonathan se incorpor para pedir al taxista que girase hacia el sur en direccin a la
calle Catorce.
A ver si se deciden de una vez, majos.
Conduzca.
Cuando el taxi se detuvo delante del restaurante, Jemima toc la manga de
Jonathan.
Te evit un remojn. Ahora vas a invitarme a cenar. Y eso es todo, de
acuerdo? Despus de cenar nos iremos a casa. Cada uno a la suya, te parece?
Jonathan le tom la mano y la mir a los ojos con inters.
Gem, tienes muy poca fe en tus semejantes le apret la mano. Cuntame,
quin fue el hombre que tanto te hiri?
Ella se ech a rer y el taxista pregunt si pensaban bajar o no. Mientras Jemima
se precipitaba dentro del restaurante, Jonathan pag al taxista dicindole que era un
buen chico. La lluvia y el trnsito ensordecieron la ltima palabra y el taxista se
qued mirando a Jonathan por un momento, pero decidi que era ms prudente

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marcharse con un chirrido de ruedas ofendido.
El restaurante era sencillo pero caro, y la comida era mucho mejor que la
decoracin. Debido en parte a su alegra y en parte para impresionar a Jemima,
Jonathan encarg una botella de Lafite.
Puedo sugerirle el de 1959? pregunt el sommelier con la autosuficiencia
retrica de que sus consejos eran irrevocables.
No somos franceses dijo Jonathan, sin desviar sus ojos de Jemima.
Deca, seor? el arco de sus cejas tena esa inclinacin de mrtir ofendido,
tan tpica de los criados de categora.
No somos franceses. Los vinos prenupciales no tienen ninguna fascinacin para
nosotros. Triganos un 53 si lo tiene o, si no, un 55.
Cuando el camarero se fue, Jemima pregunt:
Es algo especial ese Lafite?
No lo sabes?
No.
Jonathan hizo volver al camarero.
Olvide el Lafite. Triganos un Haut-Brion, en cambio.
Considerando que el cambio era como una especie de castigo, el camarero tach
laboriosamente el Lafite de su cuaderno y apunt el Haut-Brion.
Por economa, miss Brown. El Lafite es demasiado caro para despilfarrarlo.
Cmo lo sabes? Quiz me hubiera gustado.
Oh!, seguro que te habra gustado, pero no lo hubieras apreciado.
Jemima le mir con ojos crticos.
Sabes una cosa? Presiento que no eres una persona muy simptica.
La simpata es una cualidad superada. Ser simptico es algo que todo hombre
necesita ser en una fiesta, si no tiene las narices precisas para ser grosero o la clase
suficiente para ser brillante.
Puedo adivinar de quin es la frase?
Oh, probablemente acertars.
Pues, Johnson a Boswell?
James Abbott McNeill Whistler a Wilde. Pero no estuvo mal lo tuyo.
Un caballero hubiera pretendido que estaba acertada. Y lo estaba cuando dije
que no eras un tipo simptico.
Intentar compensarlo siendo otras cosas. Ingenioso o potico tal vez. O
incluso terriblemente interesado por ti, cosa que, a propsito, es cierta coment con
un brillo en los ojos.
Me ests tomando el pelo.
Lo confieso. Es pura apariencia. Slo intento ser educado como quien lleva una
armadura para proteger mi vulnerable hipersensibilidad.
Ahora todava me lo tomas ms.
Te gusta estar en Fugle Street?

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Por favor
Jonathan ri y cambi de tema.
Jemima dej escapar un suspiro, sacudiendo la cabeza.
Oye, eres un verdadero zapador social, sabes? A m tambin me gusta tomar el
pelo a la gente, evitando toda lgica en la conversacin, hasta que acaban mareados.
Pero eso no resulta en tu campo, verdad?
No s si podra llamarlo campo. Es tan slo un equipo y un jugador.
Ya empezamos otra vez.
Ser mejor que cenemos.
La ensalada era crujiente; los filetes, grandes y perfectos, y bebieron con ellos el
Haut-Brion. Durante toda la comida estuvieron charlando animadamente, dejndose
llevar por una palabra o un pensamiento sbito, pasando del arte a la poltica, a las
inhibiciones de la niez, a las posibilidades sociales, apurando el tema hasta que
careca de diversin. Tenan el mismo sentido del ridculo y no se tomaban
demasiado en serio ni a s mismos ni a los grandes nombres del arte y la poltica. Con
frecuencia no necesitaban terminar una frase, pues el otro adivinaba la salida y
empezaba a rer aprobndola. Y, a veces, compartan momentos breves de un silencio
relajante sin sentir la necesidad de mantener una conversacin como defensa contra la
comunicacin. Estaban sentados junto a la ventana. La lluvia repiqueteaba o cesaba
alternativamente. Intentaban adivinar, con ideas absurdas, las profesiones y destinos
de los que pasaban. Sin percatarse de ello, Jonathan estaba hablando con Gem como
si fuera un hombre, un viejo amigo. Segua la conversacin de un modo honesto,
olvidando las bromas pre-cama que constituan generalmente la base de su insulsa
charla con las mujeres.
Profesor de Universidad? pregunt Gem incrdula. No me lo digas,
Jonathan. Ests destruyendo mis estereotipos.
Y qu me dices de tu oficio de azafata? Cmo ocurri?
Oh!, no lo s. Sal de la universidad despus de cambiar de especialidad cada
ao y trat de encontrar trabajo como mujer del Renacimiento, pero no pude ver
ninguna oferta en el peridico. Viajar por ah me pareci una posibilidad. Tambin
consider gracioso el hecho de ser la primera azafata negra de la Compaa, era su
negra para relaciones pblicas pronunci la palabra negra con tono remilgado,
ridiculizando a quienes la usaban. Y t, qu? Cmo llegaste a ser profesor de
universidad?
Bueno, sal de la universidad e intent encontrar trabajo como hombre del
Renacimiento, pero
Muy bien, olvdalo.
En el curso de la conversacin, Jonathan averigu que la joven iba a estar tres
das en Nueva York y se sinti feliz. Cayeron en otro cmodo silencio.
Qu es lo gracioso? pregunt ella al ver su leve sonrisa.
Nada respondi. Yo.

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Sinnimos?
Slo le sonri suavemente por encima de la mesa. Slo pensaba que no
estoy esforzndome en parecer inteligente. Siempre suelo tratar de ser inteligente.
Y qu me dices del tema ese de Fugle Street?
Tonteras. Fue para deslumbrarte. Pero no creo que me interese deslumbrarte.
Ella pareci estar de acuerdo y mir por la ventana, dirigiendo su atencin a la
forma en que se desparramaba la luz en los charcos donde baaba la lluvia. Pasados
unos instantes coment:
Es muy bonito.
Y l entendi.
S, es muy bonito, pero un poco desconcertante.
Ella aprob de nuevo y los dos supieron que, para ella, tambin era algo
desconcertante.
Una serie de temas inconexos les llev a charlar de casas y Jonathan habl con
entusiasmo de la suya. Durante media hora, le fue describiendo detalles, esforzndose
por dar una explicacin clara. Ella le escuchaba con atencin, demostrando su
comprensin y compenetracin con leves movimientos de cabeza y ojos. Cuando l
se interrumpi bruscamente, viendo que haba estado hablando tanto rato con riesgo
de aburrirla, Jemima exclam:
Debe ser muy agradable sentir todo eso por una casa. Y tambin es una
seguridad, claro.
Una seguridad?
Una casa no puede apoyarse en ti emocionalmente. No puede agobiarte
devolvindote su amor. T ya me entiendes.
La entenda perfectamente y experiment una punzada de inquietud ante su
perspicacia emocional. Pens que le gustara ensersela, pasar un da descansando y
conversando. Y se lo dijo.
Parece divertido, pero no podemos ir ahora. No es conveniente. Yo te recog en
un taxi, estamos cenando y despus nos vamos corriendo a tu casa. Tcnicamente
hablando, eso sera un plan perfecto. No parece ser realmente lo nuestro.
El reconoci que no lo era.
Podramos hacer una especie de pacto. Supongo que somos capaces de no tener
ninguna relacin sexual durante un da o dos.
T te lo saltaras.
Probablemente.
Y si t no lo hicieras, lo hara yo.
Me alegra or eso.
El restaurante iba a cerrar y el camarero les haba estado importunando con
interrupciones corteses ofreciendo innecesarios servicios. Jonathan le dio una
esplndida propina, pagando ms por el magnfico rato que haba pasado, que por el
servicio, que ni siquiera haba notado.

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Decidieron volver andando al hotel porque no estaba muy lejos; las calles estaban
vacas y frescas despus de la lluvia y fueron paseando, compartiendo momentos de
conversacin y perodos de silencio cada vez ms largos. A veces, Jemima le coga
del brazo con la mano y con una ligera presin de sus dedos le haca notar pequeas
cosas que le llamaban la atencin; l le contestaba con un suave apretn de su brazo.
Con asombrosa rapidez llegaron al hotel. Se despidieron en el vestbulo y ella le
dijo:
Est bien si tomo el tren maana por la maana? Puedes ir a buscarme a la
estacin y echaremos un vistazo a esa iglesia tuya.
Creo que sera una idea estupenda.
Buenas noches, Jonathan.
Buenas noches.
Hemlock fue caminando hasta la estacin; durante el trayecto lleg a la
conclusin de que la ciudad pareca menos fea de lo normal. Probablemente era la
lluvia.

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LONG ISLAND, 12 de junio

Recorri el espacioso dormitorio del trascoro, concentrndose en su taza de caf,


pero sin poder evitar verterlo en el plato. Era un tazn grande, con dos asas, para caf
con leche. Se apoy en la barandilla unos minutos, bebiendo con largos sorbos y
mirando con orgullo y satisfaccin hacia la nave, en la que los primeros rayos de la
maana atravesaban la oscuridad con luces diferentes. Tan slo estaba tranquilo
cuando tena la casa a su alrededor, como si fuese una armadura. Sus pensamientos
iban de un lado a otro, entre la ilusin por la llegada de Jemima y una ligera
intranquilidad producida por el tono de su ltima entrevista con Dragon.
Poco despus, en la galera del stano, intent trabajar de nuevo en el artculo de
Lautrec. Tom algunas notas con lpiz y luego la mina se rompi. Eso fue todo. Era
el destino. Podra haber continuado, sumergindose en una prosa blanda y sin
inspiracin, si no hubiera tenido que volver a sacar punta al lpiz. No era culpa suya
si el lpiz se haba roto.
Sobre su mesa se hallaba el sobre azul con el sueldo de Dragon, en billetes de
cien dlares. Lo cogi y busc un lugar seguro para guardarlo. No encontr ninguno
y volvi a dejarlo sobre la mesa. Para ser alguien que llegaba a tales extremos por
conseguir dinero, Jonathan no tena ningn instinto de avaricia. El dinero no tena
atraccin alguna para l. Los bienes, la comodidad y las posesiones ya eran otra
cuestin. Le encantaba pensar que, a la tarde siguiente, sera el propietario del
puntillista Pissarro. Busc en las paredes un lugar apropiado para colgarlo y sus ojos
fueron a posarse sobre el Czanne que Henri Baq haba robado para l en Budapest,
como regalo de cumpleaos. Le asaltaron los recuerdos de Henri Baq: el ingenio
curiosamente retorcido del vasco, sus carcajadas cuando comentaban sus respectivas
jugadas, aquella impresionante borrachera en Arles, cuando torearon en la calle con
sus americanas a los coches y a sus enfurecidos conductores. Record el da en que
Henri muri, y cmo haba intentado contener sus entraas con las manos mientras
buscaba un comentario ingenioso para la ocasin, pero incapaz de proferir ninguno.
Jonathan se golpe la cabeza para alejar la imagen, pero fue en vano. Se sent al
piano y toc de modo abstrado. Haban formado un equipo, l, Henri y Miles
Mellough. Miles trabajaba para Bsqueda, Jonathan para Sancin y Henri para
el Departamento francs de la CII. Haban llevado a cabo algunos trabajos de modo
rpido y competente, siempre encontraron tiempo para sentarse a charlar un rato en
un bar, sobre arte, sexo y cualquier cosa.
Entonces Miles planific la muerte de Henri.
Jonathan se puso a tocar algo de Haendel. Mr. Dragon haba mencionado que
Miles estaba enredado de alguna manera en esa sancin que Jonathan deba aceptar.
Durante casi dos aos, Jonathan haba esperado que llegara el da en que pudiera
enfrentarse de nuevo con Miles.

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No pienses ms en ello. Jemima va a venir.
Sali de la habitacin, cerr la puerta con llave y dio un paseo por el jardn para
acelerar el lento paso del tiempo que faltaba para su llegada. La brisa era fresca y las
hojas de los pltanos a lo largo del paseo centelleaban bajo el sol. Sobre su cabeza, el
cielo era de un azul pursimo, pero al norte del horizonte, encima del mar, se
apelotonaba un compacto ncleo de nubes que presagiaban tina fra tormenta para esa
noche. A Jonathan le encantaban las tormentas.
Recorri el antiguo y clsico jardn ingls, con setos cortados rodeando un
intrincado laberinto. Desde las profundidades del mismo, poda orse el enfurecido
clic!, clic!, clic! de la podadora de Mr. Monk.
Aj! Toma! Clic! Esto te ensear, arbusto idiota! Clic! Clic! De acuerdo,
rama del culo! Scalo y te lo corto. As, clic!
Jonathan trat de localizar el sonido desde las matas para evitar el encuentro con
Mr. Monk. Fue bajando sigilosamente por el paseo, controlando la presin de sus
pisadas, para reducir el ruido.
Qu tienes contra las otras ramas? La voz de Mr. Monk tena un tono dulce
como la miel. Ah! No te gusta su compaa. Ya lo entiendo. Eres una especie de
planta solitaria que se aparta del manojo y, de repente, rugi: Orgullo! Eso es
lo que tienes! Y yo tengo un remedio para el orgullo! Clic! Ya est!
Jonathan se agach junto a la pared de setos, sin osar moverse, dudando sobre la
direccin de la voz de Mr. Monk. Hubo un largo silencio. Despus empez a pensar
en su propia imagen, agachado por temor a encontrarse con su jardinero. Sonri,
sacudi la cabeza y se incorpor.
Qu hace, doctor Hemlock? pregunt Mr. Monk a su espalda.
Qu? Oh, hola! Jonathan frunci el ceo, hundiendo el pie en el csped.
Esta esta hierba de aqu, Mr. Monk. He estado examinndola. Me parece un poco
extraa. No cree?
Mr. Monk no se haba dado cuenta, pero estaba siempre dispuesto a creer lo peor
de cualquier planta.
Extraa en qu sentido, doctor Hemlock?
Bueno, pues est ms verde que de costumbre. Ms verde de lo que debera
estar. Usted ya me entiende.
Mr. Monk examin la zona cercana a los arbustos y luego la compar con la
hierba de por all.
Es eso cierto?
Sus ojos se agrandaron con furor al mirar a la hierba culpable.
Jonathan sigui su paseo con una indiferencia premeditada y gir en el primer
recodo. Aceler el paso mientras oa la voz de Mr. Monk desde el interior del
laberinto.
Estpidos hierbajos! Siempre cabreando! Cuando no estis pulidos y
resecos, estis demasiado verdes! Bueno, ahora aprenderis! Snip!

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Jonathan conduca por la amplia carretera hacia la estacin. El tren llegara
probablemente con retraso, segn era costumbre en Long Island, pero no poda correr
el riesgo de hacer esperar a Jemima. Su coche era un Avanti antiguo, un vehculo que
concordaba con su estilo de vida hedonista. Estaba en malas condiciones porque lo
conduca mal y le dedicaba poca atencin, pero su lnea y su gracia le atraan. Cuando
se estropease del todo, quera utilizarlo a modo de parterre para su jardn de la
entrada.
Aparc junto al andn, con el parachoques pegado a las tablas grises y gastadas.
El sol clido haca exhalar de la madera un olor a creosota. Como era domingo, el
andn y el aparcamiento estaban desiertos. Se recost en el asiento y se amodorr.
Nunca se le ocurrira ponerse a esperar a alguien en el andn de una estacin
porque

Henri Baq se la haba ganado en el andn de cemento de la estacin St. Lazare.


Jonathan recordaba a menudo el vaporoso estruendo de aquella enorme estacin con
bvedas de acero, y el payaso gigante que sonrea. Henri haba tenido un descuido.
Acababa de terminar un trabajo y se marchaba a pasar sus primeras vacaciones sin su
mujer y los nios. Jonathan le haba prometido ir a despedirle, pero se haba retrasado
debido al trfico de la plaza de lEurope.
Vio a Henri y le hizo seas por encima de las cabezas de la multitud. Debi ser
entonces cuando el atacante clav su cuchillo en el estmago de su amigo. La voz del
asesino retumb con su indescifrable zumbido junto al silbido de vapor y al traqueteo
de los vagones de equipaje. Cuando Jonathan consigui llegar junto a l a travs de la
multitud, Henri se apoyaba contra un enorme pster del Winter Circus.
Quin ha sido? le pregunt Jonathan.
Los ojos cados de Henri, el vasco, tenan una infinita tristeza. Con una mano
coga la solapa de su americana y con el puo se apretaba el estmago. Sonrea
estpidamente y sacuda la cabeza con una expresin de incredulidad; luego la
sonrisa se convirti en una mueca de dolor y su cuerpo resbal hasta quedar sentado,
con los pies separados frente a s, como los de un nio.
Cuando Jonathan se levant, despus de buscar el pulso en la garganta de Henri,
se top con la sonrisa loca del payaso del pster.
Mary Baq no haba llorado. Dio las gracias a Jonathan por transmitirle la noticia y
reuni a los nios en otra habitacin para explicrselo. Cuando volvieron, sus ojos
estaban rojos e hinchados, pero ninguno de ellos lloraba ya. El mayor, Henri tambin,
desempe su papel e invit a Jonathan a tomar un aperitivo. El acept y despus se
los llev al caf del otro lado de la calle a merendar. El ms pequeo, sin comprender
bien lo que haba pasado, comi con excelente apetito, pero los dems no; hubo un
momento en que la hija mayor, sin poder dominarse, estall en llanto y tuvo que ir

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corriendo al lavabo.
Jonathan se qued despierto toda la noche tomando caf y haciendo compaa a
Mary. Hablaron de asuntos financieros y prcticos junto a la mesa de la cocina,
cubierta con un mantel de hule, al que los nios juguetones haban arrancado parte
del plstico. Despus, durante largo rato, permanecieron callados. Casi al amanecer,
Mary se levant de la silla con un suspiro tan profundo que pareca un gemido.
Hemos de seguir viviendo, Jonathan. Por los pequeos. Vamos, ven a la cama
conmigo.
No hay nada que ate tanto a la vida como el amor. Los suicidas en potencia casi
nunca lo hacen. Jonathan vivi con los Baq durante dos semanas y cada noche Mary
lo utilizaba como una medicina, Una noche le dijo tranquilamente:
Deberas marcharte, Jonathan. Creo que ya no te necesito. Y si continuramos
cuando ya no te necesitara, la cosa sera diferente.
l estuvo de acuerdo.
Cuando el hijo pequeo supo que Jonathan se iba, se sinti decepcionado. Quera
pedirle que le llevara al circo.
Semanas despus, Jonathan se enter de que Miles Mellough haba preparado el
crimen. Como Miles dej la CII en aquel tiempo, Jonathan nunca estuvo seguro de
cul fue el bando que orden la sancin.

Resulta agradable esperar el tren? dijo Jemima, mirando por la ventanilla


del lado del pasajero.
l se sobresalt.
Lo siento. No me di cuenta de que habas llegado.
Se percat de lo ridculo de la frase, teniendo en cuenta que el andn estaba
desierto.
Mientras Jonathan conduca hacia la casa, ella sacaba la mano por la ventanilla,
rasgando el aire de manera aerodinmica, como una nia. Jonathan pens que estaba
muy elegante y graciosa con su vestido de lino blanco con el cuello mao. Ella se
acomod en el asiento, completamente relajada o totalmente indiferente.
Slo has trado esta ropa? le pregunt Jonathan, volviendo la cabeza hacia
ella, pero sin desviar los ojos de la carretera.
S, claro. Apuesto a que esperabas alguna prenda de noche, envuelta
discretamente en una bolsa de papel marrn.
El color de la bolsa no me importa lo ms mnimo.
Fren y gir por una avenida lateral, volviendo despus a la principal.
Olvidaste algo?
No, volvemos al pueblo. A comprarte ropa.
No te gusta sta?
Est muy bien. Pero no es prctica para trabajar.

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Trabajar?
Por supuesto. Creste que eran unas vacaciones?
Qu tipo de trabajo? pregunt ella.
Pens que te gustara ayudarme a pintar una barca.
Me ests tomando el pelo.
Jonathan asinti pensativamente.
Se detuvieron ante la nica tienda del pueblo que estaba abierta los domingos,
una falsa estructura Cape Cod decorada con redes de pesca y bolas de cristal para
fascinar a los turistas de fin de semana que venan de la ciudad. El propietario no era
un taciturno asitico, sino un hombre activo de unos cuarenta aos, ligeramente
obeso, con un ajustado traje de estilo eduardiano y un chaleco color gris perla. Al
hablar, sacaba su mandbula inferior hacia fuera, dando a las vocales nasales una
sinceridad deliberada.
Mientras Jemima estaba en un extremo de la tienda escogiendo unos shorts, una
blusa y un par de alpargatas, Jonathan compr otras cosas, siguiendo los consejos del
propietario sobre las tallas. El hombre no le aconsej con simpata; tena un tono de
malhumor y desilusin.
Ser una diez, supongo dijo el propietario, apretando luego los labios y
desviando los ojos. Claro que cambiar despus de tener unos cuantos nios. Es del
tipo de las que cambian.
Sus cejas se movan sin cesar, independientemente una de la otra.
Al salir, condujeron un rato en silencio, hasta que ella dijo:
Es la primera vez que he sido vctima de prejuicios en este aspecto.
He conocido y admirado a muchas mujeres dijo Jonathan, procurando imitar
la voz del propietario, pero mis mejores amigos son mujeres
Pero no te gustara que tu hermano se casara con una de ellas, verdad?
Bueno, ya sabes lo que pasa con los precios del terreno cuando una mujer viene
a vivir por aqu.
Las sombras de los rboles junto a la carretera ondeaban con regular cadencia
sobre la carrocera y la luz del sol les cegaba con su fulgor.
Ella apret uno de los paquetes.
Oye, qu es esto?
Lo siento, pero no tenan ninguna bolsa de papel marrn.
Ella call por un momento.
Ya veo.
El coche gir hacia el paseo y lleg junto a una lnea de pltanos que ocultaban la
iglesia. Jonathan abri la puerta y la dej entrar a ella primero en la casa. Jemima se
detuvo en medio de la nave y dio una vuelta, asimilndolo todo.
Esto no es una casa, Jonathan. Es un decorado de pelcula.

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Jonathan surgi del otro lado de la barca, para ver cmo segua ella. Con la nariz
a unos centmetros de la madera y la lengua entre los dientes, debido a la
concentracin, estaba embadurnando una zona de apenas unos centmetros que
constitua el resultado de todos sus progresos.
Has logrado pintar ese punto, pero te has dejado la barca.
Cllate. Da la vuelta y pinta tu lado.
Ya est.
Adopt una expresin incrdula.
Con cuatro pinceladas, supongo.
Hay alguna posibilidad de que termines antes del invierno?
No te preocupes por m, viejo. Soy de las que persiguen su objetivo. Seguir
con esto hasta terminarlo. Nada podra alejarme de la dignidad del trabajo honrado.
Iba a sugerirte que comiramos algo.
Adjudicado! solt la brocha dentro de la lata de aguarrs y se sec las
manos con un trapo.

Despus de baarse y cambiarse de ropa, Jemima se reuni con l en el bar para


tomar un martini antes de comer.
A eso le llamo yo una baera.
A m me gusta.
Cruzaron la isla para comer en The Better Ole: pescado y champn. El local se
hallaba casi vaco y se estaba fresco a la sombra. Hablaron de su niez y del jazz de
Chicago comparado con el de San Francisco, de las pelculas underground y de su
predileccin comn por el meln helado como postre.

Estaban echados uno junto al otro sobre la arena caliente, bajo un cielo que ya no
era azul brillante, sino de un tono claro y nebuloso que preceda la masa de pesadas
nubes grises que se acercaban por el norte. Se haban puesto la ropa de pintar otra
vez, pero no haban vuelto a trabajar.
Suficiente sol y arena, seor dijo Jemima al fin, incorporndose y sentndose
. Y tampoco me apetece demasiado una tormenta sobre mi cuerpo, o sea que voy a
dar un paseo por la casa, de acuerdo? l asinti sooliento. Puedo llamar por
telfono? Tengo que decirle a la Compaa dnde estoy.
l no abri los ojos, por temor a perder el entresueo del que gozaba.
No hables ms de tres minutos le contest sin apenas mover la boca.
Ella le bes suavemente en los labios relajados.
Bueno murmur, pero no ms de cuatro minutos.

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Cuando volvi a entrar en la casa era ya tarde y la masa de nubes cubra el
horizonte de un extremo a otro. Encontr a Jemima en la biblioteca, hojeando un
lbum de dibujos de Hokusai. Mir por encima del hombro de la joven unos
momentos y luego se dirigi al bar.
Empieza a refrescar. Un jerez? su voz reson por la nave.
Estupenda idea, pero no me gusta tu bar.
Ah, no?
Ella le sigui hasta la barandilla del altar.
Es demasiado ingenuo; no s si me entiendes.
Como aquello de Vamos, crece de una vez?
S. Eso mismo acept el cliz de vino y se sent en la barandilla para
saborearlo. El la miraba con satisfaccin de propietario. Ah! A propsito dej
de beber de repente, sabes que hay un loco en tu finca?
De verdad?
S. Tropec con l cuando vena. Estaba gruendo algo mientras cavaba un
horrible agujero que pareca una tumba.
No me imagino quin puede ser murmur Jonathan frunciendo levemente el
ceo.
Y estaba hablando solo.
Ah, s?
S. Realmente vulgar.
l sacudi la cabeza.
Tendr que echar un vistazo.
Ella prepar la ensalada, mientras l asaba la carne. La fruta haba estado en el
congelador desde que llegaran y los racimos de uva adquirieron un tono malva bajo la
capa de hielo al entrar en contacto con el aire hmedo del jardn, donde haban
colocado una mesa de hierro, sin preocuparse por la posibilidad lluvia. Jonathan abri
la botella de Pichon-Longueville-Baron y comieron mientras el anochecer llevaba
una suave luz desde las cimas de los rboles hasta las inquietas lmparas de la mesa.
El parpadeo ces, el aire se hizo ms denso e inmvil y los relmpagos de la lejana
tormenta resplandecieron por el norte. Observaron cmo el cielo movedizo se
oscureca mientras los soplos de aire fro que dirigan la tormenta reanimaban las
lmparas, sacudiendo el follaje negro y plata de alrededor. Durante mucho tiempo
despus, Jonathan recordara la luz fugaz del cigarrillo encendido de Jemima,
movindose y centelleando como un meteoro con cada calada.
Se decidi a hablar tras un largo silencio.
Ven conmigo. Quiero ensearte algo.
Ella le sigui al interior de la casa.
Hay algo fantasmal aqu, sabes? Le dijo Jemima mientras l sacaba la llave
del cajn de la cocina y la acompaaba por las escaleras de piedra. A las

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catacumbas? Probablemente una mina en la bodega. Qu s yo de ti en realidad? Tal
vez debiera ir echando migas de pan para encontrar el camino de regreso.
Jonathan encendi la luz y se hizo a un lado. Ella pas delante, fascinada por los
cuadros que relucan en las paredes.
Oh, cielos! Oh, Jonathan!
l se sent en su mesa, observndola mientras iba de un lienzo a otro con ritmo
desigual, atrada por el siguiente cuadro, pero sin ganas de dejar el ltimo. Emita
cortos sonidos de placer y admiracin, como los de un nio cuando come el desayuno
solo.
Con los ojos llenos, se sent sobre el banco labrado del piano, mirando
largamente el Kashan.
Eres un hombre singular, Jonathan Hemlock.
l asinti con la cabeza.
Y todo esto para ti solo. Esta casa megalomanaca; estos hizo un gesto con
la mano y los ojos, guardas todo esto para ti solo.
Soy un hombre singularmente egosta. Un poco de champn?
No.
La joven baj los ojos y movi la cabeza con tristeza.
Todo esto representa mucho para ti. Ms an de lo que Mr. Dragon me hizo
creer.
S, lo representa, pero

Hubo un silencio de tinos minutos. Ella no levantaba los ojos y l, tras la primera
mirada de asombro, intent calmar su confusin y rabia, forzndose a recorrer los
cuadros con los ojos.
Finalmente, dio un suspiro y se levant de la silla.
Bueno, seorita, ser mejor que la lleve a la estacin. El ltimo tren para la
ciudad se le quebr la voz.
Ella le sigui, obediente, por las escaleras de piedra. Mientras estaban en el
stano, la tormenta haba estallado con violencia, sin que se percataran de ello. Al
subir las escaleras podan or distintos y rpidos ruidos, el repiqueteo metlico de la
lluvia sobre el cristal, el silbido y aleteo del viento y el estruendo denso y distante de
los truenos.
En la cocina, ella coment:
Tenemos tiempo para esa copa de champn que me ofreciste?
l disimul su herida con una seca y helada cortesa.
Desde luego. En la biblioteca.
Saba que la chica estaba desesperada y ejerca su artificial encanto social como
un arma, charlando animadamente sobre la escasez de medios de comunicacin para
llegar a Long Island y sobre las dificultades especiales que la lluvia representaba.

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Estaban sentados uno frente a otro en sillas macizas de cuero, mientras la lluvia
golpeaba horizontalmente los cristales de colores; las paredes y el suelo bailaban con
tonos rojos, verdes y azules, cuando Jemima cort el fluido de aquella charla
anticomunicativa.
Me parece que no debiera habrtelo dicho as, tan de repente, Jonathan.
Ah, no? Cmo debieras habrmelo dicho, Jemima?
No poda continuar Quiero decir que no poda seguir contigo sin que lo
supieras. Y no se me ocurri otro modo mejor de decrtelo.
Podras haberme tirado un ladrillo a la cabeza sugiri. Despus se ech a rer
. Debo haber estado ciego. Y t eres realmente cegadora. Debera haberme dado
cuenta de todas las casualidades. T en el avin de Montreal. T pasando por
casualidad en ese taxi ante la oficina de Dragon. Qu se esperaba de todo esto,
Jemima? Que me provocaras una apasionada ola de deseo y me negaras tu cuerpo si
no acceda a realizar esa sancin para Dragon? O ibas a susurrarme insidiosas
palabras persuasivas en el odo mientras yo estaba sumergido en la euforia de la
vulnerabilidad postcoito?
Nada tan fro. Me pidieron que te robara la paga de tu ltimo trabajo.
Algo realmente directo.
La vi sobre tu mesa del stano. Mr. Dragon dice que necesitas el dinero con
urgencia.
Es verdad, pero por qu t?, por qu no otro de sus secuaces?
Pens que yo podra intimar contigo ms de prisa.
Ya veo. Cunto tiempo hace que trabajas con Dragon?
En realidad no trabajo para l. Soy de la CII, pero no de Bsqueda y
Sancin. Escogieron a alguien que no fuera de tu departamento para evitar que le
reconocieras.
Muy inteligente. Y entonces qu haces?
Soy un agente. El oficio de azafatas es bueno para eso.
El asinti con un gesto.
Has hecho muchos trabajos como ste, utilizando tu cuerpo para acercarte a
alguien?
Ella reflexion unos instantes, rechazando luego la mentira fcil.
Unos dos.
El guard silencio por un momento. Luego se ech a rer.
No somos una buena pareja? Un asesino egosta y una prostituta patriota.
Deberamos unirnos slo para ver cul sera el resultado. No tengo nada contra
prostitutas egostas, pero los asesinos patriotas son de lo peor.
Jonathan y se inclin hacia delante con un tono de repentina irritacin,
tienes idea de la importancia de ese trabajo que Mr. Dragon quiere encargarte? l
la mir suavemente y en silencio; no tena intencin alguna de facultarle nada. S
que no te dio los detalles. No poda hacerlo hasta estar seguro de que haras el

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trabajo, pero si supieras lo que est en juego, colaboraras.
Lo dudo.
Me gustara decrtelo. Pero mis instrucciones
Entiendo.
Tras una pausa, dijo:
Intent salirme de esto.
Ah, s?
Esta tarde, cuando estbamos echados en la playa, me di cuenta de lo horrible
que sera, ahora que somos
Ahora que somos qu? arque las cejas con fra curiosidad.
Jemima parpade.
De todas formas, te dej y me vine a llamar a Dragon para pedirle que me
dejara libre.
Supongo que dijo que no.
No pude hablar con l. Le estaban haciendo una transfusin o algo parecido.
Pero su hombre, como se llame, dijo que no.
Pope acab el champn y dej el vaso sobre la mesa deliberadamente. Me
cuesta mucho tragrmelo, sabes? Has estado metida en esto bastante tiempo, desde
Montreal. Y pareces estar convencida de que debera aceptar este trabajo
Tienes que hacerlo, Jonathan!
y a pesar de todo esperas que yo crea que una tarde agradable te ha hecho
cambiar de opinin. No puedo evitar pensar que cometes la equivocacin de arreglar
un engao con otro.
No he cambiado de idea. Lo nico que no quera era hacerlo yo. Y sabes
perfectamente que no ha sido tan slo una tarde agradable.
El la mir fijamente. Luego reconoci:
S, ha sido ms que eso.
Para m no ha sido slo esta tarde. He pasado das enteros repasando tu
historial que, por cierto, est terriblemente completo. Conozco las circunstancias de
tu niez. S cmo la CII te atrap con aquellos primeros trabajos. Conozco la muerte
de tu amigo en Francia. E incluso antes de esta misin ya te haba visto en un
programa cultural de la televisin sonri: una conferencia sobre arte, con tu
clsico aire de superioridad y de descaro. Oh, s!, ya me tenas conquistada en un
noventa por ciento antes de conocerte. Despus, abajo, en tu stano, me sent
sumamente halagada cuando me invitaste a bajar. Llegu incluso a tartamudear. Saba
por los ficheros que nunca llevabas a nadie all. De todos modos, en la galera, t
sentado all tan feliz, y todos esos preciosos cuadros y ese sobre azul con tu dinero,
tan indefenso sobre la mesa Tena que decrtelo, sencillamente.
Tienes algo ms que aadir?
No.
No quieres hablar de zapatos, de barcos o de cera de lacre? No.

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En ese caso fue hacia ella e hizo que se levantase, cogindola de las manos
, a ver quin llega antes arriba.
Empiezas a funcionar.

Un rayo de luz hmeda enturbiaba sus ojos, revelando, en algunos momentos,


aquellos reflejos dorados. l inclin su frente hacia la de ella, cerr los ojos y exhal
un profundo suspiro de satisfaccin y de placer. Luego se apart para verla mejor.
Voy a decirte algo dijo, pero no debes rerte.
Dime.
Tienes los ojos ms bonitos que he visto.
Ella levant la mirada hacia l con inmutable serenidad femenina.
Es muy bonito. Por qu habra de rerme?
Ya te lo dir algn da la bes con dulzura. Pensndolo bien,
probablemente no te lo dir. Pero el consejo de no rerte sigue vigente.
Por qu?
Porque si te res, me vas a perder.
La perspectiva le hizo gracia. Se ri y le perdi.
Ya te lo advert, no? Aunque, en realidad, no importa; total, para lo que te
serva
No hables de ello.
l se ri a su vez.
Sabes una cosa? Esto va a ser una gran sorpresa para ti. La resistencia es mi
fuerte. No estoy bromeando. Esa es normalmente una de mis mayores cualidades, la
resistencia. Cmo te va generalmente con los dems?
Hay de todo. Por lo menos no te pusiste a fumar.
l se tumb de espaldas y habl quedamente, dirigindose a la oscuridad que le
rodeaba.
Pensndolo bien, la naturaleza es un animal muy caprichoso. Nunca me he
preocupado mucho por las mujeres con las que estaba; no suelo sentir mucho. Y por
eso soy un modelo de continencia. Y les va estupendamente. Pero contigo, cuando me
interesaba y era importante, precisamente porque me interesaba y era importante, me
convert de pronto en el can ms rpido del oeste. Como dije, la naturaleza es una
bestia.
Gem se volvi hacia l.
Oye, qu es todo esto? Hablas como si ya fuera despus y yo he estado
confiando todo el tiempo en que slo era un intermedio.
l salt de la cama.
Tienes razn. Es un intermedio. Aguarda aqu, voy a buscar un trago de
champn para reanimarnos.
No. Espera se sent en la cama, y su cuerpo se destac, esplndido, contra la

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luz plateada. Vuelve y deja que te hable.
l se ech en el otro extremo de la cama y apoy la mejilla sobre sus pies.
Te has puesto seria e importante y todo eso.
Lo soy. Se trata de ese trabajo de Mr. Dragon
Por favor, Gem.
No, no. Calla ahora slo un segundo. Tiene algo que ver con un experimento
biolgico en el que trabajan los del otro bando. Es algo muy malo. Si lo consiguen
antes que nosotros, podra ser terrible, Jonathan.
l le apret los pies.
Gem, no importa quin sea el primero en esta especie de carrera. Es como si
dos muchachos asustados peleasen con granadas de mano a un metro de distancia. En
realidad, no importa quin sea el primero en quitar la espoleta.
Lo que s importa es que nosotros no pensamos quitarla.
Si quieres decir que el tendero de Seattle es un ser humano, tienes toda la
razn, pero tambin lo es el tendero de Petropavlovsk. El hecho es que la espoleta se
halla en manos de hombres como Dragon o, incluso peor, a merced de un
cortocircuito dentro de algn ordenador subterrneo.
Pero, Jonathan
No voy a aceptar el trabajo, Gem. Nunca acepto una sancin cuando tengo
suficiente dinero para ir tirando. Y no quiero hablar ms de ello, de acuerdo?
Ella permaneci silenciosa. Luego tom una decisin.
De acuerdo.
Jonathan le bes los pies y se levant.
Qu me dices ahora del champn?
Su voz le detuvo en las escaleras del trascoro.
Jonathan?
Seora?
Soy tu primera negra?
l se volvi.
Importa eso?
Claro que importa. S que eres un coleccionista de cuadros y pens que
l se sent en un extremo de la cama.
Debera azotarte.
Lo siento.
Sigues queriendo champn?
Ella abri los brazos y le atrajo hacia s con los dedos.
Despus.

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LONG ISLAND, 13 de junio

Jonathan abri los ojos y se despert. Tranquilo y feliz. Por primera vez, durante
aos, no hubo esa fase intermedia borrosa y viscosa entre el sueo y el despertar. Se
desperez con lujuria, arqueando la espalda y estirando los miembros hasta que cada
msculo vibr con el esfuerzo. Sinti deseos de gritar, de emitir un sonido vivo. Con
la pierna, not una mancha hmeda en la sbana y sonri: no haba nadie en la cama,
pero el lado de Jemima estaba todava caliente y su almohada difunda suavemente su
perfume.
Desnudo, salt de la cama y se inclin sobre la barandilla de la galera. El ngulo
agudo de los coloreados retazos de la luz del sol a travs de la nave indicaba el final
de la maana. Llam a Jemima y su voz reson con gran alboroto a travs de los
arcos.
Ella apareci junto a la puerta de la cocina.
Ruga algo, seor?
Buenos das.
Buenos das llevaba el elegante traje de lino que vesta al llegar; el blanco
resplandeca contra la sombra. El caf estar listo cuando salgas del bao
anunci, desapareciendo por la puerta de la sacrista.
l se zambull repetidas veces en la baera romana mientras cantaba a todo
pulmn y desafinaba. Qu haran aquel da? Ir a la ciudad? O pasear un poco, tal
vez? No importaba. Se sec con la toalla y se puso un albornoz. No se haba
levantado tan tarde desde haca aos, casi desde Jess! El Pissarro! Haba
prometido al vendedor ir a recogerlo al medioda!
Se sent en el borde de la cama, esperando con impaciencia que al otro lado
descolgaran el telfono.
Hola? S? la voz del tratante tena ese tono meldico que denota un inters
artificial.
Jonathan Hemlock.
Ah, s! Dnde ests? Por qu me llamas?
Estoy en casa.
No lo entiendo, Jonathan. Son ms de las once. Cmo podrs estar aqu al
medioda?
No puedo. Mira, quiero que me guardes el cuadro un par de horas. Estoy
saliendo hacia all.
No te des prisa. No puedo guardar el cuadro. Te dije que tena otro comprador.
Est aqu ahora. Resulta trgico, pero ya te advert que llegaras a tiempo. Un trato es
un trato.
Dame una hora.
Estoy comprometido.

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Dijiste que el otro comprador te ofreca doce mil. Yo te los doy.
Ojal pudiera, amigo. Pero un trato es
Di un precio.
Lo siento, Jonathan. El otro comprador dice que subir cualquier precio que
ofrezcas. Pero, ya que has ofrecido quince mil, voy a preguntarle se oy un susurro
junto al telfono. Dice diecisis, Jonathan. Qu puedo hacer yo?
Quin es el otro postor?
Jonathan!
Sus palabras iban acompaadas de una expresin de ofensa y asombro.
Pagar mil ms slo por saberlo.
Cmo puedo decrtelo, Jonathan? Es cuestin de tica. Adems, est aqu
mismo, conmigo.
Entiendo. Muy bien, te dar una descripcin. Si concuerda, di s. Son mil
dlares por una slaba.
A ese precio, imagnate lo que reportara el Megilloth.
Es rubio, pelo corto, fornido, ojos pequeos, cejijunto, cara torpe y redonda,
lleva probablemente una americana deportiva, corbata y calcetines de mal gusto;
seguramente no se ha quitado el sombrero todava en tu casa
Al dedillo, Jonathan.
Era Clement Pope.
Conozco al tipo. Debe tener un precio. Su jefe nunca le confiara dinero sin
lmites. Te ofrezco dieciocho mil.
La voz de aquel comisionado del mercado negro adquiri un tono de respeto.
Tienes todo eso en metlico, Jonathan?
Lo tengo.
Se oy otro cuchicheo prolongado y enojado junto al telfono.
Jonathan! Tengo maravillosas noticias para ti. Dice que puede aumentar tu
cifra, pero no lleva el dinero encima. Va a tardar varias horas en conseguirlo. O sea
que, amigo, si ests aqu a la una con los diecinueve mil, tienes el cuadro y mi
bendicin.
Diecinueve mil?
Has olvidado el precio de la informacin?
El cuadro iba a costarle casi todo lo que tena. Eso significaba que debera hallar
el modo de pagar sus deudas y el sueldo de Mr. Monk, pero al menos tendra el
Pissarro.
Muy bien. Estar all a la una.
Estupendo, Jonathan. Mi esposa te preparar una taza de t. Ahora, dime:
cmo te encuentras?, cmo estn los nios?
Jonathan repiti los trminos del negocio para evitar cualquier posible
equivocacin y luego colg.
Durante unos minutos permaneci donde estaba, con los ojos fijos en el espacio,

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acumulando en su garganta un fuerte nudo de odio hacia Mr. Dragon y su perro
faldero. Luego percibi el olor a caf y se acord de Jemima.
Se haba ido. Y el sobre azul, con los billetes de cien dlares arrugados, tambin.
Con una serie de rpidas llamadas telefnicas para salvar el cuadro, Jonathan slo
consigui averiguar que no poda hablar con Mr. Dragon, muy dbil todava despus
de su transfusin semestral. El marchante de cuadros, aunque deca comprender su
problema y se mostraba preocupado por la salud de su familia, se mantuvo firme en
su decisin de vender el Pissarro a Pope tan pronto como apareciera con el dinero.
Jonathan se sent en la galera, con la mirada fija sobre el lugar que haba
reservado para el Pissarro. Junto a l, encima de la mesa, haba una taza de caf con
leche intacta; junto a la taza, una nota:

Jonathan:
Quise hacerte comprender anoche la importancia de ese trabajo.
Querido, dara todo lo que fuera por
Ayer y anoche significaron para m ms de lo que pueda decirte, pero hay
cosas que
Tuve que adivinarlo. Espero que tomes azcar en el caf.
Con amor (de verdad)
Jemima

Slo se haba llevado el dinero. Encontr la ropa que le haba comprado,


cuidadosamente doblada sobre la mesa de la cocina. Los platos de la cena estaban
limpios y guardados.
Se sent. Pasaron unas horas. Sobre su cabeza, casi invisible en la nave vaca, los
retazos de luces de colores y las manchas de sombra se balanceaban
imperceptiblemente sobre sus goznes silenciosos, mientras caa la noche.
La amargura de su enfado se volvi contra l. Se senta avergonzado de ser tan
crdulo. El calor y la atraccin de Jemima le haban cegado, y se convenci de que
con ello se haba castigado a s mismo.
En su lista mental de todos aquellos que haban utilizado su amistad como arma
contra l, inscribi el nombre de Jemima bajo el de Miles Mellough.
El dedo que se mueve, escribe murmur, y, despus de escribir, acta.
Cerr con llave la puerta de la galera, por ltima vez en aquel verano.

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NUEVA YORK, 14 de junio

el pecado de la carne, eh, Hemlock?


La voz de Mr. Dragon temblaba de fragilidad. Su cuerpo delgado y tenue se
adivinaba bajo las sbanas de seda negra. Su cabeza de huesos quebradizos apenas
rozaba la almohada de bano sobre la que su pelo se pegaba con la humedad.
Jonathan observ cmo aquellas manos blancuzcas y largas temblaban ligeramente al
rozar la costura de la sbana. Quienes le atendan mdicamente necesitaban un poco
de luz plida, y, para protegerse contra el dolor de esa luz, tena los ojos cubiertos con
una gruesa mascarilla negra.
La seora Cerberus se inclinaba sobre l, con su cara de alimaa preocupada,
mientras extraa de su cadera una larga aguja. Dragon hizo una mueca de dolor, pero
la convirti enseguida en una leve sonrisa.
Era la primera vez que Jonathan acceda a la habitacin trasera de la oficina de
Dragon. El cuarto era pequeo y estaba totalmente forrado de negro, con un
agobiante olor a hospital. Jonathan se qued sentado e inmvil en una silla de madera
junto a la cama.
Me alimentan con inyecciones intravenosas durante unos das, despus de cada
transfusin. Una solucin de sal y azcar. Reconocers que no es men para un
gourmet Mr. Dragon movi la cabeza sobre la almohada, dirigiendo la negra
mascarilla hacia Jonathan. Por tu silencio helado deduzco que no te sientes
abrumado por mi estoicismo ni mi manifiesto buen humor.
Jonathan no respondi.
Con un dbil ademn de la mano, Mr. Dragon despidi a la seora Cerberus, que
pas ante Jonathan con un crujido de ropa almidonada.
Suelo disfrutar con nuestras charlas, Hemlock dijo. Hablaba con respiracin
entrecortada y se interrumpa a media frase, cuando era necesario, dejando que sus
espiraciones dificultosas agruparan las palabras de modo arbitrario, pero en estas
condiciones no soy un rival intelectual adecuado. As que perdname si voy
directamente al grano. Dnde est miss Brown?
Ah! Es ese su verdadero nombre?
Pues resulta que s. Dnde est?
Quiere decir que no lo sabe?
Entreg ayer el dinero a Mr. Pope y despus desapareci. Ya me disculpars
que sospeche de ti.
No s dnde est, pero me interesa. Si lo averigua, por favor, avseme.
Entiendo. Recuerda, Hemlock, que es de los nuestros. Y t te encuentras en una
situacin ideal para saber lo que les ocurre a quienes perjudican a nuestra gente.
Hablemos de trabajo.
Nada debe sucederle a miss Brown, Hemlock.

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Hablemos de trabajo.
Muy bien Mr. Dragon suspir, estremecindose por el esfuerzo, pero
lamento tu falta de deportividad. Cmo va el americanismo? Han ganado algn?
Sola usted arrancar las alas de las moscas cuando era nio, Dragon?
En absoluto! De las moscas, no.
Jonathan decidi no alargar el tema.
Sospecho que la sancin tiene algo que ver con el segundo hombre de
Montreal. El que result herido en la lucha con quienquiera que fuese.
El agente Wormwood. S. Cuando te enviamos a Montreal, Bsqueda apenas
saba nada de este segundo hombre. Desde entonces, hemos estado reuniendo
fragmentos de informacin, rumores, segundas hojas de libretas de notas, frases de
los informadores, grabaciones de conversaciones telefnicas, todos los trozos usuales
que sirven para construir la acusacin. Para serte sincero, tenemos todava menos
informacin de la que hemos tenido nunca, pero es absolutamente vital que el hombre
reciba su sancin. Y pronto.
Por qu? No sera la primera vez que su gente comete un fallo. Qu tiene ese
hombre que sea tan importante?
Dragon frunci el ceo al considerar el problema por un momento, y luego dijo:
Muy bien, voy a decrtelo. Tal vez entonces comprendas la razn de nuestra
brutalidad contigo y comprendas nuestra inquietud hizo una pausa, buscando el
punto donde empezar. Dime, Hemlock. Con tu experiencia en el Ejrcito de
Inteligencia, cmo describiras el arma biolgica ideal?
Es una broma?
Es muy importante.
La voz de Jonathan adquiri el ritmo cadencioso de la recitacin.
La enfermedad debe matar, pero no con rapidez. El infectado necesitar
hospitalizacin y cuidados, para que cada caso involucre a uno o dos mdicos,
dejndolos fuera de combate como a la vctima. Deber propagarse por s misma, por
contacto o contagio, extendindose fuera de los lmites de la zona afectada,
ocasionando el pnico. Y debe ser algo contra lo que puedan protegerse nuestras
propias fuerzas.
Exactamente. En resumen, Hemlock, cierta forma virulenta de la peste
bubnica sera lo ideal. Pues bien, el otro bando ha trabajado durante aos en la
elaboracin de un arma biolgica basada en la peste bubnica. Han hecho grandes
progresos: han perfeccionado el sistema de propagacin, han aislado un tipo de virus
con caractersticas ideales y tienen inyecciones para inmunizar a sus fuerzas.
Entiendo que es mejor no mandarles a hacer puetas.
Mr. Dragon hizo una mueca de dolor semntico.
Ay! Los barrios bajos Nunca te abandonarn del todo, eh?
Afortunadamente, los nuestros no han dejado de trabajar. Hemos logrado
considerables progresos en direcciones similares a las obtenidas por el otro bando.

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A la defensiva, claro.
Un arma de desquite.
Desde luego. Despus de todo, nosotros llevamos los sombreros blancos.
Lo siento, pero no te entiendo.
Es un americanismo.
Ya veo, pero ahora hemos llegado los dos a un callejn sin salida. A nosotros
nos falta la inmunizacin contra el virus y ellos carecen de un medio de cultivo
adecuado para mantenerlo vivo a temperaturas extremas y bajo el choque que supone
la distribucin por proyectil intercontinental. Estamos trabajando para descubrir su
sistema de inmunizacin y a ellos les gustara mucho conocer la composicin de
nuestro medio de cultivo.
Han pensado ya en un simple trueque?
Por favor, no te creas obligado a aliviar mi enfermedad con chistes fciles,
Hemlock.
En qu me atae a m este fascinante asunto?
La CII tiene orden de entorpecer los progresos del otro lado.
Se le encomend la misin a la CII? La CII de la invasin de Cuba? La CII
del incidente de Gaza? La CII de los barcos de espionaje? Parece que a nuestro
gobierno le divierte jugar a la ruleta rusa con pistola automtica.
Por un momento, Mr. Dragon pareci crispado:
En realidad, doctor Hemlock, hemos avanzado mucho y casi hemos conseguido
invalidar de modo efectivo todo su programa blico biolgico.
Y cmo se ha conseguido semejante milagro?
Dejndoles interceptar nuestra frmula del medio de cultivo
La voz de Mr. Dragon dej entrever cierto orgullo.
Pero no la verdadera concluy Jonathan.
Pero no la verdadera.
Y ellos son tan estpidos que no van a descubrirlo.
No es cuestin de estupidez. El cultivo pasa todas las pruebas de laboratorio.
Cuando nuestro personal tropez con l
Tropezar es lo propio de nuestro personal.
cuando nuestro personal dio con el cultivo, creyeron haber hallado la
solucin para mantener vivo el virus bajo cualquier circunstancia. Hicimos pruebas
exhaustivas. Si no hubiramos hecho una tentativa en condiciones de combate, nunca
habramos descubierto su fallo.
En condiciones de combate?
Eso a ti no te incumbe.
Una sombra apareci en su rostro tras aquel desliz, como si se hubiese disgustado
consigo mismo. Acto seguido, dio la impresin de que la fatiga le aniquilaba, aunque
no hizo movimiento alguno; fue como si se desmayase interiormente: su pecho se
empequeeci y su cara palideci. Hizo varias inspiraciones cortas, espirando entre

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sus dbiles labios y con las mejillas hinchadas.
As que, Hemlock continu despus de recobrarse, comprenders nuestra
urgencia.
Francamente, no. Si les llevamos tanta ventaja en esta competicin criminal
se encogi de hombros.
Hemos sufrido ltimamente un gran retroceso. Tres de nuestros mejores
cientficos murieron el mes pasado.
Asesinados?
No Mr. Dragon se senta visiblemente incmodo. Te dije que no hemos
encontrado todava una inmunizacin efectiva, y no es una broma, Hemlock.
Lo siento Jonathan sec las lgrimas de sus ojos e intent dominarse, pero
la justicia potica volvi a rer.
Te res por cualquier cosa Mr. Dragon hablaba con voz helada. Puedo
continuar? Jonathan le dio permiso con la mano y sigui riendo entre dientes. El
procedimiento que utilizamos para que el cultivo cayera en manos enemigas fue algo
brillante. Se lo dimos a uno de nuestros agentes, Wormwood, en Montreal.
Y dejaron que los del otro lado se enteraran.
Mejor que eso, Hemlock. Hicimos todo lo posible por impedirles que lo
interceptaran, con una sola excepcin. Utilizamos, para el trabajo, un agente
incompetente.
Empujaron a ese tonto hacia el trfico y dejaron que lo aplastaran?
Wormwood era un hombre de habilidad muy limitada. Antes o despus
hizo un gesto de inevitabilidad. Y en ese momento, t entras en escena. Para que
nuestro pequeo truco surtiera efecto, el asesinato de Wormwood deba ser vengado
como si su muerte nos pesara tremendamente. En realidad, considerando la
importancia de la informacin, el otro bando esperar que nuestra sancin sea mucho
ms terrible de lo normal. Y no debemos decepcionarles. La CII considera de vital
importancia para la defensa nacional el que persigamos y liquidemos a los dos
hombres implicados en el asesinato. Y, por razones especiales, t eres el nico que
puede desempear la segunda sancin Mr. Dragon hizo una pausa, repasando la
conversacin con su mente matemtica, para juzgar si haba olvidado algn punto
vital. Decidi que no. Entiendes ahora por qu tuvimos que presionarte tanto?
Por qu soy yo el nico que puede cumplir la sancin?
Primero, aceptas el trabajo?
Lo acepto.
Las cejas algodonosas se levantaron unos milmetros.
As? Sin otro ataque?
Me pagarn por ello.
Desde luego, pero no demasiado, claro.
Ya veremos. Hbleme de la vctima.
Dragon hizo una pausa para recobrar fuerzas.

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Djame empezar con los detalles de la muerte de Wormwood. Dos hombres
intervinieron en ella. Garca Kruger, que ya no est con nosotros, llev el papel
activo. Con seguridad fue l quien propin el primer golpe; tambin debi de ser l
quien abri el cuello y el estmago de Wormwood con una navaja para recobrar el
chicle que se haba tragado. No parece que el segundo hombre estuviera preparado
para una violencia de ese nivel. Se mare durante la operacin y vomit en el suelo.
Te cuento todo esto para familiarizarte con el tipo de hombre con el que vas a
enfrentarte. Dada su actuacin, tanto en la habitacin como despus, Bsqueda no
le considera un profesional. Posiblemente se hallaba envuelto en el negocio por
dinero, un motivo que, sin duda, entenders.
Cmo se llama la vctima?
No lo sabemos.
Dnde est ahora?
No lo sabemos.
Con creciente asombro, Jonathan pregunt:
Pero tienen su descripcin, no?
Muy vaga. Lo siento. La vctima es un hombre, no es canadiense y es un
alpinista de primera. Conseguimos deducir todo esto por una carta que mandaron a su
hotel pocos das despus de su marcha.
Encantador. Quieren que mate a todos los alpinistas que no han tenido la suerte
de ser canadienses.
No exactamente. Nuestro hombre va a participar en una escalada en los Alpes
este verano.
Eso lo reduce ya a unos tres o cuatro mil hombres.
Menos, Hemlock. Sabemos cul es la montaa que va a intentar escalar.
Y bien?
El Eiger.
Mr. Dragon esper a ver qu efecto surtan sus palabras. Tras una pausa llena de
imgenes de los momentos ms terribles de su carrera de alpinista, Jonathan pregunt
con seguridad fatalista.
La cara norte, claro.
Correcto.
Dragon disfrutaba con la evidente preocupacin del tono de Jonathan. Conoca
los dos trgicos intentos que Jonathan haba llevado a cabo en aquel traicionero lugar
y en ambos casos haba estado a punto de perder la vida.
Si ese hombre va a intentar el Eigerwand, hay muchas probabilidades de que
mi trabajo se solucione solo.
Jonathan admiraba a su vctima, quienquiera que fuese.
No soy un pantesta, Hemlock. Dios est sin duda de nuestro lado, pero ya no
estamos tan seguros acerca de la naturaleza. Despus de todo, t lo intentaste dos
veces y sigues con vida Mr. Dragon se regode al recordarle aquello: y,

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naturalmente, las dos veces fracasaste.
Sal con vida las dos veces. Para el Eigerwand, eso ya es un xito Jonathan
volvi a los negocios. Dgame, cuntos equipos se hallan ahora entrenndose para
subir por la cara norte?
Dos. Uno es un equipo italiano
Olvdelo. Despus del asunto del cincuenta y siete, ninguna persona cuerda
subira a una montaa con un equipo italiano.
As me han informado. El otro intento est previsto para dentro de seis
semanas. La Asociacin Alpina Internacional va a patrocinar una escalada de buena
voluntad para alpinistas representantes de Alemania, Austria, Francia y Estados
Unidos.
He ledo algo sobre ello.
El representante norteamericano iba a ser un tal Mr. Laurence Scott.
Jonathan se ech a rer.
Conozco bien a Scottie. Hemos escalado juntos. Est loco si piensa que tuvo
algo que ver con el asunto de Montreal.
No estoy loco. Mi enfermedad es acromatismo, no acromana. Creemos, como
t, en la inocencia de Mr. Scott. Recuerda que dije que iba a ser el representante
norteamericano. Desgraciadamente, ayer tuvo un accidente de automvil y no volver
a escalar durante aos, si es que lo hace.
Jonathan record el estilo de Scottie, entre trapecista y bailarn.
Realmente son ustedes una mierda.
Sea como sea, la Asociacin Alpina Americana pronto se pondr en contacto
contigo para sustituir a Scott. Tu fama como alpinista te precede.
La AAA no querr saber nada de m. No he escalado desde hace aos y ellos lo
saben, como saben tambin que no estoy en condiciones de subir al Eiger.
De todas formas, se pondrn en contacto contigo. El Departamento de Estado
les ha hecho bastante presin. As que, Hemlock exclam Mr. Dragon con tono de
dar por concluido el negocio, tu vctima es el francs, el alemn o el austriaco.
Hemos ideado un plan para averiguar de quin se trata antes de empezar el ascenso,
pero, para dar mayor veracidad a la trama, te entrenars como si en realidad fueras a
hacer la escalada. Y siempre existe la posibilidad de que la sancin tenga efecto en la
misma montaa. Por cierto, un antiguo amigo tuyo estar en Suiza contigo: Benjamn
Bowman.
Big Ben? A pesar de las circunstancias, la idea de beber cerveza y contar
chistes con Big Ben ilusion de nuevo a Jonathan. Pero Ben no puede hacer esa
escalada. Es demasiado viejo para el Eiger. Y yo tambin lo soy.
La Asociacin Alpina no le seleccion como escalador. Se ocupar del equipo,
del transporte y de la organizacin general. Hay un trmino para eso
Hombre de tierra.
Hombre de tierra, entonces. En cierto modo, esperbamos que Mr. Bowman

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estuviera al tanto de que trabajas con nosotros. Lo est?
De ningn modo.
Lstima. Podra resultar til tener contigo a un asociado leal, por si no
pudiramos darte el nombre de la vctima antes de empezar la escalada. Tal vez sera
aconsejable que le pusieras al corriente.
Jonathan descart la idea de antemano. Con su sencilla y robusta escala de
valores ticos, Big Ben nunca entendera el crimen por dinero. Arriesgar su propia
vida por deporte era otra cosa, eso tena verdadero sentido para Ben. Sin embargo, al
haberse mencionado un antiguo amigo, y a raz de la alusin que hiciera Mr.
Dragon en su ltima conversacin, la primera imagen que haba pasado por su mente
era la de Miles Mellough.
Qu papel desempea Mellough en todo esto?
Supuse que lo preguntaras. Francamente, no estamos seguros. Lleg a
Montreal dos das antes del asesinato de Wormwood y se march el da siguiente. Los
dos conocemos demasiado bien a Mr. Mellough para pensar en coincidencias.
Supongo que actuaba como agente para la frmula del cultivo. Naturalmente, no
quisimos meternos con l hasta que hubo transmitido toda la informacin. Ahora que
ya est hecho, no tengo objecin alguna en que caiga vctima de tu sentido pico del
honor y la lealtad, como le pas al griego. En realidad, te ofrecemos a Mr. Mellough
como una especie de extra.
Seis semanas murmur Jonathan. Tendr que trabajar duro para ponerme
en condiciones.
Eso es asunto tuyo.
Big Ben dirige una escuela de entrenamiento en Arizona. Quiero ir all un mes.
Si as lo deseas
A cuenta suya.
La voz de Dragon tena el pesado sarcasmo reservado para los instintos
mercenarios de sus agentes.
Naturalmente, Hemlock.
Alcanz un timbre sobre su cabeza para llamar a la seora Cerberus. Por su parte,
la conversacin haba terminado. Jonathan observ sus torpes esfuerzos sin ofrecerle
ayuda.
Ahora que conoces la situacin, Hemlock, puedes entender por qu te
necesitamos a ti, slo a ti, para encargarte de la sancin. T solas escalar y parece
haber mucha gente que conoces envuelta de algn modo en este asunto. Es como si
estuvieras enredado en la madeja del destino.
La seora Cerberus entr con un crujido oficioso de ropa tiesa. Pas por delante
de Jonathan, golpeando la silla con su enorme cadera. Jonathan se pregunt sobre la
posibilidad de unas relaciones entre ese par de asquerosos. Mr. Dragon no tena otra
salida. Les mir y decidi que si tenan descendencia produciran algo digno de ser
un modelo para Hieronymus Bosch.

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Al despedirse, Mr. Dragon exclam:
Te mantendr informado hasta donde crea necesario.
No le sorprende haber olvidado el tema del dinero?
Oh! Claro que s. Pensamos ser especialmente generosos, teniendo en cuenta
las dificultades del trabajo y las circunstancias emocionales concomitantes. Recibirs
treinta mil dlares al concluir la sancin. Por supuesto, los veinte mil dlares robados
se hallan ya camino de tu casa. Y en cuanto al Pissarro, miss Brown nos especific el
otro da por telfono que no cumplira su misin a menos que le prometiramos
regalrtelo. Y vamos a hacerlo. Estoy seguro de que eso es ms de lo que esperabas.
Francamente, es ms de lo que esperaba que ofrecieran, pero es mucho menos
de lo que voy a recibir.
A ver?
La seora Cerberus coloc una mano solcita sobre el brazo de Mr. Dragon para
comprobar la presin sangunea.
S Jonathan prosigui con facilidad. Recibir el Pissarro ahora mismo y
cien mil dlares cuando acabe el trabajo. Ms los gastos, desde luego.
Reconocers que eso es escandaloso.
S, pero lo considero un sueldo de retiro. ste es el ltimo trabajo que voy a
desempear para ustedes.
Esa es, naturalmente, una decisin personal. A diferencia del otro bando, no
deseamos retenerte con nosotros cuando ya no sientas ningn afecto, pero no tenemos
intencin de mantenerte toda la vida.
Cien mil dlares me mantendrn slo cuatro aos.
Y despus?
Ya pensar en algo.
No tengo la menor duda, pero de los cien mil dlares ni hablar.
Oh! S, claro que s. He estado escuchndole pacientemente hablar de esa
necesidad urgente de la sancin y de que soy el nico con posibilidades para llevarla
a cabo. No tienen otra alternativa, han de pagar lo que pido.
Mr. Dragon se qued pensativo.
Nos ests castigando por lo de miss Brown, no es eso?
Jonathan parpade irritado.
Usted pague lo que pido.
Llevo esperando tu retiro de la Organizacin desde hace bastante tiempo,
Hemlock. Mr. Pope y yo estbamos discutiendo la posibilidad esta misma maana.
Esa es otra cuestin: si quiere conservar a Pope intacto, mantngalo lejos de
m.
Ests atacando a derecha e izquierda con rabia, verdad? Mr. Dragon call
un momento. Tienes algo ms en la cabeza. Sabes perfectamente que podra
prometerte el dinero ahora mismo y luego no pagrtelo, o recobrarlo por algn medio.
Eso no volver a suceder nunca ms dijo Jonathan framente. Voy a cobrar

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el dinero ahora; un cheque que mandarn a mi banco, con instrucciones de
abonrseme personalmente o por orden suya, dentro de siete semanas a partir de
ahora. Si fracaso en la sancin, estar probablemente muerto y el cheque no se
ingresar. Si lo consigo, tomo el dinero y me retiro. Si no, puede pedir al banco que le
devuelvan el dinero, aportando pruebas de mi muerte.
Mr. Dragon apret las gruesas mascarillas contra sus ojos y busc en la oscuridad
algn fallo en el argumento de Jonathan. Luego sus manos cayeron sobre las sbanas
negras. Solt sus tres carcajadas.
Sabes, Hemlock? Creo que nos has ganado haba una mezcla de asombro y
admiracin en su voz. El cheque se enviar a tu banco como has decidido; el
cuadro estar en tu casa cuando llegues all.
Bien.
Supongo que sta es la ltima vez que tengo el placer de tu compaa. Te
echar de menos, Hemlock.
Siempre tendr aqu a la seora Cerberus.
Percibi una sincera tristeza en la respuesta:
Cierto.
Jonathan iba a marcharse, pero se detuvo ante la ltima pregunta de Mr. Dragon.
Ests totalmente seguro de que no tuviste nada que ver con la desaparicin de
miss Brown?
Totalmente, aunque sospecho que aparecer antes o despus.

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LONG ISLAND, esa misma noche

El cielo del ocaso era malva y estaoso; la superficie plomiza del ocano ondeaba
con ligeros surcos, viva nicamente en la franja espumosa que la marea haba llevado
lnguidamente hasta sus pies. Haba estado sentado en la dura arena de la playa
durante horas desde que volviera de la ciudad. Rendido por la pesadez y el cansancio,
se levant con un gruido y se sacudi la arena de los pantalones. No haba entrado
en la casa todava, prefiriendo, tras un momento de indecisin ante la puerta, dar un
paseo por la finca.
En el vestbulo descubri un gran rectngulo, envuelto en papel marrn y atado
con un cordel. Supuso que era el Pissarro, pero no se molest en examinarlo; en
realidad, ni siquiera lo toc. Por principio, haba insistido en su devolucin con
Dragon, pero ya no senta ilusin por l.
La nave estaba llena de sombras fras y densas. La atraves y subi los peldaos
hasta el bar. Se sirvi medio vaso de Laphroaig y se lo bebi; luego llen de nuevo el
vaso, se volvi de cara a la nave y apoy los codos sobre la barra.
Un plido arco luminoso le alcanz los ojos, era la estela encendida de un
cigarrillo.
Gem?
Jonathan cruz rpidamente hacia la plida figura femenina, sentada en el
invernadero.
Qu ests haciendo aqu?
Ponerme a tu disposicin, como siempre contest Cherry. Es para m?
seal el vaso de whisky.
No. Vete a casa.
Jonathan se sent en una silla de mimbre frente a ella, sin estar tan molesto como
pretenda ante la idea de tener compaa, pero sintiendo aquel mareo por falta de
adrenalina, producto de una gran decepcin.
No s qu voy a hacer contigo, doctor Hemlock Cherry se levant para
servirse la copa que Jonathan le haba negado. Siempre ests tratando de
camelarme dijo por encima del hombro, mientras se diriga al bar. S lo que
andas buscando con todas esas dulces palabras de No! Vete a casa. Quieres
quitarme los pantalones. Tal vez el nico medio de librarme de ti sea rendirme
call para dejarle hablar, pero l no lo hizo. S, s, s continu, disimulando
todava su herida inicial con un blsamo de palabras. Existe el juego de palabras
freudiano? Su pausa siguiente tampoco obtuvo respuesta, pero por aquel entonces
ya haba vuelto a su bebida y se hundi con petulancia en la silla. Muy bien. Qu
te parecen las pelculas de Marcel Carn? Crees que las ventajas de guisar con
artculos antiadherentes de tefln justifican la duracin de los programas de cocina?
Cul es tu opinin sobre los problemas tcticos de una retirada en masa, si llega

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alguna vez a haber una guerra entre italianos y rabes? Luego hizo otra pausa.
Quin es Gem?
Vete a casa.
Por lo cual, deduzco que es una mujer. Debe ser algo ms, por la rapidez con
que llegaste aqu desde el bar.
La voz de Jonathan era paternal.
Mira, guapa, no estoy para eso esta noche.
La noche es propicia para juegos de palabras. Puedo prepararte otra copa?
S, por favor.
En realidad no quieres que me vaya a casa coment, mientras se diriga otra
vez al bar. Te sientes mal y quieres hablar de ello.
No podras estar ms equivocada.
Sobre lo de sentirte mal?
Sobre lo de que quiero hablar de ello.
Esta Gem debe haber conseguido llegar hasta ti. La odio, aun sin conocerla.
Toma le dio el vaso, voy a emborracharme, y a tomarte, con todo tu despecho.
Jonathan estaba enfadado, y, por ello, violento.
Por el amor de Dios, no estoy despechado.
Mentiroso, mentiroso, tus pantalones estn ardiendo. Oye, apuesto a que s.
Vete a casa.
Era buena en la cama?
La voz de Jonathan era muy fra.
Bueno, ser mejor que te vayas a casa. De verdad.
Cherry se acobard.
Lo siento, Jonathan. Fue una estupidez por mi parte, pero, chico, mira, crees
que no le afecta a una joven que ha estado tratando de conquistar a un hombre
durante siglos, el hecho de que llegue de pronto otra mujer con un nombre
inverosmil y lo consiga fcilmente? intent varias veces producir un chasquido
con los dedos, pero no lo consigui. Nunca pude hacer eso.
Jonathan sonri a su pesar.
Oye, preciosa. Me voy maana por la maana.
Por cunto tiempo?
Casi todo el verano.
Por esa chica?
No. Voy a hacer un poco de alpinismo.
Y decides eso de pronto, despus de conocer a esta mujer, cierto?
Ella no tiene nada que ver con esto.
Me permito dudarlo. De acuerdo. Cundo te vas?
Al amanecer.
Bien. Estupendo! Tenemos toda la noche. Qu dice, seor? Eh?, eh?, qu
dice? Vas a perderme antes de irte? Piensa que va a ser un verano muy largo para

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nosotras, las vrgenes.
Vas a cuidarme la casa cuando yo no est?
Con gran placer. Ahora hablemos de devolver favores.
Acaba tu copa y vete a casa, tengo que dormir un poco. Cherry acept con
resignacin.
De acuerdo. Esa mujer sin duda te ha conquistado. La odio.
Yo tambin dijo l tranquilamente.
Oh, mierda, Jonathan!
Esa es una nueva faceta en tu vocabulario.
Me parece que ser mejor que me vaya.
l la acompa hasta la puerta y la bes en la frente.
Hasta la vuelta.
Oye, qu se le dice a un alpinista? A un actor le dices que se rompa una
pierna, pero suena un poco siniestro para un alpinista.
Le dices que esperas que tenga xito.
Espero que tengas xito.
Gracias. Buenas noches.
Estupendo! Muchas gracias por ese buenas noches. Voy a pensar en l toda
la noche.

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ARIZONA, 15 de junio

De pie, entre sus maletas, junto al csped que creca en un extremo del modesto
aeropuerto, Jonathan contemplaba cmo el reactor de la CII en el que haba viajado
giraba y, con una majestuosa transformacin de su potencia en polucin, se diriga
hacia la zona cubierta. La ola de calor procedente del motor enturbiaba el paisaje. Su
tono rugido era atroz.
Del otro lado de la franja, un Land Rover nuevo pero abollado surgi veloz entre
dos hangares de metal ondulado, derrap al dar un giro de noventa grados llenando
de polvo a unos irritados mecnicos, rebot y levant las cuatro ruedas del suelo
sobre un montn de grava, logrando esquivar una avioneta Piper que se estaba
calentando y provocando una violenta sarta de insultos entre conductor y piloto.
Luego se precipit hacia Jonathan a toda velocidad, hasta que, en el ltimo momento,
los frenos de las cuatro ruedas quedaron clavados y el Rover chirri, detenindose de
lado, con el parachoques a unos centmetros de la rodilla de Jonathan.
Big Ben Bowman sali antes de que aquel destartalado vehculo dejara de
balancearse.
Jon! Malditos mis ojos! Cmo ests? Le arranc a Jonathan una maleta de
la mano y la arroj al fondo del vehculo, sin preocupacin alguna por su contenido
. Voy a decirte algo, viejo amigo: vamos a beber una cerveza antes de salir de aqu,
eh? Sus anchas y peludas manos se cerraron sobre el antebrazo de Jonathan;
despus de un violento abrazo, Jonathan sufri la inspeccin. Tienes muy buen
aspecto, viejo. Un poco blando, tal vez. Pero maldita sea si no me alegro de verte!
Espera a ver mi viejo local. Tiene
El rugido del avin de la CII, que rodaba antes de despegar, eclipsaba todo
sonido, pero Big Ben segua hablando sin preocuparse por ello, mientras cargaba la
segunda bolsa de Jonathan y meta a su propietario dentro del Rover. Ben salt por
encima del coche antes de precipitarse al volante. Lo puso en marcha de un manotazo
y salieron en estampida, rebotando por encima de la zanja de drenaje del campo al
describir un brusco giro que les hizo derrapar. Jonathan se agarr al asiento y empez
a gritar al ver el avin de la CII rugiendo hacia ellos por la derecha; corrieron
paralelos al avin por un momento, bajo la sombra de su ala.
Ni hablar! le grit Ben por encima del estruendo, y gir hacia la izquierda,
pasando tan cerca del avin que Jonathan sinti el chorro de aire caliente y arenoso
del motor.
Por el amor de Dios, Ben!
Este solt unas carcajadas hilarantes y apret el acelerador. Acortaron por los
dispares edificios del aeropuerto, sin seguir las rutas sealadas, saltando por la acera
hasta llegar a la carretera principal y sorteando el trfico con un giro de ciento
ochenta grados, que hizo chirriar los frenos y protestar airadamente a los clxones.

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Ben hizo el clsico gesto ofensivo con un dedo levantado a los disgustados
conductores.
A unos dos kilmetros de la ciudad, se desviaron de la carretera principal para
entrar en un sucio sendero.
Aqu abajo, viejo grit Ben. Te acuerdas?
Unos treinta kilmetros, no?
S, ms o menos. Los hago en dieciocho minutos, si no tengo prisa.
Jonathan se agarr a la manecilla y dijo con tanta indiferencia como pudo:
No creo que haya motivo especial para tener prisa, Ben.
No vas a reconocer mi viejo lugar!
Espero tener oportunidad de verlo.
Qu?
Nada.
Mientras corran y saltaban sobre los baches, Ben le explic alguna de las mejoras
que haba llevado a cabo. Evidentemente, el carcter esencial de su escuela de
alpinismo era ahora el de una especie de lugar de recreo. Miraba a Jonathan mientras
hablaba, fijndose en la carretera nicamente para corregir algn movimiento cuando
notaba que las ruedas pisaban algo blando. Jonathan haba olvidado el estilo
neurtico de Ben al conducir. Ante una montaa con rocas para apoyarse, era el
hombre que prefera tener a su lado, pero en el asiento del conductor
Eh! Eh! Espera!
Se encontraron de pronto en una curva muy pronunciada y con demasiada
velocidad para cogerla. El Rover rebot y las ruedas del extremo de Jonathan se
hundieron en la blanda arena. Durante un momento interminable, se balancearon
sobre ellas; luego, Ben gir a la derecha, lanz de nuevo las ruedas sobre la arena y
comenz a patinar, pero gir el volante mientras derrapaba y apret el acelerador,
convirtiendo aquel derrapaje en un fuerte deslizamiento que volvi a precipitarlos
sobre la carretera.
Coo! Pues no me olvido cada vez de esta curva!
Ben, creo que prefiero ir andando.
Bueno, bueno.
Se ech a rer y redujo la velocidad durante algn tiempo, pero inevitable y
gradualmente volvi a aumentarla, y, al cabo de pocos minutos, las manos de
Jonathan estaban aferrndose de nuevo a la manecilla. Decidi que no iba a conseguir
nada intentando guiar el Land Rover mediante una concentracin positiva, por lo que
se relaj con fatalismo y trat de vaciar su mente de todo pensamiento.
Big Ben se rea entre dientes.
Qu pasa? pregunt Jonathan.
Estaba pensando en el Aconcagua. Recuerdas lo que le hice a esa vieja bestia?
Lo recuerdo.

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Se haban conocido en los Alpes. La diferencia de temperamento indicaba un
equipo poco apropiado y ninguno de los dos vio con agrado su colaboracin mutua
cuando sus compaeros renunciaron a una escalada que haban planeado. Con gran
recelo, decidieron hacer la escalada juntos, tratndose mutuamente con esa cortesa
que sustituye a la amistad. Lentamente y de mala gana fueron descubriendo que su
habilidad como alpinistas se acoplaba para crear un poderoso equipo. Jonathan
atacaba una montaa como un problema matemtico, escogiendo las rutas,
considerando las provisiones y su energa y tiempo. Big Ben consegua vencer el
muro con su fuerza descomunal y su voluntad indomable. Los dems escaladores
acabaron por llamarles El Estoque y La Maza, apodos que llamaron la atencin
de algunos escritores que comentaron sus hazaas en artculos para revistas de
alpinismo. Jonathan estaba especialmente capacitado para la escalada de rocas, donde
las minuciosas tcticas de nivelacin y apoyo convenan a su estilo intelectual. Big
Ben llevaba la direccin cuando se enfrentaban con inclemencias inesperadas y con
hielo, jadeando y resoplando entre los montculos de nieve, abrindose paso hacia
arriba como una implacable mquina del destino.
En el vivac, sus diferentes personalidades actuaban de nuevo como lubricantes
para la friccin social que provocan esas zonas incmodas y a menudo peligrosas.
Ben era diez aos mayor, locuaz, con un gran sentido del humor. Tan distintos eran
sus orgenes y valores que nunca competan entre s. Incluso una vez en el refugio,
celebraban su victoria de distinto modo, con gente diferente y recompensndose con
un tipo totalmente opuesto de chicas.
Durante seis aos, pasaron juntos la estacin de alpinismo conquistando picos:
Walker, Dru, los Canadian Rockies. Y su fama internacional no se vea en modo
alguno oscurecida por las contribuciones que haca Jonathan a publicaciones de
montaismo, en las que sus hazaas quedaban impresas con una calculada y flemtica
exposicin que acab por convertirse en el estilo usual de tales revistas.
Result natural, por consiguiente, que cuando un equipo de jvenes alemanes
decidi escalar el Aconcagua, el pico ms alto del hemisferio occidental, acudieran a
Jonathan y a Ben para que les acompaaran. Ben se entusiasm especialmente; era su
tipo de escalada, un ascenso pesado, de desgaste humano, que requera poca tctica
de superficie, pero mucha resistencia y energa.
La respuesta de Jonathan fue ms fra. Como era justo, considerando que ellos
haban concebido el plan, los alemanes iban a ser los primeros en subir, Jonathan y
Ben actuaran como apoyo y atacaran el pico slo si algo adverso ocurra a los
alemanes. El procedimiento era justo, pero no era la costumbre de Jonathan. A
diferencia de Ben, que adoraba cada paso de la subida, Jonathan escalaba por la
victoria. Los considerables gastos menguaban tambin su inters, as como el hecho
de que su especial talento iba a ocupar un puesto secundario en una escalada como
aquella. Sin embargo, Ben no poda quedar abandonado. Resolvi sus problemas
financieros vendiendo el pequeo rancho que constitua su medio de vida, y, con una

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larga llamada telefnica convenci a Jonathan, hacindole ver que, teniendo en
cuenta su edad, sera probablemente la ltima escalada importante de su vida.
Y result que tema razn.
Desde el mar, el Aconcagua parece emerger detrs de Valparaso como un cono
regular a cierta distancia, de forma suave, pero llegar hasta all es extremadamente
difcil. Su base est encerrada en un laberinto de montaas ms bajas y el equipo pas
una semana entre las violentas tormentas de la jungla y los barrancos polvorientos,
pues seguan al pie de la letra la antigua ruta Fitzgerald.
No hay en el mundo una escalada ms desmoralizadora que la de ese montn de
roca podrida y hielo. Destroza a los hombres, no con la noble embestida de un
Eigerwand o un Nanga Parbat, sino desgastando los nervios y el cuerpo hasta
convertir a esa persona en un manaco balbuceante y lloroso. Ningn paso de la
montaa es especialmente difcil, ni siquiera interesante en el sentido alpino. No es
exagerado decir que cualquier deportista profano podra aguantar bien hasta
trescientos metros de escalada con un equipo adecuado para la temperatura. Pero el
Aconcagua tiene miles y miles de metros. Hay que escalar hora tras hora por
esquistos y rocas desiguales, a travs de morrenas y glaciares agrietados, un da tras
otro, sin ninguna sensacin de proximidad a la cima. Una y otra vez, las tormentas
intermitentes que envuelven las cimas detienen a los escaladores por tiempo
indefinido, tal vez para siempre. Y ese montn de desperdicios, abandonado desde los
tiempos de la Creacin, sigue hacia arriba.
A unos mil metros de la cima, uno de los alemanes se rindi, desmoralizado
completamente por el mal de montaa y por el fro.
Para qu? pregunt. En realidad, no importa.
Todos saban lo que quera decir. El desafo tcnico del Aconcagua es tan
imperceptible que no es tanto un mrito en la carrera de un alpinista como un
reconocimiento del deseo latente por la muerte lo que atrae a tantos hombres.
Pero ninguna montaa iba a detener a Big Ben. Y no poda ni pensarse en que
Jonathan le dejara subir solo. Decidieron que los alemanes se quedaran donde
estaban e intentaran mejorar las condiciones del campamento para recibir al nuevo
equipo cuando descendieran tambalendose de la cima.
Los quinientos metros siguientes costaron a Ben y a Jonathan todo un da y
perdieron la mitad de sus provisiones en una cada.
Al da siguiente se vieron detenidos por una tormenta intermitente. El fuego de
San Telmo centelleaba en la punta de sus hachas para hielo. Con dedos entumecidos
se agarraron a los bordes de la cinta de lona que era su nica proteccin contra los
rugidos del viento. La fibra se hinchaba y se agitaba con sacudidas semejantes a
disparos; giraba y se contorsionaba en sus manos congeladas como un loco herido en
busca de venganza.
Al llegar la noche, ces la tormenta y tuvieron que despegarse de la tela con
manos incapaces de relajarse. Jonathan tena ya suficiente. Le dijo a Ben que

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deberan regresar a la maana siguiente.
Ben apret los dientes y lgrimas de frustracin se escaparon de sus ojos,
congelndose en los pelos de su barba.
Maldita sea esta montaa congelada!
Luego perdi el control y empez a correr por la montaa, golpendola con su
piolet y castigndola hasta que el aire punzante y el cansancio le dejaron jadeante
sobre la nieve. Jonathan le ayud a incorporarse y a volver a su msero refugio.
Cuando oscureci por completo, estaban ya acomodados lo mejor posible. El viento
gema, pero la tormenta segua al acecho. Descansaron un poco.
Sabes lo que pasa, viejo? pregunt Ben en la oscuridad. Estaba otra vez
tranquilo, pero los dientes le castaeteaban de fro, con lo que su voz tena un sonido
inestable y temible. Estoy cada da ms viejo, Jon. Esta va a ser mi ltima
montaa. Y maldito sea mi culo si esta vieja bestia va a vencerme! Me entiendes?
Jonathan alarg la mano en la oscuridad y tom la de Ben.
Un cuarto de hora despus, la voz de Ben sonaba tranquila y pausada.
Lo intentaremos maana, eh?
De acuerdo dijo Jonathan.
Pese a todo, no le crey.
El amanecer trajo consigo el mal tiempo y Jonathan abandon toda esperanza de
alcanzar la cumbre. Su nica preocupacin consista ahora en llegar vivo hasta abajo.
Hacia el medioda el tiempo mejor y salieron de su refugio. Antes de que
Jonathan pudiera expresar sus razones para iniciar la vuelta, Ben se puso a subir con
determinacin. No poda hacer sino seguirle.
Seis horas despus, llegaron a la cima. El recuerdo que tena Jonathan de la
ltima etapa era algo borroso. Poco a poco, luchando contra el empuje del viento y
hundindose hasta la ingle en la nieve blanda. Fueron subiendo ciegamente,
tropezando y resbalando, concentrados en la tarea de avanzar otro paso. Una vez en la
cima, no pudieron ver ni a medio metro de distancia, acosados por los torbellinos de
nieve.
Ni siquiera una maldita vista! se lament Ben.
Forceje con la correa de sus pantalones de plstico y se los quit; despus de
luchar con los pantalones de lana, se deshizo de ellos y expres libremente su
desprecio por el Aconcagua al viejo y elocuente estilo.
Cuando iniciaron el camino de vuelta, deseosos de llegar pronto pero con miedo a
las avalanchas, Jonathan observ que Ben andaba de modo torpe e inseguro.
Qu te pasa?
No tengo pies aqu abajo, viejo.
Desde cundo?
Un par de horas, supongo.
Jonathan cav un pequeo refugio en la nieve y le quit las botas a Ben. Tena los
dedos de los pies blancos y duros como marfil. Durante un cuarto de hora Jonathan

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apret aquella carne congelada contra su pecho, dentro de la chaqueta. Ben aullaba y
le insultaba al recobrar la sensibilidad de un pie, por el dolor que eso significaba;
pero el otro segua rgido y blanco, y Jonathan saba que no conseguira nada ms con
aquel mtodo. Adems, corran el grave peligro de verse alcanzados por una tormenta
si continuaban al aire libre. Reanudaron, pues, la marcha.
Los alemanes se portaron magnficamente. Cuando llegaron tambalendose al
campamento, tomaron a Ben de los brazos de Jonathan y le llevaron hasta abajo.
Jonathan no poda ms que seguirles, vacilando y tropezando contra el viento, cegado
por la nieve.
Ben pareca incmodo y fuera de lugar sentado junto a un montn de
almohadones en el hospital de Valparaso. Por decir algo, Jonathan le acus de
fingirse enfermo para poder dedicarse a conquistar enfermeras cada noche.
No las tocara ni con una prtiga, viejo. Quien se aprovecha para arrancar los
dedos de los pies a un hombre cuando ste no mira, ha sacado ya bastante de l.
Esa fue la ltima mencin que hizo de la amputacin de los dedos. Ambos saban
que Big Ben no volvera a ser nunca un buen alpinista. No experimentaron sensacin
de fracaso ni de xito al contemplar la montaa dentro del mar desde la popa de su
barco. Ni ellos se sentan orgullosos de haberlo conseguido, ni los alemanes sentan
vergenza alguna por haber fracasado. Eso es lo que ocurre con ese montn de
mierda fosilizada!
Una vez en Estados Unidos, Ben decidi establecer su escuela de alpinismo en
una zona de Arizona, en cuya naturaleza abundan los problemas del montaismo. Tan
poca gente estaba interesada en el difcil entrenamiento que ofreca, que Jonathan se
preguntaba cmo consegua mantenerse a flote. En realidad, tanto l como otros
veinte alpinistas de categora se ofrecieron a patrocinar la escuela de Ben, pero eso
fue todo, patrocinarla. Las repetidas discusiones que tena para obligar a Ben a
aceptar dinero a cambio de su alojamiento y su entrenamiento incomodaban a
Jonathan y dej de ir por all. Poco despus, abandon por entero el alpinismo, pues
su nueva casa y su coleccin de cuadros absorbieron todo su inters.

S exclam Ben, una vez sentados de nuevo en el coche tras un difcil bache
. Ya le arregl yo las cuentas a esa vieja alimaa, eh?
Has pensado alguna vez en lo que habra pasado si hubieras tenido
congelacin local? Ben se ech a rer.
Oh, dioses! Todo hubiera sido llanto y desconsuelo en la reserva y montones
de muchachas indias derramando lgrimas, viejo.
Subieron una pequea cuesta y empezaron a seguir las curvas hacia el valle de
Ben, dejando una creciente estela de polvo tras ellos. Jonathan qued asombrado al
ver la propiedad. Desde luego, haba cambiado. Ya no era aquel modesto conjunto de
casetas junto a una cocina. Haba una gran piscina color esmeralda fluorescente,

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rodeada, por tres lados, por el cuerpo y las alas de un edificio pseudoindio y lo que
pareca una terraza llena de gente en traje de bao, con muy poco aspecto de
alpinistas. No haba comparacin posible entre aquello y la espartana escuela de
entrenamiento que l recordaba.
Desde cundo tienes todo esto? pregunt mientras descendan por la
empinada cuesta.
Unos dos aos. Te gusta?
Impresionante.
Aceleraron al cruzar la zona de gravilla del aparcamiento, chocando contra un
tronco antes de la brusca parada. Jonathan sali despacio y estir la espalda para
volver a poner los huesos en su sitio. Ver la tierra inmvil bajo sus pies constitua un
verdadero placer.
Una vez sentados bajo la sombra fresca del bar, concentrndose en dos rebosantes
jarras de cerveza, Jonathan goz de tranquilidad y tiempo suficientes para contemplar
a su anfitrin. Una virilidad robusta se desprenda de cada detalle de la cara de Ben,
desde el espeso y corto cabello plateado hasta el rostro ancho y apergaminado, que
pareca haber sido diseado por Hormel y cincelado con un torpe sable. Dos
profundos surcos cruzaban sus curtidas mejillas y los ngulos de los ojos disponan
las arrugas en un dibujo semejante a una fotografa area del Delta del Nilo.
Al terminar las dos primeras cervezas, Ben hizo seas al barman indio para
pedirle dos ms. Jonathan record que la pica predileccin de Ben por la cerveza
haba llegado a ser objeto de comentario y admiracin entre la comunidad montaera.
Muy elegante admiti Jonathan, echando un vistazo a su alrededor.
Eso. Empieza ya a tener el aspecto que tendr despus del invierno.
El bar estaba separado de la terraza por un muro bajo de piedra local, a travs del
cual una corriente artificial de aire pasaba entre las mesas situadas sobre una pequea
isla de roca; sta se una a los pasillos por un puente arqueado de piedra. Una pareja
vestida con ropa deportiva charlaba plcidamente con sus copas llenas de hielo,
disfrutando del aire acondicionado e ignorando la inspida msica procedente de
insistentes aunque discretos altavoces. En un extremo haba una pared de cristal a
travs de la cual podan verse la piscina y los baistas. Se fij tambin en un
despliegue de hombres de prspero aspecto y piel bronceada, sentados en grupos y
bebiendo junto a las mesas de hierro, o apoyados en el borde de tumbonas de tonos
chillones, concentrados en las cotizaciones de bolsa y con el estmago colgando entre
las piernas. Algunos paseaban sin propsito fijo junto a la piscina.
Las jvenes estaban recostadas de forma indolente en las tumbonas; la mayora,
con una rodilla levantada, descubran la parte interior del muslo. Sus gafas de sol
estaban orientadas hacia libros y revistas, pero sus ojos escudriaban, por encima, el
panorama.
Ben mir a Jonathan por un momento, con los cados ojos azules, arrugadas las
comisuras. Asinti con la cabeza.

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S, es realmente fantstico volver a verte, viejo. Mis amanerados huspedes
acaban cabrendome. Qu tal te ha ido? Te has comido el mundo?
Voy viviendo.
Qu tal esa iglesia tuya?
Me protege de la lluvia.
Bien se qued pensativo un momento. De qu se trata, Jon? Recib este
telegrama diciendo que me encargara de ti y que te preparase para una escalada.
Decan que corran con todos los gastos. Qu quieren decir, viejo? Todos los
gastos puede significar mucho. Son tus amigos? Quieres que les d un trato
especial?
De ningn modo. No son amigos. Estrjalos. Dame la mejor habitacin que
tengas y pon todas tus comidas y bebidas en mi factura.
Bueno, hombre. Estupendo! Malditos mis ojos si no celebramos una fiesta
por cuenta suya!, eh? Hablando de alpinismo. Me han pedido que sea el hombre de
tierra de un grupo que intentar escalar el Eiger. Qu te parece?
Fantstico! Jonathan saba que sus siguientes palabras seran motivo de
comentarios, por lo que intent decirlo con un tono casual. En realidad, esa es la
escalada para la que he venido a prepararme.
Esper la reaccin.
La sonrisa de Ben desapareci de repente y se qued mirando a Jonathan un
segundo.
Ests bromeando.
No.
Qu le pas a Scotty?
Tuvo un accidente de coche.
Pobre diablo. Se lo estaba buscando Ben se dedic a su cerveza un momento
. Y cmo te eligieron?
No lo s. Quisieron dar un poco de clase a un equipo desconocido, supongo.
Vamos. No me tomes el pelo, viejo.
Sinceramente, no s por qu me escogieron.
Pero vas a ir.
Exactamente.
Una chica con un minsculo bikini se acerc al bar y apoy su trasero todava
hmedo en un taburete, al otro lado de Jonathan, que no respondi a su automtica
sonrisa de bienvenida.
Supralo, bombn dijo Ben, dndole una palmada en las posaderas hmedas.
Ella se ri y volvi a la piscina.
Mucho alpinismo? pregunt Jonathan.
Oh! Todava hay algo de entrenamiento, poca cosa, slo por el hecho de
hacerlo. En realidad, esa parte del negocio hace tiempo que termin. Como ves, mis
huspedes vienen aqu a cazar, no a escalar alarg el brazo por encima del

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mostrador y alcanz otra botella de cerveza. Vamos, Jon, hablemos.
Cruzaron la terraza y llegaron por un puente hasta la isla ms alejada. Despus de
despedir al camarero, Ben se puso a beber a sorbos su cerveza, intentando
concentrarse. Luego, cuidadosamente, sacudi con la mano el polvo de la mesa.
Tienes ahora qu?, treinta y cinco?
Treinta y siete.
S.
Ben dirigi su mirada hacia la piscina a travs de la terraza, queriendo mostrar
que con lo dicho ya haba dado su opinin.
S lo que ests pensando, Ben, pero tengo que hacerlo.
Has estado antes en el Eiger. Dos veces, me parece.
Exacto.
Entonces, ya lo sabes.
S.
Ben dej escapar un suspiro de resignacin y luego cambi el tono de sus
comentarios, como corresponde a un amigo.
Muy bien. Es asunto tuyo. La escalada empieza dentro de seis semanas.
Tendrs que ir a Suiza para hacer alguna prctica, y, te lo advierto: necesitars un
descanso cuando yo haya terminado contigo. Cunto tiempo quieres pasar aqu para
ponerte en condiciones?
Tres o cuatro semanas.
Bueno, por lo menos no tienes grasa superflua; pero vas a sudar un rato, viejo.
Cmo van tus piernas?
Llegan de la ingle hasta el suelo. Eso es todo.
Ja, ja! Bbete la cerveza, Jon. Es la ltima durante una semana por lo menos.
Jonathan termin de bebera lentamente.

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ARIZONA, 16-17 de junio

El insistente timbre de la puerta se insinu en la estructura narrativa del sueo de


Jonathan, luego descalabr su pesado letargo y la realidad local empez a
introducirse en l a travs de las rendijas. Fue tropezando hasta la puerta y la abri sin
ni siquiera abrir los dos ojos a la par. Cuando se apoy contra el marco, con la cabeza
colgando, el muchacho indio le dio alegremente los buenos das y le dijo que Mr.
Bowman haba dado instrucciones para asegurarse de que el doctor Hemlock se
despertara.
Quora? pregunt Jonathan.
Cmo dice, seor?
Qu hora es?
Las tres y media, seor.
Jonathan volvi a su habitacin y se desplom en la cama, murmurando:
No es posible.
Tan pronto como hubo cado en un sueo vertiginoso, son el telfono.
Lrgate musit sin descolgar el auricular, pero el aparato sigui sonando sin
piedad.
Lo agarr y lo puso dentro de la cama, palpando con las manos hasta dar con l,
con los ojos completamente cerrados.
Levntate y brilla, viejo.
Ben, ajj aclar la garganta. Por qu me tratas as?
El desayuno dentro de diez minutos.
No.
Quieres que mande a alguien con un cubo de agua helada?
Ser mejor que sea alguien que ests harto de ver.
Ben se ech a rer y colg. Jonathan salt de la cama y tambalendose lleg hasta
el cuarto de bao, donde dej que una ducha fra le devolviera la conciencia y
convirtiera en algo remoto el peligro de una cada.

Ben dej dos huevos ms en el plato de Jonathan.


Trgatelos, viejo. Y termina ese bistec.
Estaban solos en la cocina, rodeados de acero inoxidable, reluciente e impersonal.
Sus voces tenan un eco metlico.
Jonathan mir los huevos, sintiendo nuseas en la garganta.
Ben, nunca te he mentido, verdad? Sinceramente, creo que me estoy
muriendo. Y siempre quise morir en una cama.
Vuelve a sentarte y trgate eso.
Una cosa era empapuchar comida en la boca, pero otra era tragrsela. Ben sigui

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charlando, impasible ante sus miradas de odio.
He estado media noche despierto, pensando en los detalles de la subida al
Eiger. Voy a comprar el pesado equipo del grupo y a llevarlo conmigo. Encargar tu
ropa de escalador junto con la del resto. Puedes usar tejanos y zapatillas aqu los
primeros das. No haremos nada duro para empezar. Vamos! Bbete la leche! Ben
termin la cerveza y abri otra lata. La cerveza con el desayuno era ms de lo que
Jonathan poda soportar. Sigues comprando en Espaa las botas de escalar?
Jonathan asinti pesadamente con la cabeza y encontr el movimiento hacia abajo
tan atractivo que dej su cabeza colgando en esa posicin, con la intencin de volver
a dormir.
Muy bien. Dame su nombre y tu nmero de cuenta; voy a mandar un telegrama
hoy mismo. Vamos! El tiempo es oro. Come!
El paseo de kilmetro y medio en coche, realizado en dos minutos, campo a
travs y en la oscuridad que precede al amanecer, despert a Jonathan por completo.
Durante tres horas ininterrumpidas subieron por el sendero spero y abrupto de
una de las laderas de la montaa que franqueaba la llanura de la depresin en la que
Ben haba edificado su propiedad. Lleg la maana mientras estaban subiendo
penosamente, pero Jonathan no disfrut en absoluto con el manto rojizo de la aurora.
Cuando el camino era lo suficientemente ancho, Ben caminaba y charlaba junto a l.
La ligera cojera debida a los dedos que le faltaban era imperceptible, salvo por el
hecho de que tena mucha ms fuerza en el otro pie. Jonathan hablaba poco;
caminaba jadeando, pensando en las punzadas que senta en sus muslos y pantorrillas.
Llevaba una mochila de dieciocho kilos porque Ben no quera que se acostumbrara a
andar ligero. Eso no ocurrira en el Eiger.
Sobre las ocho, Ben mir hacia lo alto del sendero e hizo seales con la mano.
Haba una figura sentada a la sombra de una roca, indudablemente esperndoles.
Bueno, voy a dar media vuelta, viejo.
Gracias a Dios.
No, t no. T has de trabajar. George Hotfort, all arriba, seguir contigo.
La figura acuda ya a su encuentro. Jonathan protest:
Oye, es una chica!
S, mucha gente se ha dado cuenta de eso. Ven, George dijo, dirigindose a
la joven india que se les haba acercado. Este es Jonathan Hemlock, mi viejo
compaero de escalada. Jon, sta es George Hotfort. Ahora escucha, George, le haces
subir otro par de horas y le devuelves a casa a la hora de comer.
La chica asinti con la cabeza, dirigiendo a Jonathan una mirada de superioridad
y desprecio.
Hasta la vista, viejo concluy comenzando a bajar por el camino.
Jonathan le vio alejarse con verdadero odio en su corazn; luego se volvi hacia
la chica.
No tienes por qu hacer todo lo que te dice, sabes? Esta es tu ocasin de

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vengarte del hombre blanco.
La muchacha le mir sin expresin alguna en su rostro oriental de pmulos
salientes.
Georgette? se aventur.
Ella hizo un seco ademn con la cabeza e inici la subida, ascendiendo sin
aparente esfuerzo en sus largas y fuertes piernas y balanceando las caderas.
Y Georgiana? le dijo, jadeando tras ella.
Cada vez que se alejaba demasiado, le esperaba con la espalda contra una roca,
observando tranquilamente sus esfuerzos; tan pronto como l se hallaba lo
suficientemente cerca como para apreciar la opresin de la blusa de algodn sobre su
pecho, dejaba la roca y continuaba, moviendo rtmicamente las caderas con largos
pasos regulares. A pesar del acusado ngulo del ascenso, sus tobillos tenan
flexibilidad suficiente para permitirle tocar el suelo con los talones, como hacen los
guas alpinos. Las pantorrillas de Jonathan estaban tiesas y rgidas y caminaba
principalmente cargando el peso sobre los dedos, notando cada uno de los pasos que
daba.
El camino se empinaba cada vez ms y sus piernas empezaron a vacilar,
hacindole perder pie de vez en cuando. Cada vez que esto suceda, miraba hacia
arriba y se encontraba con la mirada asqueada de la chica.
El sudor le caa desde el pelo hasta los ojos y poda sentir el zumbido de su pulso
contra las sienes. Las correas de la mochila le irritaban los hombros. Respiraba ya por
la boca y tena los labios hinchados y empaados.
Se quit el sudor de los ojos y mir hacia ella. Delante tena una cornisa vertical
de unos nueve metros de altura, con pequeas hendiduras en la tierra blanda para
apoyar pies y manos. Ella estaba arriba, esperndole. l sacudi la cabeza con gesto
definitivo y se sent en el suelo.
Oh, no! No, no, no!
Sin embargo, tras un par de minutos de silencio, interrumpido tan slo por el
lejano canto de una alondra, se volvi y descubri que ella no se haba movido y
segua mirndole plcidamente. Tena el cutis suave y fresco, sin rastro alguno de
transpiracin, y la odi por ello.
De acuerdo, George. T ganas.
Con un estallido de dolor, se puso a subir la cuesta. Cuando consigui llegar
arriba, le sonri estpidamente, esperando alguna alabanza. En lugar de eso, ella pas
delante de l, sin acercarse ms de un metro, e inici el viaje de regreso. Contempl
cmo se deslizaba con facilidad hacia abajo, tomando el sendero de regreso.
Eres una salvaje, George Hotfort. Me alegro de que conquistramos tu tierra.
Una vez en el oasis de Ben, devor una oppara comida con la concentracin de
un nefito zen. Haba tomado una ducha y se haba cambiado de ropa, sintindose un
poco ms humano, aunque sus piernas y hombros seguan protestando con torpes y
persistentes punzadas. Ben se sent frente a l, comiendo con su vigor acostumbrado

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y tragando grandes sorbos de cerveza. Jonathan le envidi por aquel fresco lquido
dorado. George le haba dejado a unos cien metros de la casa y haba vuelto a subir
por el sendero, sin decir palabra.
Qu piensas de George? pregunt Ben, limpindose la cara con una
servilleta.
Encantadora. Clida y humana, con una conversacin digna de consideracin.
S, pero es una escaladora de primera, no?
Ben hablaba con orgullo paternal.
Jonathan reconoci que lo era.
La utilizo cuando quiero tener un descanso con los alpinistas que todava
vienen aqu a entrenarse y ponerse en condiciones.
No me extraa que tu negocio haya decado. Cul es su verdadero nombre?
George es su verdadero nombre.
Y cmo fue eso?
El mismo nombre que su madre.
Entiendo.
Ben estudi por un momento el rostro de Jonathan, esperando descubrir el
desaliento que le hara desistir de escalar el Eiger.
Un poco desanimado?
Un poco. Recordar este esfuerzo el resto de mi vida, pero maana estar como
nuevo.
Qu coo maana! Eso no fue ms que un aperitivo. Vas a volver all dentro
de una hora.
Jonathan empez a protestar.
Calla y escucha a tu viejo compaero el amplio rostro de Ben se arrug junto
a los ojos y adquiri una expresin seria por un momento. Jon, ya no eres un nio.
Y el Eiger es una mala alimaa. Si pudiera, te hara desistir de tu idea.
No puedo.
Por qu no?
Confa tan slo en mi palabra.
Muy bien. Creo que no ests bien de la cabeza, pero si te empeas en subir,
entonces malditos mis ojos si no te pongo en excelentes condiciones!, porque si no
lo ests, es muy posible que acabes convertido en un pedazo de carne en medio de las
rocas. Y no se trata nicamente de ti: yo soy el hombre de tierra del equipo, soy
responsable de todos ellos, y no voy a permitir que se desalienten a causa de un viejo
tozudo que no est preparado para la escalada Ben puntu su largo sermn con un
gran sorbo de cerveza. Ahora ve y toma un bao en la piscina, y luego te echas al
sol para tostarte. Har que te llamen cuando sea la hora.
Jonathan obedeci. Haba empezado a juzgar la competencia balstica de las
seoritas de la piscina cuando un camarero fue a comunicarle que su periodo de
descanso haba terminado.

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Ben le llev de nuevo hasta la mitad del camino; luego se lo entreg a George,
que le condujo ms lejos y ms de prisa que por la maana. Jonathan le habl varias
veces, pero no pudo romper aquella fachada sin expresin, ni mucho menos, sacarle
una palabra. Anocheca ya cuando por fin pudo regresar cojeando a su habitacin.
Tom una ducha y se desplom sobre la cama con tremendos deseos de dormir, pero
Ben lleg justo a tiempo de privarle de ese placer.
No, ahora no, viejo. Tienes que vrtelas todava con una buena comida.
A pesar de sus cabezadas sobre el plato, Jonathan se comi un grueso bistec y una
ensalada. Esa noche se durmi sin la acostumbrada asistencia soporfera del artculo
de Lautrec.

A la maana siguiente si las tres y media puede llamarse as, sus ligamentos
se movan como cargados de cemento y provocndole un agudo dolor. A pesar de
todo, Ben y l estaban en marcha a las cuatro y media. Era un camino diferente y
especialmente empinado; se encontraron de nuevo con George Hotfort a la mitad. El
balanceo gil de sus caderas volvi a conducirle hacia lo alto mientras soltaba
maldiciones contra el calor, los temblores de las piernas y contra todos los indios.
Una vez ms, en cada pausa, George, con ojos burlones y desdeosos, observ su
lucha.
Comida, un bao y arriba otra vez por la tarde.
Y lo mismo al da siguiente, y al otro, y al otro.
Recuper su vena alpinista con ms rapidez de lo que se atreva a esperar y de lo
que Ben quiso admitir. A la sexta jornada, incluso disfrutaba con el entrenamiento y
con su capacidad para seguir a George todo el camino sin detenerse. Suban ms y
por pasos ms difciles, salvando distancias mayores en el mismo tiempo; a veces,
Jonathan iba delante y George detrs. Al sptimo da estaba forcejeando para subir
por una roca escarpada cuando mir hacia atrs para descubrir oh!, difana
perspectiva unas gotas de sudor en la frente de George. Cuando sta lleg hasta l,
se sent para descansar, respirando con dificultad.
Oh, vamos, George! Exclam Jonathan. No podemos pasarnos la vida
sentados aqu. Arriba, arriba! Pon en marcha tus caderas.
Como ella no hablaba nunca, haba cado en el hbito de hablarle como si no
pudiera entenderle. George consider la altura de la sucia roca que tenan encima y
sacudi la cabeza. Su camisa de algodn tena manchas oscuras de sudor bajo los
brazos y en cada bolsillo, donde sus pechos opriman la ropa. Le sonri por primera
vez y luego inici el descenso.
Nunca, en los das anteriores, le haba acompaado todo el camino de vuelta hasta
la casa, pero esta vez, mientras Jonathan tomaba una ducha, ella y Ben estuvieron
charlando largo rato. Por la noche, un cubo de hielo con media docena de botellas de
cerveza apareci con la cena y Ben le dijo a Jonathan que la primera fase de su

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entrenamiento haba terminado. Haba superado la fase de zapatillas. Su equipo
estaba listo y a la maana siguiente empezaran con las paredes de piedra.
Consumieron otras seis botellas en el despacho de Ben, donde ste plane los
detalles de los prximos das. Abordaran la nueva etapa con escaladas fciles, de
menos de tres o cuatro metros sobre el suelo; en cierto modo, Jonathan tena que
aprender a subir la roca de nuevo. Una vez Ben viera sus progresos, seguira
ascendiendo, dejando un mayor vaco tras de s.
Concluida la planificacin, charlaron y bebieron cerveza durante una hora. Ben
encontraba especial placer al observar el deleite que su compaero experimentaba
con la fra bebida que le estuvo prohibida durante la primera fase del entrenamiento,
aunque reconoci que desconfiaba de un hombre que pudiera estar sin cerveza tantos
das.
Durante algn tiempo, Jonathan se dio cuenta de que su endurecido cuerpo iba
sintiendo mayores deseos de hacer el amor, no como expresin de afecto, sino como
erupcin biolgica. Por esta razn pregunt a Ben, con ms o menos indiferencia:
Tienes algn o con George?
Qu? Oh, no! se sonroj. Por el amor de Dios! Tengo veinticinco aos
ms que ella. Por qu quieres saberlo?
Por nada. Es que me siento duro y lleno de esperma. Ella est por aqu y parece
capacitada.
Bueno, es una chica crecida. Supongo que puede ir con quien le apetezca.
Eso podra ser una dificultad. No puedo decir que me haya estado abrumando
con sus atenciones.
Oh! Le gustas mucho. Puedo deducirlo de su forma de hablar de ti.
Habla con alguien ms aparte de ti, Ben?
No, que yo sepa Ben termin de un largo trago su botella y abri otra. Es
algo gracioso coment.
El qu?
Tu capricho por George. Considerando cmo te ha estado despreciando, se
dira que deberas sentir odio por ella.
Y quin conoce los tortuosos vericuetos de la mente? En el fondo de la ma tal
vez tenga la idea de apualarla, matarla a golpes o algo as.
Ben mir a Jonathan con expresin suspicaz en los ojos.
Sabes qu, viejo? En el fondo de tu ser hay una base de crueldad. No s si me
gustara quedarme solo contigo en una isla desierta con provisiones limitadas.
No te preocupes. T eres un amigo.
Has tenido algn enemigo?
Unos cuantos.
Alguno de ellos vive y te molesta todava?
Uno Jonathan recapacit; no, dos.

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Haban bebido mucha cerveza y Jonathan se qued dormido al instante. El sueo
de Jemima empez, como cada noche, con engaosa suavidad, con la repeticin de
las escenas que haban jalonado su relacin desde el primer encuentro en el avin.
Las repentinas imgenes de la sonriente cara de Mr. Dragon eran como rpidas
interferencias en una pelcula animada, sin durar lo suficiente como para despertar a
Jonathan. Las lmparas de la mesa se disolvan en los puntos dorados de los ojos, el
arco creado por su cigarrillo brillaba en la oscuridad Trat de alcanzarla. Era tan
real que experiment un hormigueo tctil al apretar la palma de la mano contra su
estmago, duro pero suave. Sinti cmo se comprima y se despert por completo.
Antes de incorporarse, George le abraz, apretndole con sus fuertes brazos y
envolviendo sus flexibles piernas alrededor de las suyas. Sus ojos tenan, tambin, un
matiz mongol, y era fcil hacer la sustitucin.

George se fue tan silenciosamente como haba acudido. Jonathan no se despert


hasta despus de las cinco y, debido a sus recientes hbitos, acus lo tarde de la hora,
pero luego record que iban a dedicar el da a la pared de piedra y eso requera luz
diurna. Una cierta tirantez en la espalda, una sensacin de suave vaco en la ingle y
un olor ligeramente alcalino procedente de las sbanas, le hicieron recordar la noche.
Estaba despierto cuando ella se fue, pero simul dormir por temor a que se
requirieran sus servicios otra vez.
Mientras se duchaba, se prometi utilizar a aquella chica pocas veces: era capaz
de enviar a un hombre al sanatorio. Alcanzaba el clmax con rapidez y con
frecuencia, pero no estaba nunca satisfecha. El sexo no era para ella una suave
secuencia de objetivos y logros; era una interminable caza desde la explosin de una
burbuja de sensaciones hasta la siguiente, un constante estado sensual y no una serie
de puntos que alcanzar. Y si el compaero pareca flaquear, introduca una variante,
destinada a renovar su inters y vigor.

Como la tcnica de la natacin, la del alpinismo nunca se olvida cuando se ha


aprendido bien. Pero Jonathan saba que tendra que descubrir las nuevas limitaciones
que los ltimos aos y la inactividad haban puesto a su pericia y nervio.
El alpinista experimentado puede escalar una pared sin agarrarse a ella: una serie
de movimientos regulares y estudiados, desde un punto hasta el siguiente, le
mantendrn sobre la pared mientras siga movindose. El proceso podra compararse
al del ciclista, el cual no tiene problemas de equilibrio siempre que no vaya
demasiado despacio. Hay que conocer el terreno con todo detalle, para estudiar y
ejecutar los movimientos con precisin; luego pasar con firme seguridad de un
soporte a otro, llegando por fin a la cima de modo seguro y metdico. En el pasado,
esta serie de habilidades haba sido el fuerte de Jonathan; sin embargo, en su primer

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da de escalada libre cometi varios errores que le hicieron caer rodando hasta tres o
cuatro metros de profundidad, arandose codos y rodillas. Ms daado, pese a todo,
qued su amor propio. Le llev algn tiempo diagnosticar su problema. Los aos
transcurridos desde su ltima escalada no haban afectado en modo alguno a su
capacidad analtica. El desgaste no tena remedio y era necesario entrenarse para
conocer los lmites de un cuerpo nuevo e inferior.
Al principio, por seguridad, Ben insisti en que utilizaran muchos clavos, dando a
la ladera el aspecto de haber sido escalada por mujeres o por alemanes. Pero no pas
mucho tiempo antes de hacer cinco o seis avances con mayor economa de ferretera.
Sin embargo, un problema continuaba obsesionando a Jonathan, algo que le haca
enfurecerse consigo mismo. En medio de una serie de hbiles y estudiados
movimientos, se encontraba de pronto luchando con la roca, sucumbiendo al deseo
natural, pero letal, de apretar su cuerpo contra ella. Esto no slo disminua la fuerza
de tensin de los pies, sino que dificultaba la bsqueda de grietas en la pared que
tena encima. Cuando el alpinista se arrima a la superficie, se inicia un peligroso
ciclo: un imperceptible resurgimiento del temor animal le hace abrazar por primera
vez la roca; tal abrazo le debilita los pies y le impide ver lo que tena a su alcance; y
este peligro, ya real, alimenta el temor original.
En una ocasin, despus de creer que haba vencido este impulso de aficionado,
se encontr de pronto aprisionado en el ciclo. Sus botas claveteadas no podan
encontrar apoyo, y, de repente, cay pero nicamente se desliz tres de los
cuarenta metros que le separaban del suelo rocoso, pues su cuerda se tens de pronto
y l qued balancendose, colgado de ella. Era un soporte muy bueno.
Eh! grit Ben desde arriba. Qu coo ests haciendo?
Slo estoy colgando de este soporte, imbcil. Qu haces t?
Slo aguanto tu peso con mis manos fuertes y experimentadas y miro cmo te
columpias. Ests gracioso, un poco estpido, pero realmente gracioso.
Jonathan, enojado, golpe la roca con sus piernas, balancendose ms pero sin
conseguir nada.
Por el amor de Dios, viejo! Espera un minuto. No hagas nada. Qudate ah un
minuto. Jonathan se senta ridculo.
Ahora reflexiona un poco exclam Ben. Sabes qu pasa?
S.
Jonathan estaba impaciente consigo mismo y con Ben por tratarle de manera
condescendiente.
Dmelo.
Con un retintn maquinal, Jonathan dijo:
Estoy llenando la roca de gente.
Bien. Ahora vuelve a la pared y bajaremos.
Jonathan realiz una inspiracin profunda y se impuls hacia delante y hacia
atrs, hasta que logr llegar a la pared. Durante todo el camino de vuelta sus

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movimientos fueron fciles y precisos, olvidando la gravedad vertical del valle y
respondiendo con naturalidad a la gravedad diagonal del cuerpo-contra-cuerda que le
mantuvo bastante alejado de la pared.
Sobre el suelo, en el valle, se sentaron sobre un montn de piedras y Jonathan
enroll la cuerda mientras Ben se beba la botella de cerveza que haba estado
refrescndose bajo la sombra de una roca. Se sentan empequeecidos por las nueve
agujas que les rodeaban. Haban estado escalando en una de ellas, una columna de
roca estriada y rojiza que surga de la tierra como el tronco decapitado del fsil de un
rbol gigante.
Qu te parece la idea de subir al Big Ben maana? pregunt Ben tras un
largo silencio.
Se refera a la columna ms alta, de unos ciento veinte metros, erosionada por el
soplo del viento hasta resultar ms ancha en la cima que en la base. Era la proximidad
de estas formaciones peculiares lo que haba inducido a Ben a escoger aquella zona
para su escuela de alpinismo, y se haba apresurado a bautizar al pico ms alto con su
propio nombre. Jonathan mir de soslayo hacia el pico, descubriendo media docena
de puntos helados antes de recorrer la mitad del camino con los ojos.
Crees que estoy preparado?
Ms que preparado, viejo. En realidad, pienso que se es tu problema: ests
superentrenado o bien te he entrenado demasiado aprisa. Te ests volviendo un
poco nervioso.
Ben sigui diciendo que haba notado que Jonathan se separaba de la pared con
demasiada fuerza cuando estaba en tensin, ejecutando pequeos movimientos
abiertos sin estar seguro del ltimo eslabn y dejando que su mente se alejara
volando de la roca cuando pareca tan fcil. Fue en uno de esos momentos de poca
atencin cuando Jonathan se encontr de pronto abrazado a la pared. El mejor
remedio para toda aquella potencia slo poda ser una empresa de envergadura, algo
para agotar las piernas y rebajar al animal, tan peligrosamente confiado, de Jonathan.
Fue buscando con los ojos los posibles soportes de la montaa y jug con la
escalada durante veinte minutos antes de terminar el ascenso ptico.
Parece difcil, Ben. Especialmente el reborde final.
Y de un tirn Ben se levant Malditos mis ojos si no voy a acompaarte!
Jonathan mir los pies de Ben sin poder evitarlo.
Lo deseas realmente?
No dudes. Ya lo he subido una vez. Qu dices t?
Digo que lo subiremos maana.
Estupendo. Ahora, por qu no te tomas el resto del da libre, viejo?
Mientras bajaban hacia la casa, Jonathan experiment una ligereza de espritu por
aquella maana. Haba sido, en sus viejos tiempos, el secreto de su amor por la
montaa. Todo su ser estaba concentrado en la roca, la fuerza y las tcticas, y el
mundo exterior, con sus Dragons y Jemimas, no poda abrirse camino hasta su

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conciencia.
Haba comido bien, haba dormido perfectamente, se haba estado entrenando
duro, bebiendo mucha cerveza y utilizando a George con cautelosa discrecin. Aquel
tipo elemental de vida le aburrira mortalmente al cabo de un par de semanas, pero
hasta entonces era sencillamente maravilloso.

Se apoy en la mesa principal de la casa, leyendo una postal efervescente de


Cherry, llena de subrayados: y y, y,y parntesis, ja, ja, ja. Nadie, por
descontado, haba incendiado su casa. Mr. Monk estaba tan enfadado y escatolgico
como siempre y Cherry quera saber si Jonathan poda sugerirle algo sobre la
preparacin de afrodisacos para una amiga suya que l no conoca que deseaba
usarlos con un hombre que tampoco conoca y que seguramente no le gustara,
as como tampoco le gust a ella esa fiesta sin hombres que fue una mierda
descorazonadora, dejando intactas a vidas muchachas.
Jonathan not que algo tocaba su pie y al mirar hacia abajo vio un nervioso y
pequeo pomerania, con un collar de piedras, resoplando por all. No le prest
atencin y volvi a su postal, pero al momento siguiente el perro inici un ataque
amoroso a su pierna. Le dio una patada, pero el perro interpret este rechazo como
timidez de doncella y volvi al ataque.
Deja al doctor Hemlock solo, Faggot. Lo siento, Jonathan, pero Faggot no ha
aprendido a reconocer la sinceridad y no tiene paciencia para esperar una invitacin.
Sin levantar los ojos, Jonathan reconoci la voz de bartono de Miles Mellough.

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ARIZONA, 27 de junio

Jonathan observ los puos adornados de encaje y aquellas manos con manicura
impecable que bajaban a recoger al pomerania. Sigui con la vista al perro, hasta
llegar al rostro de Miles, bronceado y bello como siempre, con los grandes ojos
azules, de mirada lnguida bajo largas pestaas negras, con la frente amplia y tersa, el
pelo arreglado en las sienes con un estilo aparentemente sin arte que era el orgullo del
peluquero de Miles. El perro lami en la mejilla a su amo, muestra de afecto que ste
recibi sin desviar los ojos de Jonathan.
Cmo va, Jonathan?
Haba una leve sonrisa burlona en sus ojos, pero sus movimientos eran rpidos,
dispuestos a leer para evitar el encuentro.
Miles.
La palabra no era un saludo, era una denominacin. Jonathan se puso la postal en
el bolsillo y esper a que Miles prosiguiera.
Cunto tiempo hace? Miles baj los ojos y sacudi la cabeza. Mucho
tiempo. A decir verdad, la ltima vez que te vi fue en Arles. Acabbamos de terminar
ese asunto espaol, t, yo y Henri Jonathan parpade al orle mencionar a Henri
Baq. No, Jonathan agreg ponindole la mano sobre el hombro, no pienses
que he tenido un desliz. Quiero hablarte de Henri, tienes un momento?
Al notar la tensin de sus msculos, Miles palme el brazo de Jonathan y retir la
mano.
Existe slo una posibilidad para que ests aqu, Miles: tienes una enfermedad
incurable y te faltan agallas para suicidarte.
Miles sonri.
Eso es muy bueno, Jonathan, pero falso. Tomamos algo?
De acuerdo.
Como en los viejos tiempos?
Claro que no.
Los ojos de todas las jvenes de la terraza siguieron a Miles, que iba delante de
Jonathan por el pasillo y el puente de piedra hacia una mesa aislada. Su extraordinaria
compostura, la gracia y fortaleza de sus andares y el estilo inmaculado de su traje,
hubieran eclipsado a un hombre de menos categora, pero Miles se mova con lentitud
entre las chicas, concedindoles la bendicin de su sonrisa fcil, compadecindolas
con toda sinceridad porque ltimamente no estaba a su disposicin.
Tan pronto como se sentaron. Miles solt al perro, que se desperez con tensa
energa hasta que sus uas crujieron sobre la roca; luego dio unas vueltas frenticas y
se dirigi hacia una mesa cercana, donde fue capturado, a su pesar, por tres jvenes
en bikini, abiertamente encantadas con la posesin de esa tarjeta de entrada para el
hombre ms guapo que jams haban visto. Una de ellas se acerc a la mesa, con el

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tembloroso animal en sus brazos.
Cmo se llama? pregunt.
Faggot, querida.
Oh, qu lindo! Por qu le llaman as?
Porque es un manojo de nervios. Ella no lo entendi y por eso dijo:
Es muy lindo.
Miles atrajo a la chica hacia s y apoy levemente la mano sobre su trasero.
Quieres hacerme un gran favor, querida?
Ella ri ante el contacto inesperado, pero no retrocedi.
Claro que s. Ser un placer.
Llvate a Faggot y juega con l un rato.
Muy bien contest. Y aadi: gracias.
Eres una buena chica.
Le palme el trasero como gesto de despedida y la chica sali de la terraza
seguida por sus compaeras, que se moran por saber lo que haba pasado.
Son unos juguetes agradables, verdad, Jonathan? Y no carecen de utilidad. Las
abejas acuden a la miel.
Y los znganos tambin aadi Jonathan.
Un joven camarero indio permaneca de pie junto a la mesa.
Un Laphroaig doble para mi amigo y un brandy Alexander para m orden
Miles, mirando profundamente a los ojos del camarero.
La mirada de Miles sigui al camarero mientras ste se iba por el pasillo,
cruzando por encima de las corrientes artificiales de agua espumosa.
Apuesto muchacho, se.
Luego devolvi su atencin a Jonathan, juntando las manos y colocando las
yemas de sus dedos contra los labios, con los pulgares bajo la barbilla. Por encima de
sus manos, sus ojos serenos sonrean con fra gentileza, y Jonathan record lo
peligroso que aquel hombre implacable poda ser, a pesar de su apariencia. Durante
un minuto, ninguno de los dos habl. Por fin. Miles rompi el silencio con una
solemne carcajada.
Oh, Jonathan! Nadie puede vencerte en el juego del silencio fro. Debera
haberlo recordado antes de intentarlo. Tengo buena memoria con lo del Laphroaig?
S.
Todo un monoslabo! Qu considerado!
Jonathan supona que Miles ira al grano en el momento apropiado y no tena
intencin alguna de ayudarle. Mientras esperaban las bebidas, Miles se dedic a
observar a los hombres y mujeres alrededor de la piscina. Estaba sentado, con su
elegante traje de terciopelo negro, cuello alto de lino, lnguida corbata de terciopelo y
botas italianas finas y caras. Por descontado, las cosas le iban bien. Se rumoreaba
que, despus de dejar la CII, Mellough se haba establecido en San Francisco, donde
trataba con toda clase de mercancas, principalmente drogas.

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En lo esencial, Miles no haba cambiado. Alto, brillante y en perfecta forma
fsica, disimulaba su homosexualidad pica con tal estilo que los plebeyos ni se daban
cuenta y a los hombres de mundo no les importaba. Como siempre, las chicas se
sentan atradas en masa hacia l, pero las trataba con la misma condescendencia
divertida de una despampanante ta parisiense visitando a sus parientes de Nebraska.
Jonathan haba visto a Miles en situaciones difciles y peligrosas cuando estaban
juntos en la CII, y a pesar de todo nunca haba observado uno solo de sus cabellos
fuera de lugar o arrugado un puo de su camisa. Henri comentaba con frecuencia que
no conoca a otro con la sangre fra de Miles.
Ni Jonathan ni Henri haban puesto objecin alguna a las preferencias sexuales de
su compaero; en realidad, se haban beneficiado a menudo del enjambre de mujeres
que Miles atraa y no satisfaca. La desviacin de Miles haba sido uno de sus puntos
ms valiosos para la CII. Le haba puesto en contacto con personas y fuentes no
abiertas a cualquiera, dndole la posibilidad de chantajear a importantes figuras de la
poltica norteamericana.
Mientras el camarero dejaba las bebidas sobre la mesa, Miles se dirigi a l:
Eres un joven con mucho atractivo. Es un regalo de Dios y deberas estarle
muy agradecido. Supongo que ya lo ests. Ahora mrchate y cumple con tu deber.
El camarero sonri y se alej. Cuando ya no poda orles, Miles suspir y dijo:
Yo dira que ya est en el bote, no te parece?
Si tienes tiempo
Miles ri y levant el vaso.
Salud bebi la espumosa mezcla con expresin reflexiva. Sabes,
Jonathan? T y yo tenemos actividades similares para el amor, o para la pelota, si
prefieres. Ambos hemos descubierto que la tcnica segura y fina consigue mucho ms
de lo que logran nuestros inferiores sexuales con todas sus tonteras romnticas.
Despus de todo, las vctimas quieren caer. Sencillamente piden que se las proteja de
toda culpa y quieren sentir que han sido arrastradas. Entonces, les resulta refrescante
encontrar el camino hacia el mal, lubricado con urbanidad. No ests de acuerdo?
Supongo que ests cubierto.
Por supuesto.
Dnde est?
Detrs de ti. En el bar.
Jonathan se volvi y mir hacia el bar; en un extremo, vio a un primate rubio que
deba pesar ciento diez kilos. Jonathan le calcul unos cuarenta aos, a pesar del
fuerte bronceado purpreo tpico de los rayos infrarrojos y del largo cabello teido
que caa sobre su nuca. Era un ejemplar tpico de los ex luchadores que Miles llevaba
siempre consigo, como guardaespaldas o como amantes, si no se presentaba nada
mejor.
Y sa es toda la proteccin que tienes? pregunt Jonathan, volviendo a su
bebida.

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Dewayne es muy fuerte, Jonathan. En su tiempo fue campen del mundo.
Y no lo fueron todos?
Mandar fuera a Dewayne, si te pone nervioso. No parece una gran amenaza.
No te fes de eso. Est muy bien pagado y me es totalmente fiel.
La sonrisa de actor de Miles descubri su dentadura perfecta mientras con un tallo
de hoja daba vueltas en el vaso al cubito de hielo. Luego empez a tantear.
Te parecer extrao que te haya abordado, en lugar de esperar que un da te
enfrentaras conmigo y me libraras del peso de mi existencia.
Tus frases responden a cualquier pregunta que pudiera haberte hecho.
S, estoy harto de sentir el hielo en mi estmago cada vez que veo a un hombre
que se parece a ti sonri. No tienes idea de lo que ha perjudicado mi salud.
Pronto pasar.
De un modo u otro. Y creo que estoy en una buena posicin para hacer un trato.
Olvdalo.
Ni curiosidad siquiera?
Slo una cosa: cmo supiste que estaba aqu?
Oh!, no recuerdas lo que decamos?: los secretos de la CII y el conocimiento
comn difieren slo en que ese conocimiento comn
es ms difcil que salga a flote. S, ya recuerdo.
Miles pos sus ojos grandes y dulces sobre Jonathan.
Yo no mat realmente a Henri, sabes?
T lo planeaste. Eras su amigo y lo planeaste todo.
Pero yo no le mat.
Seguramente yo no te matar tampoco.
Pero preferira morir que acabar como el griego al que diste datura.
Jonathan sonri, con aquella mirada suave y blanda que conceda antes del
combate.
Yo no prepar la datura personalmente. Pagu a alguien para que la hiciera.
Miles suspir y baj los ojos, y sus largas pestaas los cubrieron.
Entiendo tu posicin despus le mir e intent una nueva tctica. Sabas
que Henri era un agente doble?
Jonathan haba descubierto aquello varios meses despus de la muerte de Henri,
pero ya no tena importancia.
Era tu amigo. Y el mo.
Era tan slo cuestin de tiempo, por amor de Dios!, Jonathan. Ambos lados
queran su muerte.
T eras su amigo.
Espero que entiendas que esta insistencia en la tica me parezca un poco
presuntuosa en un asesino a sueldo replic Miles con voz crispada.
Yo le tuve en mis brazos cuando muri.
El tono de Miles se suaviz al instante.

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Ya lo s. Y lo siento de corazn.
Recuerdas el modo en que bromeaba, diciendo siempre alguna frase
ingeniosa? En el ltimo minuto no pudo encontrar ninguna y muri sintindose
ridculo.
Jonathan senta que perda el control.
Lo siento, Jonathan.
Ah, estupendo! Lo sientes de corazn y de verdad. Eso lo arregla todo.
Hice lo que pude. Dispuse una pequea renta para Marie y los nios. Qu
hiciste t? Le diste tu anzuelo aquella misma noche.
La mano de Jonathan salt sobre la mesa y abofete a Miles de lado, pegando con
el dorso sobre la cara. Al instante, el luchador rubio dej su taburete y se dirigi a la
mesa. Miles mir con odio a Jonathan, y con lgrimas en los ojos, despus de luchar
para dominarse, levant la mano y el luchador se detuvo donde estaba. Miles sonri
con tristeza a Jonathan y despidi con un gesto al guardaespaldas. Enojado por perder
su presa, le mir unos instantes y volvi al bar.
Jonathan se dio cuenta en aquel momento de que lo primero que deba hacer era
desalentar al rubio guardaespaldas.
Culpa ma, probablemente, Jonathan. No deba haberte provocado. Supongo
que tengo la mejilla roja y con feo aspecto.
Jonathan estaba enojado consigo mismo por dejar que Miles le empujara a una
accin prematura. Termin el Laphroaig y llam al camarero.
Ninguno de los dos habl hasta que ste se hubo alejado de nuevo. Tampoco se
miraron hasta que la adrenalina hubo desaparecido de sus venas. Miles se haba
puesto de lado para que el camarero indio no viera su mejilla hinchada.
Ofreci una sonrisa de perdn a Jonathan sin secar las lgrimas de sus ojos,
pensando que podran ayudarle.
Te dar una informacin como regalo propiciatorio.
Jonathan no contest.
El hombre que resolvi mis asuntos fiscales por la muerte de Henri fue
Clement Pope, el asistente de Dragon.
Es bueno saberlo.
Jonathan, dime: qu hubiera ocurrido si Henri me hubiese hecho matar?
l nunca habra hecho eso a un amigo.
Pero y si lo hubiera hecho? Habras ido tras l como vas tras de m?
S.
Miles asinti con la cabeza.
Ya me lo figuraba sonri con tristeza. Y eso complica mi caso
considerablemente. Pero todava no quiero morir en sacrificio a tu peculiar reverencia
por las tradiciones picas de la amistad. No me atraen ni el cielo ni la reencarnacin:
lo uno parece aburrido y lo otro indeseable. Por lo tanto, quiero proteger esta fugaz
vida ma con toda mi energa. Aun cuando ello represente tu muerte, querido

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Jonathan.
Cul es tu otra posibilidad?
No hubiera venido aqu si no estuviese en posicin de regatear.
Big Ben entr en la terraza. Con su amplia sonrisa de siempre, se dispuso a
reunirse con Jonathan, pero vio a Miles y se sent en el bar, mirando al luchador
rubio con evidente desprecio.
Al menos podras prestarme atencin, Jonathan.
Un amigo acaba de entrar.
Es consciente del posible coste de ese privilegio?
Me ests haciendo perder el tiempo, Miles.
Tal vez estoy salvndote la vida.
Jonathan se protegi tras su sonrisa de combate.
Cuando dej la CII, Jonathan, me met en negocios en San Francisco
Transportes. Traslado cosas de un punto a otro y las distribuyo. Toda clase de cosas.
Es sorprendentemente rentable. Pero la vida no me ha sido fcil con tu espectro
acechndome detrs de cada sombra.
Doloroso.
Despus, a principios de este mes, recib un encargo para llevar cierta
informacin de Montreal a otro lugar. Conseguir la informacin acarre la muerte
de un agente. No particip en el asesinato porque no soy, como t, un depredador
mir para ver la reaccin, pero no la hubo. Sin embargo, s quin cometi el
asesinato. T te encargaste de uno poco despus. Y ahora vas detrs del otro. Dragon
te ha dicho que conseguir la identidad de esa otra persona para el momento de la
sancin. Tal vez s, tal vez no. Yo s quin es, Jonathan. Y hasta que t tengas esa
informacin, te hallas en gran peligro.
De qu manera?
Si le digo a esa persona quin eres y qu eres, el cazado se convertir en
cazador.
Pero ests dispuesto a venderme a ese hombre?
A cambio de tu promesa de dejar de perseguirme. No dejes perder esta oferta!
Jonathan mir hacia un grupo de muchachas que rean y gritaban junto a la
piscina, jugueteando con el neurtico pomerania, que bailaba enloquecido sobre una
baldosa con las uas araando el mosaico y goteando orina por debajo. Jonathan se
volvi y mir al luchador que estaba todava sentado en el bar, observndole.
Lo pensar. Miles.
Miles sonri con paciente cansancio.
Por favor, no juegues conmigo como con un aficionado. No puedo seguir
inactivo y desprotegido mientras t te lo piensas. Me parece que fuiste t quien me
aconsej por primera vez no cubrir nunca un engao con otro.
Conocers mi decisin dentro de cinco minutos. Qu te parece? luego la
voz de Jonathan se suaviz. Como quiera que acabe. Miles, fuimos una vez

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amigos y por lo tanto
Le alarg la mano. Miles qued sorprendido, pero complacido. Se estrecharon la
mano con firmeza antes de que Jonathan se dirigiera al bar, donde tan slo se
hallaban Ben y el rubio guardaespaldas. ste se apoyaba en las dos patas traseras del
taburete, con la espalda hacia el bar y los codos sobre el mostrador, observando a
Jonathan con una expresin de desdn y superioridad. Jonathan se acerc a l, con
actitud insegura y humilde.
Bueno, como puedes ver. Miles y yo hemos hecho las paces dijo con una
sonrisa ligera e incierta. Puedo invitarte a un trago?
Se rasc la oreja con un silencio despreciativo, apoyndose ms sobre el taburete
para aumentar la distancia entre l y ese don nadie que haba osado abofetear a Mr.
Mellough.
Jonathan no hizo caso del desplante.
Chico, me alegro de que terminara bien. Ningn hombre de mi estatura tiene
ganas de tratar con un tipo de tus proporciones.
El gorila movi la cabeza comprensivamente y relaj los hombros para hacer
resaltar sus pectorales.
Bueno, ya lo sabes dijo Jonathan.
Hizo un movimiento para irse que convirti en una hbil patada, derribando el
taburete en equilibrio. Primero el borde del bar y luego la franja de latn golpearon la
cabeza del rubio, que choc contra el suelo al caer. Aturdido por el golpe y con su
largo pelo enmaraado sobre el rostro, no tuvo tiempo de moverse antes de que
Jonathan le aplastara la cara con el tacn, movindolo como un pivote. La nariz
cruji y qued aplastada bajo su pie. El sonido hizo que a Jonathan le subiera la bilis
a la garganta y sus mejillas se contrajeron con nuseas, pero saba lo que tena que
hacer en situaciones como aqulla: deban recordar el dolor despus.
Jonathan se arrodill sobre el ex luchador y le tir del pelo hasta acercar la cabeza
a unos centmetros de su cara.
yeme: no quiero verte cerca. Me asustas, y no me gusta sentirme asustado.
As que escucha: acrcate a m y ests muerto. Eh! Escchame! No te desmayes
mientras hablo!
Los ojos del guardaespaldas estaban nublados por el dolor y la confusin. No
contest.
Jonathan le haca mover la cabeza tirndole del pelo hasta arrancarle algunos
mechones.
Has entendido lo que te he dicho?
S la respuesta fue muy dbil.
Buen chico con cuidado, Jonathan volvi a dejar la cabeza sobre el suelo. Se
levant y se dirigi hacia Ben, que haba observado toda la escena sin moverse.
Te encargars de l, Ben?
De acuerdo, viejo. Pero maldito mi culo si entiendo algo de lo que est

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pasando!
Hablaremos ms tarde de ello.
Dos muchachos indios resoplaron con la carga al llevar hasta su habitacin a
aquel gigante cado, mientras Jonathan volva a la entrada de la terraza. Se qued all,
mirando hacia Miles, que, sin presenciarlo, se haba dado cuenta de que algo haba
pasado. Los ojos de ambos, tan similares en color y frialdad, se cruzaron por un
momento. Luego, Miles movi la cabeza lentamente y desvi su atencin, sacudiendo
con gracia una partcula de polvo de la manga de su americana de terciopelo. Ya tena
la respuesta.

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ARIZONA, esa misma noche

Jonathan estaba sentado en la cama con la espalda apoyada en un almohadn


vertical y los pies separados frente a l. Enroll y lami su segundo cigarrillo,
olvidndose, luego de encenderlo mientras miraba, con ojos desenfocados, la
oscuridad creciente.
Estaba estudiando, a grandes rasgos, el modo de poner a Miles fuera de combate.
No haba posibilidad de alcanzarle antes de que ste informara de su identidad a la
vctima de la sancin. Todo lo de Suiza dependa de la rapidez de Bsqueda en
identificar al hombre.
La atencin de Jonathan se concentr de pronto en el presente, al or un dbil
crujido metlico junto a su puerta. Se levant despacio de la cama, presionando los
muelles con las manos para reducir el sonido. Se oy una suave llamada, destinada a
no despertarle si estaba durmiendo. No esperaba que Miles actuara tan rpidamente.
Ech de menos tener una pistola. Los golpes se repitieron y volvi a or el crujido
metlico. Se arrim a la pared del otro lado de la puerta. Una llave forceje en la
cerradura y la puerta se abri con un chirrido, dejando penetrar un rayo de luz en la
habitacin. Jonathan permaneci en tensin y esper. La puerta se abri
deliberadamente, y alguien, desde fuera, susurr algo. Dos sombras se reflejaron en la
alfombra, una, la de un hombre, la otra una figura monstruosa con un enorme disco
sobre la cabeza. Cuando las sombras avanzaron, Jonathan dio con el pie contra la
puerta, cerrndola y lanzndose con todo su peso contra ella. Se oy un estampido de
metal y cristales rotos, y Jonathan adivin al instante lo que poda ser.
Avergonzado, abri la puerta y mir hacia fuera. Big Ben se apoyaba en la pared
del pasillo y un camarero indio estaba tumbado en el suelo, inconsciente, en medio de
un estropicio de platos, con la americana blanca del uniforme convertida en un men
visual.
Bueno, tal vez no lo creas, viejo, pero hay personas que hacen eso cuando
tienen hambre.
Cre que erais otros
S? Bueno, eso espero.
Vamos, entrad.
Qu nos reservas esta vez? Vas a atizarme con una cmoda?
Ben dio instrucciones para limpiar el estropicio y encarg otra cena, luego entr
en la habitacin de Jonathan, pero insisti mucho en saltar dentro con rapidez y
encender las luces antes de tropezar con otra cosa.
Jonathan asumi un tono de negocios, en parte porque quera poner en prctica el
plan que haba meditado en la oscuridad y en parte porque no quera comentar su
reciente faux pas.
Ben, qu informacin tienes sobre los tres hombres con los que voy a escalar

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el Eiger?
No mucha. Hemos intercambiado algunas cartas, para hablar de la escalada.
Puedo leerlas?
Desde luego.
Bien. Ahora otra cosa. Tienes un mapa detallado de los alrededores de esta
zona? Desde luego.
Puedo quedrmelo?
Desde luego.
Qu hay hacia el Oeste?
Nada.
Eso es lo que pareca desde las alturas. Qu clase de nada?
Verdadera porquera. Piedra y arena y nada ms durante leguas y ms leguas.
Convierte el Valle de la Muerte en un oasis. No querrs aventurarte por ah, viejo?
Un hombre puede morir all en dos das. En esta poca del ao llega hasta cincuenta y
cinco grados a la sombra y te veras con dificultades para encontrar una sombra.
Ben tom el telfono y pidi que le enviaran de su oficina un mapa y el fajo de
cartas, junto con unas latas de cerveza. Luego llam a Jonathan, que haba ido hasta
el lavabo para limpiar el cenicero.
Malditos mis ojos si s lo que est pasando! Desde luego no has de decrmelo
si no quieres Jonathan le tom la palabra. No. No tienes que decrmelo. Qu
diablos? Muchachos belicosos en mi terraza, cabezas abiertas en mi bar, destrozos en
mi vajilla Nada que me incumba.
Guardas unos cuantos revlveres por aqu, verdad, Ben? pregunt Jonathan,
regresando del bao.
Oh! Oh!
Tienes una escopeta?
Bueno, a ver, viejo
Jonathan se sent en una silla frente a Ben.
Estoy en dificultades. Necesito ayuda.
Su tono sugera que la esperaba de un amigo.
Sabes que puedes contar con toda la ayuda que pueda darte, Jon. Pero si la
gente va a ser asesinada por aqu, tal vez debera saber algo de lo que est pasando.
Llamaron a la puerta. Ben la abri y vio al camarero con la cerveza, las cartas y el
mapa. Entr, despus de mirar con cuidado junto a la puerta y se march tan pronto
como la decencia se lo permiti.
Una cerveza? pregunt Ben abriendo la lata.
No, gracias.
Es lo mismo. Slo hay seis.
Qu sabes de ese Miles Mellough, Ben?
El que estaba hablando contigo? No mucho. Tiene el aspecto de poder
cambiarte un billete de nueve dlares en billetes de tres, Eso es todo lo que s. Se

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registr esta maana en el hotel. Quieres que le eche?
Oh, no! Le quiero precisamente aqu.
Ben solt una risita.
Chico, est excitando la imaginacin de muchas chicas. Mariposean a su
alrededor como si tuviera la patente del pene. Incluso vi a George mirndole.
Se llevara una decepcin.
S, ya lo supuse.
Y qu me dices del otro? El rubio corpulento.
Se registr al mismo tiempo; tomaron habitaciones contiguas. Llam al doctor
y le hizo una cura en la nariz, pero no creo que llegue a ser nunca ntimo amigo tuyo.
Ben estruj entre sus manos la lata vaca de cerveza y abri otra mientras
reflexionaba.
Sabes qu, Jon? Esa pelea me preocup un poco. Atacaste a ese hombre con
mucha habilidad para ser un catedrtico ya maduro.
Me has puesto en condiciones ptimas.
No, no es eso. Le arreaste de un modo como si estuvieras acostumbrado.
Estaba tan asombrado, que ni siquiera tuvo una oportunidad. Recuerdas cuando te
dije que no me gustara estar contigo en una isla desierta y sin comida? Bien, pues
eso es lo que quera decir. Como el aplastarle la nariz a ese tipo. T ya habas dado tu
opinin. Cualquiera pensara que tienes una fibra de verdadera crueldad en alguna
parte.
Era evidente que Ben necesitaba por lo menos una explicacin de algn tipo.
Ben, esas personas mataron a un amigo mo.
Ah, s? Ben consider el hecho. Lo sabe la ley?
La ley no puede hacer nada.
Y cmo es eso? Jonathan sacudi la cabeza. No tena intencin de alargar el
tema. Eh! Espera un segundo. Acaba de ocurrrseme una idea. Tengo la sbita
impresin de que todo esto tiene algo que ver con la escalada del Eiger. Si no, cmo
sabran que ests aqu?
Mantente al margen, Ben.
Ahora, escchame. No necesitas ms problemas de los que te va a dar esa
montaa. No te lo haba dicho, pero ser mejor que lo haga. Te ests entrenando
realmente bien y eres todava un alpinista de primera. Pero te he estado observando,
Jon, y, para serte franco, no tienes ms que un cincuenta por ciento de posibilidades,
como mximo, en el Eiger. Y eso sin contar con tu mana de ir matando por ah a
gente que trata de matarte a ti. No quiero mermar tu confianza, viejo, pero es algo que
debes saber.
Gracias, Ben.
Un camarero llam a la puerta y entr con una bandeja llena de comida para dos,
que consumieron en silencio, mientras Jonathan inspeccionaba el mapa de los
alrededores y Ben terminaba las latas de cerveza.

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Cuando la comida se convirti en un montn de platos sucios, Jonathan dobl el
mapa y se lo meti en el bolsillo. Empez a hacer preguntas a Ben sobre sus
compaeros de la prxima escalada.
Hasta qu punto de intimidad ha llegado tu correspondencia con ellos?
Nada especial. Slo lo acostumbrado: hotel, raciones, cuerda y clavos para el
equipo, modo de tratar a los reporteros, esas cosas. El alemn es el que ms escribe.
l fue quien plane ms o menos la cosa en primer lugar, y hace tanto ruido como un
jefe. Eso me recuerda algo. Vamos a ir juntos en avin hasta all?
Me parece que no. Nos encontraremos all. Oye, Ben, alguno de ellos ha
Estn todos en buena forma fsica?
Por lo menos tan buena como la tuya.
Se ha lastimado recientemente alguno de ellos? O ha sido herido?
Herido? No, que yo sepa. Uno de ellos, el alemn, escribi diciendo que haba
tenido una cada a principios de este mes, pero nada serio.
Qu clase de cada?
No lo s. Se enred la pierna de algn modo. Tanto como para cojear?
Bueno, es muy difcil saberlo por la escritura de un tipo. Oye, por qu me
preguntas toda esa porquera?
No importa. Vas a dejarme esta correspondencia? Quiero leerla toda para
conocer a estos hombres un poco ms.
Ben se desperez y gru como un oso harto.
Piensas todava subir a ese pico por la maana?
Desde luego. Por qu no?
Bueno, podra resultar un poco difcil escalar con un revlver bajo el brazo.
Jonathan ri.
No te preocupes por eso.
Bueno, en ese caso, ser mejor que durmamos un rato. Ese pico no tiene
descanso, sabes?
Quieres decir que es todo de un tirn? Eso es.
Cuando Big Ben se march, Jonathan se sent en la cama para leer las cartas de
los otros escaladores. En cada caso, la primera carta era ms bien fra y corts.
Evidentemente, las respuestas de Ben haban sido enrgicas y prcticas, porque todas
las cartas posteriores se limitaban a tratar de difciles cuestiones tcnicas de
alpinismo: informes del tiempo, observaciones sobre las condiciones del terreno,
descripciones de recientes escaladas de tanteo, sugerencias sobre el equipo. En una de
esas cartas el alemn mencionaba una especie de cada que haba tenido,
lastimndose una pierna, que estara, segn aseguraba a Ben, en perfectas
condiciones para el ascenso del Eiger.
Jonathan se hallaba sumergido en esta correspondencia, intentando descubrir sus
personalidades entre las ridas lneas, cuando reconoci, en la puerta, los araazos de
George Hotfort pidiendo permiso para entrar.

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Su reciente encuentro con Mellough le hizo ser cauteloso. Apag la luz de la
lamparilla antes de levantarse para abrir la puerta. George entr vacilando en la
oscuridad, pero Jonathan cerr la puerta tras ella y la llev hasta la cama. Se senta
ansioso por utilizarla como aspirina sexual para relajar la tensin de la tarde, aunque
saba que nicamente iba a experimentar una descarga y un descanso, sin ninguna
sensacin de placer.
Durante el proceso, los ojos de George le miraban fijamente, sin expresin
alguna, dentro del molde oriental, parecan totalmente separados de su agresivo y
exigente cuerpo.
Poco despus, mientras l dorma, se desliz fuera sin decir palabra.

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ARIZONA, 28 de junio

Adverta que iba a estar magnfico. Iba a conquistar ese pico.


En cuanto despert, sinti ansias de escalar el Big Ben. Una o dos veces en su
carrera de alpinista haba experimentado esa premonicin de victoria, ese
presentimiento visceral. Lo tuvo justo antes de batir un tiempo rcord en el Grand
Tton y lo tuvo otra vez cuando introdujo en los libros de montaismo una nueva ruta
para escalar el Dru. Sus manos tenan una fuerza capaz de cavar agujeros en la roca y
sus piernas le llevaban con gran energa y facilidad, con una sensacin de gravedad
extraterrestre. Estaba en tan excelentes condiciones para esta escalada que sus manos,
cuando se frotaba las palmas, parecan guantes de piel de camello, capaces de
adherirse a la roca lisa y llana.
Despus de la ducha no se afeit ni se pein. Prefera tener un aspecto tosco y
burdo para encontrarse con la roca.
Cuando Ben llam a la puerta, estaba ya atndose las botas y admirando su
calidad: algo gastadas por sus recientes escaladas de entrenamiento, pero con las tiras
de cuero de las suelas en excelentes condiciones.
Pareces fantsticamente preparado.
Ben acababa de levantarse de la cama y vesta todava pijama y batn, grua y
llevaba en la mano su primera lata de cerveza.
Me siento estupendo, Ben. Ese pico tuyo ya est conquistado.
Oh! No me extraara que te sacara algo de ese resplandor, antes de
conseguirlo. Son casi ciento veinte metros, en un ngulo de seis grados
principalmente.
Dile al cocinero que estaremos de vuelta para la comida.
Lo dudo. Especialmente teniendo en cuenta que habrs de arrastrar contigo a
un viejo cansado. Ven a mi habitacin mientras me visto.
Sigui a Ben hasta su habitacin, donde rechaz una cerveza y se sent
contemplando la salida del sol, mientras Ben iba encontrando y ponindose, con
lentitud, los distintos elementos de su equipo. Su localizacin no fue fcil y Ben
grua y renegaba continuamente mientras sacaba ropa de los cajones y la esparca
por el suelo, vaciando cajas llenas de chismes variados sobre su cama deshecha.
Dices que voy a arrastrarte detrs de m, Ben? Yo imaginaba que t
conduciras. Despus de todo, eres el que conoce la ruta. Ya has subido antes.
S, pero no voy a aguarte todas las fiestas. Malditos mis ojos si no encuentro
ese otro calcetn! No soporto llevar calcetines distintos. Me desequilibra. Oye! Tal
vez si consiguiera el peso justo podra compensar esos dedos que me faltan, llevando
un calcetn ms ligero en este pie! Claro que correra el riesgo de acabar con lo
contrario de una cojera. Podra encontrarme un centmetro o dos por encima del suelo
y eso sera un infierno para mi traccin. Vamos!, mueve el trasero y da unas cuantas

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patadas por aqu para ver si encuentras mi jersey de escalar. Ya sabes, el verde viejo.
Si lo llevas puesto!
Ah, s! Es verdad. Pero mira! No llevo camisa debajo.
No es culpa ma.
Bueno, no me ayudas mucho, la verdad.
Creo que si me pusiera en medio de la habitacin no volveras a encontrarme
nunca ms.
Oh! George dara contigo cuando ordenara todo este lo.
Te arregla George la habitacin?
Es mi empleada y tiene otras cosas que hacer para ganarse la vida, adems de
servir como vlvula para tu esperma.
Tienes un delicado sentido de las imgenes, Ben.
Nada de nada? Muy bien, me rindo. Malditos mis ojos si puedo encontrar mis
botas! Por qu no me dejas las tuyas?
Y yo voy descalzo?
Teniendo en cuenta la forma en que te encuentras, no creo que notaras la
diferencia.
Jonathan se apoy en el respaldo de la silla y se relaj, contemplando el
amanecer.
Es verdad que me siento estupendamente, Ben. No me haba sentido as desde
haca mucho tiempo.
El malhumor caracterstico de Ben desapareci por un momento.
Eso est bien. Me alegro. Me haces recordar lo que sola sentir yo.
Echas de menos el alpinismo, Ben?
Ben se sent en el borde de la cama.
Echaras de menos tu espritu si alguien saliera corriendo con l? Desde
luego que lo echo de menos! Haba estado practicando desde que tena dieciocho
aos. Al principio, no saba qu hacer conmigo mismo. Pero despus se golpe
las rodillas con las manos y se levant. Despus consegu este lugar. Y ahora estoy
viviendo a todo tren. Sin embargo Ben se dirigi al armario. Aqu estn mis
botas. Maldita sea!
Dnde estaban?
En el departamento para zapatos. George debe haberlas puesto ah. Maldita
chica!

Durante el desayuno, en la cocina del restaurante, reluciente y vaca, Jonathan


pregunt si Miles Mellough haba hecho algo interesante despus de la pelea.
Te preocupa, Jon?
Ahora mismo slo me preocupa la escalada, pero tendr que encargarme de l
cuando regrese.

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Si l no se encarga de ti primero.
Habla claro.
Bueno, uno de mis ayudantes oy a ese Mellough y a su amigo tramando algo
en sus habitaciones.
Pasa tu ayudante mucho tiempo con la oreja pegada a las puertas?
Generalmente no, pero pens que tal vez te gustara que tuviera un ojo puesto
en esos tipos. De todos modos, el guapo estaba bastante furioso con su
guardaespaldas, lo que no me extraa, a juzgar por cmo permiti que le hicieras
trizas. El gorila dijo que la prxima vez sera diferente. Despus, encargaron un
coche de alquiler en la ciudad. Ahora est aparcado ah enfrente.
Tal vez quieren dar un paseo por el campo.
Qu tienen de malo los coches que tenemos aqu? No, yo creo que quieren ir a
alguna parte muy de prisa. Tal vez despus de hacer algo vergonzoso como matar a
alguien.
Qu te hace pensar que van a matar a alguien?
Ben hizo una pausa, para producir efecto.
El camarero me dijo que el corpulento lleva una pistola.
Jonathan se concentr en el caf y priv a Ben de una esperada reaccin. El viejo
alpinista abri otra lata de cerveza.
No pareces muy preocupado porque ese tipo lleve una pistola.
Ya lo saba, Ben. La vi bajo su americana. Esa es la razn de que le aplastara la
nariz. Para que no pudiera ver con claridad. Necesitaba tiempo para esfumarme.
Yo pensando que tenas pasta de malvado y t haciendo todo el tiempo lo que
tenas que hacer.
Deberas sentirte avergonzado.
Podra cortar la lengua al que hablara mal de ti, viejo.
Slo intentaba seguir con vida.
Y por eso quieres la pistola?
No, no es para protegerme. La necesito para atacar. Vamos. Esa montaa se
est desgastando ah afuera. No quedar casi nada cuando ests listo.
Las botas de Jonathan crujan sobre las piedras desgajadas de la base de la
montaa que asomaba por encima de sus cabezas, negra todava, en su cara oeste, en
aquellas primeras horas de la maana. Un taladro de roca, un martillo y siete kilos de
clavos, argollas de presin y aros de extensin vibraban y danzaban en el cinturn
que llevaba.
Ms o menos aqu dedujo, adivinando la posicin de una larga grieta vertical
que haba observado el da anterior.
La grieta, de unos diez centmetros de ancho, segua unos treinta metros desde la
base y pareca ser el camino principal de la primera parte de la ladera. Cuando la
fisura desapareca, el reborde en forma de seta empezaba a inclinarse hacia fuera y
entonces la subida presentaba ms dificultades.

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Empezaste a subir por este camino, Ben?
Es un camino, supongo dijo Ben, sin comprometerse.
Empezaron a subir ayudados por la cuerda.
No piensas ayudarme mucho, verdad? exclam Jonathan, pasando la cuerda
suelta a su compaero.
Demonios, yo no necesito hacer prcticas! Vengo slo por aficin.
Jonathan ajust los tirantes de la mochila ligera que Ben haba insistido que
llevara. Antes de iniciar la escalada orinaron sobre la rida tierra, exprimiendo hasta
la ltima gota. Numerosos principiantes, con las ansias de empezar, han pasado por
alto esta libacin propiciatoria a los dioses de la gravedad, lamentando el fallo al
verse enfrentados con su naturaleza cuando estn escalando, con las dos manos
ocupadas en problemas ms acuciantes como la supervivencia. La nica solucin
posible bajo tales circunstancias no convierte al alpinista en un hroe social
precisamente, en el momento de las felicitaciones posteriores a la escalada.
Muy bien, empecemos.
La subida por la grieta fue rpida y sin consecuencias, excepto en los lugares
donde la rendija era demasiado ancha para que el pie pudiera sostenerse en ella.
Jonathan no utilizaba clavos para escalar, slo uno cada nueve metros ms o menos
para acortar la cada, si haba alguna.
Disfrutaba al sentir la roca. Tena carcter. Era punzante y abrasadora al contacto.
Sin embargo, haba muy pocos soportes para los clavos. La mayor parte resultaban
demasiado anchos y requeran un clavo ms como cua; tampoco podan hincarse
bien debido al duro metal de la estaca. Todo ello sera ms importante cuando
empezaran los noventa metros de escalada libre. Jonathan se dio cuenta de que
deberan utilizar el taladro y el aro de extensin con ms frecuencia de lo que hubiera
querido. Siempre haba tenido en cuenta una lnea divisoria fina, pero significativa,
entre el clavo y el aro de extensin. La conquista de una pared mediante clavos tena
su atractivo; el uso del taladro y del aro tena sabor a violacin.
Avanzaban con regularidad y gran coordinacin. Ben desataba y amarraba la
cuerda desde abajo, mientras Jonathan suba centmetro a centmetro hasta donde
daba el largo de la cuerda, antes de encontrar un apoyo aceptable donde poda
amarrarla e izar a Ben hasta l. La subida de ste era siempre ms rpida. Tena la
ventaja psicolgica que da la lnea y utilizaba los soportes y agarraderos que Jonathan
haba dispuesto. Incluso una vez desaparecida la grieta, lo que le obligaba a ralentizar
su marcha, Jonathan sigui subiendo, indomable. Cada metro cuadrado de pared era
un tablero de tcticas, una lucha contra la implacable y ciega oposicin de la
gravedad, en la que la roca era un aliado turco dispuesto a cambiar de bando si la
subida se pona difcil.
Fueron subiendo poco a poco, mientras la experiencia y el conocimiento de Ben
con la cuerda ofrecan una extraordinaria cooperacin, dejndola siempre floja
cuando Jonathan avanzaba y siempre tirante cuando era lo nico que le sostena sobre

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la pared. Durante algn tiempo, no haban hallado ningn escaln en la pared que
permitiera a ninguno de los dos sostenerse en la roca sin clavos o cuerda.
Jonathan empez a cansarse. La pesadez de su carga y la tensin de muslos y
pantorrillas eran recuerdos mortales y constantes, pero sus manos tenan fuerza
todava y se senta bien. Disfrutaba especialmente con el contacto de la roca, clida
all donde daba el sol, fra y refrescante a la sombra. El aire era tan limpio que
despeda un denso perfume; incluso apreciaba el sabor salado de su sudor. Sin
embargo, no puso objecin alguna cuando, despus de tres horas, y con dos tercios de
la montaa bajo ellos, Ben reclam un descanso.
Les cost otro cuarto de hora encontrar un pequeo saliente en la roca donde
poder descansar los pies. Jonathan puso varios clavos y quedaron colgados all, uno
junto a otro, entre las cuerdas, mirando hada afuera y un poco agachados para
descansar las piernas. Apoyaban el cuerpo a unos veinte grados de la pared, que se
inclinaba tambin a unos diez grados de la vertical. Ben hurg en su mochila y sac
una barra de pan medio dura y un grueso pedazo de queso que haba llevado consigo,
segn la tradicin alpina. Comieron con lenta satisfaccin, apoyndose en la cuerda y
mirando hacia el grupo de espectadores que se haba congregado al pie de la montaa
tan pronto como alguien de la casa se dio cuenta de que haba unos hombres en la
pared de esa cima que pareca imposible escalar.
Cmo te sientes, viejo?
Sencillamente estupendo, Ben.
Ests subiendo muy bien. Mejor que nunca.
S, ya lo s.
El orgullo de Jonathan era sincero, como si estuviera fuera de s mismo.
Tal vez es una racha de suerte, una coincidencia de condiciones y
temperamento, pero si me encontrara ahora mismo en el Eigerwand se
interrumpi mientras superaba con su imaginacin todos los obstculos del Eiger.
Ben aprovech para volver a un viejo tema.
Por qu subir, Jon? Qu quieres demostrar? Esta es una gran escalada.
Confrmate con ella.
Jonathan se ech a rer.
Vaya! La has tomado con el Eiger!
Mira, tengo un presentimiento. Esa no es tu montaa, viejo. Ya te ha vencido
dos veces antes. Diablos! Todo esto me cabrea! Ese maricn ah abajo esperando
para liquidarte. O t esperando para liquidarle a l. Lo que sea. Y todo este jaleo con
tus compaeros de escalada. No s lo que est pasando y me parece que no quiero
saberlo, pero tengo la impresin de que si intentas conquistar el Eiger mientras
piensas en otros asuntos, esa montaa va a precipitarte abajo sobre las rocas. Y ya
sabes que eso va a ponerlas perdidas.
Jonathan se ech hacia delante, sin prestar atencin.
Mralos all abajo, Ben. Personas en miniatura. Miniaturizados por la tcnica

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japonesa que consiste en disminuir su carga de valenta e individualidad hasta que
slo sirven para participar en comits y protestas contra la contaminacin
atmosfrica.
S, no son gran cosa, verdad? Seguro que sacan sus galletitas si uno de
nosotros se cae. Dales tema de conversacin para la mayor parte de la tarde.
Ben les hizo seas con el brazo.
Eh, mierdas!
Los de abajo no podan orles, y contestaron, sonriendo, con un vigoroso saludo.
Te apetece una cerveza, viejo?
Me encantara. Por qu no das un grito y llamas al camarero? Claro que
tendramos que darle una buena propina al chico.
Tenemos cerveza.
Supongo que es una broma.
Ni hablar. Bromeo con el amor, la vida, el exceso de poblacin, las bombas
atmicas y esas porqueras, pero nunca bromeo con la cerveza.
Jonathan le mir con desconfianza.
Has cargado con seis latas de cerveza hasta aqu arriba? Ests loco, sabes?
Loco tal vez, pero no estpido. Yo no las llevaba. Has sido t. Las puse en tu
mochila.
Jonathan se contorsion y extrajo de la bolsa un lote de seis latas.
Maldita sea! Creo que voy a echarte montaa abajo sobre esos mirones.
Espera a que termine esta cerveza.
Est caliente dijo.
Lo siento. Pero pens que te molestara llevar tambin el hielo.
Comieron y bebieron en silencio. Jonathan senta de vez en cuando como un
cosquilleo en su estmago al mirar hacia abajo. En todos sus aos de alpinista nunca
haba conseguido perder por completo ese revoloteo en el estmago y ese cosquilleo
en la ingle que le invadan cuando no estaba concentrado en las dificultades de la
montaa. No era una sensacin desagradable y l la asociaba con el curso natural de
los acontecimientos en la montaa.
Cunto diras que nos falta para llegar arriba, Ben?
Unos dos tercios de la distancia. Casi la mitad del tiempo.
Jonathan asinti. Haban observado el da anterior que la ltima parte de la
ascensin, all donde la repisa en forma de seta iniciaba su cornisa exterior, sera la
ms difcil. Jonathan estaba ansioso por llegar hasta all.
Vamos, nimo!
No me he terminado la cerveza! protest Ben, verdaderamente ofendido.
Te has bebido dos.
Estaba hablando de la tercera.
Abri la lata y la vaci de un trago, bebiendo a grandes sorbos y perdiendo un
poco por los labios entreabiertos.

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Las tres horas siguientes presentaron una serie de problemas de tctica, uno tras
otro, sin descanso alguno. Para Jonathan no exista nada ms que l y la roca, el
siguiente movimiento, la calidad del crampn y el sudor. La libertad total lograda a
riesgo de una cada la nica manera de volar si tienes la desgracia de ser un animal
sin alas.
Los ltimos veinte metros fueron bastante especiales.
El tiempo haba erosionado la frgil repisa alrededor de la cima. El ngulo
exterior era de treinta grados y la piedra estaba podrida y resquebrajada. Jonathan
avanz lentamente cuanto pudo, pero la calidad de la piedra no mejoraba y no
encontr ningn apoyo adecuado para un crampn. Retrocedi hasta encontrar a Ben.
Qu pasa? exclam Ben.
No encuentro el paso! Cmo lo hiciste?
Bueno, agallas, pericia, decisin, talento. Todo eso.
Jdete!
Oye, viejo. No te precipites. Ese crampn no parece seguro.
Si caigo, me llevo la cerveza.
Oh, no!
No haba un mtodo seguro para pasar aquel reborde. Jonathan renegaba entre
dientes mientras se agarraba a la pared, considerando el problema. Se le ocurri una
solucin improbable.
Dame cuerda grit.
No seas loco, Jon. Hemos tenido una buena escalada hasta ahora.
Al noventa por ciento de una escalada yo le llamo un fracaso. Dame la maldita
cuerda.
Agachado bajo el alero, de cara afuera, Jonathan apretaba sus palmas contra la
repisa de piedra que tena encima. Manteniendo una presin constante en las piernas
y los talones, pudo soltar las manos una tras otra. A medida que el ngulo de su
cuerpo creca, aumentaba la fuerza necesaria para conservar el equilibrio, hasta que
ya no pudo separar la mano de la roca de arriba sin caer al vaco. Tuvo que deslizar
las manos centmetro a centmetro, desgarrndose la piel y empapando la piedra de
sangre. Al final, temblndole las piernas por el cansancio, encontr la repisa con los
dedos y se agarr a ella. No poda estar seguro de la firmeza del soporte y saba que
cuando levantara las rodillas su cuerpo podra balancearse hacia fuera hasta tener que
soltarse, pero no tena otra alternativa. No poda retroceder ni quedarse all por ms
tiempo. Haba perdido casi toda su fuerza.
Se fue deslizando hasta que los huesos de su mano estuvieron en contacto con la
piedra, a travs de las yemas de los dedos. Luego se solt y empez a subir.
Durante un instante, slo tuvo el cuerpo, de cintura para abajo, al otro lado de la
repisa; la parte ms pesada, tronco superior y mochila, empezaron a arrastrarle,
cabeza abajo, hacia el vaco. Luch contra eso con todas sus fuerzas, deslizndose
sobre el estmago, sin finura ni tcnica, en una desesperada batalla animal contra la

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gravedad.
Estaba echado de bruces, jadeante, con la boca abierta y la saliva cayendo sobre
la piedra lisa y caliente de la cima. El corazn le saltaba en los odos dolorosamente y
las palmas de las manos le pinchaban debido a los trozos de arena pegados a la carne
viva. Una ligera brisa le refrescaba las sienes y tena el pelo enmaraado y pegajoso
por el sudor. En cuanto pudo, se sent y mir a su alrededor, hacia la rida losa de
piedra que haba constituido la meta de todos sus esfuerzos. Pero se senta feliz y
sonri, absorto en la victoria.
Eh! Jon? La voz de Ben llegaba del otro lado de la cornisa. Si en algn
momento dejas de admirar a tu propia persona, puedes llevarme contigo ah arriba.
Jonathan pas la cuerda por un pequeo saliente de roca y la amarr con fuerza,
mientras Ben se esforzaba por subir la cornisa.
No dijeron nada durante diez minutos, cansados por el ascenso e impresionados
por el panorama. Estaban en lo ms alto del valle. Hacia el Oeste, el desierto se
prolongaba hasta el infinito, reluciente y uniforme. Desde un extremo de la cima
podan ver la casa de Ben, comprimida en la distancia, con la piscina semejante a un
fragmento de espejo roto, brillando bajo el sol. Algunas rfagas ocasionales de aire
barran el ardiente calor de la roca y refrescaban sus camisas hmedas de sudor.
Abrieron las dos latas de cerveza que quedaban.
Felicidades, viejo. Te has ganado otra copa.
Qu quieres decir?
Jonathan sorbi con deleite la ardiente espuma.
Nunca pens que nadie lograra escalar esta cima.
Pero t lo hiciste.
Quin te lo ha dicho?
T.
No vas a llegar muy lejos en la vida, si crees a mentirosos como yo.
Jonathan guard silencio un rato.
Muy bien. Cuntamelo, Ben.
Oh!, bueno, fue slo un tiro que me sali por la culata. Muchos escaladores
buenos han intentado subir esta cima, pero no lo han conseguido. Ha sido esta ltima
cornisa lo que les ha fastidiado a todos. Reconocers que fue un poco peliagudo. En
realidad, ninguna persona en su sano juicio lo hubiera intentado. Especialmente, con
un amigo atado al otro extremo de la cuerda.
Lo siento, Ben. No lo pens.
No eres de los que lo hacen. De todos modos, cre que si no podas subir a una
cima y pensabas que yo la haba subido, incluso con mi pie mutilado, lo pensaras dos
veces antes de escalar el Eiger.
Ests tan en contra de mi escalada?
Lo estoy, es cierto. Tengo miedo, viejo.
Ben suspir y aplast su lata de cerveza.

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Pero, como dije, el tiro me sali por la culata. Ahora que has conseguido subir
esto, supongo que nada en el mundo podra hacerte desistir del Eiger.
No puedo escoger, Ben. Todo depende de esa escalada: mi casa, mis cuadros
Por lo que me han dicho, los muertos no disfrutan mucho de las casas ni de los
cuadros.
Mira, tal vez esto te tranquilice. Si todo va bien, quiz no tenga que hacer la
subida, despus de todo. Hay probabilidades de que consiga terminar mi trabajo antes
de empezar.
Ben sacudi la cabeza como si le bailara dentro un cabo suelto.
Yo no me trago todo eso. Es demasiado jodido.
Jonathan junt las manos para comprobar el dolor. Estaban hinchadas con el
espeso lquido de la coagulacin, pero no le dolan mucho.
Vamos a bajar ahora.
Dejando los clavos para futuros escaladores y bajando en rapel, llegaron al suelo
en cuarenta minutos, cosa que pareca un poco injusta despus de las seis difciles
horas del ascenso.
Inmediatamente se vieron rodeados por un tropel de gente que les palmoteaba y
felicitaba ofrecindoles bebidas y sugerencias sobre el modo en que deban haber
realizado la ascensin, dicindoles el mtodo que ellos hubieran empleado si
hubiesen sido escaladores. Ben, cogido del brazo de dos bonitas jvenes, condujo a la
multitud hasta la casa; Jonathan, repentinamente arrastrado cuando la energa de su
sistema nervioso ya no le sostena, andaba tropezando tras aquella masa excitada. Se
sorprendi al ver a Miles Mellough de pie, lejos del amigable corro, tan fro, con un
traje de seda azul celeste y con el peinado pomerania retorcindose y gimoteando en
sus brazos. Miles se acerc a l.
Una hazaa impresionante. Sabes, Jonathan, que mientras fuimos amigos
nunca te vi escalar? Tiene su gracia. No deja de tener gracia.
Jonathan sigui andando sin contestar.
Esa ltima parte fue especialmente estremecedora. Senta escalofros en la
espalda. Pero lo conseguiste, despus de todo. Qu pasa? Pareces muy agotado.
No cuentes con ello.
Oh! No creas que te estoy subestimando cambi de brazo al inquieto perrito
y Jonathan observ que ste llevaba alrededor del cuello una cinta de la misma seda
azul que el traje de Miles. Eres t quien insiste en subestimarme a m.
Dnde est tu chico?
Ha vuelto a su habitacin. Estar deprimido, supongo. Y soando con vrselas
de nuevo contigo.
Mejor que eso no ocurra. Es perro muerto si le veo en mi acera por la calle.
Miles frot su nariz en la piel de Faggot y susurr:
No debes ofenderte, muchachito. El doctor Hemlock no hablaba de ti. Estaba
usando uno de los pequeos vulgarismos propios de su profesin.

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El perro dio un gemido y lami con ardor la nariz de Miles.
Espero que hayas cambiado de idea, Jonathan.
El seco tono profesional de Miles contrastaba de modo especial con el ronroneo
tranquilizante que haba empleado con el perro. Jonathan pens en la cantidad de
hombres que habran sido arrullados por esa sensacin de seguridad que
proporcionaba la fachada afeminada de Miles.
Se detuvo, volvindose hacia l.
No creo que tengamos nada de qu hablar.
Miles ajust el paso, descansando sobre un pie y dirigiendo la punta del otro hacia
fuera, como una variante relajada de la cuarta posicin de ballet, el mejor modo de
hacer destacar la lnea de su traje.
Como alpinista, Jonathan, tu sentido de la tctica est bien desarrollado. Me
ests diciendo ahora que tienes deseos de enfrentarte con una vctima desconocida,
antes que hacer las paces conmigo. De acuerdo. Permteme aumentar un poco la
apuesta. Supongamos que yo me pongo en contacto con la vctima y te identifico a ti.
Eso le situara a l en la sombra y a ti a la luz. Qu te parecera eso? Una variante
interesante del procedimiento normal, no?
Jonathan haba considerado esa temible posibilidad.
No tienes un juego tan bueno como crees, Miles. Bsqueda est trabajando
en la identificacin de ese hombre.
Mellough solt una divertida carcajada. El sonido asust a Faggot.
Eso es maravilloso, Jonathan! Ests dispuesto a apostar tu vida sobre la
eficacia de la CII? Dejaras que tu barbero te operase?
Y cmo s que no has hablado ya con la vctima?
Jugando mi ltimo triunfo? Realmente, Jonathan!
Hundi la nariz en la piel de Faggot y le mordisque, jugueteando con l.
Jonathan se alej hacia la casa.
Miles le llam.
No me dejas mucho para escoger, Jonathan Luego acarici la oreja de
Faggot. Tu pap no tiene muchas posibilidades, verdad? Tendr que delatar al
doctor Hemlock mir la figura que se alejaba, o tendr que matarlo.

Ben estuvo malhumorado y poco comunicativo durante la cena, pero engull con
facilidad grandes cantidades de comida y bebida, Jonathan no intent iniciar una
conversacin y diriga a menudo su atencin a un punto indeterminado del espacio.
Al final habl, sin cambiar la expresin vaca de sus ojos.
Alguna noticia de tu operador de mandos?
Ben sacudi la cabeza.
Ninguno de ellos ha intentado comunicarse, si eso es lo que quieres decir.
Ningn telegrama. Nada.

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Jonathan asinti.
Bien. Pase lo que pase, no les dejes comunicarse con el exterior.
Pues no dara yo mi butaca de primera fila en el infierno por saber lo que est
pasando!
Jonathan le mir largamente y luego pregunt:
Puedo usar tu Land Rover maana?
Claro que s. A dnde vas?
Jonathan no hizo caso de la pregunta.
Querrs hacerme un favor? Haz llenar el depsito de gasolina y dame dos
latas y una de agua de repuesto.
Tiene esto algo que ver con ese tipo, Mellough?
S.
Ben qued pensativo y silencioso un momento.
De acuerdo, Jon. Lo que quieras.
Gracias.
No tienes que darme las gracias por ayudarte a poner el culo en ese embrollo.
Recuerdas esa escopeta de la que hablamos ayer? Pues crgala y djala
tambin en el coche.
Lo que t digas el tono de Ben era seco.

Sin poder conciliar el sueo, Jonathan permaneci sentado en la cama hasta muy
tarde, trabajando con atencin en el artculo sobre Lautrec, que haba sido el recurso
de su tiempo libre durante todo un mes. La llamada caracterstica de George le
proporcion la excusa que necesitaba para abandonar la rida tarea. Como de
costumbre, llevaba tejanos y una blusa de algodn, con el cuello vuelto bajo su largo
pelo negro, con los tres botones superiores desabrochados y los pechos desnudos,
presionando la blusa y formando tensos pliegues.
Cmo ests esta noche, George?
Ella se sent en el borde de la cama y le mir sin ninguna expresin en sus
grandes y oscuros ojos.
Nos viste a Ben y a m escalando hoy esa montaa? No vali la pena? hizo
una pausa y despus respondi por ella. S, vali la pena.
Ella se quit los zapatos y luego se levant para desabrocharse los botones y abrir
la cremallera de sus tejanos, con los rpidos movimientos del que ha de solucionar un
negocio urgente.
Parece que voy a irme maana, o pasado. En cierto modo, George, voy a
echarte de menos.
Con un movimiento brusco de caderas, ella se baj los pantalones.
Nadie puede acusarte de confundir nuestras relaciones con sentimentalismos
pegajosos o con charlas innecesarias, y yo aprecio eso.

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Ella se qued quieta un instante. Los bordes de su camisa caan sobre sus muslos
olivceos. Luego empez a desabrocharla, sin desviar su plcida mirada de l.
Tengo una idea, George. Por qu no dejamos esta charla trivial y hacemos el
amor?
Apenas tuvo tiempo de apartar sus notas y apagar la luz, antes de que ella se
enroscara entre sus piernas.
Estaba echado sobre el estmago, con los brazos cados a lo largo del colchn y
los msculos relajados, mientras George recorra con los dedos toda su espalda hasta
la nuca. Permaneci suspendido al borde del sueo cuanto pudo, intentando no pensar
en los estremecimientos que las uas de la muchacha le producan al rozarle la
cintura, los costados y los brazos, con un contacto apenas perceptible. Como
agradecimiento, suspir un par de veces con satisfaccin, aunque el esfuerzo no le
hizo ningn bien.
George dej de acariciarle y Jonathan empez a volver en s.
Ay!
Sinti algo como una picadura de avispa en el hombro. George salt de la cama y
se ocult en el rincn ms oscuro de la habitacin. l encendi la luz y mir a su
alrededor, cerrando los ojos ante la brusca iluminacin. George estaba arrimada a la
pared, desnuda, con la aguja hipodrmica todava en la mano, el pulgar en el mbolo
y la punta dirigida hacia l, como si fuera una pistola con la que protegerse.
Eres una perra! le grit Jonathan, tambin desnudo, yendo hacia ella.
Con temor y odio en los ojos, ella le atac con la aguja; Jonathan, golpendola
con fuerza con el dorso de la mano, la arroj contra la pared y la envi hasta la otra
punta de la habitacin. All se agazap como un puma, con la sangre salindole por la
boca y la nariz, y los labios torcidos en un gruido helado que mostraba sus dientes
inferiores. Jonathan se diriga hacia ella para seguir pegndole cuando un zumbido
iniciado en los odos le fue bajando hacia el estmago, hacindole tropezar. Se volvi
hacia la puerta, ahora un trapecio ondulante, pero se dio cuenta de que nunca
conseguira llegar hasta ella y camin vacilante hasta el telfono. Las rodillas se le
doblaron y fue cayendo, golpendose con la mesita de noche y dejando la habitacin
en tinieblas al romperse la lmpara con una sonora explosin. El zumbido fue
aumentando y su ritmo adaptndose a los relmpagos luminosos que aparecan detrs
de sus ojos.
Recepcin contest junto a l y desde el suelo una voz dbil y aburrida desde
alguna parte entre el montn de cristales rotos. Fue palpando a ciegas, tratando de
llegar al auricular. Recepcin sinti una serie de punzadas en la espalda y se
dio cuenta de que aquella vbora le estaba dando patadas con el ritmo desesperado de
una bestia asustada. Recepcin la voz sonaba impaciente y l no poda librarse
de las patadas; todo lo que poda hacer era enroscarse junto al auricular y sostenerlo.
Las punzadas se fueron calmando hasta convertirse en meras opresiones. Oiga?
Jonathan senta su lengua espesa y extraa. Apret los labios resecos contra el

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micrfono y batall con las palabras.
Ben! mascull con un dbil gemido, y la palabra le sumergi en un lquido
negro y caliente.

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ARIZONA, 29 de junio

Una luz flotaba por encima de las negras aguas y Jonathan, incorpreo, se
precipit hacia ella a travs del espacio infinito. Alcanz la chispa y sta fue
creciendo hasta convertirse en una ventana con rayos de luz que brillaban a travs de
una persiana veneciana. Estaba en su habitacin. Un globo grande y de vivos colores
colgaba sobre l.
Cmo ests, viejo?
Intent sentarse, pero el dolor le clav en la almohada.
Reljate. El doctor ha dicho que vas a ponerte bien. Dicen que tal vez durante
unos das sientas dolor al orinar. George debe haber hecho aicos tus riones.
Dame algo para beber.
Cerveza?
Cualquier cosa.
Jonathan consigui sentarse con mucho esfuerzo y a costa de soportar un fuerte
dolor de cabeza. Ben intent con torpeza ayudarle a beber la cerveza, pero Jonathan
se liber de su pesada solicitud agarrando la lata, despus de que un tercio de ella
hubiese ido a parar sobre su pecho.
Dnde est? pregunt, tras saciar su sed.
La tengo encerrada, un par de hombres la vigilan. Quieres que llame al sheriff
de la ciudad?
No, todava no. Dime, Ben
No, no lo ha hecho. Pens que queras saber si ese Mellough se haba puesto en
contacto con el exterior. Me avisarn en recepcin si lo intenta.
Entonces, fue Miles?
Eso es lo que dice George.
Muy bien. Lo ha conseguido. Voy a ducharme.
Pero el doctor dijo
La opinin de Jonathan sobre lo que el doctor poda hacer con su consejo estaba
ms all de la rutina de la fisioterapia y tambin ms all de toda probabilidad
balstica.
Ben le llev prcticamente en brazos hasta la ducha, donde Jonathan abri el agua
fra dejndola caer sobre l, para aclarar la confusin que tena en la mente.
Y por qu, Ben? En realidad no me lo merezco.
La razn ms vieja del mundo, viejo grit por encima del ruido de la ducha.
Amor?
Dinero.
El agua estaba produciendo su efecto, pero con la recuperacin de la sensibilidad
tambin recobr una fuerte jaqueca y unas punzadas dolorosas en los riones.
Psame un frasco de aspirinas. Qu fue lo que me inyect?

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Toma el brazo fornido de Ben le ofreca el frasco a travs de la cortina de la
ducha. El doctor dice que fue algn derivado de la morfina. Le dio un nombre.
Pero no era una dosis mortal.
As parece.
La aspirina se desintegr en su mano con el agua, por lo que se llev el frasco a la
boca y se trag las tabletas junto con el agua de la ducha. Se puso a toser cuando unos
trozos de aspirina se le atascaron en la garganta.
Morfina. Miles est en el negocio de las drogas.
Es cierto eso? Pero cmo lleg tan lejos y no te mand al otro barrio? George
dijo que le haba prometido que nada serio te ocurrira. Slo quera asustarte.
Su solicitud me emociona.
Tal vez no quera morir por asesinato.
Eso se acerca ms a la verdad.
Jonathan cerr el agua y empez a secarse con la toalla, pero sin demasiado vigor,
porque cada movimiento brusco le produca dolorosas punzadas en la cabeza.
Supongo que Miles pensaba entrar cuando George me hubiera atontado y
acabar conmigo. La muerte hubiera sido atribuida a una sobredosis. Es tpico de
Mellough: seguro y retorcido.
Es un mal tipo. Qu vas a hacer con l?
Algo impresionante.

Jonathan se visti y bajaron al vestbulo, hasta la habitacin donde estaba


encerrada George. Sinti algo de arrepentimiento al ver el ojo hinchado y el labio
partido por los golpes que l le haba dado, pero ese sentimiento desapareci tan
pronto como los dolores en la espalda le recordaron los esfuerzos de la muchacha por
dejarle fuera de combate con la morfina.
Tena un aspecto ms indio que nunca, con una manta sobre los hombros y tan
desnuda como cuando Ben irrumpi en la habitacin para salvarle.
Cunto te pag, George? pregunt.
Ella casi le escupi la respuesta:
Malditos tus ojos, mierda!
Estas fueron las nicas palabras que le oy decir nunca. Ben no pudo evitar una
sonrisa al volver a la habitacin de Jonathan.
Me parece que ha estado a mi lado demasiado tiempo.
No es eso, Ben. Siempre hablan de mis ojos despus. Mira, voy a ver si duermo
un par de horas. Dirs en recepcin que me preparen la factura?
Vas a marcharte enseguida?
Pronto. Est listo el Land Rover?
S.
Y la escopeta?

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Estar en el suelo. Supongo que no quieres que Mellough sepa que te vas a
largar.
Al contrario, pero no hagas nada especial. Ya lo descubrir. Miles es un
especialista en informacin.

Se despert mucho ms fresco tres horas despus. Los efectos de la morfina


haban desaparecido, as como su jaqueca, pero tena los riones todava un poco
saturados. Se visti con especial esmero con uno de sus mejores trajes, hizo las
maletas y telefone a recepcin para que le tuvieran listo el Land Rover.
Al entrar en la terraza vio al gorila rubio sentado en el bar, con una ancha venda
sobre la nariz hinchada.
Buenas tardes, Dewayne.
Sin hacer ningn caso de la mirada de odio del guardaespaldas, cruz hasta donde
estaba sentado Miles, erguido e impecable, con un traje de un tono dorado metlico.
Sintate conmigo, Jonathan.
Te debo una copa.
Es cierto. Y todos sabemos qu estricto eres saldando viejas cuentas. Ests muy
elegante. Tu sastre cuida los detalles, aunque le falta inspiracin.
No me siento muy bien. He pasado una mala noche.
Ah, s? Lo siento.
El joven camarero indio que les haba servido el primer da se acerc a la mesa,
dirigiendo a Miles miradas llenas de tiernos recuerdos. Jonathan pidi las bebidas y
los dos se quedaron observando a los baistas de la piscina hasta que el camarero se
hubo marchado.
Salud, Jonathan.
Jonathan bebi de un sorbo el Laphroaig y dej el vaso sobre la mesa.
He decidido olvidarme de ti por ahora, Miles.
Cmo? De pronto? As por las buenas?
Voy a entrenarme aqu otras dos semanas y no podr concentrarme contigo
rondando por mi mente. Tengo ante m una escalada importante.
Jonathan estaba seguro de que Miles conoca su marcha inmediata. Aquella
mentira tan postiza iba destinada a hacer creer a Miles que Jonathan estaba a su
merced, y Miles era el tipo de hombre que aprovecha tales oportunidades.
Me hago cargo de tu problema, Jonathan. De verdad. Pero a menos que esto
signifique que me borras de tu lista para siempre levant los hombros con un
gesto de inevitable pesar.
Tal vez lo haga. Cenemos juntos esta noche y hablaremos de ello.
Una idea estupenda.
Jonathan no pudo menos que admirar el suave control de Miles. Se levant y dijo:
Hasta la noche.

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La esperar con ilusin.
Miles levant su vaso en seal de saludo.

El Land Rover estaba aparcado junto al almacn frente a la casa. Cuando


Jonathan entr, vio en el suelo, junto a una escopeta, un acertado regalo de Ben: un
lote de seis latas de cerveza fra. Abri una y bebi dos sorbos mientras echaba una
ojeada al mapa de la zona, que tema sobre las rodillas. Poco antes haba localizado un
largo camino que se adentraba con delgados trazos entrecortados en el desierto. Ben
le haba dicho que era una ruta poco usada, que slo recorran los guardabosques del
gobierno. Durante ms de doscientos veinticinco kilmetros, la carretera atravesaba
el centro del desierto occidental y luego quedaba cortada bruscamente.
Siguindola con el dedo, encontr el lugar donde empezaba el camino, avanzando
hacia el oeste a partir de una carretera de gravilla lateral que iba de norte a sur y que
una la carretera principal, a un kilmetro y medio al oeste del cruce, con la casa de
Ben. Teniendo en cuenta la diferencia de velocidad entre el Rover y el coche
alquilado por Miles, ese kilmetro y medio prometa ser el trozo ms peligroso.
Fijando el mapa en su mente, Jonathan lo dobl, puso el coche en marcha y sali
despacio del valle. En una de las vueltas mir hacia atrs para descubrir que el coche
de Miles haba empezado ya la persecucin. Pis el acelerador.
Sentado junto a Dewayne, con Faggot en los brazos. Miles vio cmo Jonathan
aumentaba de repente la velocidad.
Sabe que le seguimos. Vamos, atrpalo, Dewayne. Tienes ahora la oportunidad
de rehabilitarte ante m.
Acarici con fuerza las orejas de Faggot, mientras el coche dejaba una estela de
polvo al girar bruscamente.
La superioridad del Rover en cuanto a traccin y suspensin compensaban su
desventaja en velocidad, as que la distancia entre los dos no vari mucho durante la
carrera hasta los cien metros de recta final, antes de llegar a la carretera principal.
All, Miles gan una distancia considerable sobre el Rover. Dewayne sac una
automtica de la pistolera.
No lo hagas orden Miles. Nos pondremos a su lado en la carretera
principal y as estaremos seguros.
Miles saba que el Rover no tena posibilidad de adelantarle durante los ocho
kilmetros de buen asfalto que haba hasta la ciudad.
Jonathan se acerc a la carretera a toda velocidad y torci con rapidez hacia la
izquierda, alejndose de la ciudad.
Por un instante. Miles se desconcert ante la inesperada maniobra. Luego decidi
que Jonathan se haba percatado de la inutilidad de una huida abierta y estaba
buscando algn camino interior cuyas caractersticas dieran una posibilidad a su
coche.

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Creo que tenemos una buena ocasin para alcanzarle, Dewayne.
El coche cay sobre los amortiguadores al rebotar contra la carretera y, con un
chirrido, torci tambin, saliendo en su persecucin.
Jonathan pisaba el acelerador a fondo, pero, con una velocidad de cien kilmetros
por hora, el Rover estaba al mximo y Miles le fue ganando ventaja paulatinamente.
Aunque el atajo de gravilla se encontraba a menos de un kilmetro, tena a sus
perseguidores tan cerca que poda distinguir a Miles por el retrovisor. En cualquier
momento se pondra a su lado para disparar. Al poco de haberlo pensando. Miles baj
el cristal de su ventanilla y se apoy hacia atrs para dar a Dewayne un buen campo
de tiro.
Cuando ya casi estaban sobre su vehculo, Jonathan se agach y encendi las
luces.
Al ver brillar las luces traseras, e imaginando que Jonathan haba pisado el freno,
Dewayne apret el suyo con celeridad y las ruedas se clavaron, sacando humo,
mientras el Rover se alejaba a toda velocidad con un rugido.
Cuando Dewayne volvi a poner el pie en el acelerador, Jonathan haba ganado
suficiente distancia como para llegar a la carretera de gravilla con cincuenta metros
de ventaja. Miles escupi una maldicin: fue Henri, aos atrs, quien les explic el
truco de las luces traseras.
Repetidas veces, en la carretera de gravilla, cuando la distancia se acortaba,
Jonathan balanceaba las ruedas haciendo zigzaguear ligeramente al Rover y
produciendo con ello nubes de polvo que cegaban y hacan reducir la velocidad al
otro coche. De este modo mantuvo su ventaja hasta llegar al camino de los
guardabosques que conduca al desierto. Una vez en aquel camino lleno de curvas,
sin arcn y con baches profundos, no tuvo dificultad alguna para mantener su ventaja.
Lleg incluso a abrir otra lata de cerveza, aunque se la ech por encima al rebotar en
un hoyo inesperado.
No le pierdas de vista, Dewayne.
Al girar hacia aquel camino, Miles haba visto un viejo letrero avisando a los
conductores de que no tena salida. Antes o despus, Jonathan tendra que dar la
vuelta. La carretera, que daba frecuentes vueltas entre montaas gigantes de arena, no
era lo suficientemente ancha para dos coches. Tena a Jonathan en el bote.
Durante casi una hora circularon por tierra gris y llana, arena cocida y polvorienta
donde no creca nada. Dewayne haba vuelto a dejar la pistola debajo de su sobaco,
por donde la presin le haca sudar abundantemente. Faggot gema y brincaba con sus
nerviosas patas sobre las rodillas de Miles. Balancendose de un lado a otro con cada
giro brusco. Miles procuraba dominarse, apoyndose con fuerza en el asiento. Tena
los labios apretados por la irritacin que le supona no poder estar sentado con
elegancia.
A pesar de la corriente de aire que entraba por la ventanilla abierta del Rover,
Jonathan tena la espalda pegada por el sudor al asiento de plstico. Al rebotar sobre

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un bache, las latas que llevaba detrs chocaron entre s, recordndole que, si se
agotaba all la gasolina, estaba listo. Empez a buscar un lugar apropiado para ese
contratiempo.
Unos tres kilmetros ms lejos, Jonathan divis un saliente de roca, una montaa
de arena aislada junto a la que se enroscaba la carretera con una curva en forma de
ese. Era ideal. Dej lentamente de pisar el acelerador, permitiendo que sus
perseguidores se acercaran unos cien metros. En el momento de dar el primer giro,
apret los frenos, deslizndose hasta pararse y levantando densas humaredas de
sofocante polvo. Cogi la escopeta del asiento, salt del Rover y corri hasta la roca,
pues saba que slo contaba con unos segundos para pasar al otro lado de la roca y
salir por detrs.
Jonathan cerr los percutores de la escopeta mientras corra desesperadamente
por detrs de la roca. Oy el chirrido de los frenos y se sumergi en el polvo a toda
velocidad. El rostro de Dewayne emergi de aquella oleada de niebla blanca. Estaba
intentando bajar su ventanilla. Jonathan introdujo la escopeta por el cristal
semiabierto y apret los dos gatillos. El estruendo producido por el doble disparo fue
ensordecedor.
Cuando Dewayne gir el volante en la primera curva, se vio cegado por la nube
de polvo. El Land Rover apareci ante l y piso el freno. Antes de que el coche se
detuviera, Miles haba abierto la puerta, dejndose caer en el suelo. Dewayne dio la
vuelta a la manecilla de la ventanilla agarrando con desesperacin su automtica.
Hemlock!
Los caones de la escopeta le golpearon dolorosamente el costado izquierdo, pero
no oy el disparo.
Dewayne dio un bufido de buey herido cuando la fuerza del impacto le clav en
su asiento, hacindole caer por la puerta entreabierta, donde estuvo temblando y
contrayndose hasta que sus nervios descubrieron que estaban muertos.
Jonathan salt frente al coche y busc la pistola bajo aquel brazo inerte. Se limpi
los pegajosos dedos con un pedazo de la chaqueta de Dewayne que encontr cerca
del coche.
Miles permaneca en medio del polvo, estirndose los puos de la camisa y
sacudiendo las motas de polvo de su traje dorado. El pomerania bailaba de manera
epilptica entre sus piernas.
Ya est bien, Jonathan! Este traje me cost trescientos dlares, y, lo que es
peor, cinco pruebas.
Sube a mi coche.
Miles cogi al nervioso perro y pas ante Jonathan dirigindose al coche, sin
traicionar con su paso gil ningn efecto de los ltimos acontecimientos.
Fueron hacia la izquierda, adentrndose en el desierto. Tenan cada vez los labios
ms resecos por la sal que impeda toda vegetacin. Jonathan sostena la automtica
en su mano izquierda para prevenir todo intento de Miles por cogerla.

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Durante hora y media continuaron a travs del calor ardiente del desierto.
Jonathan saba que Miles esperaba la ocasin de apoderarse del arma. Las ligeras
contracciones de la mano sobre las rodillas y sus hombros, imperceptiblemente
tensos, delataban sus intenciones. En el preciso momento en que se arrojaba hacia la
escopeta, Jonathan fren y Miles fue a dar de cabeza contra el volante. Jonathan puso
el freno de mano y salt fuera, arrastrando con l a Miles por el cuello. Le tir al
suelo y volvi a entrar en el coche. Cuando Miles consigui ponerse de pie, un hilillo
de sangre brotaba de su nariz. Jonathan dio la vuelta al Rover con un viraje brusco.
Miles se qued en medio de la carretera, impidiendo el paso con su cuerpo.
No vas a dejarme aqu!
Al darse cuenta de la intencin de Jonathan se horroriz como si una bala le
hubiera herido en la cabeza.
Jonathan trat de pasar por su lado, pero antes de que llegara a alcanzar
velocidad, Miles salt sobre el cap y se ech sobre l, con la cara pegada al cristal.
Por el amor de Dios, Jonathan! grit. Disprame!
Jonathan aument la velocidad y luego pis a fondo el freno, haciendo saltar a
Miles del cap. Con un rugido se alej del cuerpo desplomado y despus apret el
acelerador, describiendo una curva abierta para evitarlo.
Cuando Jonathan pudo ver su borrosa imagen en el retrovisor, ya haba
recuperado su compostura caracterstica y estaba de pie, con el perro en los brazos,
mirando en direccin al Land Rover que desapareca en la distancia.
Jonathan no olvidara nunca la ltima imagen de Miles, con el traje dorado
resplandeciente bajo el sol, dej al perro en el suelo y sac un peine del bolsillo, se lo
pas por el cabello y se arregl las patillas.

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KLEINE SCHEIDEGG, 5 de julio

Jonathan estaba sentado junto a una mesa redonda de metal en la terraza del hotel
Kleine Scheidegg, bebiendo un vaso de Vaudois y disfrutando de la ligera energa
producto de su efervescencia latente. Mir, por encima de la pradera inclinada, hacia
la sombra vertiente norte del Eiger. El inestable calor de un sol muy dbil
desapareca de vez en cuando, barrido por soplos de viento fro del norte.
Con una nica y breve caricia diaria del astro solar, la oscura y cncava ladera
flotaba malignamente sobre l, como si alguna pala gigantesca la hubiera desgajado
del cuerpo de la montaa, con su amplia cornisa gris recortando el brillante azul del
cielo.
Se levant una brisa que le estremeci involuntariamente. Record sus dos
primeros intentos de escalar la montaa, ambos frustrados por aquellas tormentas
brutales que estallaban ms al norte, pero que se reunan y crecan en el anfiteatro
natural del Eigerwand. Tales tormentas de viento y nieve eran tan comunes que los
severos guas del Oberland de Berna las llamaban Eiger Weather[3]. Despus de su
ltima retirada de nueve horas desde las alturas del campo llamado White
Spider[4], ese eptome saliente de la traicionera montaa, se haba prometido a s
mismo no volver a intentarlo jams.
Y sin embargo Sera una montaa magnfica de escalar.
Se ajust las gafas de sol y mir con involuntaria fascinacin hacia la horrible y
sublime masa de tierra del Eiger. El panorama era extraordinario; por lo general, unos
tupidos velos de niebla colgaban de la cima, oscureciendo las tormentas que los
bordean y apagando los crujidos y rugidos de las avalanchas, el arma defensiva ms
potente de la montaa. Sus ojos fueron pasando por cada una de estas caractersticas,
asociadas a la derrota y muerte de algn alpinista.
Tena miedo. La ingle le temblaba por la aprensin contenida, pero, al mismo
tiempo, las manos se le iban, ansiosas por tocar la fra roca, y se regocijaba ante la
idea de volver a intentar escalar esa cima salvaje. Ese dilogo perverso entre una
mente temerosa y un cuerpo orgulloso es algo que todo escalador ha experimentado
en uno u otro momento. Sera una lstima averiguar el nombre de la vctima antes de
empezar la escalada. Tal vez despus de terminarla
Una rubia de largas piernas y con un bronceado aterciopelado se abri paso entre
las apretadas mesas aunque no haba nadie ms en la terraza y golpe a Jonathan
con la cadera, hacindole verter un poco de vino sobre la mesa.
Lo siento dijo, queriendo iniciar una conversacin.
Jonathan acept sus excusas con un movimiento de cabeza, y la joven se dirigi
hacia el telescopio que estaba en lnea directa entre l y la montaa aunque tena
otros seis a su disposicin. Se inclin sobre el instrumento, dirigiendo su excelente
trasero hacia l, y Jonathan no pudo evitar comprobar que el lmite del bronceado era

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el mismo que el de los pantalones cortos. Tena acento ingls y el aspecto de una
chica que suele montar a caballo, con largas y tensas piernas, muy desarrolladas
debido a la presin del animal entre las rodillas. Sin embargo, se dio cuenta de que
sus zapatos no eran ingleses. Desde la aparicin de la minifalda, las mujeres inglesas
haban abandonado esos zancos tpicos que las identificaban a primera vista. Se deca
que los zapatos de la mujer inglesa estaban hechos por excelentes artesanos que
haban recibido una detallada descripcin de los zapatos, pero que no haban llegado
nunca a ver un par. De todos modos, eran cmodos y muy llevaderos. Y esas eran
tambin las virtudes principales de las mujeres que los usaban.
Pos sus ojos otra vez en el Eiger.
Eiger Un nombre apropiado. Cuando los primeros cristianos llegaron a esas
altas praderas dieron nombres benignos a las dos montaas ms altas del macizo:
Jungfrau, la Virgen, y Monch, el Monje. Pero aquel promontorio recibi el nombre de
un espritu pagano del mal, Eiger: el Ogro.
Antes de finalizar el siglo, todas las caras del Eiger haban sido escaladas, excepto
una, la vertiente norte, el Eigerwand: la Pared del Ogro. Los escaladores veteranos la
haban clasificado como una de las caras imposibles, y verdaderamente lo era en
los das del alpinismo puro, antes de que los deportistas se armaran con clavos y
herramientas.
Ms tarde, a golpes de martillo, las laderas imposibles fueron cayendo una a
una en los libros de records, pero la cara norte del Eiger se mantena virgen. En los
aos treinta, la veneracin nazi por las montaas y las nubes caus la llegada de una
oleada tras otra de jvenes alemanes, ansiosos por alcanzar la gloria para su
deshonrada patria, por lo que iban a luchar contra las defensas del Eiger. Hitler
ofreci una medalla de oro a quien realizara la primera ascensin; en una impecable
secuencia, los rubios romnticos fueron muriendo uno tras otro la montaa sigui
conservando su himen.

A mediados de agosto de 1935 llegaron Max Sedlmayer y Karl Mehringer, dos


muchachos de considerable experiencia en escaladas difciles, con un agudo deseo de
apuntarse el Eiger como trofeo alemn. Los turistas contemplaron su ascensin con
telescopios desde la misma terraza donde se encontraba. Tales espectadores de la
muerte fueron los antepasados de los modernos Eiger Birds, esas cornejas negras
que llegaban en rebao al hotel Kleine Scheidegg y pagaban exorbitantes sumas para
gozar con el estremecimiento que les produca la visin de los escaladores desafiando
a la muerte. Luego volvan, frescos e inspirados, a su vida de camas musicales.
Sedlmayer y Mehringer subieron los primeros doscientos cincuenta metros, no
muy difciles, pero con el riesgo de la cada de rocas. Para los observadores de abajo
pareca que la ascensin iba bien. Dando cada vez ms cuerda se fueron izando
mutuamente con habilidad. Al finalizar el primer da acamparon a trescientos metros,

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mucho ms arriba de las aberturas del tnel del Eigerwand del Ferrocarril de la
Jungfrau, una notable obra de ingeniera que atraviesa el mismo centro, llevando
trenes llenos de turistas hasta las alturas de Berna. Estas aberturas estaban en un
principio destinadas a sacar los escombros y a ventilar el tnel, pero desempearon
siempre un papel dramtico en los intentos de rescate de los alpinistas.
Durante el da siguiente, Sedlmayer y Mehringer disfrutaron de un tiempo
extraordinariamente bueno y alcanzaron la cornisa superior del Primer Campo de
Hielo, pero avanzaban muy despacio. Los buitres de los telescopios podan ver cmo
los alpinistas deban sostener sus mochilas sobre la cabeza para protegerse de las
rocas sueltas y del hielo, que reciban como saludo del Ogro. De vez en cuando se
vean forzados a detenerse y refugiarse bajo alguna repisa, para evitar las salvas ms
fuertes que llegaban desde arriba. Al llegar a la segunda cornisa del Segundo Campo
de Hielo se encontraron con una cortina de niebla; durante da y medio estuvieron
ocultos a la vista de los irritados turistas. Esa noche estall una tormenta junto al
Eiger, haciendo caer rocas tan grandes por las laderas que algunos huspedes del
hotel se quejaron de no poder dormir. Posiblemente Sedlmayer y Mehringer
durmieron mal tambin. La temperatura del valle lleg a veinte grados bajo cero.
Nadie poda imaginar el fro que haca all arriba. El buen tiempo que el White spider
haba concedido a los muchachos haba terminado. El Eiger Weather empezaba en
ese momento.
Cuando el domingo desaparecieron las nubes, pudo verse a los alpinistas
subiendo todava. Los huspedes del hotel se alegraron y brindaron por ello, haciendo
apuestas sobre la hora en que calculaban que los alemanes llegaran a la cima. Pero
los escaladores veteranos y los guas se miraban preocupados y se alejaban de las
multitudes. Saban que los jvenes no tenan salvacin, y que slo seguan subiendo
porque las avalanchas les haban cortado el camino de vuelta y cualquier cosa era
mejor que permanecer colgados de la cuerda esperando la muerte.
Fueron ascendiendo con lentitud hacia el Flatiron el punto ms alto alcanzado
por el grupo de Jonathan en su primera subida al Ogro. Las nubes volvieron a
descender y los turistas se perdieron la emocin de verles morir.
Aquella noche una tempestad arras la montaa.
Se trat de organizar un equipo de rescate, ms por el deseo de hacer algo que por
abrigar ninguna esperanza de encontrarles con vida. Como muestra de la tpica
compasin suiza, los guas del Oberland de Berna discutieron por el dinero hasta que
ya fue demasiado tarde para molestarse con el rescate. Un intrpido piloto alemn
desafi las traicioneras corrientes de aire para volar junto a la montaa en su
bsqueda. Divis a los muchachos, congelados, colgando todava de las cuerdas.
Con aquel suceso, el Eiger inici su reputacin de tragedia humana. Desde
entonces ese lugar del Flatiron sobre el Tercer Campo de Hielo se llama el
Campamento de la Muerte. El combate entre el Eiger y el hombre haba empezado.
Resultado: Ogro, 2; Hombre, 0.

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A principios de 1936, dos alemanes fueron a buscar los cuerpos de sus
compatriotas, que haban permanecido congelados contra la pared durante un ao
como blanco de los telescopios de presa en los das claros. Tambin queran, si era
posible, llegar a la cima. Decidieron hacer primero una escalada de prueba. Una
avalancha arrastr a uno de ellos, rompindole el cuello en una roca.
Ogro, 3; hombre, 0.

En julio de ese mismo ao, la juventud alemana volvi a desafiar al Ogro. Esta
vez era un equipo de cuatro: Rainer, Angerer, Kurz y Hinterstoisser. Los turistas
volvieron a los telescopios haciendo sus apuestas. Los jvenes, llenos del Zeitgeist de
la primera poca de Hitler, hicieron declaraciones a la prensa tan melodramticas
como: O poseemos a la montaa, o ella nos poseer a nosotros!.
Y ella los posey.
El ms experimentado del grupo, Hinterstoisser, descubri un difcil paso a travs
de la ladera que result ser la clave de las escaladas subsiguientes. Pero estaban tan
seguros de la victoria que quitaron la cuerda despus de que el ltimo del grupo
hubiera cruzado. Ese gesto de engreda confianza les caus la muerte.
El grupo hizo una buena escalada, aunque Angerer result herido, probablemente
por algn desprendimiento de rocas, y los dems tuvieron que retrasarse para
ayudarle a subir. Su primer vivac fue encima del Rote Fluh, ese peasco de roca roja
que es una de las protuberancias ms salientes de la vertiente. En un da haban
subido ms de la mitad del Eiger!
Al da siguiente, con el herido cada vez ms dbil, alcanzaron el Tercer Campo de
Hielo y decidieron detenerse debajo del Campamento de la Muerte. Cuando la luz del
amanecer permiti a los mirones de los telescopios automticos gozar con la tragedia,
el grupo haba iniciado el descenso. Estaba claro que el estado del herido les impeda
seguir.
Con regularidad y extraordinaria velocidad, teniendo en cuenta que haba un
herido, descendieron los dos campos de hielo. Pero la noche les sorprendi y se
vieron obligados a hacer un tercer vivac. Esa noche, con el Eiger Weather helando sus
ropas empapadas y convirtindolas en armaduras de hielo, debi de ser brutal. Las
fuerzas que les quedaban se vieron reducidas por el filo. Al da siguiente slo
consiguieron bajar trescientos metros.
Por cuarta vez, y sin comida, tuvieron que acampar en la inhspita montaa.
Algunos novatos del hotel opinaban que el equipo estaba teniendo mucha suerte.
Despus de todo, slo les quedaba cruzar la travesa Hinterstoisser y el Difficult
Crack; luego la marcha sera relativamente fcil.
Pero el grupo haba retirado antes de tiempo la cuerda del camino
Y a la maana siguiente, el paso estaba completamente helado. Una y otra vez,

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con una desesperacin creciente que nunca acab por vencerle, el hbil Hinterstoisser
intent atravesar el hielo y el lodo del camino, y cada vez el hambriento Ogro se lo
impidi.
La niebla descendi y los turistas slo pudieron or el rugido de las avalanchas
durante toda la noche. Otro nombre se vio relacionado con el Eiger: la Travesa
Hinterstoisser.
Ogro, 7; Hombre, 0.

En el curso de 1937 un equipo tras otro atac el Eiger, consiguiendo tan slo
fracasos. La montaa persisti en aumentar sus vctimas durante la famosa retirada de
Vorg y Rebitsch del Campamento de la Muerte.
Pero el resultado sigui siendo el mismo.
En junio de 1938 dos italianos tambin en Italia hubo varios movimientos
nacionales encontraron la muerte cerca del Difficult Crack. A pesar de todo, las
tcnicas de cuerda y clavos se fueron perfeccionando cada vez ms, mientras que las
defensas naturales de la montaa continuaron siendo las mismas. Y as, en julio de
ese mismo ao, un equipo alemn culmin finalmente la cara norte del Eiger, que
figuraba todava en la lista de imposibles.
Ogro, 9; Hombre, 1.

En los aos de la guerra, el Eiger se vio libre de incursiones en su vida privada.


Los gobiernos proporcionaron a los jvenes otros medios para inscribir sus nombres
en los anales de la gloria, medios que transformaron el suicidio en asesinato,
bendicindolo todo con el blsamo del patriotismo
Sin embargo, tan pronto como esta otra suerte de peligrosas aventuras estuvo
sellada con la paz, la trampa vertical del Eiger empez de nuevo a funcionar. En los
ltimos aos, ms de treinta hombres haban sudado subiendo la ltima pendiente
nevada, jadeando y llorando, prometindose no volver nunca a tocar las rocas del
Ogro. Pero la mayora de las escaladas se vean todava obstaculizadas por el tiempo
y las avalanchas, y el peaje de la muerte segua ascendiendo con regularidad. El
crtico Campo de Hielo del White Spider haba desempeado el papel de enemigo en
la mayor parte de las recientes tragedias, como la de 1957, en la que murieron tres
hombres; cuando el cuarto fue rescatado, el hambre y la sed le haban obligado a
partirse los dientes en el hielo del glaciar en un intento de llevarse algo al estmago.

Jonathan mir hacia arriba repasando con la mente el rcord de mortalidad del
Eiger.
Pasa algo? pregunt la chica inglesa del telescopio.

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Jonathan se haba olvidado de ella.
Por qu me ests mirando tan fijamente? dijo sonriendo y suponiendo la
razn.
No te estaba mirando, guapa. Miraba a travs de ti.
Qu desilusin! Puedo sentarme a tu mesa? e interpret su silencio como
una invitacin.
Mirabas esa montaa con tanta concentracin que no pude evitar fijarme en ti.
Supongo que no estars pensando en escalarla.
Oh, no! Nunca ms.
La has escalado ya?
Lo he intentado.
Es tan difcil como dicen?
Todava ms.
Yo tengo una teora sobre los escaladores. Bueno, me llamo Randie[5], Randie
Nickers.
Jonathan Hemlock. Cul es tu teora, Randie?
Pues Puedo tomar vino? Es suficiente. Usar tu vaso, si no te importa.
Bueno, mi teora es que los hombres escalan montaas debido a una especie de
frustracin. Creo que es como una sublimacin de otros deseos.
Sexuales, claro.
Randie asinti con fuerza mientras tragaba un sorbo de vino.
S. Probablemente. Este vino es bastante espumoso, no?
Jonathan apoy los pies en una silla vaca y se inclin hacia atrs para recibir los
rayos del sol.
Tiene la chispa risuea de las doncellas suizas, ruborizadas pero satisfechas de
la atencin de los cerdos rurales, aunque estos espritus no eclipsan la prostitucin
interior de la petulante campesina del Oberland, que reside especialmente en la
fermentacin melolctica del vino.
Randie guard silencio durante unos momentos.
Supongo que me ests tomando el pelo.
Desde luego, Randie. No suele tomarte el pelo la gente?
Los hombres, no. Normalmente quieren hacerme el amor.
Y cmo lo hacen normalmente?
Bueno, ltimamente lo han hecho bastante bien. Estoy en Suiza pasando unas
cortas vacaciones antes de volver a casa y convertirme en una buena esposa.
Y ahora vas repartiendo las bendiciones de tu cuerpo mientras todava tienes
tiempo.
Algo as. No es que no quiera a Rodney. Es la persona ms encantadora. Pero
es Rodney.
Y es rico.
Oh! Creo que s frunci el ceo un instante. Desde luego, espero que lo

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sea. Oh, claro que lo es! Qu susto me diste! Pero lo mejor que tiene es el apellido.
Cul es?
Smith. Rodney Smith.
Y eso es lo mejor que tiene?
No es que Smith sea tan importante en s. Creo que, en realidad, es un apellido
bastante comn. Pero para m significa que podr librarme para siempre del mo. Ha
sido mi complejo durante toda la vida.
Nickers me parece muy bien a m.
Porque eres norteamericano. Puedo adivinarlo por tu acento. Pero knickers
es una palabra del argot ingls que significa bragas. Y ya puedes suponer lo que
eso representaba en el colegio.
Entiendo.
Volvi a coger el vaso y se sirvi un poco de vino. Se pregunt qu era lo que
tanto atraa en l a las tontas.
Me entiendes ahora? pregunt Randie, olvidando que haba estado
pensando en lugar de hablar.
No del todo.
Bueno, yo tengo la teora de que los desconocidos se ponen a hablar
inmediatamente del tema de su mayor inters comn. Y aqu estamos hablando de
bragas. Eso dice mucho de nosotros, no?
T montas a caballo, verdad? dijo l, sucumbiendo a la regla de non
sequitur que la mente de Randie exiga.
Claro, por supuesto! Como mi to. Cmo lo sabes?
Bueno, no lo saba. Lo supona. Tienes alguna teora para las mujeres que
disfrutan con una bestia fuerte entre las piernas?
Ella frunci el ceo.
En realidad no lo haba pensado, pero supongo que tienes razn. Es algo as
como los que escalis, verdad? Siempre resulta encantador tener algo en comn le
mir con fijeza. Oye, no te conozco yo de alguna parte? El nombre me es familiar
reflexion. Jonathan Hemlock Ah! No eres autor?
Slo escritor.
S! Ya lo tengo! Escribes libros de arte y todo eso. Ests muy bien
considerado en Slade.
S. Es una buena escuela. Qu te gustara hacer, Randie? Dar un paseo por el
pueblo? O vamos a la cama directamente?
Un paseo por el pueblo sera magnfico. Romntico, en realidad. Me alegro de
que vayamos a la cama. Tengo una teora sobre el amor. Lo considero como un
rompehielos de primer orden. Haces el amor con un hombre y enseguida le das la
mano y le llamas por el nombre. Prefiero los nombres. Probablemente debido a mi
apellido. Te he dicho lo que knickers significa en Inglaterra?
S.

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Bueno, entonces ya puedes entender mi actitud hacia los nombres. Tengo
tambin una teora sobre las actitudes
Jonathan no se sinti desconsolado al enterarse de que Randie emprenda el viaje
de regreso a Londres a la maana siguiente.

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KLEINE SCHEIDEGG, 6-7 de julio

Haban tenido que vestirse dos veces esa maana y casi perdieron el tren. La
ltima vez que Jonathan vio a la seorita Nickers, mientras el tren se alejaba del
andn, ella sacaba la cabeza por la ventanilla de su compartimiento exclamando:
Realmente tienes unos ojos fabulosos, fabulosos, sabes, Jonathan?
Despus se instal en su asiento junto a un esquiador y empez a explicarle con
animacin una de sus teoras. Jonathan sonri al recordar su tctica de auto-
excitacin, consistente en dar a las partes, lugares y posturas sus nombres ms
groseros.
Gir por la empedrada calle empinada que comunicaba el pueblo con el hotel.
Haba pensado hacer una escalada de entrenamiento con un gua local por el lado
oeste del Eiger. Aunque muy lejos de la cara norte, esa ruta del oeste se haba visto
cubierta de sangre con suficiente frecuencia como para merecer respeto.
Adems del entrenamiento y la aclimatacin haba otra razn que le mova a
mantenerse lo ms alejado posible del hotel. De un modo u otro, como siempre, y a
pesar de todas las precauciones, la direccin del hotel se haba enterado de que habra
una escalada al Eiger. Se haban enviado telegramas discretos; las mejores suites
estaban reservadas ya para los Eiger Birds[6] ricos que empezaran a llegar al hotel.
Como todos los alpinistas, Jonathan odiaba a esos playboys vidos de diversin que
trataban de excitar sus encallecidos nervios con nuevos alicientes. Se alegraba de que
Ben y los dems miembros del equipo no hubieran llegado todava, porque con su
llegada aumentara el nmero de pajarracos.
A mitad de la calle empedrada, Jonathan se detuvo para tomar una copa de
Vaudois en la puerta de un caf. Era agradable sentir sobre su mejilla el frgil sol de
la montaa.
Invitas a vino alguna vez a las chicas que conoces en un bar?
Se le haba acercado por detrs, desde el oscuro interior del caf. Su voz le hiri
como un objeto tangible. Sin volverse, y con gran dominio de sus reacciones, alcanz
una silla y la empuj para que ella se sentara. As lo hizo y se qued mirndole un
rato, con expresin de tristeza en los ojos.
El camarero se acerc, recibi la orden, volvi con el vino y se march. Ella haca
resbalar su vaso sobre un pequeo charco de agua que haba en la mesa,
concentrndose en esa tarea para evitar los ojos fros y distantes de Jonathan.
Tena todo el discurso preparado, sabes? Era bueno. Poda decirlo de prisa,
antes de que me interrumpieras o te marcharas.
Cmo era?
Ella le mir y luego apart los ojos.
Suelo olvidar.
No, vamos. Quiero orlo. Se me engaa con facilidad, ya lo sabes.

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Ella sacudi la cabeza y sonri ligeramente.
Me rindo. No puedo mantener la conversacin a este nivel. No puedo estar
sentada aqu tan tranquila y utilizando palabras estudiadas contigo. Lo levant
los ojos, desesperada ante la escasez de palabras para expresar las emociones
humanas. Lo siento, de verdad.
Por qu lo hiciste?
No iba a dejarse ablandar.
Trata de ser un poco justo, Jonathan. Lo hice porque pensaba, y todava lo
pienso, que debes aceptar este trabajo.
He aceptado el trabajo, Jemima. Las cosas salieron bien.
Djalo! Sabes lo que significara que el otro bando tuviera un arma biolgica
importante antes que nosotros?
Oh! Claro que s. Debemos mantenerla alejada de sus manos a toda costa!
Son la clase de tipos asquerosos e implacables que podran dejarla caer sobre alguna
inocente ciudad japonesa!
Ella baj la mirada.
Ya s que piensas que no hay diferencia alguna. Hablamos de ello aquella
noche. Recuerdas?
Recordarlo? No eres tan mala contrincante en la pelea.
Ella bebi su vino, mientras un denso silencio pesaba en la atmsfera.
Me prometieron que no dejaran perder tu cuadro.
Cumplieron su promesa. Su conciencia est limpia.
S suspir ella, pero todava tengo ese problema.
Cul?
Ella dijo con un tono casual:
Que te quiero.
Tras una pausa, Jonathan sonri para s mismo y sacudi la cabeza.
Te he subestimado. Eres una estupenda contrincante.
El silencio se fue haciendo ms denso y ella se dio cuenta de que deba abandonar
aquel tipo de conversacin profunda o Jonathan acabara por marcharse.
Oye, te vi ayer paseando con una mujer con muy poco estilo Jemima: rubia,
inglesa y todo eso. Estaba bien?
Adecuada.
Tan bien como?
No.
Me alegro.
Jonathan no pudo evitar una sonrisa ante su franqueza.
Cmo supiste que estaba aqu?
Estudi tu ficha en el archivo de Mr. Dragon, recuerdas? Este trabajo estaba
detallado en ella.
Entiendo.

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Por lo visto, Mr. Dragon haba estado tan seguro de l que haba incluido ese
trabajo en su ficha. Jonathan no poda soportar el don de la prediccin.
Nos veremos esta noche, Jonathan?
Haba valenta en su voz. Estaba deseando que la hiriesen.
Tengo que escalar una montaa hoy. Estaremos all arriba toda la noche.
Y maana?
Vete, por favor. No tengo ganas de castigarte. No quiero odiarte, ni quererte, ni
nada. Slo quiero que te vayas.
Ella recogi los guantes de sus rodillas. Haba tomado una decisin.
Estar aqu cuando bajes de la montaa.
Jonathan se levant y dej un billete sobre la mesa.
Por favor, no lo hagas.
Unas lgrimas asomaron a sus ojos.
Por qu lo haces, Jonathan? S que esto no es una cuestin nicamente
personal. S que t me quieres tambin.
Lo superar.
Dej el caf y se fue andando con pasos largos hasta el hotel.

Fiel a su carcter montaraz, el gua suizo refunfuaba y se quejaba de que deban


haber salido con la primera luz del amanecer Ahora tendran que pasar la noche en
la montaa. Jonathan le explic que l lo haba planeado de ese modo para ir
aclimatndose. El gua se defini a s mismo: al principio no comprenda gnero
teutnico, luego se neg a moverse especie helvtica, pero cuando Jonathan le
ofreci doblarle la paga, hubo una repentina iluminacin, junto con la seguridad de
que la idea de pasar la noche en la montaa era esplndida.
Jonathan siempre haba considerado que los suizos eran gente amante del dinero,
terca, religiosa, independiente y bien organizada. Esos hombres del Oberland berns
eran magnficos montaeros, siempre deseosos de enfrentarse a los rigores y a los
riesgos del rescate de un escalador atrapado en la ladera de una montaa Pero
nunca dejaban de mandar una factura cuidadosamente detallada al hombre que haban
salvado o, en su caso, al pariente ms cercano.
El ascenso fue bastante duro, pero sin mayores dificultades. Jonathan hubiera
lamentado las interminables quejas de su acompaante sobre el fro durante el vivac
de la noche, si ello no le hubiera servido para mantener la mente alejada de Jemima.
Al da siguiente, una vez en el hotel, recibi la factura. Al parecer, a pesar de la
doble paga, haba todava numerosos detalles que abonar. Entre ellos figuraban
medicinas que no haban utilizado, comida para el vivac Jonathan se haba llevado
la suya para comprobar la eficacia de las raciones congeladas y cierta cantidad por
1/4 de un par de botas. Esto ltimo era ya demasiado. Llam al gua para
preguntarle. Este adopt una actitud de cooperacin y paciencia interminable

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mientras le explicaba sus obvias razones:
Los zapatos se gastan; no ir a negar eso. Y ha de tener por seguro que nadie
puede subir una montaa descalzo. De acuerdo? Para el Matterhorn suelo cobrar
medio par de botas. El Eiger tiene ms de la mitad de la altura del Matterhorn y, sin
embargo, slo le he cobrado un cuarto de par. Y eso porque fue un compaero
agradable.
Me extraa que no me haya cobrado nada por el desgaste de la cuerda.
El gua levant las cejas.
Ah! No?
Recogi la factura y la escudri minuciosamente.
Tiene toda la razn, seor. Ha habido una omisin. Sac un lpiz del bolsillo,
lami la punta y escribi con esfuerzo en la lnea vaca; luego corrigi y repas el
total.
Puedo serle til en alguna otra cosa? pregunt.
Jonathan le seal la puerta y el gua sali con una leve reverencia.

El sentimiento indefinido de tensin y nerviosismo de Jonathan se vio exacerbado


por la depresin que siempre le produca Suiza. Consideraba que el emplazamiento
de los magnficos Alpes en aquel pas sin alma era uno de los peores caprichos de la
naturaleza. Mientras recorra el hotel sin rumbo fijo, se encontr con un grupo de
Eiger Birds de clase inferior, enfrascados en un juego llamado fondue-kirsch-beso,
riendo estpidamente. Volvi a su habitacin asqueado. Pens que, en realidad, a
nadie le gusta Suiza, excepto a los que prefieren la limpieza a la felicidad. Cualquiera
que viviera en Suiza lo hara tambin en Escandinavia. Y cualquier que viviera en
Escandinavia comera lutefisk. Y cualquiera que comiera lutefisk sera
Pase de un lado a otro de su habitacin. Ben no llegara hasta el da siguiente y a
Jonathan le fastidiara mucho tener que pasar un da innecesario en ese hotel, entre
esa gente, siendo objeto de curiosidad para los Eiger Birds recin llegados.
Son el telfono.
Qu? grit, levantando el auricular.
Cmo supiste que era yo? pregunt Jemima.
Qu planes tienes para esta noche?
Acostarme contigo respondi ella sin dudarlo.
Cenamos primero en tu caf?
Estupendo. Quiere eso decir que todo va bien entre nosotros?
No.
Jonathan se qued sorprendido ante su posicin.
Oh! La lnea qued muda por un momento. Te ver dentro de veinte
minutos.
Quince?

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La noche haba cado con rapidez sobre la terraza del caf, como pasa en las
montaas, y los dos bebieron en silencio las ltimas gotas de coac. Jemima haba
tenido cuidado de no mencionar el tiempo que pasaron juntos en Long Island. Su
mente estaba muy lejos; ni siquiera not la corriente de aire fro que bajaba por las
laderas del Eiger.
Jonathan?
Eh?
Me has perdonado?
l sacudi la cabeza, despacio.
Esa no es la cuestin. Nunca podr volver a confiar en ti.
Pero querras hacerlo?
Claro.
Entonces me ests diciendo que podamos haber llegado a algo.
Estoy totalmente convencido de ello.
Pero ahora ya no puede ser? Nunca? l no contest. Eres un hombre
retorcido. Y sabes otra cosa? No me has besado todava.
l repar el fallo. Mientras sus caras se separaban lentamente, Jemima dio un
suspiro.
Agua de mayo, chico. No saba que los labios tenan recuerdos propios.
Contemplaron los ltimos destellos de luz tras las abruptas cimas que les
rodeaban.
Jonathan? Sobre ese asunto de tu casa
No quiero hablar de ello.
No fue realmente el dinero lo que te hiri, verdad? Quiero decir que
estbamos tan bien juntos Todo el da, quiero decir. No slo en la cama. Oye,
quieres saber una cosa?
Dime.
Se ri entre dientes.
Incluso despus de tomar tu dinero tuve que superar un impulso de volver atrs
y hacer el amor contigo una vez ms antes de marcharme. Eso te hubiera enfurecido
al descubrirlo, verdad?
S. Por supuesto.
Oye, qu tal el loco? Cmo se llama?
Mr. Monk? No lo s. No he estado en casa desde hace bastante tiempo.
Ah, s?
Saba que eso era mala seal.
No Jonathan se levant. Supongo que tu habitacin tiene una cama.
Es muy estrecha.
Ya nos arreglaremos.
Durante esa noche tuvo otra cosa que hacer antes que revivir el pasado.

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KLEINE SCHEIDEGG, 8 de julio

Cen tarde, en el comedor del hotel, en una mesa algo apartada de la chchara de
los huspedes.
No estaba satisfecho de s mismo. Era consciente de que haba llevado mal el
asunto de Jemima. Se haban levantado temprano, haban dado un paseo por las
inclinadas praderas, observando cmo el roco haca brillar las puntas de sus zapatos,
haban tomado caf en la terraza de aquel bar, charlando de tonteras e inventando
chistes a propsito de los paseantes.
Luego se dieron la mano y l se march a su hotel. Todo el asunto en conjunto era
confuso. Haba una base emocional en sus relaciones. Ella era algo presente all
abajo, en el pueblo, esperndole, y l estaba irritado consigo mismo por no ser capaz
de dejarla de una vez. Ahora saba que no iba a castigarla por su perfidia, pero
tambin saba que nunca la perdonara. No poda recordar haber perdonado jams a
nadie.
Algunos huspedes se haban vestido para la cena; eran Eiger Birds que haban
llegado mucho antes. Jonathan se percat de que la mitad de los telescopios de la
terraza haban sido reservados para uso particular y costoso de gente designada por la
direccin del hotel.
Fue revolviendo la comida en su plato, sin apetito alguno. Quedaban demasiadas
cosas por resolver en el fondo de su mente. Estaba Jemima, la sancin y la
posibilidad de que Mellough hubiera avisado a su vctima y tambin los
despreciables Eiger Birds. Por dos veces se haba dado cuenta de que algunos
hombres vestidos de esmoquin le sealaban ante sus jvenes, bonitas y mudas
compaeras.
Una mujer de mediana edad le haba hecho seas con su servilleta en un ridculo
intento de darle la bienvenida.
Maldito sea mi culo si esto no es tener cara! Qu diablos quiere decir que no
tiene habitacin para m?
Jonathan dej el caf y el coac y cruz el comedor hasta recepcin. El encargado
del hotel, un suizo erguido y bajito, con el nerviosismo caracterstico de los de su
clase, intentaba tranquilizar a Big Ben.
Mi querido Herr Bowman.
Querido culo de Herr! Vuelve a meter la nariz en ese libro y dame mi
habitacin. Eh, viejo! Tienes buen aspecto!
Jonathan estrech la mano de Ben.
Qu pasa?
Oh! Esta monada ha jodido mi reserva. Dice que no encuentra mi telegrama.
Por su aspecto no parece que pueda encontrar su sexo ni con la ayuda de seis
excursionistas.

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Jonathan se dio cuenta de lo que pasaba.
Los Eiger Birds estn empezando a llegar explic.
Ah, ya! Y este amigo est haciendo todo lo posible por tener habitaciones
libres para poder alquilrselas a precios exorbitantes, claro est.
Jonathan se volvi hacia el encargado que les estaba escuchando.
No es eso?
Yo no saba que esta persona era amiga suya, doctor Hemlock.
Est a cargo de la escalada.
Ah, s? Pregunt el encargado con exagerada inocencia. Es que va
alguien a subir a nuestra montaa?
Djelo.
Tal vez Herr Bowman pueda encontrar una habitacin en el pueblo? Hay cafs
que
Va a quedarse aqu.
Me temo que eso es imposible, Herr. Doctor. El encargado apret los labios.
De acuerdo Jonathan sac la cartera. Prepreme la factura.
Pero si usted se va
No habr escalada, es cierto. Y sus huspedes recin llegados van a enfadarse
mucho el encargado era la imagen misma de la indecisin agonizante. Sabe lo
que pienso? Agreg Jonathan. Creo que vi a uno de sus empleados con un
puado de telegramas dirigindose a su despacho. Es posible que el de Mr. Bowman
estuviera entre ellos. Por qu no va y les echa una ojeada?
El encargado aprovech la sugerencia para salvar su honor y les dej con una
hipcrita reverencia.
Has visto ya a los dems? pregunt Ben, mirando a su alrededor con el
sincero disgusto de quin escudria a la competencia.
No han llegado.
No? Mierda! Bueno, llegarn maana, entonces. Personalmente, prefiero
descansar un poco. El pie me ha estado doliendo estos ltimos das. Le hice trabajar
demasiado cuando t estabas all.
Cmo est George Hotfort?
Tranquila.
Est agradecida de que no la haya entregado a las autoridades?
Supongo que s. No es de las que ponen cirios por gratitud.
El encargado volvi y represent una escena de sorprendida alegra. Al fin haba
encontrado el telegrama de Ben y todo estaba en orden.
Quieres ir directamente a tu habitacin? pregunt Jonathan mientras los
uniformados botones recogan el equipaje de Ben.
No. Llvame al bar e invtame a una cerveza.
Estuvieron charlando hasta muy tarde, principalmente sobre los problemas
tcnicos del Eigerwand. Por dos veces, Ben sac a relucir el incidente de Mellough,

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pero las dos veces Jonathan cambi de tema, diciendo que hablaran de ello ms
tarde, tal vez despus de la escalada. Desde que lleg a Suiza, Jonathan se haba ido
convenciendo de que llevara a cabo la escalada. Durante largos perodos de tiempo
olvidaba cul era su verdadera misin; pero tal fascinacin era un lujo demasiado
caro. Antes de acostarse, volvi a pedirle a Ben toda la correspondencia de los
escaladores que iban a llegar a la maana siguiente.

Jonathan se sent en la cama, con las cartas repartidas sobre las mantas en tres
montones, uno para cada hombre. Con la atencin circunscrita al reducido parche de
luz de la lamparilla de noche y bebiendo una copa de Laphroaig, intent descubrir la
personalidad de cada uno a travs de aquellos pliegos.

Jean-Paul Bidet. Cuarenta y dos aos. Un rico empresario que, gracias a sus
infatigables esfuerzos, haba convertido el modesto comercio de su padre en la ms
importante empresa francesa productora de envases de aerosol. Se haba casado
bastante tarde, descubriendo el deporte de la escalada durante su luna de miel en los
Alpes. No tena experiencia fuera de Europa, pero su lista de xitos alpinos era
formidable. Haba conseguido sus mayores victorias acompaado de guas famosos y
caros, y, hasta cierto punto, era posible acusarle de comprar los picos.
Por el tono de sus cartas, escritas en un ingls comercial. Bidet pareca sociable,
enrgico y tosco. Jonathan se sorprendi al enterarse de que pensaba llevar a su mujer
para que presenciara su escalada a la montaa ms pequea de todas.

Karl Freytag. Veintisis aos. nico heredero del complejo industrial Freytag,
especializado en qumica comercial, insecticidas y herbicidas. Empez a escalar en su
poca de estudiante y antes de llegar a los veinte aos haba organizado un equipo de
escaladores alemanes, presidido por l mismo, que publicaba una revista bastante
buena sobre montaismo. l era el redactor jefe. Haba mandado, junto con las cartas,
unas cuantas hojas impresas de la revista que describan sus escaladas en tercera
persona y acentuaban sus cualidades como gua y jefe de ruta.
Sus cartas estaban escritas en un ingls cuidado y perfecto, sin admitir
contraccin alguna. El tono general sugera la idea de que Freytag deseaba cooperar
con Herr. Bowman y con el comit internacional que haba promovido la escalada.
No obstante, mencionaba con frecuencia el hecho de que era l, Freytag, quien la
haba concebido, y que tena la intencin de llevar el mando del grupo en la montaa.

Anderl Meyer, veinticinco aos. No pudo terminar sus estudios de medicina en

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Viena por falta de medios y tuvo que ganarse la vida como carpintero, trabajando con
su padre. Durante la temporada de alpinismo, se ofreca como gua para grupos que
escalaban los Alpes tiroleses en su patria. Esto le converta en el nico profesional del
equipo. Inmediatamente despus de dejar la escuela, Meyer se haba obsesionado por
el alpinismo. Haciendo uso de todo tipo de medios, ahorrando hasta el ltimo cntimo
o pidiendo prestado, se las haba arreglado para tomar parte en las expediciones ms
importantes de los ltimos tres aos. Jonathan haba ledo algunas referencias sobre
sus actividades en los Alpes, Nueva Zelanda, el Himalaya, Sudamrica y, ms
recientemente, en la Cordillera de los Alpes. Todos los artculos contenan alabanzas
sin fin para su destreza y habilidad se le citaba a menudo como el joven toro
Hermann pero algunos escritores mencionaban su tendencia a ser un solitario y un
gua cruel, que trataba a los miembros ms torpes de su grupo como anclas que
obstaculizaban su marcha. Era lo que podra llamarse un jugador lanzado. Volver
atrs era para l la mayor de las desgracias; antes prefera hacer cualquier cosa en la
montaa, aunque ello representara la muerte para hombres de cualidades fsicas y
disposiciones psquicas ms limitadas. Crticas similares le haban sido dedicadas a
Jonathan durante sus aos de actividad como alpinista.
Con lo que tena, nicamente poda formarse una vaga imagen de la personalidad
de Meyer a travs de sus cartas. El velo de la traduccin oscureca al hombre; su
ingls era artificial e imperfecto, y, a menudo, cmicamente enredado, porque
traduca directamente de la sintaxis alemana, diccionario en mano, inventando
palabras compuestas que carecan totalmente de sentido, hasta que un verbo final las
organizaba repentinamente dentro de cierto orden singular. Sin embargo, a travs de
aquella traduccin esttica se adivinaba una cualidad: una tmida seguridad.

Jonathan permaneci sentado en la cama, contemplando los montones de cartas y


bebiendo su scotch. Bidet, Freytag y Meyer Quienquiera que fuera de los tres, tal
vez ya haba sido alertado por Mellough.

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KLEINE SCHEIDEGG, 9 de julio

Durmi hasta muy tarde. Despus de vestirse y afeitarse vio que el sol se hallaba
ya muy alto en el horizonte y el roco haba desaparecido del prado que estaba
inclinado hacia la cara norte del Eiger. En el vestbulo pas frente a un alegre grupo
de jvenes de ojos claros y caras congestionadas por el aire fro. Haban estado
correteando por las colinas y sus gruesos jersis traslucan todava la humedad.
El encargado del hotel sali del mostrador de recepcin y habl con tono
confidencial:
Estn aqu, Herr doctor. Le estn esperando.
Jonathan asinti y se dirigi a la entrada del comedor. Inspeccion la sala y
descubri al grupo inmediatamente. Estaban sentados cerca de las grandes ventanas
que daban a la montaa; su mesa estaba inundada por la luz del da y sus jersis de
colores constituan el nico solaz de aquella habitacin oscura y casi vaca. Daba la
impresin de que Ben haba tomado a su cargo, como privilegio natural de su
experiencia y edad, la direccin social del grupo.
Los hombres se levantaron cuando Jonathan se acerc a ellos. Ben hizo las
presentaciones.
Jonathan Hemlock, ste es Jean-Paul Bidet.
Jonathan le estrech la mano.
Monsieur Bidet.
Estaba deseando conocerle, monsieur Hemlock.
Los ojos sesgados de campesino de Bidet eran francamente crticos.
Y ste es Karl Freytag.
Jonathan igual, divertido, la innecesaria fuerza del apretn de manos de Freytag.
Herr. Freytag? Herr. Doctor.
Hizo un ligero movimiento de cabeza y se sent.
Y ste de aqu es Anderl Meyer.
Jonathan sonri con aprobacin profesional mirando los ojos burlones de color
azul claro de Meyer.
He ledo algo sobre usted, Anderl le dijo en alemn.
He ledo algo sobre usted respondi Anderl con su blando acento austriaco.
En tal caso continu Jonathan, hemos ledo el uno sobre el otro.
Anderl sonri.
Y esta seora de aqu es madame Bidet termin Ben, y se sent, dando por
concluida su pesada tarea social.
Jonathan estrech la mano que se le ofreca y contempl su imagen reflejada en
las oscuras gafas de sol de la dama.
Madame Bidet?
Ella movi la cabeza ligeramente con un gesto que era a la vez un saludo, una

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resignacin por ser madame Bidet y una aprobacin ante Jonathan; en fin, un gesto
tpicamente parisiense.
Hemos estado charlando y echando un vistazo a la montaa explic Ben una
vez que Jonathan hubo pedido caf para todos.
No tena idea alguna de que esta montaa, de la que Jean-Paul me ha estado
hablando durante un ao, fuera tan bella exclam madame Bidet, quitndose las
gafas de sol por primera vez y dejando reposar sus ojos serenos sobre Jonathan.
ste levant la mirada hacia la montaa fra y sombreada del Eiger, y hacia los
largos jirones de nubes de la cima.
Yo no la llamara bella sugiri Bidet; sublime, tal vez, pero no bella.
Es la posibilidad del conflicto y la conquista lo que es bello aclar Freytag.
Anderl observ la montaa y se encogi de hombros. Por descontado, nunca
haba pensado si una montaa era bonita o fea; slo si era difcil o fcil.
Es eso todo lo que toma para desayunar, Herr Doctor? pregunt Freytag
mientras le servan el caf a Jonathan.
S.
La comida es una parte importante del entrenamiento aconsej Freytag.
Procurar recordarlo.
Meyer comparte sus hbitos peculiares en la comida.
Ah, s? No saba que ustedes se conocan.
Oh, s! Continu el alemn. Le conoc poco despus de organizar esta
escalada y hemos estado haciendo juntos algunas ms cortas para acostumbrarle a mi
ritmo.
Y usted al suyo, supongo.
Bidet reaccion ante el tono fro del dilogo con una rpida nota de calor y
camaradera.
Debemos usar el nombre propio, no les parece?
Me temo que no conozco el nombre de su esposa dijo Jonathan.
Anna le contest ella.
Jonathan repiti el nombre y apellido para sus adentros y contuvo una sonrisa que
slo un nativo ingls hubiera entendido.
Qu tal los informes meteorolgicos? pregunt Karl a Ben con tono oficial.
No muy buenos. Hoy cielo despejado; maana tal vez tambin. Pero hay una
serie de frentes dbiles acercndose a nosotros que presentan un futuro dudoso.
Bueno, eso lo resuelve todo anunci Karl.
Qu resuelve? pregunt Jonathan entre sorbo y sorbo de caf.
Debemos subir ahora.
Tengo tiempo de terminar el caf?
Quiero decir que debemos subir cuanto antes.
Ben mir de reojo a Karl con expresin incrdula.
Con la perspectiva de una posible tormenta dentro de tres das?

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Se ha hecho la escalada en dos das.
La voz de Karl estaba tensa y a la defensiva.
Y si no lo consegus en dos? Y si tenis que deteneros all arriba debido al
mal tiempo?
Benjamn tiene razn en eso interrumpi Jean-Paul. No debemos correr
riesgos infantiles.
La palabra infantiles molest a Karl.
Nadie puede escalar sin riesgos. Tal vez los jvenes aceptan esos riesgos con
ms facilidad.
Jonathan desvi la mirada de la montaa hacia Ben, que apret los labios, cerr
los ojos y sacudi la cabeza pesadamente.
Anderl no haba intervenido en la discusin. En realidad, su atencin estaba
dirigida a un grupo de atractivas muchachas que haba en la terraza. Jonathan le
pregunt si consideraba aconsejable una escalada con un lmite de dos das. Anderl
sac el labio inferior hacia fuera y se encogi de hombros. No le importaba subir con
buen o mal tiempo. Ambos casos seran interesantes. Pero si no iban a subir esa
maana ni la siguiente, tena otras cosas a las que dedicar su atencin.
A Jonathan le gust el muchacho.
As que llegamos a un callejn sin salida dijo Karl. Dos a favor de subir
ahora mismo y dos en contra. El dilema del proceso democrtico. Qu solucin
propone? Que subamos hasta la mitad?
El sentido del humor teutnico daba un tono pesado a su voz.
Somos tres en contra corrigi Jonathan. Ben tiene su voto.
Pero l no va a subir con nosotros.
Es nuestro hombre de tierra. Hasta que alcancemos la roca, tiene ms de un
voto; tiene todo el control.
Ah, s? Se ha decidido eso ya?
Contest Anderl, sin apartar los ojos de las chicas de la terraza.
Siempre ha sido as dijo con autoridad. El hombre de tierra tiene ahora la
ltima palabra y el gua la tiene cuando estemos en la montaa.
Muy bien interrumpi Karl, para cortar la discusin en un punto en que
estaba perdiendo. Eso presenta otro problema. Quin va a ser el gua?
Karl ech una mirada alrededor de la mesa, dispuesto a defenderse contra
cualquier oposicin.
Jonathan se sirvi otra taza y ofreci ms caf, que fue rehusado por Karl con un
brusco ademn de la cabeza; por Jean-Paul, que puso la mano sobre su taza; por
Anna, con un movimiento de sus dedos; por Anderl, que no le prestaba atencin
alguna, y por Ben con una mueca, pues tena el vaso lleno todava con un cuarto de
cerveza.
Cre que estaba ya decidido que t seras el gua, Karl dijo tranquilamente
Jonathan.

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Y as era. Pero esa decisin se tom antes de que el miembro norteamericano
del equipo tuviera ese desgraciado accidente y fuera sustituido por un hombre de
categora internacional, al menos hasta hace unos aos.
Jonathan no pudo evitar una sonrisa.
Con el fin de empezar con buen pie prosigui Karl, quiero asegurarme de
que todos estamos de acuerdo sobre quin va a llevar la direccin.
La verdad es que Jonathan ha escalado la montaa dos veces dijo Jean-Paul
. Ese es un buen argumento.
El razonamiento glico se vio contrarrestado por la exactitud teutnica.
Una correccin, si me lo permiten. El buen doctor ha intentado, sin xito,
escalar dos veces la montaa. No quiero ofenderte, Herr. Doctor, pero me veo
obligado a decir que no considero que una serie de fracasos te garantice
automticamente el derecho a ser el gua.
No me siento ofendido. Es tan importante para ti ser el gua?
Es importante para nuestro grupo. He pasado meses preparando una nueva ruta,
distinta, en muchos aspectos, del clsico ascenso. Estoy seguro de que una vez os la
haya explicado, reconoceris que est bien pensada y es muy factible. Y si subimos la
montaa por una nueva ruta, nos inscribirn en los libros de registro.
Y eso es tan importante para ti?
Karl le mir con sorpresa.
Por supuesto.
Anderl haba apartado su silla de la mesa y, con una sonrisa burlona bailndole en
las arrugas de su rostro, delgado y muy curtido, estaba observando la reyerta que se
haba desatado por el poder.
Anna alivi su aburrimiento pasando su mirada de Jonathan a Karl, los dos lderes
naturales del grupo. Jonathan percibi que estaba haciendo su eleccin.
Por qu no dejamos esto? Dijo Jean-Paul con tono conciliador. Esta tarde
podemos estudiar esa ruta que ha preparado Karl. Si nos parece bien, t sers el lder
de la montaa. Pero antes de llegar all, ser Benjamn quien d todas las rdenes.
Karl acept, con la seguridad de convencerles con su nueva y atractiva ruta. Ben
dirigi una mirada sombra a Karl. Jonathan acept tambin. A Anderl no le
importaba nada.
Bueno! Jean-Paul bati palmas para sealar el fin de lo que haba sido, para
l, una discusin desagradable. Ahora vamos a tomarnos un caf y a conocernos
mejor. De acuerdo?
Oh! Exclam Jonathan. Pensaba que t y Karl os conocais ya.
Y por qu? pregunt Jean-Paul sonriendo.
Por relaciones comerciales, supona. Tu compaa fabrica envases de aerosol y
la suya insecticidas. Sera natural que Jonathan se encogi de hombros.
Karl frunci el ceo al or mencionar los insecticidas.
Ah!, entiendo dijo Jean-Paul. S, ya veo el error. En realidad, nos

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encontramos ahora por primera vez. Es pura casualidad el que nuestras industrias
estn relacionadas en cierto modo.
Anna miraba por la ventana, pero apostill, sin hablar con nadie en particular:
Pues yo crea que todos los fabricantes de lquidos de Europa haban pasado
por nuestra casa en algn momento.
Jean-Paul ri e hizo un guio a Jonathan.
Encuentra un poco sosos a algunos de mis colegas.
Ah, s? pregunt Jonathan, con ojos sorprendidos.
La conversacin decay en trivialidades sociales y al cabo de quince minutos Ben
se levant, excusndose, y dijo que quera repasar el equipo. Anderl decidi ayudarle
y los dos se fueron.
Jonathan mir a Ben mientras se alejaba, caminando con esos saltitos enrgicos
con los que compensaba su cojera. Una idea le pas por la mente.
He odo que sufriste una herida el mes pasado dijo a Karl con tono casual.
S, una cada. Nada serio.
Fue la pierna, segn me han dicho.
S. Me la lastim contra una roca. Te aseguro que no me afectar en lo ms
mnimo.
Estupendo.
Karl y Jean-Paul empezaron a hablar de las montaas que haban escalado los
dos, comparando rutas y xitos. Jonathan tuvo entonces la ocasin de sentarse con su
taza y examinar a los tres a su antojo. Ningn detalle en la actuacin de los miembros
del grupo haca pensar que alguien supiera quin era Jonathan y el motivo de su
estancia all.
Los pensamientos de Anna Bidet haban vuelto a su interior, ocultos tras las
largas pestaas que velaban sus ojos rpidos e inteligentes. Durante un rato haba
estado abstrada, satisfecha con la compaa de su propia mente. De vez en cuando,
diriga su atencin a los hombres de su alrededor y les escuchaba un momento antes
de decidir que su conversacin no le interesaba, por lo que volva a abstraerse en s
misma. Jonathan pos sus ojos en ella. Su ropa, sus escasos comentarios, sus miradas
ocasionales, llenas de duda o de burla, eclipsadas a continuacin por una brusca cada
de pestaas, todo estaba muy estudiado. Era, a la vez, dama digna y provocativa, una
combinacin que era propiedad exclusiva de las mujeres parisienses de cierta edad y
clase.
Despert de su ensueo con la sensacin de la mirada de Jonathan sobre ella. Se
la devolvi con franqueza y regocijo.
Una interesante combinacin dijo con tranquilidad.
El qu?
Crtico de arte, erudito y alpinista. Y estoy segura de que hay algo ms que eso
en usted.
A qu conclusin ha llegado?

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A ninguna.
Jonathan asinti y volvi a dirigir su atencin a Jean-Paul, que, claramente, no
proceda del mismo ambiente que ella. Su reciente riqueza le vena un poco grande,
como su ropa, porque careca del don para dominarlas. Era demasiado mayor para
hacer una escalada importante, pero no tena grasa superflua en su cuerpo de
campesino. Tena un ojo cado como un payaso trgico, pero su expresin era vivaz,
inteligente y sociable. Su nariz era larga y fina, y empezaba demasiado arriba, entre
los ojos, con una inclinacin caprichosa hacia un lado por la mitad. La boca estaba
torcida y tena la suficiente movilidad como para concederle esa plasticidad facial tan
intrnseca a la comunicacin de un campesino francs. En total, su rostro haca pensar
en un molde perfecto que la naturaleza haba diseado, poniendo despus encima la
palma de la mano cuando el yeso estaba todava fresco, dndole as una ligera
tendencia hacia la izquierda.
Jonathan apreci sus cualidades. Su poca aficin a los conflictos y su moderacin
lgica le convertan en el lubricante ideal entre las personalidades dinmicas y
agresivas tan corrientes entre los escaladores. Era una lstima que fuera un cornudo,
por lo menos un cornudo emocional. Jonathan se lo imagin con un gorro para dormir
con un candelabro en una mano y un orinal en la otra.
Era una imagen desagradable y por eso dedic su atencin a Karl Freytag que, en
aquel momento, estaba presentando con cuidado y con todo detalle un argumento
para demostrar que la ruta que Jean-Paul haba tomado para subir el Dru la temporada
anterior haba sido mal escogida. Jean-Paul se ech a rer exclamando:
Todo lo que s es que llegu a la cima y luego regres hasta abajo!
Karl se encogi de hombros, renunciando a razonar con un tipo que lo tomaba
todo tan a la ligera.
La cara de Karl era ancha y regular, pero demasiado esttica para ser interesante;
era guapo sin ser atractivo. Su cabello rubio en realidad incoloro era fino y lacio,
y se lo peinaba hacia atrs con un estilo pompadour sencillo, que se iniciaba en su
ancha frente, agresiva e inteligente. Era el ms alto del grupo y el excelente estado de
su cuerpo le permita mantener la rgida postura que adoptaba al sentarse sin resultar
ridculo.
Bueno exclam Jean-Paul, interrumpiendo su charla con Karl y volvindose
hacia Jonathan y Anna. No parece que hayis estado hablando mucho vosotros dos.
Estbamos comparando silencios dijo Jonathan, y el suyo result ms
interesante que el mo.
Es una mujer excepcional Jean-Paul mir a su esposa con franco orgullo.
Lo creo.
Perteneca a un ballet antes de su desgraciado matrimonio, sabes?
Jean-Paul tena la costumbre de protegerse, dando a los dems la sensacin de
que la unin haba sido social y emocionalmente morgantica. No contaba slo el
hecho de ser un fabricante; su compaa fabricaba un artculo domstico de uso

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cmicamente corriente.
Anna ri suavemente.
A Jean-Paul le gusta creer que me sac del escenario en la cumbre de mi
carrera. En realidad la edad y el descenso de la popularidad me hubieran llevado al
mismo fin.
Tonteras! afirm Jean-Paul. Nadie podra adivinar tu edad. Cuntos
aos crees que tiene, Jonathan?
Jonathan se sinti violento por los dos.
Mi esposo admira la franqueza, doctor Hemlock. Considera que el tacto es una
especie de tortuosidad.
Desde luego. Vamos, Jonathan! Cuntos aos diras que tiene Anna?
Jonathan levant las manos con un gesto de desesperacin.
Imagino que un hombre podra considerar su edad slo en el caso de querer
decidirse entre una alabanza a la naturaleza o a la dama misma.
No haba sido muy bueno, pero Anna aplaudi con sorna, golpeando
silenciosamente la palma de su mano con tres dedos. Viendo que no iban a hablar de
nada importante, Karl se levant y pidi que le disculparan. Jean-Paul se cambi de
silla para reducir el crculo.
Es sin duda magnfico dijo mirando como en sueos al Eiger. Una
eleccin perfecta para mi ltima montaa.
La ltima?
Ya no soy joven, Jonathan. Pinsalo! A los cuarenta y dos, ser el ms viejo de
los escaladores. Estos dos jvenes son unos alpinistas fantsticos. Nosotros
tendremos ms dificultades. T tienes, perdname, t tienes
Treinta y siete.
Ah! La misma edad que mi esposa!
Ella cerr los ojos y los volvi a abrir con cansancio.
Para cambiar de tema, Jonathan pregunt:
Le interesa el alpinismo, Anna?
No de un modo especial.
Pero estars orgullosa de m cuando vuelva, verdad, querida?
Muy orgullosa.
Nunca me he sentido mejor dijo Jean-Paul, desperezndose con los brazos
atlticamente y dejando caer uno sobre los hombros de Anna. Me siento en
condiciones inmejorables para mi edad. Cada noche, durante los ltimos seis meses,
he llevado a cabo una complicada serie de ejercicios y he hecho de ellos un ritual
religioso. Trabajo hasta tan tarde que mi pobre esposa suele estar durmiendo cuando
me acuesto.
Ri y le dio tinas palmadas cariosas.
Debe estar ansiosa por verle escalar coment Jonathan.
Anna le mir y luego volvi los ojos hacia las ventanas, que estaban empezando a

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mojarse con una ligera lluvia. Por lo general, Jean-Paul maldeca el cambio de
tiempo, pero su experiencia en los Alpes de Berna le deca que el sol anterior, y no la
lluvia, era la excepcin.
Esto producir nieve fresca en los picos ms altos dijo, con tono entendido.
S, es cierto reconoci Jonathan.
Volvi a llenar su taza y pidi permiso para salir a la terraza donde se situ bajo
un alero, disfrutando del olor de la lluvia.
El cielo tena un tono plomizo y el color de los pocos rboles nudosos que crecan
en el suelo rocoso del Kleine Scheidegg haba pasado a un triste tono olivceo, al
desaparecer la luz del sol. No haca viento. Bebi su caf y escuch el crujido de la
lluvia sobre la hierba de la pradera.
Todos eran muy fros. Uno de ellos, por lo menos, era fro. Haba conocido a las
posibles vctimas de la sancin, pero ningn gesto, ningn nerviosismo, ninguna
mirada le haba dado una pista. Jonathan no podra pisar firme hasta que Bsqueda
le informara sobre la identidad del objetivo.
Una niebla gris y amorfa ocultaba la ltima tercera parte de la cara norte. Record
el sdico juego de palabras que los reporteros deportivos alemanes resucitaban cada
vez que un equipo intentaba subir al Eiger. En lugar de Nordwand, North Wall[7], le
llamaban Morwand, Murder Wall[8]. Haban pasado ya los das en que jvenes
alemanes y austriacos ofrecan sus vidas en el Eigerwand, con un infatigable
Todeslieb wagneriano. Grandes nombres haban conquistado la montaa: Hermann
Buhl, Lionel Terray, Gastn Rebuffat y docenas de hombres menos importantes la
haban escalado, y todos haban erosionado, con su victoria, un fragmento de la gloria
inherente a la empresa. A pesar de todo, mientras permaneca medio refugiado
bebiendo caf y mirando hacia la pradera, Jonathan experiment un creciente deseo
de luchar de nuevo con aquella montaa que le haba hecho retroceder dos veces.
Cuando se diriga a la habitacin de Ben, se cruz con Anderl en el pasillo y se
saludaron con un gesto. Le haba gustado inmediatamente ese muchacho bajito y gil,
con el mechn de pelo negro tan poco acostumbrado al peine y sus largos y fuertes
dedos modelados por la naturaleza para encontrar y agarrarse a los ms pequeos
salientes de la roca. Sera demasiado cruel que Anderl resultara ser la vctima de la
sancin.
Su llamada a la puerta de Ben fue contestada por un enrgico:
Vete a hacer puetas!
Jonathan abri la puerta y asom la cabeza.
Ah! Eres t, viejo! Vamos, entra Y cierra la puerta.
Jonathan sac de la otra cama un rollo de cuerda de nailon y se ech encima de
ella.
A qu viene ese saludo?
Ben haba estado preparando las mochilas, distribuyendo el peso, de modo
regular, pero asegurndose de que cada equipo contena todo lo necesario para un

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buen vivac, aunque el grupo se dividiera en dos cuerdas.
Ah! Pens que eras uno de esos reporteros gru algo para s mismo
mientras ajustaba una correa. Luego continu: Malditos mis ojos si no me han
estado molestando cada cinco minutos! Hay incluso un equipo del informativo aqu.
Lo sabas?
No, pero no me sorprende. Los Eiger Birds son ahora mayora. El hotel est
lleno y se estn instalando ya en el Alpiglen y el Grindelwald.
Malditos cabrones!
Pero los peores estn aqu mismo, en el hotel.
Ben cerr una de las mochilas con un gruido.
Como quin?
Jonathan mencion los nombres de un comerciante griego y de su esposa recin
adquirida de la sociedad americana. La direccin del hotel haba dispuesto una
amplia tienda rectangular de estilo oriental en cuya salida estaba uno de los
telescopios de la terraza. La tienda era de seda, tena calefaccin y una pequea
nevera; el telescopio haba sido reservado para su uso personal, despus de haber sido
desinfectado cuidadosamente. Se haban tomado todas las precauciones sociales
posibles para aislarles de la compaa de los Eiger Birds de clase inferior, pero la
predileccin del griego por derrochar y por los chistes groseros haba atrado
instantneamente la atencin de los reporteros.
Jonathan vio un potente telescopio de latn en un extremo de la habitacin.
Traes eso contigo?
Claro. Te figuras que voy a hacer cola con el bolsillo lleno de monedas para
mirar como subs?
Me temo que vas a tener que hacer las paces con los periodistas.
Por qu?
Sera mejor que les mantuvieras informados cuando estemos en la montaa.
Datos bsicos: la altura a la que estamos, el tiempo, nuestra ruta, cosas as.
No decirles nada, ese es mi lema. Que se jodan!
No. Creo que deberas cooperar un poco. Si no lo haces, escribirn artculos de
su invencin.
Ben termin de cerrar el ltimo de los equipos y abri una botella de cerveza de
las que tena sobre el tocador.
Uf! He estado ms ocupado que un hombre con pata de palo en un concurso
de carreras de sacos. Pero ya podis emprender la marcha en el momento que queris.
Hay un informe de un frente de alta presin acercndose, y ya sabes que esa bestia de
montaa no va a daros ms de dos o tres das de tiempo.
De un manotazo quit de su cama un aro de clavos de hielo y se ech sobre ella.
Jonathan le pregunt su opinin sobre los escaladores y Ben hizo una mueca.
No s. Demasiada mezcla para mi gusto. Ese niito alemn es un pavo real.
Tengo la impresin de que tambin es un buen escalador.

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Podra ser, pero no os dar muchas sonrisitas en un vivac. Tiene todas las
cualidades de un mocarro de primera clase. No parece recordar que nosotros
escalbamos altas montaas cuando l todava se cagaba en los calzones. Ahora, ese
muchacho austriaco
Anderl.
S, Anderl. Bueno, se es un escalador. Tiene el aspecto adecuado. Un poco
como el que tenas t Ben se incorpor sobre un codo y aadi con intencin:
hace treinta aos.
Muy bien. Muy bien.
Eh, viejo! Le pasas a tu pobre amigo tullido otra lata de cerveza?
Jonathan refunfu algo y se la pas, percatndose por primera vez de que Ben
estaba bebiendo cerveza norteamericana, un lujo en Suiza, pero al igual que la
mayora de los grandes bebedores norteamericanos, Ben no poda soportar el tosco
producto alemn. Jonathan se apoy contra la ventana y contempl la lluvia. Vio a
Anderl en el jardn, con el brazo en la cintura de una chica que tena la chaqueta
sobre la cabeza. Volvan al hotel.
Qu opinas de Jean-Paul, Ben?
No tan bueno. En mi opinin, t tienes el culo en la punta de la lnea de edad
lmite para este tipo de escalada, pero todava dentro. l lo tiene al otro lado.
Jonathan no era de la misma opinin.
A m me da la impresin de que tiene mucha capacidad de resistencia. Hay
generaciones de fuerza campesina en l.
Si t lo dices, viejo Ben puso las piernas en el suelo y se sent, cambiando
repentinamente de tono, como un hombre que llega por fin al punto importante. En
casa me dijiste que tal vez no tendras que hacer esta escalada despus de todo.
Sigue eso en pie todava?
Jonathan se sent en el alfizar de la ventana.
No lo s. Hay un trabajo que tengo que hacer aqu. La escalada es, en realidad,
una actividad secundaria.
Un trabajo de envergadura, para ser sta la actividad secundaria.
Cierto.
Qu tipo de trabajo?
Jonathan mir el rostro sonriente de Ben. No haba modo de decrselo. Al otro
lado de la ventana, unos islotes de nieve sobre la pradera iban derritindose y
desapareciendo bajo la lluvia.
Los esquiadores deben estar maldiciendo esta lluvia exclam, para decir
algo.
Qu clase de trabajo? Insisti Ben. Tiene algo que ver con ese tipo,
Mellough?
Slo en cierto modo. Olvdalo, Ben.
Un poco difcil de olvidar. Cuando te fuiste, el hotel se convirti en un infierno.

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Haba policas por toda la casa, portndose de modo grosero y estpido. Se dirigan al
desierto y se perdan organizando patrullas y sobrevolando la zona con helicpteros.
Tuvieron a toda la regin patas arriba hasta que se fueron.
Jonathan sonri entre dientes al pensar en una operacin de la CII de esa clase:
toda la coordinacin de una invasin rabe italiana conjunta.
Lo llaman operacin secreta, Ben.
Ah! Lo llaman as? Qu pas all fuera, de todos modos? Cuando me
devolviste la escopeta, haba sido disparada. Y nadie volvi a ver a Mellough ni a su
novio.
No quiero hablar de ello. Tengo que hacer lo que estoy haciendo, Ben. Si no,
perdera mi casa y todo lo que he tardado tantos aos en poseer.
Y qu? Pierdes tu casa. Siempre puedes dar clases. Te gusta ensear, no?
Jonathan mir a Ben. Nunca haba pensado en si le gustaba la enseanza o no.
No, me parece que no. Me gusta estar entre cerebros inteligentes que aprecian
mi mente y mi gusto, pero en cuanto a la mera enseanza No, simplemente es un
empleo.
Ben guard silencio durante un rato. Termin la cerveza y arrug la lata en su
mano.
Anulemos la escalada dijo con firmeza. Les diremos que ests enfermo o
algo. Un problema de hemorroides, tal vez.
Mi ano de Aquiles? Ni hablar, Ben. Olvdalo Jonathan limpi el vaho del
cristal de la ventana con el dorso de la mano y mir hacia el exterior, hacia la
nebulosa montaa. Sabes qu es lo ms extrao, Ben?
T.
No. Lo realmente extrao es que quiero intentarlo otra vez. Incluso sin
considerar mi trabajo aqu, es algo que quiero hacer realmente. Comprendes mi
sensacin?
Ben juguete por un momento con un rollo de cuerda de nailon.
Claro que la comprendo, pero te voy a decir algo, viejo: el dulce aroma de la
muerte est en el ambiente.
Jonathan asinti con la cabeza.

La conversacin del grupo del saln se centr en el tiempo: una lluvia pertinaz y
torrencial que golpeaba la ventana cuando el viento la empujaba hacia ella. Tenan la
certeza de que encontraran nieve fresca en el Tercer Campo de Hielo y, en un punto
todava ms alto, el White Spider, tambin. Dependa mucho de la temperatura de la
ladera. Si haca fro y la nieve estaba seca y polvorienta, ira resbalando regularmente
con un silbido, limpiando el glaciar perenne. Si, por el contrario, la temperatura se
elevaba, humedeciendo y dando cohesin a la nieve, su espesor ira creciendo sobre
las pendientes de sesenta grados de los glaciares, dejndola a punto para

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desencadenar avalanchas al menor movimiento.
Ben saba que Jonathan haba estudiado la superficie de la Cara Norte dos das
antes, durante su escalada de entreno por el lado oeste.
Pudiste ver mucho?
S. El tiempo estaba despejado.
Y qu? pregunt Karl.
Tena muy buen aspecto, para ser el Eiger. La nieve era vieja y dura. Y adems,
toda la ladera estaba ms seca que nunca.
Jonathan se refera a la inexplicable sequedad de la Pared Norte que haba ido en
aumento durante los ltimos treinta aos. Zonas que haban sido grandes campos
nevados a finales de los aos treinta estaban hmedas y llenas de rocas de hielo a
finales de los cincuenta.
Vi algo interesante. La Travesa Hinterstoisser estaba casi limpia de hielo.
Eso no nos afecta para nada anunci Karl. Mi ruta no incluye la Travesa
Hinterstoisser.
Incluso el flemtico Anderl comparti el silencio general originado por este
comentario. La taza de chocolate de Jonathan tembl unos instantes antes de llegar a
sus labios, pero se recobr con rapidez y lo bebi sin decir palabra, negando a Karl el
placer del asombro. Esa travesa a la que un joven alemn haba dado su nombre al
morir, haba sido la clave de todos los ascensos victoriosos a la montaa. Ningn
equipo haba conseguido evitar aquel crtico puente y llegar a la cima; lo mximo que
se poda decir era que uno solo de los grupos que lo intentaron consigui volver con
vida.
Me propongo detallaros a todos mi ruta despus del almuerzo dijo Karl,
tratando de interrumpir aquel silencio espeso.
Con una amable sonrisa que disimulaba sus pensamientos, Jonathan mir a Karl
por encima de su taza durante unos momentos y luego dirigi su atencin a la pradera
y a las montaas.
El equipo de escaladores haba reservado una mesa que daba a la pradera y solan
sentarse dando la espalda al restaurante, tratando de ignorar la presencia de los Eiger
Birds que, por entonces, ya haban llegado en masa.
Varias veces a lo largo de cada comida, los camareros se acercaban con notas
procedentes de los ms ricos o agresivos Eiger Birds, invitando a los alpinistas a
cenar o a alguna diversin que, de ser aceptada, hubiera elevado a su anfitrin ante
los ojos de sus subordinados. Tales notas eran entregadas siempre a Ben, quien se
complaca en romperlas all mismo sin leerlas, ante su autor, que sonrea y les haca
seas.
Un ornitlogo entendido hubiera distinguido tres especies de Eiger Birds entre
los que revoloteaban por all, parloteando en media docena de idiomas.
La lite de la sociedad Eiger bird estaba constituida por playboys de fama
internacional que haban acudido desde las residencias veraniegas de sus migraciones

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anuales; el objetivo era aumentar sus nervios, vidos de sensaciones, y excitarlos con
el estmulo sexual de la muerte. Procedan de todas las partes del mundo, pero
ninguno vena de esos refugios, antao tan populares, que haban sido ya
contaminados por imitadores de clase media: la Riviera, Acapulco, las Bahamas, las
Azores y la costa de Marruecos, ltimamente privada de la actividad social de
categora. Su orden de picoteo era rgido y todo el que llegaba iba a ocupar
obedientemente su puesto, determinado ms por los que pertenecan a un rango
inferior que por los del rango superior. El comerciante griego y su esposa asuman,
por derecho fiscal, el vrtice de la pirmide social; la nobleza italiana de sangre no
muy pura y cara delgada, con recursos limitados, se hallaba en la base.
Todava ms numerosa era una subespecie inferior de necrfilos ociosos. Se les
poda distinguir con facilidad por su plumaje y por la naturaleza tensa y temporal de
sus costumbres de apareamiento. Haba hombres barrigudos con un puro en la boca,
cabello ralo y gestos torpes y bastos, destinados a dar la impresin de energa juvenil.
Se les poda ver a la hora de la comida manoseando a sus compaeras de generosos
pechos, que soltaban risotadas vulgares y cambiaban de expresin cuando se las
tocaba.
Las hembras de esta subespecie eran mujeres de edad incierta, rasgos crispados,
pelo montonamente teido y piel tensa en las sienes gracias a la ciruga plstica. Sus
ojos, alertas y desconfiados, seguan rpidamente a los muchachos griegos y
sicilianos que llevaban con ellas para su uso particular.
En el otro extremo, las viriles lesbianas protegan y dominaban sus propiedades
de cuidado aspecto. Por su parte, los homosexuales rean entre s y se maquillaban.
La clase ms inferior de Eiger bird era la de los periodistas y reporteros de
televisin que se alimentaban de las migajas y restos de los dems. Se les distingua
por su sentido de tribu y por sus trajes baratos, a menudo arrugados, en pago de su
vida romntica y nmada. En su mayor parte, constituan un grupo charlatn y
borracho que sacaba un cnico partido de los precios reducidos que el hotel les ofreca
a cambio de hacer propaganda del Kleine Scheidegg.
Los actores de cine formaban una subcultura en s. Careciendo de las credenciales
financieras necesarias para asociarse con la lite, llevaban consigo la estela de su
estrellato, que les converta en algo valioso para todos los que eran vistos en su
compaa. Los actores no reciban trato de personas, sino de propiedades sociales. De
este modo, parecan corredores del Grand Prix.
Una excepcin a esta clasificacin general de personalidades cinematogrficas era
la de un hombre y su mujer que, debido a su caudal econmico y a su escudo de
armas personal, constituan una especie de aristocracia por derecho propio. Desde su
llegada al hotel esa maana una llegada marcada por el alboroto y agitacin
general, numerosos saludos en voz alta de conocidos casuales y propinas
cmicamente exageradas, haban mandado dos invitaciones a los escaladores,
ambas rechazadas. El actor haba contestado a la negativa con una resignacin

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heroica; la actriz se haba sentido muy ofendida, pero haba recobrado su aplomo al
enterarse de que la esposa del comerciante griego tampoco haba conseguido nada.
Muy distinto de los Eiger Birds y totalmente ajeno a ellos, era un pequeo
grupo de jvenes que haban sido atrados al Kleine Scheidegg por el rumor de la
escalada que iba a comenzar. Ellos eran los nicos con quienes el equipo tena algn
tipo de relacin o simpata. En tmidos grupitos de dos o tres, los jvenes alpinistas
haban ido llegando en tren o en moto desde Austria, Alemania y Chamonix, para
montar sus tiendas rojas o amarillas en la pradera, o para alquilar habitaciones en los
cafs ms baratos de Alpiglen y Grindelwald. Encontrndose fuera de lugar entre los
ricos huspedes del hotel, buscaron discretamente a Ben para desearle suerte y
estrecharle la mano. Muchos de ellos entregaban trozos de papel a Ben con su
direccin o con la situacin de su tienda; luego se iban de prisa, rechazando siempre
cualquier invitacin a tomar algo. Las notas de papel eran por si Ben necesitaba
organizar una partida de rescate. Todos estos escaladores conocan la reputacin de
los guas de Berna y saban que un hombre poda morir congelado en la montaa
antes de que se resolvieran los arreglos econmicos necesarios. El ms osado de esos
jvenes se atrevi a estrechar la mano de Jonathan y Anderl, los dos miembros del
grupo de quienes haban ledo algo en las revistas de montaismo. Esto no le gust a
Karl.
Durante la comida, Anderl se divirti haciendo guios a dos nias tontas que
haban llegado con un negociante de voz fuerte y gustos ordinarios. El tipo demostr
su enojo ante ese flirteo, divirtiendo con ello a Anderl todava ms. Los ojos de Ben
brillaban con risa paternal al decir a Anderl:
Bueno, chico, vigila. Vas a necesitar toda tu energa en la montaa.
Anderl respondi sin apartar los ojos de las chicas:
Yo slo escalo con las manos y los pies.
Jonathan termin su caf y se levant, prometiendo encontrarse con los dems en
la habitacin de Ben al cabo de media hora para estudiar la ruta propuesta por Karl.
Anna se levant tambin; no tena intencin alguna de seguir aburrindose con los
planes de la escalada. Caminaron juntos hasta el vestbulo donde Jonathan recogi su
correo. Haba un sobre sin sello ni membrete, por lo que lo rasg y ley la nota. Era
una invitacin a una cena ntima con el comerciante griego y su esposa
norteamericana. Tambin se mencionaba con la escritura redonda de la gruesa
mano de la esposa el hecho de que recientemente haban comprado una serie de
cuadros a travs de Sothebys. La mujer mostraba un sincero inters por tener la
oportunidad de que Jonathan les echara un vistazo y diese su opinin. Por otra parte,
le recordaba que ya haba prestado un servicio similar a su primer esposo en otra
ocasin.
Jonathan se inclin sobre el mostrador y escribi una nota con rapidez. Mencion
que, para l, la apreciacin de un cuadro era una actividad profesional, pero no social.
Aadi que se vea obligado a rechazar la invitacin debido a los preparativos que le

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esperaban para la escalada y, adems, por padecer una enfermedad en las uas.
Anna le mir con ojos burlones desde el otro lado del ascensor, con su
acostumbrada expresin de risa defensiva en los ojos.
Debes sentirte halagado.
Leas por encima de mi hombro?
Claro. Te pareces mucho a mi esposo, sabes?
l habra rechazado una invitacin de esa gente?
Nunca! La imagen que tiene de s mismo le habra empujado a aceptarla.
Entonces, en qu nos parecemos?
Tambin actuaste sin dudarlo. La imagen que tienes de ti te oblig a rehusarla
se detuvo en la puerta de su suite. Quieres entrar un momento?
Creo que no, gracias.
Ella se encogi de hombros.
Como quieras. Parece que hoy te sobran ofertas que rechazar.
De todos modos, si no me equivoco, yo no soy el que has seleccionado ella
arque las cejas pero no contest. Supongo que es Karl continu l.
Y tambin supones que es asunto tuyo?
Tengo que escalar con los dos. S discreta!
Pensaba que siempre te pagaban por tus evaluaciones.
Entr en su habitacin y cerr la puerta tras ella.

Jonathan se sent en una silla grande junto a la ventana. Acababa de fumarse un


cigarrillo y se senta plenamente relajado. Sobre sus rodillas tena un puado de
cartas que, a juzgar por los jeroglficos de los membretes postales, le haban estado
persiguiendo durante bastante tiempo. La lluvia, mezclada con granizo, golpeaba la
ventana con un ritmo trmulo y la luz que llenaba la habitacin era de un fro tono
verde grisceo.
Fue repasando el correo.
Del catedrtico de su departamento y me alegra comunicarle un considerable
aumento de sueldo para el prximo ao acadmico. Desde luego, es imposible
reflejar en dlares el valor
S. S. Flop! A la papelera.
Una factura de la casa. Flop!
La administracin ha votado un presupuesto para organizar un comit especial
de estudio sobre el desasosiego estudiantil, con particular insistencia en la tarea de
canalizar esta energa social en algo productivo y
Flop! Fall el tiro. Tena por costumbre no participar nunca en ningn comit.
Una factura de la casa. Flop!
El peridico necesitaba urgentemente su artculo sobre Lautrec. Flop!
La ltima era un sobre oficial sin sello de la Embajada Norteamericana en Berna.

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Contena la fotocopia de un criptograma de Mr. Dragon.
Mensaje empieza Hemlock stop Bsqueda no ha conseguido averiguar
tu objetivo stop Plan alternativo en marcha stop Dejado detalles en manos
Clement Pope stop Plan cristalizar para ti maana stop Puede hacerse algo
para disminuir la atencin que se dedica a tu escalada signo interrogacin stop
Sigue desconocido paradero de Miss Brown stop Recuerdos stop stop Fin
mensaje.
Flop!
Jonathan se sumergi en las profundidades de su silla, relajndose. Observ cmo
las piedras de granizo rebotaban en el alfizar. Dos truenos distrajeron su atencin del
ruido de la lluvia y del granizo. Tena enormes deseos de or el pesado rumor de una
avalancha en la montaa, porque si los aludes no limpiaban la ladera de toda la nieve
amontonada y de los peligrosos cascotes
Tendra que tomar una determinacin respecto a Jemima.
Todo se le vena encima.
Prepar otro cigarrillo.
Qu pretenda Mr. Dragon poniendo a Pope al frente del descubrimiento de la
vctima? A pesar de sus modales de detective de pelcula barata. Pope no haba tenido
ninguna intervencin afortunada en Bsqueda antes de que Mr. Dragon le elevara a
una posicin importante en la Divisin de BS.
Aquella repentina aparicin de Pope en escena resultaba alarmante, pero no era
posible averiguar nada sobre los intrincados designios de inspeccin y doble
inspeccin, de desconfianza y exageraciones, que representaban la seguridad en la
CII, por lo que Jonathan alej por el momento esa idea de su mente.
Cerr los ojos mientras el humo le relajaba. Era el primer momento que tena para
s mismo desde el encuentro con los dems escaladores y aprovech la oportunidad
para recordar las reacciones de cada uno. Ningn indicio de sospecha o de miedo.
Bien. Estaba casi seguro de que Miles Mellough no haba tenido posibilidad alguna
de ponerse en contacto con la vctima antes de su percance en el desierto, pero se
tranquiliz al ver las pruebas palpables de ello en la forma, de actuar de los dems.
El zumbido del telfono interrumpi el curso de sus ideas.
Adivinas desde dnde te llamo?
No lo s, Gem.
Se sorprendi al comprobar el tono fatigado de su propia voz.
Desde Berna. Qu te parece?
Qu ests haciendo en Berna?
Estaba tranquilo y extraamente deprimido a la vez.
No estoy en Berna. Eso es lo que pasa. Estoy en mi caf, y tan slo me separa
de tu hotel un agradable paseo de quince minutos. Puedes considerarlo como una
invitacin, si te apetece.
Jonathan esper, suponiendo que se explicara.

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Me pusieron la conferencia a travs de Berna. No te parece extrao?
No mucho Jonathan conoca los sistemas telefnicos suizos, cuya eficacia
rivalizaba tan slo con los franceses: todo se basa en la suposicin de que la menor
distancia entre dos puntos es un cubo.
Bueno, yo pens que era algo extrao.
Sospech que no tena razn alguna para llamarle y percibi un tono de
desesperada inquietud en su voz.
Tratar de verte maana, Gem.
Muy bien, pero si sientes un deseo urgente e irresistible de pasarte por casa esta
noche, procurar arreglar mi horario para ver si desisti y luego, tras una pausa,
dijo: te quiero, Jonathan el silencio consiguiente suplicaba una respuesta. Al no
or ninguna, se ech a rer sin motivo alguno. Naturalmente, no pretendo pegarme
a ti como una lapa.
Ya lo s.
El tono alegre de su comentario era muy artificial.
Bueno, pues, hasta maana?
Hasta maana.
Se qued con el telfono en la mano un momento, esperando que ella colgara
primero. Como no lo hizo, dej el auricular con delicadeza sobre el aparato, como
para suavizar el final de la conversacin.
El sol apenas reluca, pero trataba de abrir hendiduras entre las nubes; el granizo y
la lluvia caan en diagonales de plata a travs de aquellos retazos de luz.
Dos horas ms tarde los cinco hombres se sentaron junto a una mesa, en medio de
la habitacin de Ben. Se inclinaron sobre una gran fotografa del Eigerwand, cuyos
extremos se mantenan en el suelo sujetos por unos aros llenos de clavos. Karl sigui
con el dedo una lnea blanca que haba trazado con tinta sobre la brillante superficie.
Jonathan vio enseguida que la ruta propuesta era una mezcla de la de Sedlmayer-
Mehringer y de la clsica. Constitua una escalada directa de la vertiente, un ataque
lineal que se enfrentaba con los obstculos a medida que se presentaban, con un
mnimo de inclinacin. Era, casi, la lnea que tomara una roca si cayera desde la
cima.
Empezamos a escalar aqu dijo Karl, sealando un punto situado a
trescientos metros a la izquierda del Primer Pilar y seguiremos recto hasta la
Eigerwand Station. La escalada es difcil, un grado cinco, ocasionalmente grado seis,
pero es posible.
Esos doscientos primeros metros sern muy expuestos objet Ben.
Era cierto que la primera etapa no ofreca proteccin alguna contra las rocas y el
hielo que sola caer por la vertiente cada maana, cuando la caricia del sol derreta la
escarcha adherida a las piedras sueltas de la montaa por la noche.
Ya he tenido eso en cuenta respondi Karl. He considerado todos los
peligros. Ser vital que cubramos ese tramo a primeras horas de la maana.

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Contina le espet Jean-Paul, seducido por el proyecto de ser uno de los
primeros en atacar la vertiente en lnea recta.
Si todo va bien, nuestro primer vivac ser aqu.
Karl seal con el dedo un punto oscuro de la vertiente nevada, justo encima de la
Eigerwand Station. Haba una larga galera a travs de la montaa, excavada durante
la construccin del tnel del ferrocarril de la Jungfrau. La galera se haba construido
para la ventilacin y evacuacin de desechos del tnel principal, pero en la actualidad
era el lugar favorito de los turistas, que paseaban hasta aquel extremo bien protegido
para asomarse al vaco impresionante.
De hecho, el primer da podramos llegar incluso al Campamento de la Muerte
recorri con el dedo una sombra ondulante de hielo y roca. A partir de all ya es
cuestin de seguir la ruta clsica.
Freytag saba que haba pasado por alto la parte de la vertiente que no haba sido
escalada nunca, por lo que mir al crculo de hombres, dispuesto a escuchar
objeciones.
Anderl se inclin sobre la fotografa ampliada y observ durante unos minutos
una estrecha banda diagonal bajo la ventana de la Eigerwand Station. Asinti
despacio con la cabeza.
Eso podra resultar, pero tendramos que permanecer alejados del hielo,
pegados a la roca mientras podamos. Es una rampa, Karl. Supongo que el agua baja
por ah todo el da. Y es un paso natural para las avalanchas. No me gustara estar all
de pie dirigiendo el trfico como un guardia urbano cuando el alud se presente
retumbando.
Las carcajadas que produjo tal imagen fueron acallndose. Jonathan se volvi y
mir hacia la brumosa pradera, por la ventana.
Ben habl despacio.
Nadie ha estado nunca en esa parte de la roca. No tenemos idea de cmo puede
ser. Qu pasar si no se puede escalar? Qu pasar si os veis obligados a meteros en
medio de la rampa?
No tengo ganas de suicidarme, Herr. Bowman. Si no encontramos un paso por
el borde retrocederemos y seguiremos la ruta Sedlmayer-Mehringer.
La ruta que les llev al Campamento de la Muerte? aclar Ben.
El tiempo les mat, Herr Bowman! No la ruta!
Tienes algn trato con Dios sobre el tiempo?
Por favor, por favor interrumpi Jean-Paul. Cuando Benjamn te pregunta
sobre la ruta, Karl, no te est atacando personalmente. Para m, la ruta resulta
intrigante se volvi hacia Jonathan, que estaba junto a la ventana. No has dicho
nada, Jonathan. Qu opinas t?
La niebla de la montaa haba desaparecido y Jonathan pudo dirigirse a ella al
hablar.
Deja que me asegure de un par de cosas, Karl. Suponiendo que lleguemos al

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Tercer Campo de Hielo, segn tus planes, el resto del ascenso ser el clsico, no?
Subiendo por la rampa, cruzando el Traverse of the Gods, hacia el Spider y por el
Exit Cracks hasta el Summit Ice Field?
Exacto.
Jonathan asinti con la cabeza y sigui con los ojos cada una de las partes
salientes de la montaa. Luego dirigi otra vez la mirada hacia la rampa diagonal de
Karl.
Supongo que te das cuenta de que tu ruta no nos permitira retroceder si nos
quedramos bloqueados all arriba.
Considero frustrante pensar ya en dar media vuelta.
Yo considero estpido no pensar en ello.
Estpido! Karl procur dominarse. Luego se encogi de hombros con
condescendencia. Muy bien. Dejar que el doctor Hemlock planee una ruta de
retroceso. Despus de todo, l tiene ms experiencia que yo en dar marcha atrs.
Ben mir a Jonathan, sorprendindose ante la ligera sonrisa con que Jonathan
pas por alto ese comentario.
Puedo considerar entonces que se acepta mi plan? pregunt Karl.
Jonathan asinti.
Siempre que el tiempo se despeje y la nieve fresca se hiele. De otro modo,
ninguna ruta aguantara ni un da.
Jean-Paul se alegr de la decisin y volvi a repasar detalladamente la ruta con
Karl, mientras Jonathan se llevaba aparte a Anderl y le preguntaba su opinin sobre la
escalada.
Ser divertido intentar esa ruta en diagonal dijo Anderl como nico
comentario.
Ben estaba claramente en contra de la ruta, del grupo y de la idea misma de la
escalada. Jonathan cruz la habitacin dirigindose hacia l.
Una cerveza?
No, gracias.
Pues qu?
No me apetece una cerveza. Me apetece salirme de todo este asunto.
Pero te necesitamos.
Pero a m no me gusta.
Qu dice el parte meteorolgico?
Ben reconoci de mala gana que la prediccin de los tres das siguientes pareca
realmente buena: un fuerte ascenso y descenso de la temperatura. Jonathan dio estas
buenas noticias al grupo y los escaladores se separaron con una sensacin de
confianza, prometindose cenar juntos.
A la hora de la cena el tiempo del valle haba experimentado un descenso
palpable de la temperatura y la atmsfera estaba repentinamente despejada. La luna
brillaba sobre la nieve y hasta podan contarse las estrellas. Aquel cambio fortuito,

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junto con ciertos errores ortogrficos en el men, constituyeron la base de la charla
durante la primera hora, pero poco despus se haban dividido en cuatro grupitos.
Jean-Paul y Karl charlaban en francs de la expedicin y sus posibles
complicaciones. A Karl le encantaba presentar todos los detalles que haba tenido en
cuenta al estudiar el problema y a Jean-Paul le encantaba escucharle.
Anna dedic su atencin a Anderl, convirtiendo en ingenio su irnico humor
nativo, como hacen las mujeres de experiencia, mediante minuciosos gestos de
apreciacin, hasta que Anderl lleg a representar su mejor funcin social. Jonathan se
dio cuenta de que estaba utilizando a Anderl como un cebo extramarital, pero se
alegr de que el taciturno austriaco disfrutara con algo, fuese lo que fuese.
Ben no disimulaba su aprensin. Revolva la comida en su plato sin ningn
apetito ni inters. Emocionalmente, estaba harto de aquella aventura; ya no formaba
parte del equipo, aunque cumpliera su obligacin con responsabilidad.
Durante algn tiempo, Jonathan particip de ambas conversaciones, haciendo
comentarios slo cuando un silencio o una mirada parecan sugerrselo. Sin embargo,
pudo abstraerse muy pronto, sin que se dieran cuenta los dems. Estaba preocupado
por el tono de la comunicacin de Mr. Dragon. Bsqueda no haba dado an con el
nombre de su vctima. Qu pasara si no conseguan hacerlo antes de iniciar el
ascenso? Podra realizar el trabajo en la montaa? Quin sera el objetivo?
Resultara muy difcil matar a Anderl y muy fcil matar a Karl, pero no tanto como
quisiera creer. Anteriormente, la sancin siempre haba sido un nombre, un catlogo
de costumbres y rutinas descritas en el rido archivo de Bsqueda. Nunca haba
visto la cara del sujeto hasta minutos antes de la sancin.
te interesa tan poco? Anna le estaba hablando con ojos burlones.
Cmo dices? Jonathan despert de su abstraccin.
No has dicho ms de veinte palabras en toda la noche. Tan poco te
interesamos?
En absoluto. Sencillamente, no tena nada oportuno o divertido que decir.
Y eso te impeda hablar? Dijo Karl, riendo de buena gana. Qu poco
americano!
Jonathan le sonri, pensando en lo necesitado que estaba de irnos azotes. Esa era
una caracterstica de los alemanes: una nacin que necesitaba unos azotes.
Ben se levant y murmur alguna excusa. Si el tiempo aguantaba y eso no lo
sabran seguro hasta el da siguiente, la escalada empezara en veintinueve horas,
por lo que les aconsejaba a todos que durmiesen cuanto pudieran y diesen un repaso
final a los equipos. Se alej de la mesa bruscamente y en el trato que dio a los
periodistas que se dirigieron a l en el vestbulo fue de lo ms seco y escatolgico.
Karl se levant.
S, lo que dice Herr. Bowman es cierto. Si el tiempo aguanta, tendremos que
salir a las tres de la madrugada pasado maana.
As que esta noche es la ltima que tenemos? dijo Arma mirndole con

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serenidad, poniendo luego los ojos consecutivamente sobre cada uno de los dems
miembros del grupo.
No necesariamente la ltima noche dijo Jonathan. Tal vez volvamos a
bajar, sabes?
Un chiste malo coment Karl.
Jonathan dio las buenas noches al grupo y volvi a sentarse para tomar a solas un
caf con coac. Se sumergi de nuevo en sombros pensamientos. Mr. Dragon tena
slo unas veinticuatro horas para descubrir a la vctima.
La montaa, la vctima y Jemima. Y detrs de todo, su casa y sus cuadros, eso era
lo ms importante.
Percibi que se estaba alterando demasiado y empez a mandar mensajes
tranquilizantes a su sistema nervioso para controlar la tensin. Tena los hombros
rgidos y necesit hacer una contraccin muscular para librarse de las arrugas de su
frente.
Puedo sentarme?
La frase era interrogativa, pero el tono no. Karl se sent frente a Jonathan antes de
obtener respuesta.
Hubo un breve silencio durante el cual Jonathan termin su coac. Freytag estaba
muy incmodo y su rgida postura de siempre pareca frgil.
Vengo a decirte algo.
Ya lo supongo. Muy bien.
Quiero darte las gracias por lo de esta tarde.
Darme las gracias?
Esperaba que te opusieras a mi ruta y a mi direccin. Si lo hubieras hecho, los
dems te habran imitado. Herr. Bowman es, al fin y al cabo, tu hombre. Y Bidet es
muy voluble.
Karl baj los ojos sin abandonar la postura angular que haba adoptado al
sentarse.
Es importante para m, sabes? Llevar la direccin de este grupo representa
mucho para m.
As parece.
Freytag cogi una cuchara y volvi a dejarla en su sitio.
Herr Doctor? Dijo sin levantar los ojos, no te gusto mucho, verdad?
No. No mucho.
Karl asinti.
Ya me lo figuraba. Me encuentras desagradable? mir a Jonathan con una
leve pero valiente sonrisa.
Desagradable, s. Tambin socialmente inepto y con muy poca seguridad en ti
mismo.
Karl se ech a rer.
Yo? Poca seguridad en m mismo?

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Aj. Con la acostumbrada compensacin por todos los complejos de
inferioridad justificados que caracterizan al alemn tpico.
Encuentras siempre que la gente es tpicamente esto o lo de ms all?
Slo los tpicos.
Qu sencilla debe ser la vida para ti!
No, la vida no es simple. Pero la mayora de las personas que conozco lo son.
Freytag desplaz ligeramente la cuchara con el dedo.
Has sido muy bueno conmigo con tanta franqueza, Herr. Doctor. Ahora ser yo
franco contigo. Quiero que comprendas por qu es tan importante para m llevar la
direccin de este grupo.
No es necesario.
Mi padre
De verdad, Karl. No me importa.
Mi padre no comparte mi aficin por el alpinismo. Yo soy el ltimo de la
familia y es su deseo que yo le siga en su negocio. Sabes qu fabrica nuestra
cooperativa?
Jonathan no respondi; estaba sorprendido e incmodo ante el frgil tono de la
voz de Karl y tampoco quera ser el receptculo de los problemas del muchacho.
En nuestra familia fabricamos insecticidas Karl mir por la ventana hacia
unos montones de nieve fluorescente bajo la luz de la luna, y eso resulta bastante
gracioso cuando piensas que en tiempo de guerra hicimos hicimos
Karl apret los labios y parpade para evitar las lgrimas.
Slo tenas cinco aos cuando termin la guerra, Karl.
Quieres decir que no fue culpa ma?
Quiero decir que no tienes derecho a representar la tragedia artificial que tanto
te gusta.
Karl le mir con amargura y luego se volvi de lado.
Mi padre cree que soy un incapaz, sin la seriedad suficiente para asumir mis
responsabilidades. Pero tendr que admirarme muy pronto. T dijiste que me
encontrabas desagradable y socialmente inepto. Bueno, djame decirte algo. No tengo
que depender de sutilezas sociales para lograr lo que quiero conseguir. Soy un gran
alpinista: por disposicin natural y por entrenamiento intensivo, soy un gran alpinista.
Mejor que t. Mejor que Anderl. Cuando ests detrs de m en la cuerda, ya lo vers
sus ojos tenan una expresin intensa. Algn da, todos dirn que soy un gran
alpinista. S asinti secamente. S. Y mi padre hablar de m con orgullo ante sus
compaeros de negocio.
En aquel momento, Jonathan ya estaba verdaderamente irritado con el muchacho:
ahora la sancin sera difcil quienquiera que fuera la vctima.
Es eso lo que queras decirme, Karl?
S.
Entonces ser mejor que te vayas. Me parece que madame Bidet te estar

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esperando.
Te lo ha dicho
No.
Jonathan se volvi y mir por la ventana hacia la montaa, sealada por un gran
espacio sin estrellas en el cielo nocturno.
Un minuto despus oy cmo el joven se levantaba y sala del comedor.

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KLEINE SCHEIDEGG, 10 de julio

Jonathan se levant tarde, con el sol brillando ya a travs de la ventana y dejando


manchas de luz sobre las mantas. No estaba ansioso por pasar aquel da. Se haba
quedado en el comedor hasta muy tarde la noche anterior, mirando el rectngulo
negro de la ventana tras la que se alzaba el invisible Eiger. Sus pensamientos haban
ido vagando de la expedicin a la sancin y despus a Jemima. Cuando, al fin, se
oblig a subir a su habitacin para acostarse, se encontr con Anna en el vestbulo;
estaba cerrando la puerta de la habitacin de Karl.
Ni un cabello fuera de lugar, ni una arruga en su vestido. Se qued mirndole con
tranquilidad, casi con desprecio, segura de su discrecin.
Puedo invitarte a un trago? le pregunt Jonathan, abriendo la puerta.
Me gustara mucho le contest ella, entrando en la habitacin.
Bebieron el Laphroaig en silencio, con una extraa sensacin de camaradera
entre los dos, basada en el conocimiento mutuo de que no representaban una amenaza
el uno para el otro. Nunca se acostaran juntos; las cualidades de reserva emocional y
de explotacin humana, que compartan y admiraban los dos, les aislaban al uno del
otro.
Bienaventurados los dbiles murmur Anna, porque seremos sus
herederos.
Jonathan sonri con asentimiento, pero de pronto se detuvo, atrapado por el eco
lejano de un repentino rumor.
Truenos? pregunt Anna.
Jonathan sacudi la cabeza.
Avalancha.
El ruido aument de volumen y luego ces. Jonathan termin su copa.
Deben ser terribles cuando se est all arriba.
Lo son.
No entiendo por qu Jean-Paul insiste en hacer esta escalada a su edad.
No lo entiendes?
Ella le mir con expresin de duda.
Por m?
Lo sabes muy bien.
Ella parpade con sus exageradas pestaas y mir su vaso de whisky.
Pauvre tre dijo en voz baja.

Hubo cambios notables de predisposicin emocional en la mesa del desayuno. El


pnico de Ben haba desaparecido y haba recobrado su tpico y tosco humor. El
tiempo esplndido y un fuerte frente de alta presin, que se haba acercado desde el
Norte, aumentaron sus esperanzas de victoria. La nieve reciente de los campos de

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hielo ms altos no haba tenido tiempo de helarse y adherirse al glaciar perenne, pero
mientras el tiempo aguantara, no haba peligro de avalancha.
A menos que llegue un foehn[9] corrigi Karl con tosquedad.
La posibilidad de un foehn se hallaba presente en la mente de todos los
escaladores, pero no se ganaba nada con mencionarlo. Nadie poda predecir o
protegerse de aquellos remolinos errantes de aire caliente que se introducan en el
Oberland berns con escasa frecuencia. Un foehn ocasionara terribles tormentas en
la montaa y el aire clido podra actuar sobre la nieve, preparndola para una
avalancha.
El humor de Karl tambin haba cambiado desde la noche anterior. Una especie
de segura petulancia haba sustituido a su tpica y nerviosa agresividad. Ello se deba,
en parte segn opinin de Jonathan, al remordimiento por haberse liberado de su
tensin emocional ante l. Tambin tena relacin con el hecho de haberse acostado
con Anna, un peso que su puritana moralidad protestante no poda aceptar fcilmente
a la maana siguiente, en presencia del esposo.
Y verdaderamente, Jean-Paul estaba ceudo, tenso e irritado; el camarero, que
nunca fue un modelo de destreza ni de inteligencia, recibi el resultado de su
malhumor. Jonathan pens que Jean-Paul estaba luchando interiormente con las
dudas sobre su edad y su habilidad, ahora que el momento de la escalada se estaba
acercando inexorablemente.
Anderl, con la cara torcida en una suave sonrisa, tena una seriedad casi mstica,
con los ojos desenfocados y la atencin vuelta hacia su interior. Jonathan supona que
se estaba afinando emocionalmente para la subida, dieciocho horas ms tarde.
As que, casi por deber social, Jonathan y Anna llevaban el peso de la
conversacin. Anna se interrumpi de pronto en medio de una frase, cuando algo le
llam poderosamente la atencin en la puerta del comedor.
Dios mo! dijo en voz baja, poniendo su mano en el brazo de Jonathan.
ste se volvi para ver al famoso matrimonio de estrellas del cine internacional
llegados el da anterior para unirse a los Eiger Birds. Se detuvieron en la entrada,
echando un vistazo a su alrededor en busca de una mesa libre en el saln casi vaco
, hasta que estuvieron seguros de que nadie importante haba pasado por alto su
llegada. Un camarero, temblando con servilismo, se dirigi apresuradamente hacia
ellos y les llev a una mesa cercana a los alpinistas. El actor iba vestido con una
americana blanca tipo nehru y una sarta de cuentas muy poco adecuadas a su rostro
de mediana edad, hinchado y con granos. Su pelo estaba despeinado con el grado
adecuado de despreocupacin barberil. La esposa resultaba agresiva con sus anchos
pantalones de estampado oriental y la blusa de color llamativo, con una amplitud que
contribua mucho a disimular su gordura de pan con mantequilla, y con un escote
bajo destinado a dirigir la mirada hacia amplitudes ms aceptables. Un diamante de
tamao regular bailaba entre sus senos. A pesar de todo, tena todava los ojos
bonitos.

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Cuando por fin la mujer estuvo sentada tras una larga serie de bufidos y
quejidos, el hombre se dirigi hacia la mesa de los valientes exploradores y se
inclin sobre ellos con naturalidad, apoyando una mano sobre el hombro de Anderl y
la otra sobre el de Ben.
Chicos, quiero desearos la mejor suerte del mundo exclam con abierta
sinceridad y cuidando la musicalidad de las vocales. Os envidio por muchas
razones sus claros ojos azules se ensombrecieron con un secreto dolor personal.
Es la clase de actividad que hubiera podido realizar hace tiempo a continuacin,
una animosa sonrisa desterr su tristeza. Oh, bueno! Apret los hombros con
las manos. Una vez ms, buena suerte!
Volvi sin ms junto a su esposa, que haba estado manoseando con impaciencia
un cigarrillo apagado en la boquilla; acept el fuego que le ofreci con gesto galante
sin darle las gracias.
Qu ha pasado? pregunt Ben a los dems en un susurro.
Una bendicin, supongo contest Jonathan.
Por lo menos dijo Karl, durante algn tiempo mantendrn alejada de
nosotros la atencin de los reporteros.
Dnde diablos est ese camarero? exigi Jean-Paul malhumorado. El
caf estaba fro cuando lo trajo!
Karl hizo unos guios al grupo, diciendo:
Anderl, amenaza al camarero con tu cuchillo! Eso le har venir a brincos.
Anderl se sonroj desviando la mirada y Jonathan se percat de que Freytag,
intentando gastar una broma, haba tocado un tema desagradable. Sintindose
incmodo ante la frialdad instantnea que su faux pas haba ocasionado en la mesa,
Karl continu insistiendo en el tema, con ese instinto alemn por corregir los errores
hacindolos ms grandes.
No lo sabas, Herr Doctor? Meyer lleva siempre un cuchillo consigo. Apuesto
a que lo lleva bajo la americana ahora mismo. Ensanoslo, Anderl.
Anderl sacudi la cabeza y desvi la mirada. Jean-Paul trat de suavizar la
brusquedad de Freytag dando rpidamente una explicacin a Jonathan y Ben.
Lo que pasa es que Anderl suele escalar en distintas partes del mundo y
generalmente solo. A menudo, las gentes del pueblo que utiliza como mozos de carga
no son personas muy dignas de confianza, especialmente en Amrica del Sur, como
sabris sin duda por propia experiencia. Bueno, en una palabra, el ao pasado el
pobre Anderl estaba escalando solo en los Andes y sucedi algo con un mozo que
estaba robando la comida y bueno, el mozo muri.
La autodefensa no es un crimen dijo Ben, por decir algo.
No estaba atacndome reconoci Anderl. Estaba robando las provisiones.
Freytag volvi a entrar en la conversacin.
Y t consideras que la muerte es el castigo apropiado al robo? Anderl le mir
con inocente confusin.

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T no lo entiendes. Tenamos que estar seis das en las montaas. Sin las
provisiones no hubiera podido realizar la escalada. No fue muy agradable. Incluso me
puse enfermo. Pero de otro modo hubiera perdido la oportunidad de hacer esa
escalada.
Estaba claro que para l era justificacin suficiente.
Jonathan se puso a pensar en cmo Anderl, siendo pobre como era, haba
conseguido reunir el dinero para participar en la escalada del Eiger.
Bueno, Jonathan dijo Jean-Paul para cambiar de tema, pasaste bien la
noche?
He dormido muy bien, gracias, y t?
Muy mal.
Vaya, lo siento. Tal vez debieras descansar esta tarde. Tengo algunos
somnferos, si quieres.
Nunca tomo somnferos dijo Bidet secamente.
Utilizas somnferos para dormir en el vivac, Herr Doctor? pregunt Karl.
Generalmente, s.
Por qu? Incomodidad? Miedo?
Ambas cosas. Karl se ech a rer.
Una tctica interesante! Admitiendo tranquilamente el miedo, das la impresin
de ser un hombre muy sabio y valiente. Tendr que recordarlo.
Oh! Es que vas a necesitarlo?
Probablemente no. Tampoco duermo nunca en un vivac, pero no se trata del
miedo. Estoy demasiado excitado con la escalada. Pero Anderl es el colmo! Se deja
caer sobre una rida pared y se duerme como si estuviera en casa sobre un colchn de
plumas.
Y por qu no? Pregunt Anderl. Suponiendo lo peor, de qu sirve estar
despierto en una cada? Para echar una ltima ojeada al paisaje?
Ah! exclam Jean-Paul. Por fin nuestro camarero encuentra un momento
para nosotros dentro de su repleto horario.
Sin embargo, el camarero vena con una nota para Jonathan en una pequea
bandeja de plata.
Es de parte de ese caballero de all dijo el camarero.
Jonathan mir en la direccin indicada y sinti un sobresalto en el estmago.
Era Clement Pope. Estaba sentado en una mesa cercana, con una chaqueta
deportiva a cuadros y un chaleco amarillo. Hizo seas a Jonathan abiertamente, con
plena conciencia de que estaba revelando su identidad. La sonrisa defensiva y suave
de Jonathan asom a sus labios muy lentamente, mientras procuraba controlar el
revoloteo de su estmago. Mir a los dems miembros del grupo, tratando de leer en
sus rostros la menor huella de reconocimiento o de aprensin. No pudo distinguir
ninguna. Abri la nota, la ley, luego asinti con la cabeza y dio las gracias al
camarero.

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Podra traer a M. Bidet una taza de caf caliente, adems?
No. Es igual dijo Jean-Paul. Ya no me apetece. Creo que voy a ir a
descansar a mi habitacin, disclpenme.
Tras estas palabras, se alej con pasos largos e irritados.
Qu le pasa a Jean-Paul? pregunt Jonathan a Anna con un susurro discreto.
Ella se encogi de hombros, como si no le importarse demasiado en esos
momentos.
Conoces a ese hombre que te envi la nota?
Tal vez me haya encontrado con l en alguna parte. No me acuerdo. Por qu?
Si vuelves a verle alguna vez, deberas lanzarle alguna indirecta acerca de su
manera de vestir. A menos, claro, que quiera pasar por un cantante de music hall o
por un norteamericano.
Lo har, si le vuelvo a ver.
La atencin de Anderl segua concentrada en las dos tontas del da anterior, que
pasaban ante la ventana hacindole seas. Con un gesto de inevitable fatalidad, se
excus y se alej hacia ellas.
Inmediatamente, Karl invit a Anna a dar un paseo con l por el pueblo. As, al
cabo de tres minutos de la aparicin de Pope, el grupo se haba reducido a Jonathan y
Ben. Estuvieron sentados un rato bebiendo el caf fro, en silencio. Cuando dirigi
una mirada indiferente a su alrededor, Jonathan vio que Pope se haba ido.
Eh, viejo! Qu le ha pasado a John-Paul?
Ben haba cambiado su pronunciacin, basada en la ortografa, por otra basada en
el odo.
Est nervioso, supongo.
Bueno, ser nervioso es una buena cualidad para un alpinista. Pero est ms que
nervioso. Est furioso por algo. Has estado acostndote con su mujer?
Jonathan no pudo evitar una carcajada ante la franqueza de la pregunta.
No, Ben. No es cierto.
Ests seguro?
Tendra que saberlo, no?
S, supongo que s. Lo que os faltaba ahora era ensangrentaros. Puedo
imaginaros en la montaa, aporrendoos el uno al otro con las estacas de hielo.
La imagen no era extraa a la imaginacin de Jonathan. Ben permaneci
pensativo durante un rato antes de decir:
Sabes?, si tuviera que subir a esa montaa con alguien, excepto t, por
supuesto, me gustara estar atado a Anderl.
Tienes parte de razn, pero mejor que no pongas las manos en la comida, eh?
S! Qu te pareci eso? Cuando decide subir a una montaa no gasta bromas
con nadie, eh?
No, por descontado Jonathan se levant. Me voy a mi habitacin. Te ver
durante la cena.

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Y la comida?
No. Voy a ir al pueblo.
Tienes alguna cosita esperndote all abajo?
S.

Jonathan estaba sentado junto a la ventana de su habitacin, mirando hacia la


montaa y poniendo en orden sus ideas. La inesperada aparicin de Pope haba sido
una sorpresa y durante unos instantes se sinti perdido. No tuvo tiempo de considerar
las razones de Dragon para descubrirle tan descaradamente. Dado que l estaba
encadenado e inmovilizado en su sombra y asptica celda de Nueva York, el rostro y
la persona de Clement Pope eran universalmente conocidos como los de un dirigente
de la Divisin BS. Slo poda haber una razn para un contacto tan abierto. Jonathan
se puso tenso de ira al darse cuenta.
Oy la esperada llamada y Jonathan se dirigi a la puerta para abrirla.
Cmo te ha ido, Hemlock? Pope extendi la mano en su tpico gesto de
hombre de negocios, que Jonathan ignor; cerr la puerta al entrar y se dej caer con
un gruido en la silla donde Jonathan haba estado sentado. Bonito lugar. No vas a
ofrecerme un trago?
Vamos, empieza. Pope.
La risa de Pope careca de alegra.
Muy bien, chico, si ese es el juego que quieres jugar, lo haremos a tu manera:
dejar las formalidades e ir a lo ms feo y difcil del asunto. De acuerdo?
Mientras Pope se sacaba un pequeo fajo de tarjetas escritas del bolsillo interior
de la americana, Jonathan se dio cuenta de que estaba empezando a engordar. Atleta
en sus das de estudiante, Pope tena todava una fuerza lenta y maciza, pero Jonathan
calculaba que se le poda dejar fuera de combate con bastante facilidad y tena toda
la intencin de hacerlo, aunque no sin antes haberle sonsacado la informacin que
necesitaba.
Saquemos primero el pescadito del estanque, Hemlock, antes de apagar el
incendio.
Jonathan se cruz de brazos y se apoy en la pared junto a la puerta.
Podemos comentar todas las metforas que quieras.
Pope ech un vistazo a su primera nota.
No debes tener noticia alguna sobre el paradero del miembro activo 365/55,
una tal Jemima Brown, verdad? No.
Ser mejor que digas la verdad, chico. A Mr. Dragon no le gustara descubrir
que la has herido. Ella estaba cumpliendo nuestras rdenes y ahora ha desaparecido
misteriosamente y sin dejar rastro.
Jonathan reflexion sobre el hecho de que Jemima estaba en el pueblo y que iba a
encontrarse con ella en menos de una hora.

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No creo que la encontris nunca.
No lo digas tan seguro, baby. La BS tiene el brazo muy largo.
La nota siguiente?
Pope puso la nota debajo de todas las dems y mir la siguiente tarjeta.
Ah, s! Pues menudo jaleo el que nos dejaste, baby!
Jonathan sonri, con una serena tranquilidad en los ojos.
Ya me has llamado dos veces baby.
Hay algo que te est pinchando, verdad?
Pues s admiti Jonathan con franqueza.
Bueno, eso no es ms que un poco de arena, chico. Ya estn muy lejos los das
en que tenamos que preocuparnos por tus sentimientos.
Jonathan hizo una profunda inspiracin para contenerse y pregunt:
Decas algo de un jaleo?
S. Organizamos equipos por todo ese desierto tratando de descubrir lo que
haba pasado.
Y lo conseguisteis?
El segundo da encontramos el coche y el tipo que mataste.
Y qu pas con el otro?
Miles Mellough? Tuve que marcharme sin haberle encontrado todava, pero se
me avis, antes de irme de Nueva York, que uno de nuestros equipos le haba
localizado.
Muerto, supongo.
Y bien muerto. Fro, hambre, sed. No saben cul fue la causa principal, pero
estaba beaucoup muerto. Le enterraron en el desierto Pope se ri con disimulo
. Algo muy extrao.
Extrao?
Debe de haber sido realmente duro, sin comida al final. Ah, s?
S. Se comi un perro.
Jonathan baj los ojos. Pope continu.
Sabes cunto nos cost? Toda esa bsqueda? Y mantenerlo en secreto?
No, pero supongo que me lo dirs.
No, no te lo dir. Esa informacin es secreta. Pero estamos un poco hartos del
modo en que vosotros, los que no sois fijos, quemis el dinero como si estuviera
pasado de moda.
Eso te ha dolido siempre, eh Pope? El hecho de que hombres como yo
ganemos por un trabajo ms de lo que t ganas en tres aos Pope hizo una mueca
burlona, una expresin para la que su cara pareca especialmente apropiada.
Reconozco que sera ms econmico prosigui Jonathan si vosotros, los fijos,
llevarais a cabo vuestras propias sanciones. Pero el trabajo requiere habilidad y valor
fsico. Y esas cualidades no existen en los impresos de reclutamiento del gobierno.
No me molesta el dinero que vas a conseguir con este trabajo en particular. Esta

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vez vas a tener que sudarlo, baby.
Esperaba que llegaras a eso.
Lo has adivinado, un gran catedrtico de universidad como t debera haberlo
adivinado ya.
Me encantar escucharlo de tus labios.
Lo que quieras. A cada uno segn sus gustos, supongo sac la siguiente nota
. Bsqueda ha dejado en blanco el nombre de su vctima. Sabemos que est aqu
y que va a escalar contigo, pero no estamos seguros de quin es.
Miles Mellough lo saba.
Te lo dijo?
Se ofreci a decrmelo, pero el precio que peda por la informacin era
demasiado alto.
Qu quera?
Vivir.
Pope levant los ojos de la nota. Hizo cuanto pudo por aparentar una fra
profesionalidad, mientras asenta con un sobrio gesto de comprensin, pero las notas
le cayeron de las rodillas y tuvo que agacharse para recogerlas.
Jonathan le observ asqueado.
O sea, que me has puesto en evidencia para que la vctima se comprometiera,
no?
No haba otro remedio. Pensamos que la vctima me reconocera
inmediatamente y ahora ya sabe que t eres un hombre de Sancin. Tiene que
atacarte antes de que t lo hagas. Cuando eso suceda, yo le identificar.
Y quin realizar la sancin si me mata? Jonathan mir a Pope con
serenidad. T?
Piensas que no podra?
Jonathan sonri.
En un armario cerrado, tal vez s. Y con una granada.
No ests tan seguro, chico. De todos modos, vamos a traer a otro hombre de
Sancin para hacer el trabajo.
Supongo que esto fue idea tuya?
A Mr. Dragon le pareci bien, pero la idea fue ma.
El rostro de Jonathan se paraliz con esa suave sonrisa de combate.
En realidad, no importa que me hayas descubierto, puesto que ya he decidido
no trabajar ms para vosotros.
As es exactamente.
Pope estaba gozando de su momento de victoria, despus de tantos aos de
soportar impotente el abierto desprecio de Jonathan.
Y qu pasara si me fuese tranquilamente y olvidase todo el asunto?
No hay salida, chaval. No cobraras los cien mil, perderas tu casa,
confiscaramos tus cuadros y te llevara bastante tiempo volver a entrar en el pas.

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Cmo te sientes al estar atrapado, chico?
Jonathan cruz la habitacin y se sirvi un Laphroaig. Luego se ech a rer
ruidosamente.
Muy bien pensado. Pope. Realmente muy bien. Quieres un trago?
Pope no estaba seguro de cmo tomar esa repentina cordialidad.
Bueno, es muy decente por tu parte, Hemlock ri al coger la copa. Oye!
Acabo de decirte que es muy decente por tu parte. Apuesto a que esa Jemima Brown
nunca te lo haba dicho, no?
Jonathan sonri beatficamente.
No. En realidad, nunca me lo dijo.
Oye! Dime una cosa. Qu tal las negras? Cosa buena, eh?
Jonathan se bebi la mitad del vaso y se sent en una silla frente a Pope,
inclinndose hacia l con gesto confidencial.
Sabes, Pope? Debera decirte con anticipacin que voy a tratar de
desperdiciarte un poco le hizo un guio juguetn. T lo entenders en un caso
como ste, no?
Desperdiciarme? Qu quieres decir?
Oh, bueno! Es el argot del West Side. Mira, si Mr. Dragon prefiere que realice
la sancin yo mismo, y supongo que as es, voy a necesitar un poco de informacin.
Vamos a repasar el asunto de Montreal juntos. Hubo dos hombres mezclados en el
asesinato de ese como se llame, verdad?
Se llamaba Wormwood. Era un buen hombre. Fijo Pope rebusc entre las
tarjetas y encontr enseguida la que buscaba. Correcto. Dos hombres.
Bueno, ests seguro de eso? No eran un hombre y una mujer?
Aqu dice dos hombres.
Bueno. Ests seguro de que Wormwood hiri a uno de los hombres?
Eso es lo que dice el informe. Uno de los dos hombres cojeaba cuando sali del
hotel.
Pero ests seguro de que estaba herido? Podra haber sido herido
anteriormente? Tal vez en un accidente de montaa?
El informe dice que cojeaba. Por qu me lo preguntas? Fue herido alguien de
tu grupo en algn tipo de accidente?
Karl Freytag dice que se lastim la pierna en una pequea cada el mes pasado.
Entonces Freytag podra ser tu hombre.
Posiblemente. Qu ms ha descubierto el personal de Bsqueda sobre
nuestro hombre?
Casi nada. No pudo haber sido un profesional, ya tendramos su pista.
Podra haber sido l quien abri a Wormwood en canal?
Tal vez. Siempre hemos pensado que fue Kruger quien lo hizo. Era su estilo.
Pero podra haber sido de la otra manera, supongo, por qu?
Uno de los alpinistas es capaz de matar a un hombre con un cuchillo. Muy

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pocos pueden hacerlo.
Tal vez sea tu hombre. Quienquiera que sea, tiene un estmago dbil.
Por el vmito sobre el suelo? S.
Eso podra ser cosa de una mujer.
Hay una mujer en todo esto?
La mujer de Bidet. Podra haber llevado ropa de hombre. Y esa cojera puede
haber sido cualquier cosa, como un tobillo torcido al bajar las escaleras.
Bueno, te has reunido aqu con una buena lata de gusanos, baby.
Por alguna razn perversa, Jonathan disfrutaba obligando a Pope a seguirle por el
laberinto mental al que haba estado dando vueltas en su cabeza las dos ltimas
noches.
Oh! Son peores de lo que piensas. Teniendo en cuenta que todo este asunto
est basado en una frmula para un bacilo de guerra, resulta interesante que uno de
esos hombres dirija una compaa que fabrica envases de aerosol.
Cul de ellos?
Bidet.
Pope se inclin hacia delante, con los ojos cerrados, concentrndose.
A lo mejor sa es una buena pista.
Jonathan sonri para s.
Quiz, pero tambin otro de ellos est metido en el negocio de insecticidas y
existe una razn para creer que fabricaron cosas peores durante la guerra.
Uno de los dos, no? Es eso lo que crees? Pope levant los ojos de pronto,
con la luz de una idea reflejada en la mirada. O tal vez los dos!
Eso es una posibilidad. Pope. Pero entonces, por qu? Ninguno de los dos
necesita el dinero. Podan haber pagado a alguien para que lo hiciera. En cambio, el
tercer alpinista se s que es pobre. Y necesitaba dinero para hacer esta escalada.
Pope asinti, de modo significativo.
Meyer podra ser tu hombre.
Luego mir a los ojos de Jonathan y se sonroj al percibir la desagradable
sensacin de que le estaba tomando el pelo. Bebi de un trago el resto del vaso.
Cundo vas a atacar?
Oh! Pensaba que tena que esperar hasta saber el nombre de la vctima.
Me quedar por el hotel hasta que est resuelto todo este asunto.
No, no lo hars. Vas a volver enseguida a los Estados Unidos.
Ni hablar, chico.
Ya lo veremos. Otra cosa, antes de irte. Mellough me dijo que t fuiste quien le
pag para la sancin de Henri Baq. Es cierto eso?
Descubrimos que estaba haciendo un doble juego con el otro bando.
Pero fuiste t quien dispuso su muerte?
Ese es mi trabajo, chico.
Jonathan asinti con la cabeza, con una expresin distante en los ojos.

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Bueno, supongo que eso es todo se levant para acompaar a Pope hasta la
puerta. Deberas estar orgulloso de ti mismo, sabes? No puedo dejar de admirar la
habilidad con que me has atrapado.
Pope se detuvo en medio de la habitacin y mir fijamente a Jonathan, tratando
de decidir si le estaba tomando el pelo otra vez. Decidi que no.
Sabes, chico? Tal vez si nos hubiramos dado una oportunidad, podramos
haber sido amigos.
Quin sabe, Pope?
Ah, s! Lo del revlver. Tengo uno para ti en recepcin. Uno de los de la CII,
sin nmero de serie y con silenciador. Est envuelto como regalo en una caja de
dulces.
Jonathan abri la puerta a Pope, que sali y luego retrocedi, apoyndose en el
marco, con una mano a cada lado de la abertura.
Qu era todo eso de desperdiciarme?
Jonathan observ que los dedos de Pope se haban agarrado al quicio de la puerta.
Iba a ser muy doloroso.
De verdad quieres saberlo?
Presintiendo una nueva tomadura de pelo, Pope adopt la ms fiera expresin de
su rostro.
Ser mejor que recuerdes siempre una cosa, baby. En mi opinin, vosotros, los
no fijos, sois tan intiles como los condones de papel.
Muy bien
Dos dedos de Pope se rompieron cuando Jonathan cerr de golpe la puerta sobre
ellos. Al abrirla de nuevo, los ojos de Pope tenan una expresin de agona, pero el
grito no tuvo tiempo de llegar a su garganta. Jonathan le agarr por el cinturn y le
apret contra su rodilla levantada. Fue un golpe de suerte, hasta pudo or el crujido de
los testculos. Pope se dobl con un gruido nasal que le hizo caer los mocos sobre la
barbilla. Jonathan le agarr por el cuello de la chaqueta y le zarande por la
habitacin, aplastndole la cabeza contra la pared. Las rodillas de Pope se doblaron,
pero Jonathan le arrastr hasta sus pies y le abroch la americana deportiva a cuadros
por encima de los brazos antes de que perdiera el conocimiento. Luego dirigi la
cada de Pope para que se derrumbara boca abajo, sobre la cama, donde qued
echado con la cara en el colchn y los brazos inmovilizados a ambos lados. Los
dedos de Jonathan se quedaron rgidos cuando vio debajo de las costillas el punto
donde los riones podan quedar deshechos, pero no hundi los dedos en ellos.
Hizo una pausa, confundido y repentinamente vaco. Iba a soltar a Pope. Saba
que lo hara, aunque apenas poda creerlo. Pope haba dispuesto la muerte de Henri
Baq! Pope le haba convertido en un cebo! Pope haba llegado a poner en sus sucios
labios el nombre de Jemima Y l iba a dejarle marchar. Baj los ojos y vio esa
forma arrugada, esa estpida chaqueta deportiva, esa cada de las piernas
inconscientes, pero no sinti ese odio fro que le sola invadir en una pelea. En aquel

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momento le faltaba algo.
Dio la vuelta al cuerpo y fue al cuarto de bao, donde moj una toalla
sostenindola por un extremo hasta que estuvo completamente empapada. Volvi a la
habitacin y la sacudi en el rostro de Pope; la impresin del agua fra ocasion una
convulsin automtica en el cuerpo inconsciente. Despus, Jonathan se sirvi un
Laphroaig y se volvi a sentar en la silla, a la espera de que Pope despertara.
Con unos gruidos infrahumanos, Pope volvi al fin en s. Intent sentarse por
dos veces sin conseguirlo. Las dolorosas punzadas en los dedos, las ingles, las
vibraciones en la cabeza, todo era tan agudo que no poda siquiera desabrocharse la
americana. Se dej caer de la cama y qued sentado en el suelo, completamente
aturdido.
Jonathan habl con serenidad.
Vas a recobrarte. Pope. Durante unos das tal vez andars de un modo un poco
extrao, pero con el debido cuidado mdico estars muy bien. Sin embargo, no vas a
servir de nada aqu. Por lo tanto, vas a volver a los Estados Unidos tan pronto como
puedas. Lo entiendes?
Pope le miraba con ojos bulbosos y confusos. Todava no saba lo que le haba
sucedido.
Jonathan sigui hablando lentamente:
Vas a volver a los Estados Unidos. Ahora mismo. Y no voy a verte nunca ms.
De acuerdo?
Pope asinti pesadamente.
Jonathan le ayud a incorporarse y, soportando casi todo su peso, le acompa
hasta la puerta. Pope se agarr al marco para sostenerse. El profesor que Jonathan
llevaba dentro hizo su aparicin. Desperdiciar: desgarrar, lastimar, infligir o
procurar que se inflija un castigo fsico a alguien.
Pope sali arrastrndose y Jonathan cerr la puerta.
Una vez solo, abri su mquina de escribir porttil y sac todo lo necesario para
liarse un cigarrillo. Se arrellan en la silla, manteniendo el humo el mayor tiempo
posible dentro de los pulmones antes de soltarlo. Henri Baq haba sido su amigo y l
haba dejado escapar a Pope.

Jemima haba estado sentada en silencio frente a l durante un cuarto de hora, en


la semipenumbra del caf, escudriando con los ojos su cara y su expresin distante y
amorfa.
No es el silencio lo que me preocupa dijo al fin. Es la cortesa.
Jonathan tuvo que volver al presente.
Cmo dices?
Ella sonri con tristeza.
Eso es lo que quiero decir.

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Jonathan respir hondo y fij sus ojos en ella.
Lo siento. Tengo la mente fija en el da de maana.
Slo repites cosas as, lo siento y cmo dices? y por favor, puedes
pasarme la sal? Sabes lo qu me preocupa realmente?
Qu?
Ni siquiera tengo la sal.
Jonathan ri.
Es usted fantstica, seora.
S, pero qu gano con ello? Excusas, perdones y lamentos.
l sonri una vez ms.
Tienes razn. Soy una compaa indeseable. Lo
Dilo y te doy una patada en la espinilla!
l le toc los dedos. El tono burln se evapor al instante.
Bajo la mesa, ella apret los pies entre los suyos.
Qu vas a hacer conmigo, Jonathan?
Qu quieres decir?
Puedes hacer lo que quieras conmigo. Puedes besarme, o tomarme la mano, o
acostarte conmigo, o casarte conmigo, o hablar conmigo, o pegarme, o Sacudes la
cabeza de un lado a otro, lo cual quiere decir que no piensas pegarme, ni acostarte
conmigo, ni nada de nada, verdad?
Quiero que te vayas a casa, Gem.
Ella le mir fijamente, con una expresin de orgullo lastimado en los ojos.
Maldito seas, Jonathan Hemlock! Te crees un dios o qu? T dispones tus
normas y si alguien te lastima o te engaa, entonces te precipitas sobre l como una
mquina del destino! estaba furiosa porque tena los ojos llenos de lgrimas
involuntarias. Se las sec con el dorso de la mano. No haces distincin alguna
entre una persona como Miles Mellough y alguien como yo, alguien que te quiere.
No haba levantado la voz, pero haba irritacin en las secas consonantes.
Jonathan contraatac con la misma dureza.
Vamos! Es el colmo! Yo no estara metido en todo esto si no me hubieras
robado el dinero. Te llev a mi casa, te ense mis cuadros y, aunque por poco
tiempo, te am. Y sabes lo que hiciste? Diste a Dragon la palanca para forzarme a
esta situacin. Una situacin en la que tengo muy pocas probabilidades de sobrevivir.
Y t me hablas de amor!
Pero yo no te conoca cuando acept el trabajo!
Te llevaste el dinero por la maana. Despus.
Con su silencio le dio la razn. Al poco, intent explicarse, pero renunci tras las
primeras palabras.
Lleg el camarero con una cafetera llena y su presencia les congel en un
violento silencio; se fueron enfriando durante la pausa. Cuando el camarero se
march, Jemima respir profundamente y sonri.

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Lo siento, Jonathan.
Vuelve a decir lo siento y te dar una patada en la espinilla.
La picazn de la discusin haba desaparecido.
Ella bebi su caf.
Va a ser muy difcil este asunto de la montaa?
Espero que no llegue hasta la montaa.
Pero va a ser difcil?
Va a ser sangriento.
Ella se estremeci.
Siempre he odiado la frase trabajo sangriento. Puedo hacer algo?
Absolutamente nada, Jemima. Slo mantenerte al margen. Vete a casa.
Cuando volvi a hablar, el tono era seco y estaba examinando la situacin
objetivamente y a distancia.
Vamos a perderlo todo, Jonathan? La gente como nosotros se enamora muy
difcilmente. Resulta incluso gracioso pensar en personas como nosotros enamoradas.
Pero ahora ha sucedido. Y sera una lstima sera una maldita lstima
Se encogi de hombros y baj los ojos.
Gem, me est sucediendo algo se senta casi avergonzado al decirlo. Dej
escapar a Pope hoy. No s por qu. Sencillamente, no me import.
Qu quieres decir? Dejaste escapar a Pope?
Los detalles no importan, pero algo gracioso incmodo est sucediendo.
Tal vez dentro de unos aos
No!
Su inmediata oposicin le sorprendi.
No, Jonathan. Soy una mujer crecida y deseable. Y no puedo imaginarme
sentada por ah, esperando que madures lo suficiente o que te canses lo bastante como
para venir a llamar a mi puerta.
Jonathan reflexion antes de contestar.
Eso resulta muy sensato, Gem.
Bebieron el caf en silencio. Luego ella le mir con creciente comprensin en la
mirada.
Jess! Murmur con asombro. Est sucediendo. Vamos a perderlo.
Vamos a despedirnos. Y eso ser todo.
Jonathan habl con dulzura.
Puedes conseguir un vuelo para Amrica hoy mismo?
Ella concentr su atencin en la servilleta que tema sobre las rodillas, alisndola
una y otra vez con la mano.
No lo s. Supongo que s.
Jonathan se levant, le roz la mejilla con la punta de los dedos y sali del caf.

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La ltima comida del grupo fue muy tensa; nadie comi demasiado, excepto
Anderl, que careca de miedo, y Ben, que, despus de todo, no tena que hacer la
escalada. Jonathan observ uno tras otro a todos sus compaeros, para detectar
alguna reaccin despus de la llegada de Clement Pope; sin embargo, a pesar de las
numerosas manifestaciones perturbadoras, las naturales impresiones de la inmediata
subida a las cumbres imposibilitaban el descubrimiento de las causas. El malhumor
matutino de Bidet se haba convertido en una fra formalidad; Anna prefiri no salir
de la defensa habitual de su aplomo burln; Karl tomaba su propia responsabilidad
demasiado en serio para dedicarse a las trivialidades sociales. A pesar de la botella de
champn que el comerciante griego les envi a la mesa, la comida estuvo llena de
silencios que pasaban inadvertidos, hasta que su opresin result repentinamente
aparente para todos y empezaron a llenarlos con una charla demasiado jocosa, que
desemboc en una sarta de frases sin terminar y en hiprboles verbales sin sentido
alguno.
Aunque la sala estaba repleta de Eiger Birds con su llamativo e informal
plumaje, haba un cambio palpable en el tono de su conversacin: careca de
verdadera energa. Poda orse una serie de risas tontas en un allegro vivace
sforzando por encima del zumbido habitual del ponderoso macho de mediana edad.
Pero detrs de todo haba un basso obstinato de impaciencia. Cundo iba a empezar
aquella escalada? Llevaban all dos das. Tenan negocios que solucionar y placeres
de los que ocuparse. Para cundo podan esperar Dios quisiera que no las hubiese
esas cadas?
El actor y su florida compaera entraron tarde en el comedor, como tenan por
costumbre, e hicieron joviales seas a los escaladores, queriendo dar la impresin de
que gozaban de una aceptacin privilegiada.
La comida concluy con un sello de formalidad debido a las innecesarias
instrucciones de Karl para que todos se acostaran cuanto antes. Anunci a los
alpinistas que l, personalmente, recorrera las habitaciones dos horas antes del
amanecer, despertndoles a todos, para que pudieran salir antes de que se enteraran
los huspedes y reporteros.
Jonathan apag la luz de su habitacin. El resplandor de la luna sobre la nieve
penetraba por la ventana y haca brillar la ropa almidonada de la cama, con
fosforescencia propia.
Se sent en la oscuridad: tena en las rodillas el revlver que le haba dejado
Pope, pesado y complicado, con aquel silenciador que le daba el aspecto de un
aparejo de ferretera. Cuando lo recogi de recepcin con gran sorpresa del
conserje ante un regalo de dulces de un hombre a otro se enter de que Pope se
haba marchado a Amrica despus de recibir asistencia mdica ante lo que, con
mucha imaginacin, dijo ser una serie de cadas y resbalones en la baera.

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A pesar de la necesidad que tena de dormir antes de la escalada, Jonathan no se
atrevi a tomar un somnfero. Aquella noche era la ltima oportunidad que tena la
vctima para atacarle, a menos que decidiera esperar a estar en la montaa. Aunque
un ataque en esa precaria montaa pusiera en peligro toda la cordada, por lo menos
no dejara evidencia alguna. Jonathan se pregunt lo desesperada que deba estar la
vctima y lo astuta que deba ser.
Pero de nada le serva quedarse all sentado y preocupado. Se levant del silln y
extendi su saco de dormir en el suelo, frente a la puerta, donde cualquier persona
que entrara dibujara su silueta en la luz del vestbulo. Despus de deslizarse en el
saco de dormir, sac el seguro del revlver y prepar el percutor, dos ruidos que no
necesitara hacer ms tarde, cuando el sonido pudiera tener importancia. Dej el
revlver en el suelo junto a l y luego trat de dormir.
No tena mucha confianza en ese tipo de preparativos. Era lo que solan hacer las
vctimas de sus sanciones, sin ningn resultado. Tal desconfianza tena su
fundamento. Mientras daba vueltas y buscaba la posicin de su cuerpo para lograr
dormir un poco, se coloc encima del revlver, quedando ste fuera de su alcance
bajo el saco.
Debi de quedarse dormido, porque experiment una sensacin de zambullida,
cuando, an con los ojos cerrados, se dio cuenta de que haba luz y movimiento en su
habitacin.
Lentamente, dej que sus prpados se deslizaran La puerta estaba abierta y la
silueta de un hombre. Bidet, se dibujaba en el rectngulo amarillo. El revlver que
tena en la mano, a su espalda, resaltaba con su luz plateada en la puerta negra.
Jonathan no se movi. Sinti la presin de su propio revlver bajo el saco y maldijo
al mal espritu que lo haba puesto all. La sombra de Bidet se acerc a su cama.
Aunque con tono suave, la voz de Jonathan pareci llenar la oscura habitacin.
No te muevas, Jean-Paul.
Bidet se qued petrificado, confundido por la procedencia inesperada del sonido.
Jonathan se dio cuenta de cmo tena que actuar. Debera mantener el tono suave
y autoritario de su voz.
Puedo verte perfectamente, Jean-Paul. Y te voy a matar si haces el menor
movimiento. Entiendes?
S.
La voz de Bidet estaba ronca por el miedo y el largo silencio.
A tu derecha hay una lamparilla de noche. Alcnzala, pero no la enciendas
hasta que te lo diga.
Jonathan no alter la monotona mesmrica de su voz, aunque acept
instintivamente que la farsa no podra continuar ms que breves instantes.
Enciende la luz, pero no te vuelvas. Sigue mirando hacia la luz, entiendes?
Jonathan no se atreva a hacer el brusco movimiento que necesitaba para sacar los
brazos del saco de dormir y buscar su revlver debajo. Entiendes, Jean-Paul?

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S.
Entonces, hazlo despacio. Ahora!
Jonathan saba que no iba a dar resultado.
No se equivocaba. Bidet lo hizo, pero no despacio. Tan pronto como la habitacin
qued inundada de una luz cegadora, se volvi hacia Jonathan y apunt el revlver
hacia l, mientras ste estaba echado de modo incongruente dentro de aquel capullo
de plumas. Pero no dispar: se limit a mirarle con temor y rabia en los ojos.
Muy despacio, Jonathan levant la mano dentro del saco de dormir y apunt con
el dedo a Bidet, que se figur, con un nudo en la garganta, que la protuberancia
dentro del saco estaba dirigida a su estmago. Ninguno de los dos hizo movimiento
alguno durante unos segundos. Jonathan senta el doloroso bulto de su revlver bajo
el hombro, pero segua sonriendo.
En mi pas, esto se llama un encuentro mejicano. No importa quin de los dos
dispare primero, ambos moriremos.
Jonathan admiraba el dominio de Bidet.
Cmo se resuelve la situacin, generalmente, en tu pas?
Segn las convenciones los dos hombres dejan sus revlveres y deciden la
cuestin hablando. As se evita estropear muchos sacos de dormir.
Bidet se ech a rer.
No tena intencin de dispararte, Jonathan.
Me parece que tu revlver me ha dejado confuso.
Slo quera impresionarte. Asustarte tal vez. No s. Fue un gesto estpido. El
revlver ni siquiera est cargado.
En ese caso no tendrs inconveniente alguno en dejarlo sobre la cama.
Bidet no se movi, luego se encogi de hombros y arroj el revlver sobre la
cama. Jonathan se apoy sobre un codo, manteniendo el dedo hacia Jean-Paul,
mientras deslizaba la otra mano bajo el saco de dormir y sacaba el revlver. Cuando
Bidet vio que haba estado bajo la fibra impermeable, se encogi de hombros con un
gesto glico de aceptacin fatalista.
Eres muy valiente, Jonathan.
En realidad no tena otra salida.
Para todo tienes solucin. Pero no era necesario. Como te dije, ni siquiera
cargu el revlver.
Jonathan sali del saco con esfuerzo y se dirigi a su silln, donde se sent sin
dejar de apuntar a Bidet.
Fue buena idea que decidieras no disparar. Me hubiera sentido ridculo,
agitando el dedo y gritando bang bang.
No dijiste que los dos hombres han de dejar sus pistolas, despus de esa cosa
mejicana?
No te fes nunca de un gringo Jonathan se senta tranquilo y seguro de s.
Una cosa era cierta: Jean-Paul era un amateur. Tenas un propsito al venir aqu,

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supongo.
Jean-Paul se mir la palma de la mano, siguiendo sus lneas con el pulgar.
Creo que voy a volver a mi habitacin, si no te importa. Ya he hecho bastante
el ridculo contigo. No puedo ganar nada aumentando esa impresin.
Creo que tengo derecho a pedirte alguna explicacin. Tu entrada en mi
habitacin fue un tanto irregular.
Bidet se sent con pesadez en la cama, con el cuerpo hundido, los ojos desviados
y un algo tan desalentado en su actitud, que Jonathan no tuvo miedo de que tuviera el
revlver a su alcance.
No hay imagen ms ridcula que la del cornudo ofendido sonri con tristeza
. Nunca pens que acabara representando un papel como ste.
Jonathan experiment esa desagradable combinacin de compasin y asco que
siempre senta ante un sentimental, especialmente ante los que no saban ejercer
dominio sobre su vida romntica.
Pero no puedo aparecer ya mucho ms ridculo ante tus ojos continu Bidet
. Supongo que ya conoces mis limitaciones fsicas. Anna suele explicarlo a sus
mastines. Por alguna razn, eso les inspira mayor esfuerzo para complacerla.
Me ests poniendo en la engorrosa situacin de tener que declarar mi
inocencia, Jean-Paul.
Jean-Paul mir a Jonathan con una nusea irnica en los ojos.
No tienes que preocuparte.
Pero me preocupa. Tenemos que escalar juntos. Djame decrtelo
sencillamente: no me he acostado con Anna, ni tengo razn alguna para creer que
cualquier insinuacin sera acogida con otra cosa que no fuera desprecio.
Pero ayer noche
Qu pas ayer noche?
Ella estaba aqu.
Cmo lo sabes?
La echaba de menos fui a buscarla escuch junto a tu puerta desvi la
mirada. Eso es algo despreciable, verdad?
S, lo es. Anna estaba aqu ayer noche. La encontr en el vestbulo y le ofrec
una copa. No nos acostamos juntos.
Jean-Paul recogi su arma con una expresin ausente y juguete con ella mientras
hablaba. Jonathan vio que no haba peligro; haba dejado de considerar a Bidet como
un asesino en potencia.
No. Ella se acost con alguien ayer noche. Yo la toqu despus. Puedo
asegurarlo por
No quiero saberlo. No tengo curiosidad clnica y esto no es un confesionario.
Jean-Paul juguete con el pequeo revlver.
No debera haber venido aqu. Mi actuacin es de muy mal gusto y eso es peor
que lo que hace Anna, que slo peca de inmoral. Se deber a la tensin de la

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escalada. Haba puesto muchas esperanzas en esta aventura Pens que si Anna
estaba aqu para verme conquistar una montaa que muy pocos hombres se atrevan a
tocar, eso podra, de algn modo No s. Sea lo que fuese, ha sido una vana
esperanza mir a Jonathan con ojos derrotados. Me desprecias?
Mi admiracin por ti alcanza nuevos lmites.
Eres muy agudo con tus frases, pero tambin tienes la ventaja intelectual de
carecer de emociones.
Me crees en lo de Anna?
Jean-Paul sonri con tristeza.
No, Jonathan. No te creo. Soy un cornudo, pero no un tonto. Si no tenas nada
que temer, por qu estabas echado en el suelo, presintiendo mi venganza?
Jonathan no poda dar explicaciones ni tampoco lo intent.
Jean-Paul lanz un suspiro.
Bueno, volver a mi habitacin para sonrojarme en privado y te vers libre del
deber de compadecerme con un gesto de dramtica finalidad, apret el gatillo de su
revlver y una bala sali del can, chocando contra la pared para rebotar sobre la
alfombra. Los dos miraron sorprendidos el trozo de metal. Jean-Paul ri sin alegra.
Me parece que se me engaa con ms facilidad de lo que supuse. Habra jurado que
estaba vaco.
Se fue sin darle las buenas noches.
Jonathan se puso a fumar y se tom un somnfero antes de intentar dormir de
nuevo, esta vez en la cama, considerndola ya segura, con la misma fe supersticiosa
que lleva a los pilotos de los bombarderos a volar entre rfagas antiareas o a los
guardabosques a refugiarse de las tormentas bajo los rboles que actan de
pararrayos.

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EIGER, 11 de julio

Los nicos sonidos que se oan al caminar en fila india hacia el pie de la montaa
eran los del ruido suave de sus pisadas y el siseo de la hierba del Alpiglen al rozar las
polainas de sus botas hmedas y brillantes de roco. El ltimo de la fila, Jonathan,
alz los ojos hacia las estrellas de la montaa, todava vividas y fras a pesar de la
amenaza de la aurora. Los alpinistas caminaban sin el peso de las mochilas, la cuerda
y los hierros. Ben y tres de los jvenes escaladores que acampaban en la pradera les
precedan, transportando el pesado equipaje hasta que el camino empezara a ascender.
El grupo responda al silencio, a la hora temprana y al peso de su objetivo con esa
sensacin de irrealidad y desequilibrio emocional tan comn al inicio de una escalada
importante. Como sola hacer siempre en esas ocasiones, Jonathan estaba muy abierto
a todo estmulo fsico. Dentro de su cuerpo senta el hormigueo y la excitacin de lo
anticipado. Sus piernas, bien entrenadas para un duro esfuerzo, devoraban la llanura
con facilidad vertiginosa. El fro soplo del viento boreal sobre la nuca, el olor a
hierba, la viscosidad orgnica de la oscuridad a su alrededor Jonathan fijaba los
ojos sobre todo ello, saboreando las sensaciones, aprehendindolas con su memoria
tctil, ms que mental. Siempre haba sentido admiracin por ese extrao significado
de las experiencias comunes antes de iniciar una escalada difcil. Se dio cuenta de que
esta particularizacin de lo mundano era el resultado de una repentina mutabilidad
del mundo de los sentidos. Y saba que no era el viento, ni la hierba, ni la noche lo
que se vea amenazado de muerte: era el animal vivo. Pero nunca medit sobre eso.
Jean-Paul se acerc a Jonathan, que se sinti molesto por esa incursin en sus
relaciones con la sensacin pura.
Sobre lo de ayer noche, Jonathan
Olvdalo.
Lo hars t?
Claro que s.
Lo dudo.
Jonathan alarg el paso, dejando a Jean-Paul detrs.
Se acercaron a las lucirnagas de luz que les haban guiado por el prado y
alcanzaron a Ben y a su grupo de voluntarios, que repasaban el equipaje con ayuda de
unas linternas. Karl consider necesario, como jefe que era, dar un par de
instrucciones superfluas, mientras el grupo recoga con rapidez las mochilas. Ben se
quej pesadamente del fro y de lo temprano de la hora, pero sus palabras tenan
como nico objetivo combatir el silencio. Se senta vaco e intil. Su participacin en
la escalada haba terminado y deba volver al Kleine Scheidegg para tratar con los
reporteros y contemplar los progresos de los escaladores con el telescopio que haba
llevado consigo para tal fin. Slo se convertira en un miembro activo si pasaba algo
y tena que organizar un rescate.

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De pie junto a Jonathan, pero con la mirada fija en la montaa, que tena un color
ms negro dentro de la oscuridad, Ben hinch su ancha nariz y lanz un resoplido.
Ahora escchame, viejo. O bajas de una pieza de esa montaa o te dar una
patada en el culo.
Eres un sentimental irremediable, Ben.
S, supongo que s.
Ben se alej y orden con brusquedad a sus muchachos que le acompaaran al
hotel. Si hubieran sido ms jvenes y ms dramticos, tal vez hubiesen estrechado la
mano de Jonathan.
Los alpinistas empezaron a avanzar en la oscuridad, subiendo por la ladera de
cantos rodados y cascotes de roca de la base. Cuando llegaron a la pared, las primeras
luces del negro macizo haban empezado a cobrar forma. En aquella luz servil, las
manchas de roca y de nieve parecan de un gris ordinario y sucio. Pero la roca del
Eiger es de un gris orgnico, resultado de la fusin de colores complementarios, no
como el gris de barro, que es una mezcla de blanco y negro. La nieve era en realidad
de un blanco luminoso, virgen y sin huella de deshielo. Era la luz lo que estaba sucio
y ensuciaba los objetos que iluminaba.
Izaron la cuerda, siguiendo su plan de subir la primera parte de la montaa en dos
lneas de ataque paralelas pero separadas. Freytag y Bidet formaban una cordada, y
Karl llevaba la mayora de sus clavos colgando de la cintura. Tena la intencin de
llevar la direccin durante todo el camino y Bidet deba recoger todos los clavos que
l dejara. Jonathan y Anderl compartan sus clavos porque, de comn y silencioso
acuerdo, preferan turnarse, alternando el deporte de buscar un camino y hacer de
gua. Naturalmente, de ese modo avanzaban con mayor rapidez.
Eran las nueve de la maana y el sol estaba rozando, como haca brevemente dos
veces al da, la cncava faz del Eigerwand. El tema principal de conversacin entre
los Eiger Birds del comedor era una broma que el comerciante griego haba
gastado a sus huspedes en una fiesta la noche anterior. Haba empapado de agua
todos los rollos de papel higinico. Su esposa, perteneciente a la sociedad
norteamericana, consideraba que la broma era de mal gusto y, adems, un gasto
innecesario.
El desayuno de Ben se vio interrumpido por un grito desde la terraza, seguido de
una carrera excitada hacia los telescopios. Haban visto a los alpinistas. La
maquinaria econmica del hotel empez a funcionar con el lubricante de las
cuidadosas preparaciones. Unos conserjes uniformados aparecieron junto a cada
telescopio excepto el que haba sido reservado, a un precio elevadsimo, para el
comerciante griego. Con una eficiencia tpicamente suiza y con visin financiera,
los conserjes iban provistos de boletos de distinto color para cada instrumento, con la
cifra de tres minutos impresa en ellos. Los vendan a los Eiger Birds a un precio
diez veces mayor que el de las mquinas automticas; as se empezaron a formar
largas y apiadas colas junto a cada telescopio, donde los pases se vendan incluso

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con la condicin de que no se devolvera el dinero en caso de que el tiempo nublado
imposibilitara una visin clara de los acontecimientos.
Ben sinti el amargo sabor del asco subirle a la garganta, al ver a aquellos
necrfilos parlantes, pero se sinti tranquilizado tambin de que hubieran descubierto
a los alpinistas. Ahora l poda instalar su propio telescopio en la pradera, lejos del
hotel, y mantenerse ojo avizor sobre el grupo.
Se alejaba ya de su mesa cuando media docena de reporteros se precipitaron
dentro del comedor, en direccin contraria al excitado xodo, para avasallar a Ben
con preguntas sobre la escalada y los escaladores. Siguiendo sus planes, Ben
distribuy breves biografas impresas de cada alpinista. Se haban escrito para evitar
que la prensa diera rienda suelta a su florida imaginacin, pero las reseas personales,
limitadas al lugar y la fecha de nacimiento, la profesin y la carrera de montaista de
los miembros del grupo, no eran ms que una pobre informacin para esos periodistas
que buscaban datos sensacionalistas de inters humano. As que continuaron
asaltando a Ben con una retahla de preguntas agresivas. Llevndose la cerveza del
desayuno y con la mandbula cerrada en un inflexible silencio, Ben se abri paso
entre ellos, pero un reportero norteamericano le agarr de la manga para detenerlo.
Bueno, est usted seguro de que no volver a necesitar esa mano para nada?
pregunt Ben y el reportero le solt inmediatamente.
Le siguieron con tenaz insistencia mientras cruzaba el vestbulo con su paso
enrgico y bailarn, pero antes de llegar a la puerta del ascensor, una periodista
inglesa con traje de pao que, aunque flaca y sin sexo, tena una diccin sincopada
y precisa se interpuso en su camino.
Dgame, Mr. Bowman, en su opinin, esos hombres escalan porque sienten
necesidad de demostrar su virilidad, o se debe a un deseo de compensar sus
complejos de inferioridad?
Empez a mover el lpiz sobre su cuaderno, cuando Ben respondi:
Por qu no te vas y echas un polvo? Hazme caso, nena. Te conviene mucho.
Ella haba apuntado las primeras palabras antes de que la esencia del mensaje
detuviera su mano. Cuando alz los ojos, Ben ya haba alcanzado el ascensor.

Jonathan y Anderl encontraron un refugio superficial a la izquierda de la entrada


de la rampa, que, segn Karl, iba a ser la clave de la nueva ruta. Clavaron una estaca
y se ataron all mientras esperaban la llegada de Karl y Jean-Paul. Aunque el negro
risco que tenan encima soltaba agua mezclada con hielo, tambin les protega del
desprendimiento de rocas que haba estado obstaculizando su subida durante la ltima
media hora. Mientras recogan los rollos de cuerda para que no se mojaran, unos
pedazos de roca y hielo se desgajaron de la cresta del risco y cayeron, pasando a un
metro de ellos, para ir a chocar contra las rocas de abajo con golpes ruidosos y
originando un surtidor de metralla rocosa.

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Su repisa era tan estrecha que tenan que estar sentados uno junto a otro, con las
piernas colgando en el vaco. La subida haba sido rpida, magnfica, y el panorama
era impresionante, por lo que, cuando Anderl sac del bolsillo de su chaqueta una
barra de chocolate y le dio la mitad a Jonathan, se sintieron muy contentos y
satisfechos, y la comieron en silencio.
Jonathan no poda ignorar el sonido que les rodeaba de forma tan completa como
el silencio. Durante la ltima hora, mientras se acercaban a la boca de la rampa en
una lnea un poco a su derecha, el rugido del agua que bajaba haba ido en aumento.
Se imaginaba, aunque no poda verlo desde su posicin, que la rampa era una catarata
de hielo derretido. Haba hecho otras escaladas por cataratas como esa el Ice
Horse, por la ruta normal, era un buen ejemplo de ello pero su experiencia no
disminua su respeto ante el peligro verdadero.
Mir a Anderl para ver si tambin estaba preocupado, pero la bendita y casi
absorta sonrisa que se reflejaba en el rostro del austriaco era prueba evidente de que
ste se hallaba en su elemento, plenamente satisfecho. Algunos hombres parecen
haber nacido en la montaa y, cuando estn sobre la roca, el valle no existe, excepto
como punto de enfoque de esa paciente y persistente gravedad contra la que no dejan
de luchar constantemente. Jonathan no comparta la alegre despreocupacin de
Anderl. Mientras haban estado subiendo, el mundo se limitaba a la cuerda, la roca, la
subida y el ritmo de sus cuerpos. Pero ahora, con un lugar seguro y con tiempo para
pensar, los problemas de la tierra volvieron a su mente.
Por ejemplo, Anderl poda ser la vctima. Y un cazador por derecho propio en
aquellos momentos. Por lo menos media docena de veces durante las ltimas tres
horas, Anderl no hubiera tenido ms que cortar la cuerda y dar un ligero tirn y
Jonathan no representara ya una amenaza. El hecho de que no lo hubiera hecho no le
exclua de la lista: estaban demasiado cerca de la base, habra pruebas y una cuerda
cortada tiene un aspecto muy distinto de una cuerda gastada. Adems, probablemente
les estaban observando hasta en los ms mnimos movimientos. All abajo, en la
terraza de juguete del hotel en miniatura haba probablemente medio centenar de
ojos, aumentados por el cristal convexo, que les observaban.
Jonathan decidi que poda descansar tranquilamente. Si llegaba a ocurrir, sera
mucho ms arriba, cuando la distancia les convirtiera en pequeos puntos apenas
distinguibles para el cristal ms potente. Tal vez cuando las nubes y la niebla
descendieran, ocultndoles por completo, en un lugar donde les llevara meses, o tal
vez aos, encontrar el cuerpo o la cuerda.
Por qu ests tan cejijunto? pregunt Anderl.
Jonathan se ech a rer.
Pensamientos mrbidos. Cadas.
Yo nunca pienso en una cada. Para qu? Si ha de suceder, suceder sin que
piense en ella. Yo pienso en la escalada. Eso s que requiere reflexin.
Puso el punto final a aquella filosofa barata llevndose a la boca el resto del

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chocolate.
Fue el discurso ms largo que Jonathan oira nunca de Anderl. Por descontado,
era un hombre que no viva por completo ms que en la montaa.
Primero fue la mano de Karl y luego su cabeza lo que apareci a la vista por
encima de la protuberancia de la roca inferior. Se detuvo en un saliente que haba
debajo del suyo, y, desde all, fue tirando firmemente de la cuerda, subiendo a Jean-
Paul, hasta que ste consigui tambin pasar la cornisa; colorado pero triunfante. Los
recin llegados encontraron una delgada repisa, clavaron una estaca protectora y
descansaron.
Qu opinas ahora, Herr Doctor? grit Karl desde abajo.
Hasta ahora muy bien.
Jonathan pensaba en el rugido amenazador del torrente de agua que tenan
encima.
Lo saba.
Jean-Paul sac con avidez la botella de agua y luego se apoy en la cuerda que
estaba atada con su clavo en un aro de acero.
No tena idea de que estos caballeros pensaran escalar corriendo la montaa!
Apiadaos de mi edad! ri precipitadamente, para que nadie pensara que hablaba
en serio.
Tendrs tiempo para descansar ahora dijo Karl. Nos quedaremos aqu por
lo menos una hora.
Una hora! protest Jean-Paul. Tenemos que estar sentados aqu durante
una hora?
Descansaremos y desayunaremos un poco. Es demasiado temprano para escalar
por la rampa.
Jonathan estuvo de acuerdo con Karl. Aunque un escalador del Eiger sabe que va
a ser blanco de los habituales desprendimientos de rocas y hielo, no tiene sentido
alguno enfrentarse con el verdadero fusilamiento con que la montaa cubre sus
laderas a media maana. Piedras y cascotes que se han congelado y adherido al suelo
por la noche, se desgajan al derretirse con el sol de la maana y se precipitan montaa
abajo, rebotando y saltando, desde la vasta aunque distante depresin colectora del
White Spider, directamente sobre ellos. La lnea normal de ascenso se hallaba
bastante al oeste de aquella lnea de fuego natural.
Dejaremos que la montaa descargue sus desechos de la maana antes de
empezar la rampa anunci Karl. Entretanto, disfrutemos del paisaje y comamos
algo. De acuerdo?
Jonathan ley en la artificial alegra de Karl que tambin l se senta afectado por
el rugido del agua precipitndose por la rampa, pero resultaba igualmente obvio que
no admitira ninguna crtica ni consejo.
Parece que vamos a mojarnos un poco all arriba, Karl.
Con seguridad, Herr. Doctor, no te importar tomar una ducha por la maana,

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verdad?
Y no se trata slo de eso. Nos va a despojar de muchas cosas, si lo intentamos.
S. Las escaladas son muy exigentes.
Mocarro.
Qu?
Nada.
Jean-Paul bebi un poco ms de agua y luego pas la botella de plstico a Karl,
que se la devolvi sin beber. Despus de guardar la botella en su mochila, Jean-Paul
mir hacia el valle con temor y apreciacin.
Muy hermoso, verdad? En estos momentos, Anna nos estar observando sin
duda por un telescopio.
Probablemente dijo Jonathan, sin crerselo.
Esta ruta sera ms difcil en invierno, cuando hay menos hielo fundido.
Anderl se ech a rer.
Ests sugiriendo que esperemos?

Ben oy un bullicio de frases excitadas en la terraza bajo su ventana y una clara


voz de Tejas resumiendo el multilinge sentido de las quejas.
Mierda! Mira qu bien! Utilizo mis boletos para observarles en la montaa, y
en cuanto mi tiempo acaba, empiezan a moverse. Eh! Floyd? Cunto cost eso en
dinero verdadero?
Ben baj corriendo de su habitacin y sali a la pradera, alejndose del hotel y de
los Eiger Birds. Le llev diez minutos instalar su telescopio. Desde el principio,
aquella larga rampa en diagonal de Karl le haba preocupado ms que cualquier otra
parte de la escalada. Enfoc la lejana ladera, que apareci borrosa y luego volvi a
clarearse en el ocular. Empez por el final de la rampa y movi el telescopio hacia
arriba y a la derecha, siguiendo la oscura senda que suba por la montaa. Haba
como un surtidor al final de la rampa que le indicaba un verdadero torrente de agua.
Saba que los alpinistas, para continuar el camino a contra corriente, tendran que
luchar a travs del ro, vindose empujados y sacudidos por los clavos hacia abajo,
expuestos siempre a los peligros de las rocas desprendidas que bajaban por ese canal
natural. Tena las manos sudorosas cuando capt la figura del ltimo escalador.
Chaqueta amarilla: deba ser Anderl. Y sigui el hilo de araa de la cuerda hasta una
chaqueta blanca: Jean-Paul. Sobre l estaba la chaqueta azul plido de Jonathan. Karl
estaba oculto tras un saliente de la roca. Avanzaban de manera errtica y muy
despacio. Aquel chorro de agua y los trozos de hielo deben ser un infierno, pens
Ben. Por qu no lo dejan? Luego se dio cuenta de que no podan retroceder. Una
vez unidos en una cuerda de cuatro, para hacer fuerza contra el peso del agua
corriente, tenan muchas probabilidades de caer por el canal y precipitarse junto con
el torrente de agua hacia el vaco.

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Por lo menos iban avanzando; ya era algo. Suban de uno en uno, mientras los
dems buscaban algn saliente para proteger al vulnerable alpinista. Tal vez Karl ha
encontrado uno seguro all, en un lugar invisible, se dijo Ben, deseando que los
cuatro integrantes de la cordada estuviesen ms seguros de lo que pareca.
Hubo una repentina tensin en aquel hilo vital de puntos coloreados: se haban
detenido.
La experiencia de Ben le indicaba que algo haba pasado.
Se puso a blasfemar por no poder ver con ms claridad. Con un ligero e
impaciente movimiento del telescopio les perdi de vista. Solt un taco en voz alta y
volvi a localizarles en el ocular. La cuerda que Anderl tena por encima estaba floja.
Chaqueta blanca Bidet colgaba cabeza abajo. Haba cado. La cuerda que tena
encima estaba tensa y conduca hasta la chaqueta azul: Jonathan, que estaba estirado
sobre la roca. Eso significaba que haba sido arrastrado fuera de su apoyo y estaba
aguantando su propio peso y el de Bidet con las manos.
Dnde diablos est Karl? Grit Ben. Maldito sea su culo!

Jonathan apret los dientes y concentr todo su ser en mantener los dedos
agarrados al saliente que tena encima. Estaba solo en la agona del esfuerzo, aislado
por el rugido ensordecedor del agua a su izquierda. Una corriente fuerte y
entumecedora le entraba por las mangas, helndole el pecho y los sobacos. No
malgast su respiracin con gritos. Saba que Anderl hara cuanto pudiera desde
abajo, y esperaba que Karl, desde arriba, aunque no se le vea, hubiera encontrado
una grieta para colocar un clavo, que le permitiera sostenerles a todos desde un punto
firme. El peso muerto de Jean-Paul en la cuerda, atada a su cintura, le estaba privando
de aire, y no saba cunto tiempo podra resistir. Una rpida mirada por encima del
hombro le dijo que Anderl estaba subiendo ya, sin proteccin alguna, a travs de la
furiosa corriente, hacia Bidet. Este no se haba movido desde que la roca, que haba
pasado junto al odo de Jonathan, le haba golpeado en el hombro, hacindole perder
pie. Jean-Paul estaba cabeza abajo en medio del torrente; a Jonathan se le ocurri la
idea de que sera ridculo morir ahogado en una montaa.
Las manos ya no le dolan; no tena sensibilidad alguna. No poda decir si se
estaba agarrando con suficiente fuerza para sostenerse, por lo que aument la presin
hasta que los msculos de sus antebrazos empezaron a dolerle. Si el agua o las rocas
golpeaban a Anderl, nunca conseguira sostenerlos a los dos. Qu diablos estaba
haciendo Karl?
De pronto se afloj la cuerda de su cintura y una oleada de dolor sustituy a la
presin. Anderl haba alcanzado a Jean-Paul, colocando su cuerpo cruzado en la
rampa y aguantndole sobre las rodillas, dando as a Jonathan la cuerda necesaria
para recuperar un punto de apoyo.
Jonathan tir hacia arriba hasta que sus brazos vibraron con el esfuerzo; tras unos

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segundos interminables, encontr un sitio donde hacer pie y su peso dej de caer slo
en sus manos. Se haba hecho algunos cortes pero no eran profundos, y la corriente de
agua helada atenuaba su dolor. Con tanta rapidez como pudo, desenroll la cuerda
para poder subir y sigui la lnea curva hasta llegar a la roca donde encontr a Karl.
Aydame!
Qu pasa?
Karl haba encontrado un buen lugar y estaba preparndose para subir a los otros
alpinistas. No se haba dado cuenta de la tragedia ocurrida abajo.
Tira! grit Jonathan, y con su fuerza libraron a Anderl del cuerpo de Bidet.
Fue en el preciso momento en que las piernas del fuerte austriaco empezaron a
temblar bajo el peso de Bidet.
Anderl pas junto al cuerpo inerte de Jean-Paul y subi hasta el lugar que
Jonathan haba ocupado antes. Bidet se encontraba ya a salvo, sostenido entre dos
puntos firmes. Desde su posicin, ni Jonathan ni Karl podan ver lo que pasaba abajo,
pero Anderl les dijo despus que Jean-Paul tena una expresin de cmico
aturdimiento al volver en s y encontrarse colgando cabeza abajo. La piedra suelta no
le haba herido realmente, pero, al caer, su cabeza se haba golpeado con dureza
contra la roca. Con el inconsciente reflejo del escalador dominando su mareo,
empez a escalar de nuevo; al cabo de poco tiempo, estaban juntos los cuatro en la
repisa de Karl, pequea pero segura.
Cuando la ltima chaqueta desapareci detrs del saliente de roca, en la cumbre
de la rampa, Ben se levant y respir profundamente por vez primera en los ltimos
diez minutos. Busc un rincn de altas hierbas a su alrededor y vomit.
Dos de los jvenes escaladores que estaban por all, preocupados y desesperados,
se alejaron para no incomodar a Ben. Se sonrieron mutuamente, algo desconcertados.

Mojados y helados, pero no demasiado deteriorados diagnostic Karl. Y lo


peor de todo est ya detrs de nosotros. No tienes por qu estar tan abatido, Herr.
Doctor.
No podemos volver atrs por esa rampa dijo Jonathan de modo tajante.
Afortunadamente no tendremos que hacerlo.
Si hemos de retroceder
Tienes una mentalidad de Maginot, Herr Doctor. No retrocederemos.
Sencillamente subiremos hasta la cima.
Jonathan sinti aversin ante aquel farol de Karl, pero no aadi nada ms. Se
volvi, en cambio, hacia Anderl, que estaba temblando sobre la repisa junto a l.
Gracias, Anderl. Estuviste magnfico.
Anderl asinti con la cabeza, de modo altruista, pero apreciando sinceramente la
seguridad y correccin de sus actos. Se concedi su propia aprobacin crtica. Luego
levant los ojos hacia Karl.

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No sabas que tenamos problemas?
No.
No lo notaste en la cuerda?
No.
Eso est muy mal.
El sencillo comentario de Anderl hiri a Karl mucho ms que si le hubieran
recriminado.
Jonathan envidi su compostura, sentado all, sobre la cornisa de la roca, mirando
hacia el abismo y contemplando el espacio. Jonathan estaba descompuesto. Temblaba
de fro, calado hasta los huesos, y se senta todava mareado por el repentino aumento
de la adrenalina.
Bidet, por su parte, estaba sentado junto a Jonathan, tocndose con cuidado el
golpe de la cabeza. Se ech a rer, de pronto, estrepitosamente.
Es extrao, verdad? No recuerdo nada despus de que la piedra me golpeara y
me arrojara de la roca. Debe de haber sido todo un caos. Lstima que haya estado
durmiendo.
Ese es el espritu! dijo Karl, acentuando ligeramente la primera palabra,
para diferenciar la actitud de Jean-Paul y la de Jonathan. Ahora descansaremos
aqu un momento para recobramos y luego volveremos a subir. Segn mi estudio de
la ruta, los siguientes cuatrocientos metros sern un juego de nios.

Todas las fibras del cuerpo de Ben estaban cansadas, agotadas por la tensin
comprensiva y la presin fsica con que haba estado intentando ayudar a los
alpinistas, dirigiendo sus movimientos, como si pudiera hacerlo por telepata
cinestsica. Sus ojos bullan por el esfuerzo y los msculos de su cara estaban
contrados en un rictus de preocupacin. Aunque de mala gana, tuvo que conceder su
aprobacin a Karl, que, una vez pasado el torrente de la rampa, haba conducido al
grupo hasta arriba, en un ascenso limpio y rpido por la roca virgen. Pasaron por las
ventanas de la Eigerwand Station y a travs de un largo barranco lleno de nieve y
hielo, que les llev hasta un prominente pilar que sobresala del tramo rocoso y que
actuaba como frontera entre el Primer Campo de Hielo y el Segundo. Pasar aquel
pilar les haba costado dos horas de escalada desesperada. Despus de dos intentos
frustrados, Karl se haba deshecho de su mochila y lo haba atacado con un estilo tan
acrobtico que, cuando lo consigui, recibi una silenciosa salva de aplausos desde la
terraza del hotel. Ayudados desde arriba, el resto del equipo consigui pasarlo con
relativa facilidad.

Siguiendo su costumbre diurna, la capa nebulosa del Eiger descendi y ocult a


los alpinistas durante dos horas por la tarde. Ben aprovech el impasse para que su

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encogida espalda descansara y tambin se avino a responder a los insistentes
periodistas, aunque con gruidos y palabrotas monosilbicas. Los Eiger Birds que
no haban podido ver nada, se lamentaban amargamente, pero la direccin del hotel
se mantena firme en su decisin de no devolver el dinero, explicando, con su
caracterstica humildad, que no poda controlar los actos divinos.

Subiendo con rapidez para aprovechar lo que les quedaba de luz natural, el grupo
fue ascendiendo a travs de la niebla por el pasillo de hielo que una el Segundo
Campo de Hielo con el Tercero. Cuando las nubes desaparecieron, Ben pudo ver
cmo se preparaban para lo que pareca ser un vivac seguro, aunque incmodo, un
poco a la izquierda del Flatiron y debajo del Campamento de la Muerte. La jornada
pareca haber concluido y Ben se permiti el lujo de romper el hilo invisible de
observacin que le haba unido a los escaladores. Estaba satisfecho con el trabajo de
aquel da. Tenan bajo ellos ms de la mitad de la montaa. Otros haban llegado ms
arriba el primer da en realidad, Waschak y Forstenlachner haban escalado la
montaa de un solo tirn en dieciocho horas bajo condiciones de tiempo ideales,
pero nadie haba tenido una mejor actuacin siguiendo una ruta inexplorada. A partir
de entonces, seguiran la ruta clsica, y Ben estaba ya ms confiado, siempre que el
tiempo aguantara como hasta aquel momento.
Falto de energa y un poco mareado por el nudo cido de su estmago, Ben pleg
las patas de su telescopio y cruz la terraza con un caminar pesado. No haba comido
nada desde el desayuno, aunque se haba dado nimos con seis botellas de cerveza
alemana. No prest ninguna atencin a los Eiger Birds, apiados todava junto a
los telescopios. En realidad, la atencin de los Birds no se centraba ya en los
escaladores, que, al parecer, no iban a correr ms riesgos ese da y no
proporcionaran, por tanto, nuevas emociones. Sus aparatos miraban hacia otro punto
del horizonte.
Qu precioso! Se extasi una de aquellas viejas maquilladas ante su
compaero a sueldo, que cumpla con su deber sosteniendo su mano y dirigiendo su
perfil italiano en la direccin sealada. Esas pequeas manchas de nubes recit
la mujer, de tonos rosa y oro bajo los ltimos rayos de sol! En verdad son muy,
muy bonitas.
Ben levant los ojos y se qued helado. Unos rizos de nubes de mantequilla se
estaban deslizando con rapidez desde el sudeste. Un foehn!

Atacando el recalcitrante sistema telefnico con desesperada tenacidad y


paralizado por su desconocimiento del idioma alemn, Ben se puso finalmente en
contacto con el centro meteorolgico. Averigu que el foehn se haba introducido en
el Oberland de Berna sin previo aviso. Durara toda la noche, produciendo terribles

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tormentas en la montaa del Eiger y derritiendo gran parte de la nieve y del hielo con
la terrible presin del aire caliente; pero le aseguraron que un frente alto, procedente
del norte, alejara al foehn hacia el medioda. Con l, sin embargo, se esperaba un fro
terrible.
Ben dej el auricular y ley inconscientemente las inscripciones de la pared de la
cabina telefnica.
Una tormenta y el deshielo, seguido por un fro terrible. Toda la ladera se
convertira en una capa de hielo. La subida sera imposible, el retorno sera
extremadamente difcil y, si la Travesa Hinterstoisser estaba muy helada, imposible.
Se pregunt si los escaladores, desde su precario campamento, imaginaban la jugada
que el Eiger Weather les tena preparada.

Las dos repisas rocosas que haban encontrado eran apenas adecuadas para el
vivac, pero haban decidido no subir ms durante la ltima media hora de luz solar,
por temor a encontrarse sin refugio al caer la noche. Se haban instalado en el mismo
orden de la cordada. Karl y Jonathan ocupaban la cornisa superior, Anderl y Jean-
Paul la inferior, ligeramente ms amplia. Desgajando pedazos de nieve con sus
estacas de hielo y clavando una serie de tacos como refuerzos, se instalaron tan bien
como la avara montaa se lo permiti. Para cuando el vivac estuvo dispuesto, las
primeras estrellas haban aparecido ya en la oscuridad del cielo. La noche cay con
rapidez y el cielo apareci sembrado de estrellas brillantes, fras e indiferentes. Desde
la cara norte no podan sospechar la tormenta del foehn que se les vena encima desde
el sudeste.
Un hornillo plegable se mantena en dudoso equilibrio sobre la estrecha cornisa
que haba entre l y Jean-Paul; Anderl preparaba una taza tras otra de t con un agua
que herva antes de estar realmente caliente. Estaban lo bastante juntos como para
irse pasando las tazas y bebieron con silencioso entusiasmo. Aunque todos se
esforzaron en tragar un poco de alimento slido, aglutinado sin sabor alguno en sus
bocas resecas, fue el t lo que calm su fro y su sed.
Jonathan daba vueltas en su saco de dormir relleno de plumas y descubri que,
forzando su cuerpo a relajarse, poda dominar el castaeteo de sus dientes. El fro que
se apoder de l despus de su inmersin en el agua congelada de la rampa, le haba
hecho temblar convulsivamente, consumiendo su energa y perjudicando sus nervios.
La repisa era tan estrecha que tuvo que poner la mochila entre las piernas para poder
mantenerse en equilibrio sin un esfuerzo continuo, y aun as su posicin era casi
vertical. Los arreos de su cuerda estaban atados a los clavos de atrs por otras dos
cuerdas distintas, por si Karl intentaba cortar una mientras dorma. Aunque Jonathan
tomaba estas sensatas precauciones, se consideraba bastante seguro. Los hombres de
abajo no podan alcanzarle con facilidad, y su posicin, encima de ellos, significaba
que si Karl le atacaba o le cortaba la cuerda, podra, en la cada, arrastrar consigo a

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los otros dos, y no crea que Karl quisiera quedarse solo en la montaa.
Despus de su propia seguridad, Jonathan estaba muy preocupado por la de Jean-
Paul, que se haba colocado con muy poca cautela, pues dejaba caer el peso de su
cuerpo sobre los clavos y miraba hacia el negro valle que tena debajo, cogiendo
torpemente las tazas de t que le ofrecan. Jonathan pens que algo iba mal.
La cuerda que conecta a dos hombres en una montaa es algo ms que una
proteccin de nailon. Es una cosa orgnica que transmite sutiles mensajes sobre las
intenciones y la disposicin de un hombre a otro. Es una prolongacin de los sentidos
tctiles, un lazo psicolgico, un cable con corrientes de fluido comunicativo.
Jonathan haba sentido la energa y determinacin desesperada de Karl sobre s, y
haba sentido tambin los movimientos vagos e inconexos de Jean-Paul bajo l,
extraas pulsaciones nerviosas de fuerza, alternando con una sensacin casi sublime
de incertidumbre y confusin.
Cuando la cada de la noche se combin con su inactividad fsica para dar al fro
un filo penetrante, Anderl sacudi a Jean-Paul y le ayud a meterse en el saco de
dormir. Jonathan reconoci, por la solicitud de Anderl, que ste tambin haba notado
algo desenfocado y extrao a travs de la cuerda que conectaba su sistema nervioso
con el de Jean-Paul.
Jonathan rompi el silencio gritando hacia abajo:
Cmo va, Jean-Paul?
ste se revolvi en su cuerda y mir hacia arriba, con una sonrisa optimista. La
sangre le sala por la nariz y las orejas, y tena contrado el iris Conmocin
cerebral!
Me siento estupendamente, Jonathan, pero es extrao, verdad? No recuerdo
nada despus de que la piedra me golpeara, echndome de la roca. Debe de haber
sido todo un caos. Lstima que haya estado durmiendo.
Karl y Jonathan intercambiaron una mirada. Karl iba a decir algo cuando Anderl
le interrumpi.
Mira! Las estrellas!
Unos jirones de nubes se estaban interponiendo entre ellos y las estrellas,
revelando y ocultando su centelleo con un extrao dibujo ondulado. Luego, de
repente, las estrellas desaparecieron.
El misterio del efecto se deba al hecho de que no haba viento en la montaa. Por
vez primera en la memoria de Jonathan, el aire del Eiger estaba en calma, y lo que
le pareca ms siniestro era que fuese clido.
Nadie habl para romper el silencio. La espesa plasticidad de la noche le
recordaba a Jonathan los tifones del Mar de China meridional.
Entonces, empezando con un leve rumor, pero aumentando de volumen, lleg un
rugido semejante al sonido de una enorme dinamo. El zumbido pareca venir de las
profundidades de la misma roca. Se poda sentir el olor agridulce del ozono. Jonathan
dirigi los ojos hacia la punta de su hacha para hielo, a slo medio metro de distancia.

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Estaba rodeada por un halo verdoso de fuego de San Telmo, que parpadeaba y
vibraba antes de arquearse como un relmpago crujiente contra la roca.
Fiel a su gusto teutnico por anunciar lo evidente, los labios de Karl formaron la
palabra foehn! en el preciso momento en que la explosin de los primeros truenos
sacudi la roca y ensordecieron cualquier otro sonido.

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EIGER, 12 de julio

Ben se despert de un profundo sueo con el grito de un hombre que se ahogaba


en su propia inconsciencia. El rugido distante de una avalancha era un puente entre su
sueo catico y el vestbulo brillante e irreal del hotel. Parpade y mir a su
alrededor, intentando centrarse en el tiempo y en el espacio. Las tres de la maana.
Dos fatigados periodistas estaban durmiendo en sillas, echados de cualquier manera,
como viejos maniques. El conserje nocturno, con movimientos soolientos y
automticos, transmita la informacin de una lista a las tarjetas de un archivo. El
rasguear de su pluma resonaba por toda la habitacin. Cuando Ben se levant de la
silla, el sudor se adhera a sus nalgas y a su espalda debido al tapizado de plstico. La
habitacin estaba bastante fra; no era el ambiente, sino el sueo, lo que le haba
hecho sudar.
Se desperez, estirando la espalda. Los truenos rugan en la distancia y su rumor
se confunda con el ruido producido por los deslizamientos de la nieve. Cruz el
vestbulo y ech una mirada por la terraza desierta, con la luz mortecina colndose
por la ventana, como un escenario guardado entre bastidores. Ya no llova en el valle.
Toda la tormenta se haba centrado en el anfiteatro del Eigerwand y, aun all, estaba
perdiendo su fuerza, mientras un frente glido del norte la echaba fuera. El tiempo
despejara al amanecer y la ladera sera visible, si es que haba algo que ver.
Las puertas de los ascensores dieron un chasquido ms sonoro de lo normal,
porque no estaba ensordecido con el sonido ambiente del da. Ben se volvi y vio que
Anna se diriga hacia l, con su elegancia y compostura traicionadas por un
maquillaje que tena ya ms de treinta horas.
Se acerc mucho a l y se puso a mirar por la ventana. No se haban saludado.
Parece que el tiempo se est despejando un poco dijo.
S.
Ben no tena ganas de conversacin.
Me acaban de decir que Jean-Paul ha tenido un accidente.
Se lo acaban de decir?
Ella se volvi hacia l y le habl con una furiosa y extraa intensidad.
S. Acaban de decrmelo. Me lo ha dicho un joven que estaba conmigo. Se
escandaliza por eso?
Su voz tena un tono de amargura y autocastigo.
Ben sigui mirando sombramente hacia la noche.
No me importa con quin se acueste usted, seora.
Ella baj sus pestaas y lanz un suspiro cansado, con una profunda inspiracin.
Est Jean-Paul muy malherido?
Ben, inconscientemente, hizo una corta pausa antes de responder:
No.

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Anna examin su cara ancha y con profundas arrugas.
Est mintiendo, claro.
Otro rugido de truenos ms lejano dej or su eco por la montaa. Ben se pas la
mano por la nuca mientras se alejaba de la ventana para cruzar el vestbulo. Anna le
sigui.
Pregunt al conserje de recepcin si poda proporcionarle un par de botellas de
cerveza. El conserje le dijo muy efusivamente que no, pues a esa hora no haba modo
de conseguirlas, dado los estrechos lmites de las instrucciones impresas que tena.
Tengo coac en mi habitacin ofreci Anna.
No, gracias Ben levant la cabeza y la mir. Muy bien. Estupendo.
En el ascensor, Anna le dijo:
No contest cuando le dije que estaba mintiendo. Quiere decir eso que la
cada de Jean-Paul ha sido seria?
El cansancio de una larga noche de observacin comenzaba a penetrar en su
cuerpo y le saturaba los sentidos.
No lo s reconoci. Se mova de un modo raro despus de su cada. No
como si tuviera algo roto, pero, no s, extrao. Tengo la impresin de que est herido.
Anna abri la puerta de su habitacin y entr primero, encendiendo las luces a
medida que iba entrando. Ben se detuvo un momento antes de entrar.
Entre, Mr. Bowman. Qu pasa? Se ri con sequedad. Ah! Ya entiendo.
Casi esperaba ver al joven que le mencion le sirvi una generosa dosis de coac y
se lo dio. No, Mr. Bowman. Nunca en la cama que comparto con mi esposo.
Fija usted los lmites en extraos lugares. Gracias se trag el alcohol.
Quiero a Jean-Paul.
Ja, ja!
No he dicho que le fuera fiel fsicamente, he dicho que le quiero. Hay mujeres
que tienen necesidades mayores que la capacidad de sus hombres. Como los
alcohlicos, son dignas de lstima.
Estoy cansado, seora.
Cree que intento seducirle?
Tengo testculos. No parece que se necesite nada ms.
Anna se ech a rer. Luego su rostro recobr su seriedad al instante.
Volvern con vida, verdad?
El coac hizo sus efectos rpidamente dentro de una mecha seca como era en ese
momento el cuerpo agotado de Ben. Tuvo que luchar contra la relajacin.
No, s. Tal vez estn dej el vaso. Gracias. Hasta la vista.
Se dirigi hacia la puerta. Ella termin la frase con una calma amorfa.
Tal vez estn ya muertos.
Es posible.
Cuando Ben sali, Anna se sent delante de su tocador, levant y volvi a dejar
una botella de perfume. Tena por lo menos cuarenta aos.

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Las cuatro figuras estaban tan inmviles como la montaa contra la que se
refugiaban. Tenan la ropa rgida, cubierta de una brillante capa de hielo, y la roca
tambin mostraba una cscara de lluvia helada y hielo derretido. Todava no haba
llegado el amanecer, pero la saturacin de la noche iba diluyndose por el Este.
Jonathan apenas poda discernir los pliegues tiesos de hielo de sus pantalones
impermeables. Haba estado agachado durante horas, mirando sus rodillas sin verlas,
desde que la fuerza de la tormenta haba decado lo suficiente como para dejarle abrir
los ojos. A pesar del penetrante fro que sigui a continuacin, no haba movido ni un
msculo. Su posicin encogida era exactamente la misma que cuando el foehn se
abati sobre ellos, enroscado como una bola sobre la estrecha cornisa, ofreciendo a
los elementos el menor blanco posible.
Se les haba echado encima sin avisar y era imposible calcular el tiempo que
haba durado, un interminable momento de terror y caos, de fuerte lluvia y punzante
granizo, de un viento desgarrador que soplaba junto a ellos, introducindose entre el
hombre y la roca, intentando separarlos. Haba luces cegadoras y ciegas oscuridades;
estaban doloridos por la postura y entumecidos por el fro. Pero lo peor de todo
haban sido los ruidos: el ensordecedor bramido del trueno junto a ellos, el aullido
persistente del viento, el fragor y estruendo de la avalancha a derecha e izquierda,
extendindose en dibujos concntricos por encima de la protuberancia de la roca que
les protega.
Ahora todo estaba en calma. La tormenta haba terminado.
El torrente de sensaciones haba limpiado la mente de Jonathan y el pensamiento
volvi a ella lentamente y de forma rudimentaria: se dijo a s mismo con palabras
simples que estaba mirando sus pantalones. Luego razon que estaban cubiertos por
una capa de hielo. Al fin, interpret el dolor como fro. Y, slo entonces, con duda y
sorpresa, pero sin excitacin, supo que estaba vivo. Deba estarlo.
La tormenta haba pasado. En ese momento estaba inmerso en una mezcla de
sensaciones imperceptible: primero dolor, luego fro, momentos de serenidad y
nuevas punzadas de dolor. Su cuerpo y sus nervios rememoraban instintivamente la
furia enloquecida de la tormenta, pero sus sentidos decan que ya haba pasado,
aunque no pudiese recordar ni el final del vendaval ni el principio de la calma.
Movi el brazo y oy un ruido, un crujido tintineante, cuando con el movimiento
rompi la capa de hielo de su manga. Abri y cerr los puos y apret los dedos de
los pies contra la suela de las botas, obligando a su espesa sangre a circular por las
extremidades. El entumecimiento se convirti en una descarga elctrica y luego en
dolorosos pinchazos, pero no fueron sensaciones desagradables porque eran pruebas
de vida. La oscuridad haba desaparecido lo suficiente como para permitirle distinguir
la espalda curvada e inmvil de Karl a unos metros de distancia, pero no malgast
ningn pensamiento en l. Concentr toda su atencin en recuperar la sensacin de
vida en su interior.

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Oy un rumor proveniente de debajo de donde l estaba.
Anderl? la voz de Jonathan era ronca y seca.
Anderl intent moverse, como un hombre que quiere comprobar si las cosas
todava funcionan. Su cubierta de hielo tembl con sus movimientos y cay por la
ladera con un tintineo.
Hubo una tormenta ayer noche su voz era bruscamente alegre. Supongo
que ya te diste cuenta.
Al amanecer, se puso a soplar un viento seco, persistente y glido. Anderl mir el
altmetro que llevaba en el puo.
Dice cuarenta metros bajando anunci con indiferencia.
Jonathan asinti. Cuarenta metros bajando. Eso significaba que la presin
baromtrica era dos grados ms alta de lo normal. Se encontraban en medio de un
frente fro muy fuerte y que poda durar mucho tiempo.
Vio a Anderl avanzar con cautela por su repisa para atender a Jean-Paul, que no
se haba movido todava. Despus, Anderl se dispuso a preparar un poco de t sobre
el hornillo, que coloc en equilibrio sobre la pierna de Jean-Paul.
Jonathan mir a su alrededor. El calor del foehn haba derretido la nieve de la
superficie para despus volverse a congelar con la llegada del frente fro. As, una
capa helada de tres centmetros de espesor lo cubra todo. Era resbaladiza y cortante,
pero no lo suficientemente fuerte como para sostener el peso de un hombre. Las rocas
estaban como vidriosas por la capa de hielo derretido y congelado; resultaba
imposible agarrarse a ellas, pero la capa era tambin demasiado delgada para
introducir un clavo de hielo. Bajo la luz del da, consider las condiciones de la
superficie. Eran de lo ms traicionero.
Karl se movi. No haba dormido, pero, igual que Anderl y Jonathan, se haba
sumergido en un estado de semi-inconsciencia. Al salir de l, se dispuso, con lentitud
y profesionalidad, a repasar los clavos que les sostenan a l y a Jonathan; luego hizo
algunos ejercicios para devolver la circulacin a pies y manos y empez el simple
pero laborioso trabajo de sacar comida de su mochila: chocolate congelado y carne
ahumada. Durante todo ese rato, no dijo ni una palabra. Estaba humillado y
visiblemente impresionado por la experiencia de la noche. Ya no era un dirigente.
Anderl se revolvi en la cuerda que le sostena en el rincn y se estir para
ofrecerle a Jonathan una taza de t caliente.
Jean-Paul
Jonathan se lo bebi con vida sed.
Qu le pasa?
Dej el tazn de metal y lami el punto en que su labio se haba adherido a ella,
desgarrndoselo.
Est muerto Anderl volvi a llenar la taza y se la ofreci a Karl. Debe
de haber muerto durante la tormenta aadi tranquilamente.
Karl cogi el t y lo sostuvo entre sus manos, mientras miraba la forma congelada

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y arrugada de lo que haba sido Jean-Paul.
Bbetelo! le orden Jonathan, pero Karl no se movi.
Respiraba con inspiraciones cortas y superficiales, por la boca, y el vapor que
desprenda se mezclaba con el que surga de la taza.
Cmo sabes que est muerto? pregunt Karl con voz artificialmente alta y
montona.
Le he mirado dijo Anderl, mientras volva a llenar el cazo con trozos de
hielo.
Has visto que estaba muerto! Y te has puesto a preparar una taza de t!
Anderl se encogi de hombros. Ni siquiera se molest en levantar la mirada de su
tarea.
Bbete el t! Repiti Jonathan. O psamelo para que me lo beba yo antes
de que se enfre.
Karl le dirigi una mirada llena de repugnancia, pero se bebi el t.
Tuvo una conmocin cerebral dijo Anderl. La tormenta fue demasiado. El
hombre interior no pudo evitar que el exterior muriera.
La hora siguiente la dedicaron a engullir tanta comida como pudieron, hicieron
algunos ejercicios para combatir el fro y calmaron su terrible sed con una y otra taza
de t y de caldo. Era imposible beber lo suficiente como para quedar satisfechos, pero
lleg un momento en que tuvieron que moverse, as que Anderl fundi el ltimo trozo
de hielo y despus volvi a guardar el cazo y el hornillo plegable en su mochila.
Cuando Jonathan propuso que empezaran a hacer algo, Karl no opuso resistencia
al cambio de gua. Haba perdido todo deseo de tomar decisiones. Una y otra vez
perda el mundo de vista y sus ojos se fijaban en el muerto que tenan debajo. Su
experiencia en la montaa no inclua la muerte.
Jonathan explic su situacin en pocas palabras. Tanto la roca como la nieve
estaban cubiertas con una capa de hielo que imposibilitaba la escalada. Un frente fro
como el que les estaba azotando poda durar varios das, incluso semanas. No podan
quedarse donde estaban. Deban retroceder.
Retroceder por la rampa de Karl era imposible. Estara completamente congelada.
Jonathan propuso intentar llegar hasta el punto que estaba encima mismo de la
Eigerwand Station Window. Tal vez podran dejarse caer por la cuerda desde all a
pesar del oscuro precipicio. Ben, que les estara esperando y observando desde abajo,
se dara cuenta de sus intenciones y acudira, para ayudarles, hasta la Ventana.
Mientras hablaba, Jonathan ley en la cara de Anderl que ste no confiaba
demasiado en la posibilidad de bajar por la cuerda hasta la ventana de la estacin,
pero no puso objecin alguna, dndose cuenta de que por razones de moral, por lo
menos, tenan que marcharse. No podan quedarse all con el riesgo de morir
congelados en el vivac, como les haba sucedido aos antes a Sedlmayer y Mehringer
a menos de cien metros por encima de donde se encontraban ahora.
Jonathan organiz la cordada. l ira delante, cortando lentamente grandes

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escalones en forma de cao dentro de la nieve congelada. Karl le seguira. Una
segunda cuerda independiente sostendra el cuerpo de Jean-Paul entre ellos. De este
modo, Karl podra tirar y proteger a Jonathan sin el peso adicional de Jean-Paul, y
luego, cuando estuvieran los dos en un lugar firme, podran dirigir el peso hacia
abajo; mientras, Jonathan procurara apartarle de los obstculos y Karl luchara contra
la gravedad. Siendo el ms fuerte del grupo, Anderl sera el ltimo de la cordada e
ira buscando un apoyo firme y protegido, por si un resbaln le obligaba de pronto a
sostener el peso de los tres.
Aunque los peligros del descenso aumentaron con el transporte del cuerpo de
Jean-Paul, nadie pens en dejarle atrs. En el montaismo, el llevarse a los muertos
consigo es una tradicin. Y nadie quera satisfacer a los Eiger Birds dejando un
macabro recuerdo en la ladera, para estremecerles y deleitarles desde sus telescopios
durante semanas o meses, hasta que una partida de rescate pudiera recuperarlo.
Mientras recogan sus cosas y ataban a Jean-Paul dentro del saco de dormir que
servira de camilla, Karl gru, despechado, contra la mala suerte que les haba
impedido alcanzar la cumbre. A Anderl no le importaba volver atrs. Con unas
condiciones como aquellas, era tan difcil subir como bajar, y para l, el desafo de la
escalada era lo que contaba.
Observando a los dos hombres en sus preparativos, Jonathan supo que no tena
nada que temer de su vctima, quienquiera que fuese. Si iban a llegar abajo con vida,
tendran que colaborar juntos con todas las fibras de su fuerza y habilidad. El caso se
solucionara en el valle, si llegaban sanos y salvos a tierra. En realidad, todo el asunto
de su trabajo para la BS tena las cualidades irreales de una opereta fantstica,
teniendo en cuenta la sombra presencia de la montaa.
El descenso fue un lento martirio. La capa helada era tal que, a veces, la
superficie estaba tan dura que los clavos no podan sujetarse bien, mientras que otras
se rompa con la pierna, que se hunda en la blanda nieve y les haca perder el
equilibrio. El campo de nieve se adhera a la ladera en un ngulo de cincuenta grados
y Jonathan deba inclinarse hacia fuera y hacia abajo desde el borde de cada escaln
para excavar con su piolet el siguiente. Como no se senta satisfecho con los tpicos
rebordes para el pie que pueden hacerse con dos golpes de hacha bien dados, cortaba
amplios escalones, lo suficientemente grandes como para sostenerle mientras se
inclinaba para cortar el siguiente, y como para permitir a Anderl apoyarse en algo
firme.
La rutina era complicada y consuma mucha energa. Jonathan bajaba slo con
una largada de cuerda, sostenido desde arriba por Karl, que, a su vez, lo estaba por
Anderl. Despus vaciaba de nieve una repisa bastante ancha, y desde all atraa hacia
l, con mucho cuidado, el cuerpo de Jean-Paul. Mientras, Karl dejaba caer el peso
poco a poco, combatiendo incesantemente su tendencia a escurrirse y precipitarse
hacia abajo, arrastrndolos a todos consigo. Cuando el saco llegaba hasta Jonathan,
ste lo aseguraba como poda, clavando el hacha de Jean-Paul en la capa de hielo y

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utilizndola como un seguro. Luego bajaba Karl hasta l, avanzando mucho ms
rpido por los grandes escalones. La tercera fase del plan era la ms peligrosa. Anderl
tena que recorrer la mitad de la distancia entre ellos, poner su cuerpo, atravesado,
apoyndose en el escaln ms seguro, y proteger con l a los dems durante la
repeticin del proceso. Anderl se mova esencialmente sin proteccin, excepto la
cuerda psicolgica, que se aflojaba regularmente, entre Karl y l. Cualquier
resbaln poda hacer caer a sus compaeros, pues aunque no les tocase en la lnea de
cada, tenan muy pocas probabilidades de sostener su equilibrio con la sacudida que
les dara un desplome con doble distancia de cuerda. Anderl conoca su
responsabilidad y se mova con especial cuidado, aunque no dejaba de dirigirles
gritos, quejndose de la lentitud, del tiempo o de cualquier otra trivialidad que le
vena a la mente.
El progreso era muy lento, pero para Jonathan, que tena que cortar todos los
escalones y slo poda descansar mientras los dems se le acercaban desde arriba, era
desesperadamente agotador.
Tres horas: doscientos cincuenta metros.
Jadeaba con el esfuerzo, el aire fro secaba sus pulmones y tena el brazo pesado
como el plomo, debido al balanceo del hacha. Cuando se detena para recibir a Jean-
Paul y dejar que bajaran los otros, un tormento era sustituido por otro: en cada
parada, el viento glido se ensaaba con l, helndole el sudor del cuerpo y
producindole estremecimientos convulsivos. Lloraba de dolor por el cansancio y el
fro, y las lgrimas se congelaban en sus peludas mejillas.
La meta de los riscos sobre la Eigerwand Station estaba a una distancia
demasiado desmoralizadora para tenerla en cuenta. Jonathan se concentraba en los
objetivos puramente humanos; otro hachazo, otro escaln que cavar. Luego adelante.
Cinco horas: trescientos veinticinco metros.
Disminucin de progreso. Descanso necesario.
Jonathan engaaba a su cuerpo forzndolo a trabajar. Otro escaln ms y luego
descansars. Muy bien. Ahora slo otro escaln.
Los afilados bordes de la capa de hielo junto a cada desnivel cortaban su pantaln
impermeable al inclinarse, cortaban sus pantalones de esqu, cortaban su carne, pero
el fro atenuaba el dolor.
Un escaln ms y podrs descansar.

Desde las primeras horas del amanecer Ben haba permanecido en la pradera,
observando la montaa con su telescopio. Los jvenes escaladores que se haban
ofrecido para el rescate se agrupaban junto a l, con los rostros contrados por la
preocupacin. Nadie recordaba un tiempo de esas caractersticas en poca tan tarda y
comentaban en voz baja la temperatura que deba hacer all arriba.
Ben se haba preparado psicolgicamente por si no encontraba a nadie en la

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montaa. En su mente haba ensayado el modo tranquilo en que volvera al hotel para
mandar telegramas a los Clubes Alpinos que apadrinaban a los escaladores. Despus
esperara en su habitacin, tal vez durante unos das, hasta que el tiempo mejorase y
pudiera organizar una partida para recuperar los cuerpos. Se prometi una
recompensa para sus emociones. Golpeara a alguien: un periodista, o mejor todava,
un Eiger bird.
Enfoc el telescopio arriba y abajo por la oscura hondonada junto al Flatiron,
donde les haba visto acampar la noche anterior. Nada. Con la ropa congelada, los
alpinistas eran invisibles y se confundan con la roca helada.
En la terraza del hotel, los Eiger Birds hacan ya cola junto a los telescopios,
movindose para entrar en calor y bebiendo grandes tazones de caf caliente que
llevaban apresurados camareros. Los primeros rumores de que no se vea nada en la
montaa haban galvanizado a los turistas. vidas de sensaciones y deseosas de
desplegar oleadas de compasin humana, las Eiger hens se contaron unas a otras lo
terrible del caso y las premoniciones que haban tenido durante la noche. Una de las
tontas que Anderl haba utilizado, rompi a llorar de repente y corri hacia el hotel,
negndose a aceptar el consuelo de sus amigas. Cuando le hicieron caso y la dejaron
sola en el vestbulo vaco durante veinte minutos, encontr la suficiente energa
interior para volver a la terraza, con ojos enrojecidos pero con valor.
Los Eiger cocks hacan significativos ademanes con la cabeza, afirmando que
ellos ya lo imaginaban. Si aquellos muchachos hubiesen pedido su consejo, les
habran advertido que el tiempo pareca desapacible y variable.
Bien abrigado contra el fro y acompaado de un squito solcito, el comerciante
griego y su esposa norteamericana se abrieron paso a travs de la multitud, que
enmudeci al apartarse para dejarles paso. Moviendo la cabeza de derecha e
izquierda, representaron su papel de afligidos ms importantes, y todos comentaron lo
duro que ese golpe deba de ser para ellos. Su dormitorio haba tenido calefaccin
toda la noche, gracias a dos estufas de gas porttiles, pero tenan que soportar los
rigores del viento helado mientras se turnaban desde la mesa del desayuno para
observar la montaa con el telescopio reservado para su uso particular.
Ben estaba de pie en la pradera, bebiendo absorto la taza de caf que uno de los
jvenes escaladores le haba dado annimamente. Un murmullo, y luego un grito
jubiloso, se oy desde la terraza. Alguien haba visto un movimiento.
Dej caer la taza sobre la hierba hmeda y enfoc inmediatamente hacia la
montaa. Pudo ver a tres de ellos bajando lentamente. Tres y algo ms: un bulto.
Una vez sobre la nieve, Ben pudo distinguir los colores de sus chaquetas. La azul
Jonathan estaba al frente. Iba bajando muy despacio, sin duda cortando escalones
de los que cuestan tiempo y energa. Subi el telescopio unos centmetros, casi la
largada de una cuerda, hasta encontrar al segundo hombre, rojo Karl, que
empez a dejar caer algo verde grisceo el bulto hasta Jonathan. Luego
descendi l con relativa rapidez. El ltimo, amarillo Anderl, bajaba con mucho

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cuidado, detenindose a medio camino y buscando un apoyo firme. No haba nadie
detrs de Anderl.
El bulto deba ser Jean-Paul. Herido o muerto.
Ben poda imaginarse el estado de aquella superficie, despus del calor del foehn
y la helada consiguiente. Una costra traicionera de hielo que poda desgajarse de la
nieve en cualquier momento.
Durante veinte minutos, permaneci junto al telescopio, con el cuerpo tenso,
dolindole por el deseo de hacer algo til, pero sin estar seguro de las intenciones de
los escaladores. Finalmente, se oblig a enderezarse y a dejar de una vez el tormento
de adivinar y confiar. Con aquel ritmo tan lento, pasaran varias horas antes de estar
seguro de la lnea que pensaban seguir para bajar. Prefiri esperar en su habitacin,
donde nadie poda observar su pnico. Tal vez intentaran aquel largo descenso por la
ruta clsica; o quiz volveran a seguir la lnea del ascenso, olvidando que la rampa
de Karl estara completamente helada. Haba una tercera posibilidad, y Ben rezaba
para que Jonathan la escogiera. Tal vez intentaran cruzar los riscos que haba encima
de la Eigerwand Station Window. Haba una posibilidad remota de que un hombre
pudiera deslizarse por la cuerda hasta aquella segura galera lateral. Nadie lo haba
intentado jams, pero pareca la mejor de todas las alternativas.
Buenos das! Va a utilizar su telescopio?
Ben se dio la vuelta para toparse con la cara confiada e infantil del actor,
sonrindole de manera radiante. Su esposa, la maquillada actriz, estaba a su lado, con
un pauelo de seda brillante anudado a su fofa garganta. Estaba temblando, pese a la
ropa de esquiar especialmente diseada para hacerla parecer ms alta y menos gorda.
El actor modul con riqueza de vocales:
La seora estara muy triste si tuviera que volver a casa sin haber visto nada,
pero, realmente, no podemos permitir que haga cola con todos esos. Supongo que lo
comprender.
Quieren usar mi telescopio? pregunt Ben, sin dar crdito a sus odos.
Dile que le pagaremos, cario interrumpi la esposa, y luego bendijo a los
jvenes escaladores con sus bellos ojos.
El actor sonri y dijo con su ms dulce voz:
Claro que le pagaremos.
Y se dispuso a asir el instrumento, sin dejar de ofrecer su sonrisa efectiva y
encantadora.
Contrariamente a las noticias posteriores, Ben no lleg a pegarle.
El actor reaccion ante el movimiento de la mano de Ben y la esquiv con
sorprendente rapidez, aunque perdi el equilibrio y cay de espaldas en el suelo
congelado. Al instante, su esposa se puso a gritar y se arroj sobre su compaero
cado, para protegerle de otra brutalidad. Ben la agarr por el pelo y se inclin sobre
ellos, hablando con un tono rpido y quedo.
Me voy a mi habitacin y dejo este telescopio aqu donde est. Si alguno de

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vosotros, malditos cabrones, lo toca, vuestro doctor las va a pasar moradas para
recuperaros.
Se alej entre las carcajadas de los jvenes escaladores y un torrente de vitriolo
escatolgico por parte de la actriz, que revel su familiaridad con la mayora de las
variantes sexuales.
Ben cruz la terraza con su paso enrgico y saltarn, sin desviarse ni un
centmetro de la muchedumbre y experimentando un placer especial con cada golpe
que propinaba a algn Eiger bird de los que se encontraba a su paso, dejndole
atrs aturdido y lastimado. En el bar desierto pidi tres botellas de cerveza y un
bocadillo. Mientras esperaba, Anna se le acerc, abrindose paso entre la multitud de
la terraza, para llegar hasta l. Ben no quera hablar con ella, pero el barman tardaba
mucho.
Est bien Jean-Paul? pregunt, mientras se le acercaba.
No!
Con las botellas tintineantes entre los dedos de una mano y el bocadillo en la otra,
sali del bar y se dirigi a su habitacin.
Comi y bebi sentado sombramente en el borde de su cama. Luego se acost,
con los dedos detrs de la nuca, contemplando el techo. Despus se levant y recorri
la habitacin, detenindose junto a la ventana en cada recorrido. Se volvi a echar. Y
se levant de nuevo. Pas dos horas de esta manera, movindose sin cesar, antes de
renunciar a la idea de descansar.
Cuando volvi junto al telescopio de la pradera, Ben estaba casi seguro de que los
escaladores se estaban dirigiendo a los riscos que haba encima de la ventana de la
estacin. Se hallaban cerca de la cornisa de un tramo rocoso que separaba el campo
de hielo de la pequea repisa de nieve sobre la ventana. La distancia que tenan entre
ellos y el lugar seguro poda cubrirse en poco tiempo, pero Ben saba que ese tramo
representaba varias horas de trabajo y de peligro. Y el sol estaba bajando. Haba
dispuesto un tren especial para llevar a la partida de rescate por la va del ral de
cremallera que atravesaba el centro de la montaa. Saldran en el momento oportuno
y estaran en la ventana para recibir a los alpinistas.
Se inclin sobre el telescopio, mandando sus energas por la lnea de contacto
visual.
Todo su cuerpo sufri una convulsin cuando vio resbalar a Anderl.

Se oy un ruido spero y Anderl se dio cuenta de que la superficie se mova bajo


sus pies. Una enorme costra de la capa helada se haba desgajado de la montaa y
estaba deslizndose hacia abajo aunque al principio lo haca lentamente y l se
encontraba en medio de la isla fatal. No vala la pena agarrarse ms abajo, era como
pegarse a una roca desprendida. Reaccionando automticamente, procur subir,
buscando nieve fina. Despus se hizo a un lado, se ech boca abajo para detener la

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avalancha mortal y clav su hacha en la superficie, cubrindola con su cuerpo; pero
continu resbalando de lado y hacia abajo, dejando un profundo surco abierto por el
hacha.
Jonathan estaba apretujado con Karl y Jean-Paul en el profundo escaln que
acababa de cortar. Tena los ojos fijos en la nieve de encima, con la mente vaca, y
temblaba con convulsiones, como en cada etapa. Al or el grito de Karl, un repentino
chorro de adrenalina detuvo sus temblores instantneamente, y, con ojos helados por
el agotamiento, observ con calma estpida cmo el alud se les echaba encima.
Karl empuj a Jonathan sobre el saco del cadver y les cubri a los dos con su
cuerpo, aferrando los dedos al piolet, que fue su punto de apoyo. La avalancha rugi
por encima de ellos, ensordecedora y sofocante, enterrndoles, introducindose por
debajo e intentando echarles de su refugio.
Y con un repentino y resonante silencio, pas de largo.
Jonathan se abri camino por encima del cuerpo lacio de Karl y lleg a la nieve
fresca del escaln. Luego Karl empez a subir, con las manos ensangrentadas y con
piel todava pegada en el hacha. Jean-Paul estaba medio cubierto de nieve, pero
segua all.
No puedo moverme! la voz no vena de lejos.
Anderl estaba tendido sobre la nieve, con los pies a menos de tres metros de la
cornisa del risco. El alud le haba hecho bajar, arrastrndole luego caprichosamente,
por encima de los dems y dejndole boca abajo, con el cuerpo encima del hacha, que
haba evitado su cada. No estaba herido, pero cada intento que haca para moverse le
supona resbalar unos centmetros ms. Lo intent dos veces con idntico resultado, y
luego tuvo el buen sentido de quedarse quieto.
Estaba fuera de su alcance y la nieve fresca era demasiado inestable para poderla
cruzar. La cuerda que una a Karl con Anderl estaba sujeta en un recodo de doble
punto ms arriba, cerca de su primera repisa, pero slo los dos extremos emergan de
la nieve que la haba enterrado.
Anderl resbal varios centmetros, ahora sin ni siquiera intentar moverse.
Jonathan y Karl sacudieron la cuerda, tratando desesperadamente de
desenterrarla. No se atrevan a tirar de ella con toda su fuerza por temor a que saliera
de repente y les precipitase abajo.
Me siento ridculo exclam Anderl.
Y sigui resbalando.
Cllate! gru Jonathan. No haba nada donde insertar una estaca de hielo,
por lo que se apresur a clavar su hacha y la de Karl en la blanda nieve y luego at la
cuerda que haban recuperado de Anderl una y otra vez entre los dos mangos.
chate sobre esto orden, y Karl le obedeci sin rechistar.
Jonathan se deslig de su cuerda y empez a seguir la de Anderl, agarrndose
alternativamente a ella o desenterrndola de la nieve. Cada vez que consegua sacar
otro trozo, se quedaba quieto sobre la inclinada superficie, mientras Karl enroscaba la

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cuerda entre las dos hachas, pues era extremadamente importante que hubiera muy
poca cuerda floja cuando el resto se dejase ver. Cuando alcanz el punto en que aquel
cordn umbilical empezaba a curvarse hacia Anderl, tuvo que moverse con rapidez,
sabiendo que tena que estar muy cerca de l cuando saliera la cuerda. Le costaba
mucho moverse y la adrenalina que haba estado alimentando su cuerpo se estaba
agotando, dejando en su lugar un pesado mareo. Enred las piernas en la cuerda y tir
de ella con la mano, esperando resbalar en cualquier momento en direccin a Anderl,
pues los dos se agarraban por el mismo extremo.
Sucedi cuando se encontraban slo a tres metros de distancia y el destino estaba
de buen humor. La cuerda fue saliendo lentamente de la nieve y ellos empezaron a
deslizarse suavemente de lado, hasta que estuvieron encima mismo de Karl y de la
proteccin del ancho escaln, con los pies por fuera de la repisa del risco. Subieron
con poca dificultad.
En el instante de caer en la caverna de nieve casi vertical, Jonathan se desplom
interiormente. Cay junto al cuerpo de Jean-Paul, con temblores incontrolables,
deshecho por el agotamiento.
Anderl estaba contento y locuaz y Karl obedeca. Entre los dos, ensancharon el
escaln, y Anderl se dispuso a preparar el t. Dio la primera taza a Jonathan, con dos
pastillas rojas para el corazn.
Mira que me sent ridculo all fuera! Quera rerme, pero saba que el menor
movimiento poda hacerme resbalar, y me morda los labios. Fue estupendo el modo
como viniste a salvarme, Jonathan. Pero, para el futuro: no me gusta que me utilices
para cabalgar por ah como un trineo. S lo que estabas haciendo. Era una exhibicin
para la gente de la terraza, verdad? sigui charlando, preparando t y pasndolo a
los dems como una solcita ta austriaca.
Las pastillas para el corazn y el t empezaron a surtir efecto contra la fatiga de
Jonathan. Intent controlar sus temblores mientras miraba cmo le rezumaba la
sangre por los agujeros de sus pantalones. Saba que no soportara otra noche a la
intemperie en un vivac. Tenan que seguir adelante. Sus espiraciones parecan
gemidos: para l, eran las ltimas etapas de su fatiga. No estaba seguro del tiempo
que podra seguir usando el hacha para hielo. Tena los msculos de los antebrazos
contrados y rgidos, y su mano era una cosa de metal oxidado. Poda abrir o cerrar
totalmente el puo, pero ya no tena control alguno sobre las presiones medias.
Era muy consciente de que, en esas condiciones, no poda seguir adelante; sin
embargo, no se atreva a dar la cuerda a ninguno de los jvenes. Karl se haba
retrado en una depresin de autmata, y la locuacidad latosa de Anderl trasluca una
nota de histeria.
Se dispusieron a seguir. Al volver a coger la taza de metal, Anderl examin los
ojos de Jonathan, de aquel verde grisceo tan singular, como si los viera por primera
vez.
Sabes que eres muy bueno, Jonathan? Me ha gustado mucho escalar contigo.

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Jonathan le dirigi una sonrisa forzada.
Lo conseguiremos.
Anderl sonri sacudiendo la cabeza.
No, me parece que no. Pero continuaremos con estilo.
Pasaron el risco con rapidez, en un rapel de doble cuerda. Lo que pareca ms
difcil para los Eiger Birds de abajo lo era en realidad mucho menos que el
deslizarse por los campos nevados. La noche se acercaba y no perdieron tiempo
recogiendo la cuerda de Anderl.
Algunos meses despus, seguira probablemente colgando all, medio podrida.
Otro campo de nieve que cruzar y estaran colgados sobre la ventana de la
estacin. El ciclo brutal volvi a empezar, pero el sol haba desaparecido y haca
mucho ms fro. Jonathan apret la mandbula y procur vaciar su mente. Cort un
escaln tras otro, mientras los golpes que reciba la punta de su hacha iban
transmitindose, a travs de su dolorido brazo, hasta su nuca. Golpe. Otro escaln.
Inclinacin. Golpe. Temblores convulsivos mientras los otros se acercaban. Los
minutos eran dolorosamente largos y las horas estaban ms all del ritmo del tiempo
humano.

Tambin para Ben el tiempo haba sido algo viscoso; l se hubiera sentido mejor
de poder hacer algo, pero control el impulso de moverse hasta que estuvo seguro de
la lnea de descenso. Cuando vio al ltimo hombre bajar en rapel del risco y avanzar
por el ltimo y relativamente estrecho campo de nieve, se apart del telescopio y dijo
con tranquilidad:
Muy bien. Vamos all.
La partida de rescate fue caminando hasta el tren de mercancas, describiendo una
vuelta alrededor del hotel para no llamar la atencin de mirones y periodistas. Sin
embargo, varios reporteros haban recibido informes de las autoridades de la lnea de
ferrocarril y se hallaban esperndoles en el andn. Ben estaba harto de tener que tratar
con ellos, por lo que no se opuso a llevarles, aunque dej bien sentado lo que le
sucedera al primero que se entrometiera en su camino.
A pesar de los arreglos anteriores, cost bastante tiempo convencer a los
empleados suizos de que el gasto de un tren especial sera costeado por las
organizaciones que promocionaban la escalada, pero por fin estaban en camino, con
los jvenes sentados en silencio uno junto a otro en el vagn, mientras ste suba
traqueteando y tambalendose hasta sumergirse en la oscuridad del tnel. Llegaron a
su destino al cabo de media hora.
El ruido de los aparejos de escalada y de las botas haca resonar el eco por el tnel
iluminado con luz artificial, mientras se alejaban del andn de la Eigerwand Station
por la galera lateral ligeramente inclinada, que daba a las ventanas de observacin.
El humor del grupo era tal que hasta los reporteros renunciaron a hacer preguntas

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estpidas y se ofrecieron a transportar rollos de cuerda.
Con gran economa de palabras, el grupo se dispuso a trabajar con las hachas para
hielo. Arrancaron las divisiones de madera del final de la galera mientras los
empleados del ferrocarril le recordaban a Ben que todo aquello debera pagarse y el
primer joven salt sobre la montaa para plantar una serie de clavos de seguridad. El
soplo de aire congelado con que se encontraron les desanim a todos. Saban que ese
fro forzosamente tena que haber consumido las fuerzas de los alpinistas.
Ben habra dado cualquier cosa por dirigir el grupo de rescate, pero su
experiencia le deca que aquellos muchachos de pies intactos y energa juvenil podan
realizar el trabajo mejor que l. Sin embargo, tuvo que luchar contra el deseo de hacer
una serie de pequeas sugerencias, porque le pareca que lo hacan todo un poco mal.
Cuando el joven gua hubo reconocido la montaa, volvi arrastrndose hasta la
galera. Sus informes no eran nada tranquilizadores. La roca estaba cubierta por una
capa de hielo de un centmetro de espesor, demasiado delgada y moldeable para
introducir un clavo de hielo, pero lo suficientemente gruesa como para cubrir y
ocultar las grietas que pudiera haber para colocar clavos. Tendran que abrirse camino
con las hachas para llegar hasta la roca y clavar las estacas. Y eso llevara tiempo.
Pero la informacin ms inquietante fue la de que no podran avanzar hacia
arriba, en direccin a los escaladores, ms de diez metros. Por encima de eso, la pared
sobresala con un peasco inaccesible. Pareca como si un hombre muy
experimentado pudiera avanzar unos treinta metros a la derecha o la izquierda de la
repisa de la ventana, pero no hacia arriba.
Mientras el joven daba su informacin, se golpeaba las rodillas con las manos
para recuperar la circulacin. No haba estado en el exterior ms de veinte minutos,
pero el fro le haba endurecido y entumecido los dedos, pese a los guantes. Con la
puesta del sol, el tnel de la galera pareca enfriarse cada vez ms. Esa noche se
alcanzaran probablemente las temperaturas ms bajas jams experimentadas en
aquella zona en poca tan avanzada del ao.
Habiendo establecido una base all fuera, junto a la ventana, lo nico que podan
hacer era esperar. La posibilidad de que los escaladores acertaran a dejar caer la
cuerda precisamente sobre la ventana era muy remota. Incluso suponiendo que fueran
en lnea recta, no tenan modo de saber desde arriba dnde se hallaba exactamente.
Debido al saliente, el primer hombre se encontrara colgando a varios metros de la
pared. Tendran que llegar hasta l, tirarle una cuerda y atraerle hacia ellos. Despus
de sujetarle, recoger a los dems sera ms fcil si todava les quedaban fuerzas
para bajar, si tenan la suficiente cuerda para pasar el saliente y no se atascaba, si
el fro no les haba congelado, si su punto de apoyo les aguantaba
De vez en cuando, uno de los jvenes sala afuera y gritaba a lo tirols. Pero no
haba respuesta, Ben iba de un extremo a otro de la galera y los reporteros se
apartaban, obedientes, contra la pared de roca, para no entorpecerle el paso. En uno
de los recorridos se puso a blasfemar y sali l mismo afuera, sin cuerda,

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sostenindose con la mano, de uno de los clavos y asomndose con algo de su antigua
y valiente inconsciencia:
Vamos, Jon! grit. Saca el culo de esa montaa!
Ninguna respuesta.
Sin embargo, algo extrao llam la atencin de Ben. Su voz haba resonado con
un eco extraordinariamente seco: no soplaba viento en el Eiger. Estaba extraamente
en calma y el fro se introduca all como una presencia maligna. Escuch el silencio
misterioso, roto ocasionalmente por el estallido de artillera de un trozo cualquiera de
roca desgajndose de algn sitio, desde arriba, y explotando contra la base de la
montaa, mucho ms abajo.
Cuando volvi a la ventana de la galera, se ech sobre la pared del tnel y se
sent, encogido, entre los dems, apretndose las rodillas hasta que cesaron los
temblores, y lamindose la mano donde se haba desgarrado la piel con el clavo de
acero.
Encendieron una estufa porttil y el inevitable y reconfortante t empez a pasar
de mano en mano.
La temperatura iba descendiendo a medida que la luz del da se apagaba y
cobraba un tono azulado al final de la galera.
Uno de los jvenes, desde la boca del tnel, lanz el grito tirols, call y volvi a
gritar.
Y obtuvo respuesta desde arriba!
Hubo un murmullo de excitacin en la galera, luego un repentino silencio
mientras el joven escalador volva a dar el grito y reciba de nuevo una respuesta
clara. Un periodista mir su reloj y garabate algo en su libreta, mientras Ben sala al
borde de la ventana con los tres hombres elegidos para establecer contacto con los
escaladores. Hubo otro intercambio de llamadas. En aquel silencio sin viento era
imposible decir a qu distancia se hallaban los alpinistas. El joven volvi a gritar y la
voz replic con peculiar claridad:
Qu es esto? Un concurso?
Un joven austraco del grupo de rescate sonri dando un codazo al hombre que
tena al lado. Ese era Anderl Meyer! Pese a todo, Ben detect en el sonido de la voz
de Anderl el ltimo gesto desesperado de un hombre orgulloso y acabado. Levant la
mano, y los que estaban con l en la cornisa guardaron silencio. Se oa algo arriba y a
la izquierda. Alguien estaba bajando por el peasco, a la izquierda, a unos treinta y
cinco metros de la ventana. Por el ruido de los aros de acero, Ben se dio cuenta de
que estaba bajando con una cordada improvisada. Luego aparecieron sus botas y
Jonathan se desliz lentamente, girando alrededor de la cuerda, colgando a unos tres
metros de la pared. El crepsculo se les echaba encima. Mientras Jonathan
continuaba su descenso, lento y giratorio, los tres muchachos empezaron a dirigirse
hacia l, cortando la traicionera capa de hielo y plantando los clavos cada vez que
descubran una posible grieta. Ben se qued en la repisa junto a la ventana, dirigiendo

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las actividades de los tres. No haba sitio para otros que estuvieran dispuestos a
ayudar all fuera.
Ben no quiso darle nimos a Jonathan. Saba, por la posicin del cuerpo en la
cuerda, que estaba en las ltimas, despus de haber ido cortando todo el camino para
los tres desde el amanecer, y no tena respiracin que malgastar en palabras. Ben rez
para que Jonathan no sucumbiera a ese desmayo emocional, tan corriente entre los
escaladores, cuando tienen la meta prcticamente a su alcance.
Los tres jvenes no podan moverse ms rpido. La pared era casi vertical con
una sola repisa de unos ocho centmetros cubierta de hielo para apoyar el pie. Si no
hubieran tenido experiencia en ese tipo de escaladas, no hubiesen podido hacer ni un
solo movimiento.
Entonces Jonathan se detuvo en medio del descenso. Mir hacia arriba, pero no
pudo ver al otro lado del saliente del risco.
Qu pasa ah arriba? exclam Ben.
Cuerda! la voz de Anderl denunciaba su castaeteo de dientes.
Atascada!
Puedes arreglarlo?
No! Puede Jonathan llegar hasta la pared y dejada un poco?
No!
No haba nada que Jonathan pudiera hacer. Dio la vuelta lentamente sobre la
cuerda, con ciento ochenta metros de vaco amenazndole. Lo que ms deseaba era
dormir.
Aunque estaba mucho ms abajo que ellos, Ben poda or las voces de Karl y
Anderl a travs del aire todava helado. No poda distinguir las palabras, pero pareca
como si discutieran acaloradamente.
Los tres jvenes siguieron movindose, a medio camino ya de Jonathan, y
empezaron a correr riesgos clavando menos clavos para ir ms aprisa.
Muy bien! exclam la voz de Anderl. Har lo que pueda!
No! grit Karl No te muevas!
Aguntame!
No puedo! su voz era un gemido. Anderl, no puedo!
Ben vio caer la nieve primero, disparada por la repisa del peasco, con un
hermoso manantial dorado por el ltimo rayo del sol poniente. Automticamente, se
apret contra la pared. Como un relmpago, como una imagen extraa dentro de una
pelcula, vio cmo dos figuras oscuras caan precipitndose frente a l, envueltas en
una niebla de nevisca y hielo. Una de ellas choc contra la repisa de la ventana con
un horrible estruendo. Y desaparecieron
La nieve sigui cayendo con un silbido; despus dej de caer.
Y volvi a reinar el silencio en la montaa.
Los tres jvenes estaban a salvo, pero petrificados sobre la cornisa por lo que
haban presenciado.

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No dejis de moveros! ladr Ben, y ellos, dominando sus emociones,
obedecieron.
La primera cada golpe a Jonathan y qued colgando cabeza abajo,
balancendose violentamente, con la mente girando en un remolino de
semiinconsciencia. La cosa volvi a lastimarle y empez a salirle sangre por la nariz.
Quera dormir y que aquello no le volviera a herir. No le peda nada ms a la vida,
pero hubo un tercer choque. Fue un golpe oblicuo y las cuerdas se enredaron.
Instintivamente, Jonathan la agarr y la apret contra s. Era Jean-Paul, con medio
cuerpo saliendo de la mortaja del saco de dormir, rgido por la muerte y el fro. Pero
Jonathan segua apretndole.
Cuando Anderl y Karl se despearon, cortaron con su peso la cuerda que les una
al cadver y ste tropez con el borde y se precipit sobre Jonathan. ste evit su
propia cada equilibrando los pesos sobre la cuerda que les una y que estaba sujeta,
por un lazo, a un clavo, mucho ms arriba. Estaban colgados balancendose uno junto
a otro en aquel fro silencioso.
Incorprate!
Jonathan oy la voz de Ben en la distancia, dulce e irreal.
Incorprate!
A Jonathan no le importaba estar cabeza abajo. Estaba harto. Ya era suficiente.
Dejadme dormir. Para qu incorporarme?
Levntate! Maldito seas!
No van a dejarme tranquilo hasta que haga lo que quieren. Qu importa?
Intent izarse sobre la cuerda de Jean-Paul, pero no poda cerrar los dedos. No tenan
sensibilidad. Qu importa?
Jon! Por el amor de Dios!
Dejadme solo murmur. Largaos.
El valle que haba debajo estaba oscuro y l ya no tena fro; en realidad, no senta
absolutamente nada. Iba a dormirse.
No, eso no es sueo. Es otra cosa. Muy bien, intenta incorporarte, tal vez
entonces te dejarn tranquilo. No puedo respirar. Tengo la nariz tapada con sangre.
Me duermo.
Jonathan volvi a intentarlo, pero los dedos le dolan atrozmente. Prob ms
arriba y enroll el brazo en la cuerda. Se esforz por subir un poco, pero su mano
resbalaba. De un modo salvaje, golpe el cuerpo de Jean-Paul hasta que se enred en
l con las piernas, consiguiendo arrastrarse hacia arriba, hasta que su cuerda le golpe
la frente.
Ya est. Sentado. Ahora dejadme tranquilo. Estpido juego! No importa.
Intenta agarrar esto!
Jonathan apret los prpados, cerrndolos para no ver la pelcula. Haba tres
hombres all fuera. Muy cerca. Pegados a la pared. Qu diablos quieren ahora?
Por qu no me dejan tranquilo?

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Coge esto y tatelo a la cintura.
Largaos murmur.
La voz de Ben rugi desde la distancia:
tatelo a la cintura! Maldito seas!
No debo acabar con la paciencia de Ben. Es malvado cuando acaba la
paciencia. Aturdido, Jonathan se introdujo con esfuerzo dentro del lazo. Bueno, ya
est. No me pidis nada ms. Dejadme dormir. Dejad de cortarme la maldita
respiracin.
Jonathan oy que los jvenes le gritaban a Ben con ansiedad:
No podemos recogerlo! No hay suficiente cuerda!
Muy bien. Dejadme solo entonces.
Jon? la voz de Ben no estaba irritada. Estaba engatusando a un nio. Jon,
tienes todava el hacha en la cintura.
Y qu?
Corta la cuerda por encima de ti, Jon.
Ben se ha vuelto loco. Debe necesitar dormir.
Corta la cuerda, viejo. Slo ser una pequea cada. Te tenemos sujeto.
Vamos. Hazlo. Te estarn molestando hasta que lo hagas. Golpe ciegamente
la cuerda de nailon que tena encima una y otra vez, con torpes golpes que raramente
daban dos veces en el mismo lugar. Despus, una idea le pas por la mente
entumecida y se detuvo.
Qu ha dicho? exclam Ben a los jvenes.
Ha dicho que Jean-Paul caer si corta la cuerda.
Jon? Escchame. Todo va bien. Jean-Paul est muerto.
Muerto? Ah, ya recuerdo. Est aqu y est muerto. Dnde est Anderl?
Dnde est Karl? Estn en otra parte, porque no estn muertos como Jean-Paul,
no es verdad? No lo entiendo. De todos modos no importa. Qu estaba haciendo?
Ah, s! Cortando la jodida cuerda.
Golpe una y otra vez.
Y, de pronto, se cort. Por un instante, los dos cuerpos cayeron juntos, luego Jean-
Paul sigui cayendo solo. Jonathan perdi el conocimiento por el dolor que sinti al
romprsele las costillas cuando el lazo qued tirante. Y tuvo mucha suerte, pues no
sinti el impacto de su colisin contra la roca.

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ZURICH, 6 de agosto

Jonathan estaba echado en la cama de un recinto estril, dentro del complejo


laberntico del ultramoderno hospital de Zurich. Estaba terriblemente aburrido.
diecisiete, dieciocho, diecinueve abajo; por uno, dos, tres, cuatro, cinco
Con paciencia y aplicacin, cont el nmero de agujeros de cada cuadrado de
baldosa acstica del techo. Guardando la cifra en su memoria, se dispuso a contar las
baldosas de uno y otro lado, y luego a multiplicarlas, para saber el nmero de
baldosas. Pensaba multiplicar este total por el nmero de agujeros de cada baldosa,
para averiguar el nmero total de agujeros de todo el techo.
Estaba terriblemente aburrido. Pero su aburrimiento slo haba durado unos das.
Durante la mayor parte de su hospitalizacin, su atencin se haba concentrado en el
miedo, el dolor y el agradecimiento por estar todava con vida. Una vez, mientras
bajaban de la Gallery Window, se haba asomado confusamente a la superficie de la
conciencia y experiment la confusin dantesca de la luz y el movimiento, mientras
el tren se tambaleaba con estruendo a travs del tnel. La cara de Ben se le apareci
enfocada y Jonathan se lament con amargura.
No siento absolutamente nada de cintura para abajo.
Ben murmur unas palabras en tono tranquilizador y luego desapareci.
Cuando Jonathan volvi a establecer contacto con el mundo, Dante haba sido
sustituido por Kafka. Un techo brillante volaba por encima de l, y una voz mecnica
estaba llamando a los mdicos por su nombre. El torso de una hembra almidonada,
cabeza abajo, se inclinaba sobre l y sacuda la cabeza; le llevaban sobre ruedas, con
ms rapidez. El techo dej de correr vertiginosamente y unas voces masculinas, en
algn lugar de por all, hablaban con preocupada rapidez. Quera decirles que no
senta nada de cintura abajo, pero nadie pareca interesado. Haban cortado los
cordones de sus botas y le estaban quitando los pantalones. Una enfermera le golpe
la lengua y dijo con una mezcla de compasin y avidez:
Tal vez tengamos que amputar.
No! La palabra se precipit a la mente de Jonathan, pero perdi el conocimiento
antes de decirles que prefera morir.
Al final le salvaron el dedo del pie en cuestin, pero no antes de que Jonathan
soportara terribles dolores durante das enteros, atado a su cama, bajo una tienda de
plstico que baaba sus extremidades, quemadas por la intemperie, en una atmsfera
de oxgeno puro. El nico solaz que tena en aquella inmovilidad que le erosionaba
los huesos era una friega diaria con una esponja empapada de alcohol. Incluso aquel
respiro le ocasionaba problemas, pues la masculina enfermera que haca el trabajo
siempre manejaba sus genitales como cosa barata a la que haba que sacudir para
quitarle el polvo.
Sus heridas estaban muy extendidas, pero no eran graves. Adems de la

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congelacin, se haba roto la nariz al chocar con el cadver de Jean-Paul; se rompi
dos costillas cuando el lazo qued tirante; la colisin con la roca le provoc una leve
conmocin cerebral. De todo ello, la nariz era lo que ms le molestaba. Incluso una
vez desaparecidas las restricciones fsicas de la tienda de oxgeno y con las costillas
lo suficientemente curadas como para no sentirse molesto por la cinta adhesiva que le
haban puesto, el ancho vendaje que tena sobre la nariz segua atormentndole. Ni
siquiera poda leer, porque la distraccin visual de la venda blanca le obligaba a mirar
con estrabismo.
Pero el aburrimiento era lo peor de todo. No reciba visitas. Ben no le haba
acompaado a Zurich. Se qued en el hotel, pagando facturas y disponiendo la
retirada y transporte de los muertos. Anna se qued all tambin; se acostaron juntos
unas cuantas veces.
Tan grande era el aburrimiento, que Jonathan acab por terminar el artculo de
Lautrec. Pero cuando volvi a leerlo a la maana siguiente, gru, lo arrug y lo ech
a la papelera que haba junto a su cama.
La escalada haba terminado. Los Eiger Birds volaron en direccin a sus nidos
forrados, saciados de emociones por el momento. Los periodistas se quedaron all
durante un par de das; pero cuando result evidente que Jonathan sobrevivira,
dejaron la ciudad con un ruidoso revoloteo, como cuervos inquietos ante sus
cadveres.
Al final de la semana, ya no eran noticia y muy pronto la atencin de la prensa se
dirigi al acontecimiento ms sensacionalista de la dcada: los Estados Unidos haban
depositado en la Luna a dos granjeros sonrientes, hecho con el que la nacin aspiraba
a infundir en la comunidad humana una nueva humildad ante la distancia csmica
y la tcnica norteamericana.
La nica carta que recibi fue una postal de Cherry, con un lado cubierto de sellos
y membretes postales que demostraban sus viajes de Long Island a Arizona, a Long
Island, a Kleine Scheidegg, a Sicilia, a Kleine Scheidegg y a Zurich. Sicilia? La
escritura era ovalada y amplia al principio, luego se iba empequeeciendo por faltar
de espacio.

Noticias maravillosas!!! Estoy liberada de ese peso (ejem, ejem) que


he llevado por tanto tiempo! liberada y liberada! Hombre fantstico!
Tranquilo, gentil, dulce, ingenioso y amante mo. Sucedi sencillamente as
(imagina un chasquido de dedos). Nos encontramos. Nos casamos. Nos
acostamos (y tambin en ese orden). Adonde iremos a parar! Has perdido tu
oportunidad. Ya puedes deshacerte en lgrimas. Cielos, es magnfico,
Jonathan! Estamos viviendo en mi casa. Ven a vernos cuando vuelvas. Por
cierto, ahora recuerdo que he ido por tu casa de vez en cuando para ver si
alguien la haba robado. Nadie lo ha hecho. Pero tengo malas noticias. Mr.
Monk se ha largado. Tiene un empleo fijo en el National Park Service. Qu

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tal Arizona? Liberada, oye! Te lo explico todo cuando vuelvas.

Muy bien, qu tal Suiza?

Flop.

Jonathan estaba echado contemplando el techo.


El primer da que le permitieron recibir visitas, tuvo la compaa de un hombre
del consulado norteamericano. Bajito, gordo, con pelo largo cruzado sobre la mollera
desnuda, ojos pequeos y parpadeantes detrs de unas gafas de concha, era uno de
esos tipos tan poco dramticos que la CII reclutaba porque no correspondan a la
tpica imagen del espa.
La CII utilizaba con tanta insistencia a tales hombres, que se haban convertido ya
en seres estereotipados que cualquier agente extranjero poda distinguir entre una
multitud y a primera vista.
El visitante dej una pequea grabadora, un nuevo modelo de la CII, que tena los
botones de funciona y borra cambiados, actuando los dos con el funciona, de
modo que el mensaje quedaba borrado mientras se escuchaba. El modelo estaba
considerado como un gran adelanto sobre su secreto antecesor, que borraba antes de
reproducir.
Una vez solo, Jonathan abri la tapa de la grabadora y encontr un sobre pegado a
ella. Era una confirmacin de su banco del ingreso de cien mil dlares en su cuenta
corriente. Confundido, apret el botn de puesta en marcha y la voz de Dragon
empez a hablarle, todava ms dbil y ms metlica de lo normal, a travs del
pequeo altavoz. Slo tena que cerrar los ojos para ver la cara de marfil iridiscente
surgiendo de la penumbra y aquellos ojos rosados bajo las cejas algodonosas.

Mi querido Hemlock Has abierto ya el sobre y has descubierto con


sorpresa y satisfaccin supongo que hemos decidido pagarte la suma total,
a pesar de nuestra anterior amenaza de deducirte los gastos ms
exorbitantes Lo considero justo, teniendo en cuenta las incomodidades y
gastos que te han ocasionado tus heridas Nos parece evidente que no
pudiste identificar a la vctima antes y decidiste utilizar el mtodo seguro,
aunque tremendamente antieconmico, de sancionar a los tres Pero
siempre has sido un despilfarrador Suponemos que el asesinato de M. Bidet
se llev a cabo durante tu primera noche en la montaa, en la oscuridad
Cmo te las apaaste para precipitar a los otros dos hacia la muerte no nos
resulta claro ni nos interesa especialmente Los resultados nos importan
ms que los mtodos, como ya recordars.

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Ahora, Hemlock, realmente debera reprenderte por la penosa condicin
en que nos devolviste a Clement Pope Slo te libras de mi ira porque ya
tena planeado desde haca tiempo darle su merecido Y por qu no a tus
manos? A Pope le haba encargado la CII el trabajo de localizar a tu
vctima y fracas en su intento de identificarla Al quedar tan slo once
horas, nos vino con la idea de convertirte en un cebo Por descontado, era
una idea absurda, producto de un hombre asustado e incompetente, pero no
tenamos otra alternativa viable Yo confiaba en que sobreviviras a esta
tensa situacin, j, como ves, no me equivocaba Pope ha sido despedido de
la BS y ahora tiene la misin menos exigente de escribir direcciones a los
vicepresidentes Despus del vapuleo que le diste, nos resulta poco menos
que intil Sufre de lo que, en un buen perro candor, llamaramos timidez
ante la escopeta.
Con gran pesar voy a colocar tu ficha entre los inactivos, aunque voy
a confesarte que la seora Cerberus no comparte mi tristeza A decir
verdad, sospecho, en lo ms hondo de mi corazn, que volveremos a trabajar
juntos dentro de poco Considerando tus gustos, este dinero no te durar
ms de cuatro aos, despus de los cuales, quin sabe?
Felicitaciones por tu ingeniosa solucin al problema y buena suerte en
tu santuario de Long Island, hecho a tu imagen y semejanza.

El final de la cinta iba dando aletadas mientras el carrete segua girando. Jonathan
cerr el aparato y lo dej a un lado. Sacudi la cabeza lentamente y murmur un
Oh, Dios mo! con tono desesperado.
Bueno, a ver. Eran cuarenta y dos abajo por uno, dos tres, cuatro
Ben tuvo dificultades para entrar. Blasfem y dio con furia unas cuantas patadas a
la puerta, mientras se atascaba, con el enorme cesto de fruta envuelto en papel de
celofn que llevaba en los brazos.
Por fin! dijo con brusquedad, y tendi el bulto crujiente a Jonathan, que no
poda controlar sus carcajadas desde que Ben irrumpi en la habitacin.
Qu es esto tan maravilloso que me traes? pregunt.
No lo s. Fruta y otras porqueras. Lo preparan en el vestbulo. Qu demonios
te hace tanta gracia?
Nada Jonathan no poda contener la risa. Es lo ms dulce que nadie ha
hecho nunca por m, Ben.
Oh, jdete!
La cama volvi a sacudirse con un nuevo ataque de risa. Ben tena un aspecto
muy estpido sosteniendo en sus brazos un cesto con un lacito, y las carcajadas de
Jonathan tenan el tpico tono de histeria que producen el aburrimiento y la fiebre.
Ben puso el cesto en el suelo y se dej caer en una silla junto a la cama, con los
brazos cruzados sobre el pecho; era la imagen misma de la paciencia gruona.

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Me alegro mucho de hacerte tan feliz.
Lo siento. Mira. De acuerdo contuvo su ltima carcajada silenciosa y seca.
Recib tu postal. Anna y t?
Ben hizo un gesto con la mano.
A veces pasan cosas.
Jonathan asinti.
Encontraste?
S. Los encontramos en la base. El padre de Anderl decidi enterrarle en la
pradera, frente a la montaa.
Muy bien.
S. Muy bien.
Y no haba nada ms que decir. Era la primera vez que Ben visitaba a Jonathan en
el hospital, pero l lo comprenda: no hay nada que decirle a un enfermo.
Despus de una pausa, Ben le pregunt si le trataban bien. Y Jonathan contest
que s. Y Ben dijo que bueno.
Luego mencion el hospital de Valparaso, despus de lo del Aconcagua, donde
sus papeles estaban invertidos cuando Ben se recuperaba de la amputacin de sus
dedos. Jonathan lo record y lleg a mencionar un par de nombres y lugares que les
hicieron sacudir la cabeza enrgicamente y luego volverlos a olvidar.
Ben anduvo por la habitacin y se puso a mirar por la ventana.
Cmo estn las enfermeras?
Almidonadas.
Has invitado a alguna a subir a bordo?
No. Son un hatajo de idiotas, ni siquiera he intentado invitarlas.
Suena muy mal.
S. Lo son.
Ben se volvi a sentar, alisando la raya de sus pantalones durante un rato. Luego
le dijo a Jonathan que pensaba coger un avin y salir para Estados Unidos aquella
misma tarde.
Tengo que estar en Arizona maana por la maana.
Dale recuerdos a George.
As lo har.
Ben lanz un suspiro y luego se desperez con vigor; le aconsej que se cuidara y
se levant para marcharse. Cuando recogi el cesto de la fruta y lo puso cerca de la
cama, Jonathan empez a rer de nuevo. Esta vez Ben se qued all, tan tranquilo. Era
mejor que los largos silencios. Pero, despus de unos momentos, empez a sentirse
estpido y volvi a dejar el cesto en el suelo, dirigindose hacia la puerta.
Ah! Ben?
Qu?
Jonathan se sec las lgrimas de la risa.
Cmo fue que te enredaste en el asunto de Montreal?

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Ben haba permanecido durante un rato junto a la ventana, con la frente
apoyada en el marco, mirando hacia el trfico que se arrastraba por la calle incolora,
con optimistas arbolitos a los lados. Cuando por fin habl, su voz era ronca y
apagada.
Realmente, me has cogido por sorpresa.
As lo haba ensayado mientras estaba aqu echado contando los agujeros del
techo.
Bueno, pues te ha salido muy bien, viejo. Desde cundo lo sabes?
Slo desde hace un par de das. Al principio eran slo conjeturas. Segu
tratando de imaginarme al hombre que cojeaba en Montreal, y ninguno de los
escaladores se adaptaba a l. T eras la nica persona que vena tambin para la
escalada. Luego, toda clase de detalles fueron cobrando sentido, como la coincidencia
de encontrar a Mellough en tu casa. Y por qu George Hotfort me dio slo media
dosis? Miles no hubiera hecho eso. l ya tena mi respuesta. Y por qu iba George a
hacer eso por Miles? En mi opinin slo haba una cosa que le interesara y Miles no
poda ofrecrsela. Pero ella lo hubiera hecho por ti. Y t queras que ella lo hiciera,
porque queras que yo matara a Miles enseguida, antes de que pudiera decirme quin
era el hombre de Montreal.
Ben asinti con fatalidad.
Sola despertarme con un sudor fro, imaginando que Miles te lo haba dicho
todo, all en el desierto, y t estabas jugando al gato y al ratn conmigo.
Nunca le di a Miles la oportunidad de decirme nada.
Fue Jonathan quien rompi el siguiente silencio.
Cmo te enredaste con l?
Ben sigui mirando el trfico por la ventana. La noche se aproximaba y los
primeros faroles se haban encendido ya.
T sabes cmo me esforc en probar con esa pequea escuela de alpinismo,
cuando ya no poda escalar. Bueno, pues nunca la amortic. No vena mucha gente, y
los que lo hacan, como t, eran, en su mayora, antiguos compaeros a los que
odiaba cobrarles. En la seccin de ofertas de empleo de los peridicos no hay ni un
solo anuncio para ex alpinistas cojos. Supongo que hubiera podido encontrar alguna
oficina de nueve a cinco, pero no es lo mo. Creo que puedes entenderlo,
considerando lo que t haces para conseguir dinero.
Ya no lo hago. Lo he dejado.
Ben le mir con seriedad.
Eso est muy bien, Jon luego volvi a observar el trfico que se alineaba en
la calle sombra. Su voz estaba seca cuando habl. Un da, este Miles Mellough
sale de no s dnde y dice que tiene que hacerme una propuesta. Me proporcionara
un recinto elegante y una pequea escuela de alpinismo al lado, si dejaba que su
gente fuera y viniese por all sin hacer preguntas. Saba que era algo ilegal. En

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realidad, Mellough nunca pretendi que no lo fuese. Pero yo tena muchas deudas
y
La voz de Ben se fue apagando.
Jonathan rompi el papel de celofn de color nicotina y sac una manzana del
cesto.
Miles estaba en el negocio de las drogas. Supongo que tu establecimiento se
convirti en un campamento de descanso para toda su gente y en un almacn para el
trfico entre el Este y el Oeste.
Ms o menos. Dur un par de aos. Y durante todo ese tiempo nunca supe que
t y Mellough fuerais enemigos. Ni siquiera saba que os conocais.
Muy bien. Eso te relaciona con Mellough. Pero no explica la razn de tu ida a
Montreal.
No voy a lograr nada dicindotelo.
Creo que me debes una explicacin. Nunca hubiera subido a la montaa si me
lo hubieras dicho antes.
Ben dio un bufido.
No! Me hubieras matado para cobrar tu paga.
No lo creo.
Quieres decir que hubieras renunciado a tu casa, a tus cuadros y a todo?
Jonathan se qued en silencio. No ests seguro, verdad, Jon?
No. No estoy seguro.
Por lo menos eres sincero, Jon. De todos modos, lo cierto es que trat muchas
veces de hablar contigo antes de que subieras al Eiger. No quera morir, y tampoco
que murieras t en la montaa por culpa ma.
Jonathan no iba a dejarse engatusar.
Dime cmo llegaste a Montreal.
Ben suspir.
Bueno, he cometido algunas estupideces, viejo. Cosas que una mano con
experiencia como la tuya nunca hubiera hecho. Firm por algunos embarques y cosas
as. Luego, mi cerr los ojos y se cogi los calcetines con el Pulgar y el ndice
. Despus mi hija se enred en un lo de drogas y Mellough la ayud. La llev a
un lugar donde la desintoxicaron. Despus de eso ya me tena en su poder. Estaba en
deuda con l.
Jonathan frunci el ceo.
Tu hija, Ben?
A Ben se le helaron los ojos.
S. Algo que no sabas, doctor. George Hotfort es mi hija.
Jonathan record haberse acostado con ella y luego haberle pegado. Mir la
manzana que tena sin morder y empez a sacarle brillo con la sbana.
Tienes razn. Es algo que no saba.
Ben no quiso hablar ms de George.

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Durante todo ese tiempo, Mellough saba, naturalmente, que t y yo ramos
amigos. Estaba buscando el modo de meterme en los, para que t le borraras de tu
lista, dejndole respirar con tranquilidad.
Desde luego, ese era su estilo. Miles siempre haca cosas retorcidas.
Y ese asunto de Montreal le dio la oportunidad de cobrarse la deuda. Me dijo
que tena que ir all con una mierda llamada Kruger, que iba a recoger un papel o algo
as. Yo no saba que nadie iba a ser asesinado. Y si lo hubiera sabido, tampoco poda
escoger.
Pero no tuviste nada que ver con el crimen, verdad?
Me parece que no puede decirse eso. Yo no lo imped, verdad? Me qued all
mirando sin hacer nada hablaba con amargura en la voz. Y cuando Kruger
empez a abrirle en canal
T vomitaste.
S. Es cierto! Supongo que no soy del tipo criminal se volvi hacia la
ventana. No soy como t, viejo.
No me vengas con mierdas. T no tienes nada contra el asesinato en teora.
Estabas deseando que yo matara a Mellough por ti. Lo nico que pasa es que no
puedes hacerlo por ti mismo.
Supongo que as es.
Jonathan volvi a dejar la manzana en el cesto. Haba sido un regalo de Ben.
Dime, por qu viniste a salvarme a la montaa? Si hubiera muerto con los
dems te hubieses visto libre.
Ben sonri y sacudi la cabeza.
No creas ni por un minuto que no lo pens, viejo.
Pero t no eres del tipo criminal, no?
Por eso y porque, adems, te deba una, por aquella vez que me bajaste en
brazos del Aconcagua Ben se volvi directamente hacia Jonathan. Bien, Jon,
dime, qu va a suceder ahora?
Nada.
No liquidaras a un viejo amigo, verdad?
Los de la CII estn satisfechos porque tienen a su hombre. Y no veo razn
alguna para desilusionarles. Sobre todo despus de haber cobrado.
Y qu pasar contigo? S lo que piensas de los amigos que te decepcionan.
No tengo ningn amigo que me haya decepcionado. Ben reflexion sobre eso.
Entiendo. Dime, viejo: es que tienes algn amigo?
Tu solicitud me emociona, Ben. Me emociona realmente. Cundo sale tu
avin?
Tengo que irme ahora mismo.
Estupendo.
Ben se detuvo en la puerta.
Cudate, viejo.

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Gracias por la fruta.
Jonathan se qued mirando la puerta cerrada unos minutos, como si en vez de una
persona hubiera salido por ella una parte de s mismo. Se sinti vaco. Haca varios
das que saba que no volvera a escalar nunca. Haba perdido su nervio. Y Ben se
haba ido. Y Jemima se haba ido. Y estaba cansado de contar los agujeros del techo.
Apag la luz y el tono azulado de la noche llen la habitacin. Cerr los ojos y
trat de dormir. Qu demonios! No los necesitaba. No necesitaba nada ni a nadie.
Cuando regresara a los listados Unidos vendera la maldita iglesia.
Pero los cuadros no!

F I N

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Rodney William Whitaker, que utilizaba Trevanian como seudnimo literario
(Granville, Nueva York, 1931 - West Country of England, 2005), fue un escritor
estadounidense especializado en el gnero de espionaje. Tambin ha publicado con el
seudnimo de Nicholas Seare. Despus de participar en la guerra de Corea, Whitaker
finaliz sus estudios de Comunicacin. Fue profesor de cine en la Universidad de
Texas, Austin, y vivi en el Pas Vasco Francs, donde ocurren sus libros Shibumi
y El verano de Katya.
Shibumi es un libro que se plantea paralelamente en dos pocas diferentes de la
vida del protagonista, Nicholai Hel, su infancia y el presente. La infancia muestra la
formacin del protagonista en sus diversas aficiones, profesin, ideologas, relaciones
personales y culturales. Se trata de una descripcin minuciosa de su personalidad;
mientras esta poca avanza se relatan situaciones que estn ocurriendo en la
actualidad (no hay que olvidar que la primera publicacin del libro es de 1979) hasta
que la infancia llega al presente.
Es conocido como escritor de Best-Sellers, uno de los cuales (La sancin del Eiger /
Licencia para matar) fue llevada al cine en 1975 por Clint Eastwood, que tambin
interpretaba la pelcula dando vida a Jonathan Hemlock. Trevanian, a pesar de
aparecer en los crditos como guionista (y curiosamente con su verdadero nombre:
Rod Whitaker), no pareci muy satisfecho con el resultado final del film, al que
calific de insulso en un pie de pgina aparecido en Shibumi.
Trevanian mantuvo oculta su verdadera identidad durante muchos aos y rechaz

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cualquier tipo de entrevista.
Siempre se rumore que tras el seudnimo de Trevanian se esconda el escritor
Robert Ludlum.
Aunque hoy en da es prcticamente un desconocido, ha vendido millones de libros
en todo el mundo y su obra ha sido traducida a 14 idiomas.
Las descripciones dadas en algunos de sus textos en lo relativo a robos de obras de
arte en museos y a la tcnica de defensa personal denominada Hoda Korosu, han sido
censuradas.

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Notas

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[1] Juego de palabras con las siglas S. S. Search and Sanction. Sweat Shop

significa literalmente lugar de trabajos forzados.(N. de la T.) <<

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[2] Hemlock, cicuta. (N. de la T.) <<

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[3] Tiempo del Eiger. (N. de la T.) <<

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[4] La Araa Blanca. (N. de la T.) <<

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[5] Randie: Trmino coloquial con el significado de cachondo, sexy. (N. de la T.)

<<

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[6] Bird: Pjaro; aqu, ave de rapia. (N. de la T.) <<

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[7] North Wall: Pared Norte. (N. de la T.) <<

www.lectulandia.com - Pgina 243


[8] Murder Wall: Pared de la Muerte. (N. de la T.) <<

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[9] Foehn, Fhn o Alpenfhn es el nombre en alemn que se utiliza para denominar a

un tipo de viento caracterstico de la regin de los Alpes y que dio nombre al efecto
Fhn. Este viento origina en ocasiones tormentas que pueden alcanzar velocidades
de hasta 150 km/h, con efectos muy dainos para edificios y bosques. (N. del Editor
digital) <<

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