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Geschichte, Sitten und Bruche der Germanen

Die Germania des Tacitus


Nach einer bersetzung von Dr. Anton Baumstark, Freiburg im Breisgau, 1876

Heimat und Abstammung der Germanen

Das ganze Germanien wird von den Galliern und Rhtiern und von den Pannoniern durch
die Strme Rhein und Donau, von den Sarmaten und Daken durch gegenseitige Furcht oder
Berge getrennt; um das brige geht der Ocean, welcher weite Busen und unermessliche
Inselrume umfasst, wo wir vor einiger Zeit gewisse Vlker und Knige kennen lernten, die
uns der Krieg entdeckte. Der Rhein, auf einem unerstiegenen und steilen Firn der rhtischen
Alpen entsprungen, mischt sich, nachdem ihn eine mssige Beugung gen Westen gewendet,
mit dem nrdlichen Weltmeer. Die Donau, von einem sanften und mild erhobenen Rcken
des Gebirges Abnoba ausfliessend, berhrt mehr Vlker, bis sie durch sechs Lufe in das
pontische Meer hinausbricht; ein siebenter Ausfluss wird von Smpfen verschlungen.

Die Germanen selbst mag ich fr Kinder des Landes halten und gar nicht durch andrer
Vlker Eindringen und Einkehren vermischt, weil in der Vorzeit nicht zu Lande, sondern auf
Flotten heranfuhren, die ihre Sitze zu wechseln suchten, und weil der unermessliche
jenseitige und, dass ich so sage, anderweitige Ocean von wenig Schiffen aus unserer Welt
berhrt wird. Ferner, wer sollte, neben der Gefahr eines schauervollen und unbekannten
Meeres, Asien oder Afrika oder Italien verlassen und nach Germanien streben, unschn in
den Landschaften, rauh durch seinen Himmel, unerfreulich zum Wohnen und fr den Anblick,
ausser wenn es das Vaterland ist? Sie preisen in alten Liedern, bei ihnen die einzige Art der
berlieferung und der Geschichte, den Gott Tuisko, der Erde Sprssling, und seinen Sohn
Mannus als Ursprung und Grnder ihres Volkes. Dem Mannus verleihen sie drei Shne,
nach deren Namen die Nchsten am Meere Ingvonen, die in der Mitte Herminonen, die
brigen Istvonen genannt wrden. Einige, wie eben im freien Spiel des grauen Alterthums,
behaupten mehr Shne des Gottes und mehr Sonder-Benennungen des ganzen Volkes:
Marser, Gambrivier, Sueven, Vandalier; und diess sind wirkliche und alte Namen. brigens
sei das Wort Germania neu und erst vor einiger Zeit hinzugethan, weil jene, die zuerst den
Rhein berschreitend die Gallier vertrieben und nun Tungren heissen, damals Germanen
genannt worden. Also sei, was der Name eines Stammes, nicht der des Volkes gewesen,
allmlig (allmhlich) emporgekommen, dass Alle, zuerst vom Sieger zur Furcht, bald auch
durch sich selbst mit der so erhaltenen Benennung Germanen geheissen wurden.

Dass auch Herkules bei ihnen gewesen, erwhnt man, und ihn als den ersten aller tapferen
Mnner besingen, die in die Treffen gehen. Auch jene Lieder haben sie, durch deren Vortrag,
bei ihnen Bardit genannt, sie die Herzen entflammen und der bevorstehenden Schlacht
Geschick schon im Gesange ahnen. Denn sie schrecken oder zittern, wie je die Heerreihe
geschallt, und nicht so Stimmen, als der Tapferkeit Einklang scheint diess zu sein.
Vorzglich Rauhheit des Tones wird erstrebt und ein gebrochenes Gebrumm, indem sie die
Schilde vor den Mund halten, auf dass die Stimme durch den Widerprall desto voller und
tiefer anschwelle. brigens meinen Einige, auch Ulixes (Odysseus) habe, auf jener langen
und sagenreichen Irrfahrt in den Ocean dort gerathen, die Lnder Germaniens berhrt, und
Asciburgium, welches, am Ufer des Rheins gelegen, noch heute bewohnt ist, sei von ihm
gegrndet und benamt (benannt); ja selbst ein Altar, dem Ulixes geheiligt, mit beigefgtem
Namen seines Vaters Laertes, sei eben dort vor Zeiten entdeckt worden; und noch seien
Denkmale und gewisse Grabhgel, mit griechischen Buchstaben beschrieben, wo sich
Germanien und Rhtien berhren, vorhanden; was weder zu erhrten durch Beweise, noch
zu verwerfen in meiner Absicht ist; nach seiner eigenen Richtung mag ein Jeder Glauben
entziehen oder gewhren.

Ich selbst trete den Ansichten Derer bei, welche glauben, dass Germaniens Vlker, durch
keine fremden Ehemischungen aus anderen Nationen unrein, ein eigenthmliches,
naturchtes (naturreines, naturechtes) und nur sich hnliches Geschlecht seien. Daher auch
die Beschaffenheit der Krper, obgleich in einer so grossen Zahl von Menschen, die
nmliche bei Allen: trotzig wilde und blaue Augen, rthliche Haare, grosse Krper und nur
zum Anstrmen stark; nicht gleich gross ihre Ausdauer in Mhe und Arbeit, und am
wenigsten ertragen sie Durst und Hitze; an Klte und Hunger sind sie durch ihren Himmel
oder Boden gewhnt.

Das Land, obgleich in der besondern Erscheinung etwas verschieden, ist doch im
Allgemeinen entweder durch Wlder schauerlich oder durch Smpfe wst; mehr feucht, wo
es gen Gallien schaut, mehr windig, wo nach Noricum und Pannonien; fr Getreide ergiebig,
Fruchtbumen widerstrebend, reich an Heerdethieren. Doch sind sie meist gering; nicht
einmal das Rind hat die ihm eigene Auszeichnung oder der Stirne Schmuck. An der Zahl
freut man sich, und das ist ihr einziger und liebster Besitz. Silber und Gold ob gndig oder
ergrimmt die Gtter versagten, entscheid ich nicht; doch mchte ich nimmer behaupten,
dass gar keine Ader Germaniens Silber oder Gold zeuge, denn wer hat durchsucht? Besitz
und Gebrauch regt sie nicht sonderlich an; silberne Gefsse, ihren Gesandten und Huptern
zum Geschenke gegeben, kann man bei ihnen in ganz gleich geringem Werthe sehen, wie
die man aus Thon fertigt. Doch halten die an der Grenze, ob des Bedrfnisses beim Handel,
Gold und Silber in Werth und erkennen mit Auswahl gewisse rmische Mnzarten an; die im
Innern halten sich mehr einfach und hergebracht an den Austausch von Waaren (Waren).
Das alte Geld und lang bekanntes ist ihnen recht, so die Stcke mit gezahntem Rande und
einem Zweigespann. berdiess suchen sie mehr das Silber als das Gold, nicht aus innerer
Leidenschaft, sondern weil eine Anzahl Silbermnzen bequemer ist fr den Gebrauch, wenn
man mit Allerlei und Geringem Handel treibt.

Nicht einmal Eisen erbrigt, wie aus der allgemeinen Art ihrer Waffen hervorgeht. Wenige
haben Schwerter oder grssere Lanzen; sie fhren Speere oder, nach ihrer eigenen
Benennung, Framen mit einem knappen und kurzen Eisen, das aber so scharf und fr den
Gebrauch handlich ist, dass sie mit der nmlichen Waffe, wie es eben das Verhltniss fordert,
entweder im Handgemenge oder aus der Ferne kmpfen. Der Reiter nun hat wirklich an
seinem Schilde und seiner Frame genug; das Fussvolk wirft auch kleinere Geschosse, ein
Mann mehre, die sie ins Unermessliche schleudern, nackt oder im kleinen Mantel leicht
umhllt. Kein Prunk im ussern; nur zeichnen sie die Schilde mit den gewhltesten Farben;
Wenige haben Harnische, kaum Einer oder der Andere Helm oder Sturmhauben. Ihre Pferde
sind nicht durch Gestalt, nicht durch Hurtigkeit ausgezeichnet; aber sie werden freilich auch
nicht nach unsrer Art, in verschiedenen Wendungen Kreise zu laufen, gelehrt; geradeaus
treibt man sie oder in der einen Schwenkung rechtsum bei so enggeschlossener Rundung,
dass Niemand hinten bleibt. Schtzt man ins Allgemeine, so ist mehr Strke beim Fussvolk,
und darum kmpfen sie gemischt, so dass zu dem Kampfe der Reiter die Hurtigkeit der
Fussgnger passt und zutrifft, die man aus der ganzen streitbaren Mannschaft erlesen vor
die Linie stellt. Auch ist deren Zahl bestimmt; aus jedem Gau sind es hundert und gerade so
heissen sie auch unter den Ihrigen; was also Anfangs Zahl war, ist nun wirklicher Name und
Auszeichnung. Ihre Schlacht wird aus Keilen zusammengesetzt. Von seiner Stelle weichen,
wenn man nur wieder andringt, gilt mehr fr berlegung, als fr Furcht. Die Krper der
Ihrigen tragen sie auch in nicht glcklichen Treffen zurck. Den Schild verlieren ist ganz
besondere Schande; bei den Opfern zu erscheinen oder in die Volksversammlung zu treten,
bleibt so Schandbeladenen verwehrt; daher haben viele, die Kriege berlebend, solcher
Ehrlosigkeit durch den Strick ein Ende gemacht.
Knige whlen sie nach dem Adel der Abkunft, Heerfhrer nach der Tchtigkeit. Doch haben
die Knige keine unbegrenzte oder freie Gewalt, und die Fhrer stehen an der Spitze mehr
durch Musterhaftigkeit als durch Machtvollkommenheit, bewundert, wenn sie kampfgewandt,
wenn sie hervorleuchtend sind, wenn sie vor der Schlachtlinie walten. brigens ist weder
hinrichten noch fesseln, nicht einmal schlagen erlaubt, ausser den Priestern: nicht eigentlich
zur Strafe, noch aus Befehl des Fhrers, sondern weil gleichsam die Gottheit es gebietet, die
sie unter den Kriegenden gegenwrtig glauben; und daher tragen sie Bilder und gewisse
heilige Zeichen, aus den Hainen (Wal) geholt, in die Schlacht. Ferner, was eine
vornehmliche Anregung der Tapferkeit ist, nicht Zufall, nicht Zusammenschaarung durch
Ungefhr macht den Trupp oder Keil, sondern die Familien und Verwandtschaften; und die
geliebten Pfnder ganz in der Nhe, von wo der Weiber Geheul zu hren, von wo das
Schreien der Kinder. Diese sind Jedem die heiligsten Zeugen, diese die hchsten
Lobesspender. Zu den Mttern, zu den Frauen tragen sie die blutenden Leiber, und Jene
zittern nicht, die Wunden zu zhlen oder zu vergleichen, und bringen fortan den im Kampfe
Stehenden Speise und Ermunterung.

Das geschichtliche Andenken weiss, dass einige Schlachten, schon sinkend und wankend,
von den Weibern wieder hergestellt wurden durch Beharrlichkeit der Bitten, durch das
Entgegenhalten ihrer Brste, und durch das Hinzeigen auf die ganz nahe Gefangenschaft,
welche der Germane im Hinblick auf sein Weib weit unberstehlicher frchtet, so sehr, dass
die Stimmung solcher Staaten wirksamer gebunden wird, denen unter den Geiseln auch
edelbrtige Mdchen abverlangt werden. Ja, dass selbst ein heiliges und prophetisches
Wesen denselben inwohne, glauben sie, und man weist ihren Rath nicht ab oder
vernachlssigt ihre Aussprche. Wir selbst haben unter Vespasianus (nun bei den Gttern)
die Veleda gesehen, welche lange bei den Meisten fr ein Gottwesen galt. Aber auch in
lterer Zeit verehrten sie gttlich eine Albruna und mehrere Andre, nicht aus Kriecherei, noch
als ob man sie zu Gttinnen machte.

Von Gttern verehren sie am meisten Mercurius, dem sie an bestimmten Tagen auch
Menschenopfer zu bringen fr frommes Recht halten. Den Herkules und Mars besnftigen
sie durch erlaubte Thieropfer. Ein Theil der Sueven opfert auch der Isis. Von wo Grund und
Ursprung diesem fremden Dienste ward, habe ich nicht ganz ergrndet, nur dass selbst der
Gottheit heiliges Zeichen, wie ein Liburnerschiff gestaltet, eine ber Meer eingebrachte
Religion zeigt. Im brigen halten sie der Grsse der Himmlischen nicht fr gemss, die
Gtter inner Wnden zu bannen oder irgend einer Erscheinung des menschlichen Antlitzes
hnlich zu bilden. Haine und Wlder heiligen sie, und nennen mit den Namen persnlicher
Gottheiten jenes Geheimnissvolle, das sie allein durch fromme Anbetung schauen.

Gtterzeichen und Loose beobachten sie wie nur immer Andere. Der Loosung fest gewohnte
Art ist einfach. Einen Zweig, von einem Fruchtbaume abgehauen, schneidet man in kleine
Stbchen, unterscheidet diese durch gewisse Zeichen, und streut sie ber ein weisses Tuch
blindlings und aufs Ungefhr. Alsbald hebt, wenn in Staatssachen Befragung geschehen
wird, der Priester der Gemeinde, wenn in huslichen, bloss das Haupt der Familie, zu den
Gttern flehend und gegen den Himmel aufblickend, dreimal ein Stbchen auf, und deutet
die aufgehobenen nach dem vorher eingedrckten Zeichen. Wehrten sie, so ist fr
denselben Tag ber dieselbe Sache keine Befragung mehr; ward aber Statt gegeben, so ist
noch Bestrkung durch Gtterzeichen erforderlich. Und wirklich ist auch hier jener Brauch
bekannt, der Vgel Stimmen und Flug zu befragen: dem Volke eigenthmlich ist, auch der
Rosse ahnendes Wittern und Mahnen zu versuchen. Fr die Gemeinde werden sie in den
nmlichen Wldern und Hainen genhrt, ganz weiss und von keinem irdischen Dienste
unrein berhrt; sie, mit dem heiligen Wagen beschwert, begleitet der Priester und Knig oder
Huptling des Staates und beobachtet ihr Wiehern und schnaubendes Knirren. Und keine
andere Weissagung hat grsseren Glauben nicht bloss bei dem Gemeinvolk, sondern bei
den Vornehmen, bei den Priestern, denn sich halten diese fr Diener der Gtter, jene fr
deren Wissende. Noch eine andere Beobachtung von Anzeichen gibt es, durch welche sie
schwerer Kriege Auslauf erforschen. Einen Gefangenen des Volkes, mit welchem Krieg ist,
irgendwie aufgegriffen, bringen sie in den Kampf mit einem Auserlesenen ihrer Landsleute,
jeden in den heimischen Waffen. Der Sieg von Diesem oder Jenem wird fr Vorentscheidung
angenommen.

ber kleinere Dinge berathen die Hohen, ber grssere Alle, doch so, dass auch Dasjenige,
dessen Entscheidung beim Volke ist, bei den Hohen durchgearbeitet wird. Die Gemeinde
versammelt sich, wenn nicht etwas Unerwartetes und Pltzliches einfllt, zu bestimmten
Fristen, da der Mond anfngt oder voll wird; denn zur Behandlung aller Angelegenheiten
halten sie diess fr den glckbringendsten Anfang. brigens rechnen sie nicht wie wir die
Zahl der Tage, sondern der Nchte; so geben sie Bestimmung, so Zusage; die Nacht scheint
dem Tage vorauszugehen. Das ist ein Fehler aus der Freiheit, dass sie nicht auf einmal noch
wie auf Befehl zusammen kommen, sondern ein zweiter und dritter Tag durch Sumniss der
Zusammentretenden hingeht. Wie es der Masse gefllt, fasst man Platz, in Waffen.
Stillschweigen wird durch die Priester geboten, welchen dann auch das Recht der
Bestrafung zusteht. Hierauf wird der Knig oder das Volkshaupt, wie jeweils dessen Alter ist,
wie der Adel seines Geschlechtes, wie sein Ruhm aus Kriegen, wie die Wohlredenheit,
angehrt, mehr mit der Geltung eines Zuspruchs, als durch die Amtsgewalt des Befehlens.
Missfllt der Antrag, so verwerfen sie ihn durch Gemurr; gefllt er aber, dann schlagen sie
die geschwungenen Framen zusammen: die geehrteste Art des Beifalls ist, mit den Waffen
zu loben.

Es ist gestattet, bei der versammelten Gemeinde auch anzuklagen und Verfolgung auf
Leben und Tod zu richten. Die Unterscheidung der Strafen geht nach dem Verbrechen:
Verrther und berlufer hngen sie an Bumen auf, Feiglinge und Kriegsflchtige und am
Krper Geschndete senken sie in Koth und Sumpf, darber eine Flechte geworfen. Die
Verschiedenheit der Todesstrafe zielt dahin, als msse man die Verbrechen aufzeigen, wenn
man sie bestraft, die Schandthaten verbergen. Doch auch bei leichteren Verschulden bssen
nach Verhltnis der Strafen die berfhrten mit einer Anzahl Pferden und Heerdethieren. Ein
Theil der Busse wird dem Knig oder der Gemeinde entrichtet, ein Theil demjenigen selbst,
der geshnt wird, oder seinen Verwandten. In den nmlichen (gleichen) Versammlungen
werden auch die Hohen auserwhlt, welche durch Gau und Mark das Recht handhaben;
Jedem stehen hundert Gefhrten aus dem Volke zur Seite, Rath zugleich und Bewhrung.

Aber Nichts, weder von Gemeindesachen noch der Einzelnen, thun sie anders als in Waffen.
Doch das Waffenfhren gestattet Keinem die Sitte frher, als die Gemeinde ihn dafr
gengend erkannt. Dann schmckt gerade in der Versammlung des Volkes entweder der
Hohen Einer oder der Vater oder nahe Verwandte den jungen Mann mit Schild und Frame.
Diess ist bei ihnen die Toga, diess die erste Auszeichnung der thatkrftigen Jugend: bis
dahin erscheinen sie als Theil des Hauses, nun des Gemeinwesens. Ausgezeichneter Adel
des Geschlechtes oder der Vter grosse Verdienste fhren auch zarten Jnglingen die
Auszeichnung des Huptlings zu: den brigen, mehr erstarkten und schon lngst erprobten,
werden sie angereiht, und es ist ihnen keine Beschmung, im Gefolge erblickt zu werden. Ja,
Rangstufen sogar hat die eigentliche Geleitschaft, durch den Ausspruch Dessen, dem sie
folgen; und gross ist nicht bloss der Begleiter Wetteifer, wem der erste Platz an ihres Fhrers
Seite, sondern auch der Fhrer, wem die meisten und tapfersten Begleiter. Diess ist Wrde,
diess Kraft und Macht, stets von einem grossen Haufen auserlesener Krieger umgeben zu
sein: im Frieden Zierde, im Kriege Schutz; und nicht bloss beim eigenen Volke, sondern
auch bei den nahen Gemeinden bringt das Jedwedem Name, bringt das Ruhm, wenn durch
Zahl und Tapferkeit sein Gefolge hervorragt; denn durch Gesandtschaften werden sie dann
ernstlich gesucht und mit Geschenken geehrt; und gar oft schlagen sie durch ihren grossen
Ruf allein die Kriege nieder.

Wann es zur Schlacht kam, ist es schimpflich fr den Huptling, in der Tapferkeit
nachzustehen, schimpflich fr das Gefolge, der Tapferkeit des Hauptes nicht
gleichzukommen. Aber ehrlos gar fr das ganze Leben und schmachvoll ist es, seinen
Fhrer berlebend aus dem Kampfe zu kehren. Ihn vertheidigen, ihn schtzen, sogar die
eigenen Heldenthaten seinem Ruhme zuweisen, ist allererste heilige Pflicht. Die Huptlinge
kmpfen fr den Sieg, die Begleiter fr den Huptling. Wenn der Staat, in dem sie geboren,
in langem Frieden und Ruhe starret, so ziehen gar Manche der adeligen Jnglinge aus
eignem Triebe zu den Stmmen, welche jetzt gerade irgend einen Krieg fhren, theils weil
der Nation die Ruhe unwillkommen ist, theils weil man unter scharfer Gefahr leichter zu
Ruhm gelangt, ein grosses Gefolge aber nur durch Gewalt und Krieg halten kann. Denn man
verlangt von seines Huptlings Freigebigkeit jenes kampfmuthige Ross, jene blutige und
siegreiche Frame; Schmuse nmlich, und die reichlichen, wenn gleich schmucklosen
Bewirthungen vertreten die Stelle des Soldes. Der Stoff fr reiche Gte kommt durch Kriege
und Raub. Und man mag nicht so leicht sie dahin stimmen, die Erde zu pflgen oder das
Jahr abzuwarten, als den Feind zu fordern und Wunden zu gewinnen; ja, faul im Gegentheil
und trge scheint es, mit Schweiss zu erarbeiten, was man mit Blut erreichen kann.

So oft sie nicht in Kriege ziehen, bringen sie keinen grossen Theil der Zeit mit Jagden hin,
mehr in Nichtsthun, dem Schlafe ergeben und der Speise: die tapfersten und
kampfmuthigsten Alle thun gar nichts, die Sorge fr Haus, Hausleben und Feld ist den
Weibern, Greisen und allen Unkrftigsten der Hausgenossen berlassen. Sie selbst sind
starr unthtig, ein wunderbarer Widerspruch der Natur, da die nmlichen Menschen so sehr
die Trgheit lieben und die Ruhe hassen. Es ist Sitte in den Staaten, frei und nach Jedes
Krften den Huptern entweder an Thieren oder an Frchten beizusteuern, was, als
Ehrengabe gern empfangen, zugleich den Bedrfnissen nachhilft. Vornehmliche Freude
haben sie an Geschenken aus den Nachbarvlkern, nicht blo von Einzelnen geschickt,
sondern vom Staate: erlesene Pferde, grosse Waffen, Brustschmuck und Halsketten. Bereits
auch das Geldannehmen haben wir sie gelehrt.

Dass von den Vlkern der Germanen keine Stdte bewohnt werden, ist bekannt genug, ja,
dass sie auch von keinen unter sich verbundenen Sitzen wissen wollen. Sie wohnen
gesondert und auseinander, wie Quelle, wie Feld, wie Wald gefiel. Die Drfer legen sie nicht
nach unsrer Weise an, durch verbundene und fest zusammenhngende Gebude: mit einem
freien Raume umgibt Jeder sein Haus, entweder als Mittel gegen Feuerunglck oder aus
Ungeschicktheit im Bauen. Nicht einmal der Bruchsteine oder Ziegel Verwendung ist bei
ihnen: durchweg nehmen sie Holz dazu, formlos, unansehnlich und ungefllig. Einzelne
Stellen berstreichen sie recht sorgfltig mit so reiner und glnzender Erde, dass es der
Malerei und Farbenzeichnung nahe kommt. Sie pflegen auch unter dem Boden Hhlen zu
ffnen und belasten sie mit vielem Mist darber, Zuflucht fr den Winter und Behltniss fr
die Frchte. Durch Gelasse der Art lindern sie die Strenge der Klte, und wenn einmal der
Feind einbricht, verheert er das Offene, das Versteckte aber und Vergrabene weiss man
nicht, oder es entgeht schon darum, weil es zu suchen ist.

Decke ist Allen ein Mantel, mit einer Heftel oder, wenn diese fehlt, mit einem Dorn
zusammengeknpft; im brigen unbedeckt, verbringen sie ganze Tage neben dem Heerde
und Feuer. Die Begtertsten unterscheidet ein Leibkleid, nicht bauschig, wie die Sarmaten
und Parther es haben, sondern anliegend und jedes einzelne Glied darstellend. Auch
Wildpelze tragen sie, die zunchst im Uferland gleichgltig, die weiter im Innern mehr
ausgesucht; denn zu ihnen dringt kein Putz durch Handel. Man liest aus unter dem Wild und
sprenkelt die abgezogenen Hllen mit Flecken und mit Fellen von Thieren, die der ussere
Ocean zeugt und das unbekannte Meer. Auch die Weiber haben keine andere Tracht, als die
Mnner, ausser dass die Weiber sich fter in leinene Gewnder hllen, welche man durch
Hochroth bunt macht, und den oberen Theil des Leibkleides nicht in rmel verlngern, nackt
am Unter- und Oberarm; aber auch der nchste Theil der Brust ist blos.

Indessen sind dort die Ehen streng, und gar keinen Theil der Sitten darf man mehr loben.
Denn fast nur sie allein unter den Barbaren sind mit Einer Frau zufrieden, ganz wenige
ausgenommen, welche nicht der Wollust zuliebe, sondern ob ihres hohen Adels mit gar
vielen Heirathen umworben werden. Ehegabe bietet nicht die Frau dem Manne, sondern der
Frau der Mann (sondern der Mann der Frau). Gegenwrtig sind dabei die Eltern und
Blutsfreunde und prfen die Geschenke: Geschenke nicht nach Weiber-Tndelei gesucht,
noch um damit die Neuvermhlte zu putzen, sondern Rinder und ein aufgezumtes Pferd,
dann Schild nebst Frame und Schwert. Auf solche Geschenke nimmt man sein Weib, und
ihrerseits bringt auch die Gattin dem Manne etwas Waffen. Diess, glauben sie, ist das
grsste Band, diess die geheime Heiligung, diess des Ehebundes Gtterschutz. Dass sich
die Frau nicht ausser den Gedanken nach Tugenden whne, nicht ausser den Unfllen der
Kriege, wird sie schon durch der beginnenden Ehe eigentliche Weihe erinnert, sie komme als
Gefhrtin der Mhen und Gefahren, bestimmt das Gleiche im Frieden, das Gleiche in den
Schlachten zu tragen und zu wagen. Diess knden die gejochten Rinder an, diess das
gerstete Pferd, diess die gereichten Waffen; so msse gelebt sein, so gestorben; sie erhalte,
was sie ohne Makel und gleich wrdig ihren Kindern wiedergeben, was die Schwiegertchter
wiederum empfangen sollen, was auf die Enkel kommen msse.

Also im sichern Schutze der Keuschheit leben sie, durch keine Schauspiel-Lockungen
verdorben, durch keine Reizungen der Gelage; der Schrift Geheimwege kennen Mnner und
Weiber gleichmssig nicht. usserst selten ist in dem so zahlreichen Volke der Ehebruch,
dessen Bestrafung augenblicklich und dem Manne berlassen ist. Abgeschnittenen Haares
und entblsst jagt dieser sie vor den Augen der nahen Verwandten aus dem Hause und
treibt sie mit der Peitsche durch das ganze Dorf, denn preisgegebene Scham hat kein
Verzeihen: nicht durch Schnheit, nicht durch Jugend, nicht durch Habe findet sie einen
Mann. Lacht doch Niemand dort ber das Laster, und verfhren oder verfhrt werden, heisst
nicht Welt. Besser freilich noch die Staaten, in welchen nur Jungfrauen heirathen, wo
Hoffnung und Wunsch der Gattin bloss einmal erledigt wird. Also empfangen sie nur einen
Gemahl, wie nur einen Krper und ein Leben, damit kein weiterer Gedanken, dass keine
fernere Begierde lebe, dass nicht gleichsam den Ehemann sie lieben, sondern gleichsam
den Ehebund. Die Zahl der Kinder beschrnken oder gar eines der nachgeborenen tdten
(tten), gilt als Schandthat, und mehr vermgen da die guten Sitten, als anderswo gute
Gesetze.

In jedem Hause wachsen sie in Blsse und rmlichkeit zu diesen Gliedern herauf, herauf zu
diesen Krpern, die wir bewundern. Jeden nhret die eigene Mutter an der Brust, und nicht
den Mgden und Ammen fallen sie anheim. Den Herren oder Knecht vermag man in keiner
Tndelei der Erziehung zu unterscheiden: bei den nmlichen Heerden, auf dem nmlichen
Boden treiben sie sich, bis den Freien die Jahre scheiden, die Mannhaftigkeit anerkennt.
Ganz spt ist der jungen Mnner Liebesgenuss und darob unerschpflich ihre Zeugungskraft.
Auch die Jungfrauen werden nicht beeilt: dieselbe Jugendflle, hnlich hohe Gestalt;
entsprechenden Alters und kraftvoll werden sie Frau: und die Kinder sind der Eltern Ebenbild
in Strke. Die Shne der Schwester haben beim mtterlichen Oheim die nmliche Achtung
wie an der Seite ihres Vaters. Manche halten jenes Band des Blutes fr unverletzlicher und
enger, und dringen beim Empfang von Geiseln mehr auf solche, berzeugt, dass diese die
Stimmung fester und die Familie weiter beherrschen. Erben indess und Nachfolger sind
Jedwedem die eigenen Kinder, und ein Testament gibt es nicht. Fehlen Kinder, so sind die
nchste Linie in der Ergreifung des Besitzes (Eigentumes) die Brder, Vaterbrder,
Mutterbrder. Je mehr Verwandte des Blutes, je grsser die Zahl der Verschwgerten, desto
reicher an Ergebenheit ist das hohe Alter; Kinderlosigkeit hat keinen Preis.

Sowohl die Feindschaften sei es des Vaters, sei es des Blutsverwandten, als wie die
Freundschaften auf sich zu nehmen, ist Nthigung. Jene dauern (scheinen) aber doch nicht
unvershnlich; denn selbst der Mord wird mit einer gewissen Zahl Rinder und andrer Thiere
geshnt, und die gesammte Sippe nimmt die Genugthuung bindend an, zum Frommen fr
das Allgemeine, weil Feindschaften, wo Freiheit ist, von grsserer Gefahr sind. Den
geselligen Mahlen und gastlichen Bewirthungen hngt kein anderes Volk ausschweifender
nach. Irgend Einem der Sterblichen das Dach wehren, gilt als Frevel; Jeder empfngt ihn mit
einem nach der Habe bereiteten Essen. Wenn das ausgeht, ziehen sie, der eben Wirth war
nun als Zeiger einer gastlichen Sttte und als Begleiter, zum nchsten Hause ungeladen.
Und diess thut nichts; mit gleicher Freundlichkeit empfngt man sie. Niemand unterscheidet,
was das Recht des Fremden betrifft, den Bekannten von dem Unbekannten. Dem
Scheidenden, wenn er etwas verlangt, zu willfahren ist Sitte, und auf der andern Seite die
nmliche Unbefangenheit im Verlangen. Sie haben ihre Freude an Geschenken; doch
rechnen sie die gewhrten nicht auf, und binden sich nicht durch die empfangenen. Das
ganze Verhalten zwischen Gastfreunden ist gefllig.

Gleich nach dem Schlafe, den sie meist in den Tag hineinziehen, baden sie, hufiger in
warmem Wasser, wie ja bei ihnen das Meiste der Winter einnimmt. Nach dem Bade
geniessen sie Speise; Jeder hat seinen getrennten Sitz und eigenen Tisch. Hierauf schreiten
sie zu Geschften und nicht weniger oft zu Gelagen, in den Waffen. Den Tag und die Nacht
durch Saufen zu verhngen, bringt Keinem Schimpf. Die, wie eben unter Trunkenen,
hufigen Zwiste werden selten mit Schimpfreden abgethan, hufiger mit Mord und Wunden.
Indessen auch ber gegenseitige Ausshnung der Feinde und Schliessung von
Schwgerschaften, ber den Anschluss an Huptlinge, ber Frieden endlich und Krieg
berathen sie meist bei Gelagen, wie wenn zu keiner Zeit mehr das Herz fr wahre Gedanken
sich ffne oder fr grosse erglhe. Dieses Volk, nicht listig und durchtrieben, erschliesst
annoch (hinzukommend, zustzlich, ausserdem) die Geheimnisse des Herzens in der
Ungebundenheit der Lust. Daher wird der enthllte und offene Sinn Aller am nchsten Tage
noch einmal behandelt. Und beider Zeit Verfahren ist wohlgehalten: sie besprechen,
whrend sie nicht zu heucheln wissen; sie beschliessen, whrend sie nicht irren knnen.

Als Getrnk dient eine Flssigkeit aus Gerste oder Weizen, in eine gewisse hnlichkeit mit
Wein umgeflscht; die Nchsten im Uferland erhandeln sich auch Wein. Ihre Speisen sind
einfach: Feldobst, frisches Wildfleisch, oder geronnene Milch. Ohne knstliche Zubereitung,
ohne Leckereien vertreiben sie den Hunger; gegen den Durst nicht dieselbe Mssigung.
Wenn man der Trunkenheit willfhrt und herbeischafft so viel sie gierig wnschen, werden
sie nicht weniger leicht dem Laster unterliegen, als unsern Waffen.

Die Art ihrer Schauvergngung ist nur eine und in jeglicher Lustversammlung die nmliche.
Entkleidete Jnglinge, deren Eigen diess Spielergtzen ist, tummeln sich in Sprngen unter
Schwertern und feindlich drohenden Framen umher. Die bung bereitet Kunst, Kunst
Schnheit. Nicht zum Erwerb jedoch oder fr Lohn: des noch so verwegenen Muthwillens
Preis ist das Ergtzen der Schauenden. Das Wrfelspiel, man muss sich wundern, ben sie
unbetrunken als etwas Ernstes mit solcher Unvernunft fr Gewinnen und Verlieren, dass,
wenn Alles dahin ist, sie im ussersten und letzten Wurfe die Freiheit und den Krper daran
setzen. Der Besiegte tritt in freiwillige Knechtschaft; obgleich jugendkrftiger, obgleich
strker, lsst er geduldig sich binden und verkaufen. So gross ist die Hartnckigkeit in der
fehlerhaften Sache; sie selbst nennen es treue Ehrlichkeit. Sklaven dieses Looses geben sie
im Handel weiter, um auch sich vom Schamgefhl des Sieges loszumachen.

Die andern Knechte brauchen sie nicht nach unsrer Art zu Diensten, dem Gesinde der Reihe
nach genau angewiesen; Jeder fhrt seinen Sondersitz, sein Haus und seinen Hof. Der Herr
legt ihm ein Gewisses an Frucht oder Vieh oder Kleidungsstoff auf wie einem Pflanzer, und
der Knecht ist soweit unterworfen. Die Verrichtungen fr das Haus im brigen besorgen Frau
und Kinder. Einen Sklaven peitschen und mit Kerker und Strafarbeit zchtigen, ist selten; ihn
zu tdten, pflegen sie, doch nicht aus Zucht und Strenge, sondern im Sturm und Zorn, wie
einen Feind, nur dass es straflos ist. Die Freigelassenen stehen nicht viel ber den Sklaven;
ihrer ist selten eine Bedeutung im Hause, niemals im Staate, bloss die Vlker ausgenommen,
welche in Knigsherrschaft stehen, denn dort steigen sie ber die Freien, steigen sie ber
den Adel. Bei den brigen sind die tief gestellten Freigelassenen ein Beweis der Freiheit.

Wucher treiben und ihn ber die Zinsen erstrecken, ist unbekannt, und desshalb mehr
gemieden, als wenn es verboten wre. Die cker werden entsprechend der Zahl der
Pflanzer zu wechselnder Benutzung von Allen zusammen besetzt, um sie alsbald unter die
Einzelnen nach wrdigendem Ermessen zu vertheilen. Leichtigkeit des Vertheilens
gewahren der Felder weite Flchen. Das Saatland wechselt man alljhrlich, und es bleiben
cker brig. Denn sie wetteifern nicht mit der Fruchtbarkeit und dem weiten Umfang ihres
Bodens durch Mh und Arbeit, um Obstpflanzungen anzulegen, Wiesen abzugrenzen und
Grten zu wssern: nur Getreide wird der Erde abverlangt. Daher scheiden sie auch das
Jahr selbst nicht in gleich viel Theile: Winter und Frhling und Sommer haben Sinn und
Benennung; des Herbstes Namen und Gter sind ihnen gleich unbekannt.

Bei den Leichen kein eitles Geprnge. Nur darauf wird gehalten, dass die Leichname
berhmter Mnner mit bestimmten Arten Holz verbrannt werden. Die Aufschicht des
Scheiterstosses berhufen sie nicht mit Gewndern und Wohlgerchen: Jedem werden
seine Waffen mitgegeben, dem Feuer Dieses oder Jenes auch sein Pferd. Das Grabmal
erheben Rasen; der Denkmler steile und arbeitsvolle Ehre verschmhen sie als schwer fr
die Verlebten. Jammer und Thrnen legen sie schnell ab, Schmerz und Betrbniss langsam.
Den Weibern ist trauern schn, den Mnnern eingedenk sein. Diess ins Allgemeine haben
wir von aller Germanen Ursprung und Sitten vernommen. Der einzelnen Vlker
Einrichtungen und Gebruche, wie weit diese abweichen, welche Stmme aus Germanien
nach Gallien bersiedelten, das will ich nun darlegen.

Dass einst der Gallier Sachen strker waren, sagt der hohe Gewhrsmann, nun unter den
Gttern, Julius; und darob ist es glaublich, dass auch Gallier nach Germanien hinbergingen.
Denn wie wenig stand der Fluss im Weg, dass jedes Volk, wie es zu Kraft gekommen, Sitze
nahm und Sitze tauschte, die bis dort herrenlos waren und durch keine Macht der
Knigsherrschaft abgesondert. Also hatten, was zwischen dem Waldgebirg Hercynia und
den Flssen Rhein und Main liegt, die Helvetier inne, das Jenseitige die Bojer, Beides ein
gallisches Volk. Noch dauert der Name Bohem und bezeichnet des Landes uralte
Geschichte, obgleich die Bewohner gendert sind. Unsicher ist es dagegen, ob die Aravisker
nach Pannonien von den Osen hinwegwanderten, einer Nation unter den Germanen, oder
die Osen von den Araviskern hinweg nach Germanien, da sie bis heute die nmliche
Sprache, Einrichtungen, Sitten haben: waren doch einst bei gleicher Armuth und Freiheit
beider Ufer Gter und bel dieselben. Die Treverer und Nervier sind in Behauptung ihres
germanischen Ursprungs recht eigentlich eitel, wie wenn sie durch solchen Blutesruhm von
der hnlichkeit der Gallier und deren Erbrmlichkeit gesondert wrden. Unmittelbar am
linken Rheinufer wohnen unzweifelhaft germanische Vlker, die Vangionen, Triboken,
Nemeter. Nicht einmal die Ubier, obgleich sie eine rmische Pflanzstadt zu sein erdienten
und lieber nach ihres Begrnders Namen Agrippiner heissen, errthen ob ihres Ursprungs,
einst herbergekommen und bei Erprobung ihrer Treue knapp ber das Ufer des Rheins
gesiedelt, auf dass sie wehrten, nicht dass sie bewacht seien.

Unter diesen Vlkern allen sind in der Tapferkeit die vornehmsten die Bataver. Nicht viel vom
Ufer, sondern die Insel des Rheines bewohnen sie, einst ein Stamm der Chatten und ob
eines heimathlichen Zwiespaltes bergetreten in jene Sitze, wo sie ein Theil der rmischen
Herrschaft werden mussten. Es dauert die Ehre und Auszeichnung der alten Gemeinschaft;
denn keine Auflagen entwrdigen sie, kein Zllner drckt sie aus (beutet sie aus): von Lasten
freigehalten und von Steuern, nur fr Verwendung in den Schlachten zur Seite gestellt wie
Wehr und Waffen, werden sie zum Kriege aufbewahrt. In dem nmlichen Gehorsam steht
auch der Mattiaken Stamm; denn die Grsse des rmischen Volkes hat ber den Rhein und
ber die alten Marken die Ehrfurcht der Oberherrschaft vorgerckt. So leben sie nach Sitz
und Gebiet am eigenen Ufer, nach Geist und Herz bei uns, im brigen den Batavern hnlich,
nur dass sie annoch (zustzlich noch, nebstdem, ausserdem) durch des eigenen Landes
Boden selbst und dessen Himmel schrferer Stimmung sind. Nicht zu Germaniens Vlkern
zhle ich, obgleich jenseits des Rheins und der Donau gesiedelt, Jene, so die Zehntlande
bauen. Allerleichteste der Gallier und durch Noth verwegen haben diesen Boden
zweifelhaften Besitzes eingenommen. Seit dann der Grenzwall (Grenzhgel) gezogen ward
und die Schutzwerke vorgeschoben, gelten sie als ein Vorland des Reichs und als
Provinztheil.
ber diesen hinaus beginnen die Chatten den Anfang ihrer Sitze von dem Hercynischen
Walde her, in nicht so hingebreiteter und sumpfiger Landschaft, wie die brigen Staaten, in
welche Germanien sich ffnet; denn Hgel dauern fort, werden allmlig (allmhlich) seltener,
und seine Chatten begleitet zugleich der Hercynische Wald und setzt sie ab. Das Volk hat
hrtere Krper, straffe Glieder, drohende Miene und grssere Lebendigkeit des Geistes. Sie
haben, fr Germanen, viel Berechnung und Geschick: Erlesene an die Spitze stellen, auf die
Vorgesetzten hren, Reih und Glied halten, die Gunst des Augenblicks erkennen, den Sturm
aufschieben, des Tages verfgen, die Nacht umwallend sichern, das Glck unter
Zweifelhaftes zhlen (das Glck nicht dem Zufall berlassend), die Tapferkeit unter das
Sichere, und, was das Seltenste und nur bei Berechnung wahrer Kriegsordnung mglich,
mehr auf den Fhrer geben, als auf das Heer. Ihre ganze Strke ist im Fussvolk, welches
ausser den Waffen auch mit Eisengerth und Mundvorrath belastet wird. Andere sieht man
ins Treffen ziehen, die Chatten zum Kriege: selten sind Streifzge und zuflliges Gefecht.
Den Reiterstreitkrften allerdings ist das eigen, rasch den Sieg gewinnen, rasch zu weichen;
doch steht die Hurtigkeit neben der Furcht, das Zaudern naher bei der Festigkeit.

Was auch andern Vlkern der Germanen bei seltener und besonderer Muthigkeit des
Einzelnen im Gebrauche ist, das ward den Chatten zur bereinstimmung: sobald sie
Jnglinge sind, Haupthaar und Bart wachsen zu lassen, und erst, wenn ein Feind erschlagen,
die angelobte und der Tapferkeit verpflichtete Kopftracht abzulegen. ber Blut und
Todesbeute gestellt, lichten sie die Stirne (scheren sie das Kopfhaar, bis die Stirn frei ist),
und dann erst, meint man, haben sie den Lohn fr die Geburt entrichtet, wrdig des
Vaterlandes und der Eltern. Feigen und Unkriegerischen bleibt der Wust (Haarwust). Die
Allertapfersten tragen berdiess einen eisernen Ring (weil diess etwas Schimpfliches ist in
des Volkes Augen), gleichsam eine Fessel, bis man sich durch eines Feindes Tdtung davon
befreit. Vielen der Chatten gefllt fr immer diese Tracht, und selbst grau sind sie also
gezeichnet, den Feinden zugleich und den Ihrigen gewiesen. Bei diesen steht der Anfang
aller Schlachten; diess stets das Vordertreffen, erschtternd fr den Blick. Denn nicht einmal
im Frieden werden sie milderen Antlitzes zahm. Keiner hat Haus oder Feld oder irgend ein
Geschft; wie sie eben zu Andern kommen, werden sie ernhrt, reich lebend von Fremdem,
des Eigens Verchter, bis greisen Alters Erschpfung sie fr solch harte Mannhaftigkeit
unfhig macht.

Zunchst (neben, gleich nebenan) den Chatten wohnen am Rhein, der, in seinem Bette nun
schon sicher, Grenzwehr zu sein vermag, die Usipier und Tencterer. Die Tencterer thun sich,
ber den gewohnten Ruhm der Kriege, durch Kunst der Reiter-Kriegsordnung hervor, und
des Fussvolkes Lob bei den Chatten ist nicht grsser, als bei den Tencterern das der Reiter.
So haben es die Alten eingefhrt, die Sptern thun es ihnen nach; das sind der Kinder Spiele,
diess der jungen Mnner Wettstreit, als Greise bleiben sie dabei. Neben dem Gesinde, Haus
und den Nachfolgerechten werden die Rosse (Pferde) vererbt; es berkommt (erhlt) sie der
Sohn, nicht, wie die brige Erbschaft, der Erstgeborene, sondern welcher eben wildtapfer im
Kriege ist und der Tchtigere.

Neben den Tencterern traten ehemals die Bructerer hervor; nun, sagt man, sind die
Chamaven und Angrivarier eingewandert, nachdem die Bructerer geschlagen und durch der
Nachbarstmme Zusammenhalten gnzlich ausgerottet wurden, entweder aus Hass ihrer
Tyrannei, oder aus Lockung der Beute, oder durch besondere Gunst der Gtter gegen uns.
Denn nicht einmal den Schaugenuss des Treffens haben diese uns missgnnt; ber 60'000
(Mnner) fielen, nicht den rmischen Waffen und Geschossen, sondern, was herrlicher ist,
der Ergtzung und den Augen. So bleibe denn, ich bitte, und daure fort bei den Vlkern,
wenn nicht die Liebe zu uns, doch wenigstens der Hass gegen sich selbst, weil ja in
drngendem Geschicke des Reiches das Glck nichts Grsseres mehr gewhren kann, als
der Feinde Zwiespalt.

Die Angrivarier und Chamaven schliessen im Rcken die Dulgibnier und Chasuarier ab und
noch andere Stmme, nicht sehr genannt. Auf der Vorderseite reihen sich die Frisier an.
Grosse und kleine Frisier ist ihre Benennung nach dem Mass der Strke. Beide Nationen
ziehen sich bis zum Ocean am Rheine hin, und gehen berdiess um unermessliche Seen,
die auch von rmischen Flotten beschifft sind. Haben wir doch den Ocean dort selbst
versucht. Und dass noch Herkules-Sulen brig seien, hat die Sage verbreitet, sei es, dass
Herkules wirklich hinkam, sei es, dass wir, was immer aller Orten grossartig ist, auf seine
Ruhmesherrlichkeit zu rechnen einstimmig sind. Es fehlte keineswegs dem Drusus
Germanicus der khne Muth; doch wehrte sich der Ocean, dass man in ihn zugleich und
nach Herkules forsche. Hierauf hat Niemand mehr den Versuch gemacht, und es schien
frommer und ehrfurchtvoller, der Gtter Walten zu glauben als zu wissen.

Bis hierher gen Westen kennen wir Germanien. Nach Norden luft es in gar grosser Biegung
hinaus. Und gleich zuerst lehnt sich der Chauken Volk, obgleich es von den Frisiern beginnt
und einen Theil der Kste inne hat, an smmtlicher bis jetzt erwhnter Vlker Seiten, bis es
in die Chatten endlich einwrts luft. Den so ungeheuern Lnderraum besitzen die Chauken
nicht bloss, sondern fllen ihn auch: unter den Germanen ein edelstes Volk und bestrebt,
seine Grsse vor Allem durch Gerechtigkeit zu wahren. Frei von Gier, frei von blinder
Leidenschaft, ruhig und geschieden, fordern sie keine Kriege heraus, verheeren nicht in
Rubereien oder Beutezgen. Das ist ihrer Tchtigkeit und Kraft vornehmlicher Beweis, dass
sie, um als Obere zu walten, nicht durch Ungerechtigkeit erreichen. Doch sind Allen die
Waffen bereit, und verlangt es die Lage, ganze Heere, eine Masse Mnner und Pferde; und
mitten in der Ruhe gleich gross ihr Ruf.

An die Chauken und Chatten grenzend, haben die Cherusker, weil nicht herausgefordert,
einen zu grossen und morschen Frieden lange genhrt; und das war behaglicher, als sicher,
weil man zwischen Gewaltigen und Starken flschlich ruhet: wo mit der Faust entschieden
wird, da sind Mssigung und Tugend des Siegers Ehrennamen. Also werden, einst gut und
billig geheissen, die Cherusker nun Erbrmliche und Thoren genannt: den Chatten, ihren
Siegern, hat das Glck der Weisheit Namen eingebracht. Von der Cherusker Sturz ebenfalls
mitgerissen sind die Fosen, ein Angrenzervolk, der schlimmen Lage in gleichem Maasse
Vollgenossen, nachdem sie in des Glckes Tagen die Nachgestellten (Verfolgten) waren.

In dem nmlichen Auslaufe Germaniens wohnen unmittelbar am Ocean die Cimbern, jetzt
ein kleiner Staat, aber an Ruhm gar gross. Es dauern auch des alten Rufes weite Spuren, an
beiden Ufern Lager und eingeschlossene Rume, nach deren Umfang man noch jetzt die
Masse und die Kriegerschaaren des Volkes berechnen kann und die Glaubwrdigkeit so
grosser Wanderung. Unsere Stadt lebte das Jahr 640, als zum ersten Male die Waffen der
Cimbern gehrt wurden, da Ccilius Metellus und Papirius Carbo Consuln waren, so dass,
wenn wir bis zu des Kaisers Trajanus zweitem Consulate rechnen, gerade 210 Jahre
zusammen kommen. So lange schon wird Germanien besiegt. Im Verlaufe einer so grossen
Zeit viele Verluste beiderseits. Nicht der Samnier, nicht die Punier, nicht Spanien oder
Gallien, selbst nicht die Parther haben fter an sich erinnert. Schrfer freilich als Arsaces
knigliche Macht, ist die Freiheit der Germanen. Denn was kann uns anderes als Crassus
Ermordung das unter Ventidius gebeugte Morgenland vorhalten, das ja ebenso den Pacorus
verlor? Die Germanen hingegen, welche den Carbo und Scaurus Aurelius und Servilius
Cpio, auch Marcus Manlius Capitolinus schlugen oder zu Gefangenen machten, haben fnf
consularische Heere dem rmischen Volke zugleich, den Varus und unter ihm drei Legionen
selbst dem Csar entrissen. Und nicht ungebsst hat Marius sie in Italien, Julius, den
Gttern eingereiht, in Gallien, Drusus und Nero und Germanicus in ihren Heimathsitzen
selbst erschttert. Hierauf sind Cajus Csars gewaltige Drohungen zum vollen Spott
geworden. Dann folgte Ruhe, bis sie, auf Anlass unseres Zwiespaltes und Brgerkriegs, der
Legionen Standlager erstrmten und selbst nach Gallien griffen; von dort allerdings
zurckgedrngt, sind sie in der nchsten Zeit mehr vom Triumph besiegt als in der Schlacht.

Nun muss von den Sueven gesprochen werden, die nicht bloss ein Volk haben, wie zum
Beispiel die Chatten und Tencterer. Denn den grssten Theil Germaniens behaupten sie, in
besondere Nationen und Namen berdiess geschieden, obwohl sie gemeinsam Sueven
heissen. Kennzeichen dieses Volkes ists, das Haupthaar seitwrts zu richten und in einem
Knoten knapp zu unterbinden; so trennen sich die Sueven von den brigen Germanen, so
der Sueven Freie von den Knechten. Was bei den andern Vlkern wegen gewisser
Verwandtschaft mit den Sueven oder (wie oft eintritt) aus Nachahmung selten ist und auf die
Zeit des blhenden Mannesalters eingeschrnkt, - bei den Sueven streift man bis zur
Grauheit das aufgestrubte Haar zurck und bindet es oft gerade auf der bloen Scheitel.
Die Hohen tragen es auch noch mehr geziert. Diess ist ihre Sorge fr Schnheit, aber fr
eine unschuldige; denn, nicht um zu lieben oder geliebt zu werden, - zu einer gewissen
Hoheit und Schrecklichkeit geputzt schmcken sie, dem Krieg gewidmete Mnner, so recht
sich fr der Feinde Augen.

Als die ltesten und edelsten der Sueven nennen sich die Semnonen. Die Glaubwrdigkeit
dieses Alters wird durch ihre Religion bekrftigt. Zu bestimmter Zeit treten alle Stmme
desselben Blutes durch Gesandte in einen Wald zusammen, ehrwrdig durch der Vorfahren
Heiligung und uralte Gottesfurcht; dann wird in des Ganzen Namen ein Mensch geopfert,
und so barbarischen Dienstes schauerlicher Uranfang gefeiert. Dieser Hain hat auch noch
eine andere heilige Scheu: Niemand tritt in ihn, ausser mit einer Fessel gebunden, als
Unterwrfiger und offen die Macht der Gottheit bekennend. Fllt er etwa, so ist aufgehoben
werden und aufstehen unerlaubt: ber den Boden hin schieben sie sich hinaus. Und dieser
ganze Dienst geht darauf, dass nach ihrem Glauben von hier aus des Volkes Ursprung
komme, hier ihr Gott, der Herrscher-Knig Aller, sei, das brige unterthan und dienstbar.
Ansehen gibt weiter der Semnonen ganze Lage: in hundert Gauen wohnen sie und durch die
Grsse solcher Krperschaft wird bewirkt, dass sie sich als das Haupt der Sueven glauben.

Die Langobarden dagegen adelt ihre kleine Zahl: von recht vielen und gar starken Nationen
umschlossen, sind sie nicht durch Unterwrfigkeit geschtzt, sondern durch Schlachten und
durch das Bestehen der Gefahren. Die Reudigner hierauf, und die Avionen, die Anglier und
Variner, die Eudosen, Suardonen und Nuitonen sind durch Flsse und Wlder verwahrt.
Nichts ist bemerkenswerth an all den Einzelnen, als dass sie vereint die Nerthus verehren,
das heisst die Mutter Erde, des Glaubens, dass diese eingreife in der Menschen Leben und
in der Vlker Mitte fahre. Es ist auf einer Insel im Ocean ein heiligreiner Hain und in
demselben ein geweihter, mit einem Gewand bedeckter Wagen, zu berhren nur dem
Priester gestattet. Dieser weiss genau, wenn die Gttin im Heiligthum gegenwrtig ist, und
begleitet sie, von weiblichen Rindern gezogen, mit tiefer Verehrung. Freudenvoll sind dann
die Tage, festlich all die Orte, welche die Gttin ihres Besuches und Eintretens wrdigt;
keine Kriege beginnen sie, keine Waffen ergreifen sie; verschlossen ist jedes Eisen; Friede
und Ruhe sind dann allein bekannt, sind dann allein geliebt, bis die des Umgangs mit den
Sterblichen satte Gttin der nmliche Priester dem Heiligthume zurckgibt. Hierauf wird der
Wagen nebst den Gewndern, und, wenn man glauben will, das Gotteswesen selbst in
geheimem Teiche gebadet. Sklaven sind da die Diener, welche sogleich der nmliche See
verschlingt. Daher geheimnissvoller Schauer und heiligfromme Unwissenheit, was jenes
Wesen sei, das nur dem Untergang Geweihte sehen.

Und dieser Theil nun von den Sueven luft in Germaniens entlegeneres Innere. Naher ist
(damit ich, wie kurz vorher dem Rhein, so nun der Donau folge) der Hermunduren Staat, den
Rmern treu ergeben. Und darum haben sie allein unter den Germanen nicht bloss am Ufer
Handelsverkehr, sondern ganz im Innern und in der prachtvollen Rmerstadt der Provinz
Rhtien: aller Orten gehen sie zu uns herber und ohne Wchter. Whrend wir also den
brigen Vlkern nur die Waffen zeigen und unsere Lager, ffneten wir diesen die Palste
und Landhuser, ohne ihr besonderes Begehren. Bei den Hermunduren entspringt die Elbe,
einst ein vielgenannter Strom und wohl bekannt (allen gut bekannt); jetzt nur noch gehrt
(jetzt nurnoch vom Hrensagen / Hren).

Neben den Hermunduren wohnen die Naristen, weiter die Markomannen und Quaden.
Hervorragend ist der Markomannen Ruhm und Strke, denn auch selbst ihr Sitz ward, da sie
die Bojer dort vertrieben, durch Tapferkeit erworben. Doch auch die Naristen und Quaden
sind nicht entartet. Und das nun ist gleichsam Germaniens Stirne, soweit sie durch die
Donau vollzogen wird. Den Markomannen und Quaden verblieben bis in unsere Zeit Knige
aus heimischem Stamme, Maroboduus und Tuders edles Geschlecht; jetzt dulden sie auch
fremde. Doch Gewalt und Macht kommt diesen Knigen durch rmisches Ansehen; selten
werden sie mit unsern Waffen untersttzt, hufiger durch unser Geld, und sind desshalb
nicht schwcher.

Weiter zurck schliessen den Rcken der Markomannen und Quaden die Marsigner und
Buren, in Sprache und im ganzen Leben das wahre Bild der Sueven. Die Cotiner berweiset
(belegt, beweist) die gallische Sprache, die Osen die pannonische, dass sie nicht Germanen
sind, und weil sie Auflagen dulden. Den einen Theil der Abgaben legen die Sarmaten auf,
den andern Theil die Quaden als Leuten fremden Ursprungs (wie bei Leuten mit fremdem
Ursprung). Die Cotiner, zur desto grsseren Scham, graben auch nach Eisen. Alle diese
Vlker haben wenig flaches Land, sonst nur Rauhwlder inne und Gipfel und Hhen der
Berge. Denn es trennt und zerreisst Suevien, ein fortlaufender Zug von Bergen (das heutige
Erzgebirge), auf dessen anderer Seite gar viele Vlker Hausen, unter denen am weitesten
der Lugier Namen reicht, in mehr Staaten weit geschieden. Als die mchtigsten genge es
zu nennen die Harier, Helvonen, Manimer, Elysier, Nahanarvalen. Bei den Nahanarvalen
zeigt man einen Hain uralter Gottverehrung. Ihr steht ein Priester vor in geschmckter
Weibertracht, doch nennt man als die Gtter, rmisch aufgefasst, Castor und Pollux: diess
das Wesen der Gottheit, ihr Name Alcen. Keine Bilder, keine Spur fremden Dienstes; doch
als Brder, als Jnglinge gedacht verehrt man sie. Die Harier ferner, ausser den Krften, in
welchen sie den eben genannten Vlkern vorgehen, finstern Wesens, steigern die
inwohnende Wildheit noch durch Kunst und Zeit: schwarze Schilde, gefrbte Leiber; fr die
Schlachten whlt man dunkle Nchte, und schon durch die Schauerlichkeit und das
Schattenwesen solchen Heeres wie aus dem Todtenreiche flssen sie Schrecken ein, dass
keiner der Feinde den schauerlichen und gleichsam hllischen Anblick aushlt; denn zuerst
werden in allen Schlachten die Augen besiegt. - Den Lugiern nrdlich werden die Gothonen
bereits straffer von Knigen beherrscht, als die andern Vlker der Germanen, doch noch
nicht ber die Freiheit. Unmittelbar hierauf folgen vom Ocean her die Rugier und Lemovier.
All dieser Vlker Kennzeichen sind runde Schilde, kleine Schwerter, und Gehorsam gegen
Knige.

Hierauf (nachfolgende, nach diesen Obgenannten) der Suionen Staaten, fr sich im Ocean,
nebst Mannschaft und Waffen durch Flotten mchtig. Die Gestalt ihrer Schiffe ist dadurch
eigen, dass ein Vordertheil an beiden Enden die zur Landung stets bereite Stirne bietet. Sie
werden nicht mit Segeln bedient und haben ihre Ruder nicht in einer Reihe den Norden
angefgt: ein loses Ruderwerk, wie auf manchen Flssen, und nach Erforderniss von beiden
Seiten wechselbar. Bei ihnen hat auch das Vermgen Ehre, und darum ist nur Einer Herr,
mit durchaus keinen Ausnahmen, bei unwiderruflichem Rechte auf Gehorsam, Auch sind die
Waffen nicht, wie bei den andern Germanen, in Jedes Hand, sondern verschlossen unter
einem Wchter und zwar einem Sklaven, weil pltzlichen Einbruch des Feindes der Ocean
wehrt, ruhende Hnde der Bewaffneten berdiess leicht ausgelassen sind. Und in der That,
weder Adelige noch Freigeborene noch Freigelassene ber die Waffen zu setzen (ber die
Waffen verfgen zu lassen), ist eines Knigs vortheilhafte Rechnung.

ber die Suionen hinaus ist ein anderes Meer, trge und fast bewegungslos, welches den
Erdkreis umgibt und umschliesst, wie daraus glaubwrdig ist, dass dort der letzte Glanz der
eben sinkenden Sonne bis zum Aufgang anhlt, so hell, dass er die Sterne bleicht. Dass
berdiess ein Schall der emportauchenden gehrt, Gttergestalten und ein Strahlenhaupt
erblickt werden, fgt der feste Glaube bei. Bis dorthin nur (und wahr ist die Sage) reicht die
Natur. - Weiter nun werden an der rechten Kste des Suevenmeeres der stier
Vlkerschaften besplt, deren Gebruche und ganzes ussere wie der Sueven sind, die
Sprache nher der britannischen. Sie verehren die Gttermutter. Als Abzeichen dieses
Glaubens tragen sie Eberbilder; diess, statt Waffen und Schutz von Allen, stellt den Anbeter
der Gttin auch mitten unter Feinden sorglos sicher. Selten ist des Eisens, hufig der Knttel
Gebrauch. Getreide und die andern Feldfrchte bauen sie mit einer fr die gewohnte
Trgheit der Germanen grossen Geduld (mit viel Fleiss). Indessen auch das Meer
durchsuchen sie und sammeln, unter allen die Einzigen, zwischen Untiefen und am Strande
selbst, den Bernstein, bei ihnen Glsum genannt. Doch was dessen Natur sei oder welcher
Art er entstehe, das haben sie als Barbaren nicht untersucht oder ergrndet; lange sogar lag
er unter dem andern Auswurf des Meeres, bis unsre Prachtsucht ihm Berhmtheit gab. Bei
ihnen ist er in keinem Verbrauch: roh wird er aufgelesen, formlos zugebracht, und staunend
empfangen sie den Preis. Dass er aber der Saft von Bumen ist, mag man daraus klar
ersehen, weil Erde- (Erdtiere, Krabbeltiere, Krabbelinsekten) und selbst Flgelthiere gar oft
durchscheinen, die, von der Feuchtigkeit umwickelt, hierauf, wenn der Stoff sich hrtet,
eingeschlossen werden. Recht gesegnete Wlder und Haine, glaub ich also, mssen, wie im
Innern des Morgenlandes, wo der Weihrauch und Balsam ausschwitzt, ebenso in den Inseln
und Lndern des Westens sein, wo solche Stoffe durch der Nachbar-Sonne Strahlen
ausgeschieden und flssig in das ganz nahe Meer gleiten und durch der Strme Gewalt an
den Gegenstrand ausfluthen. Prft man des Bernsteins Natur durch nahe gebrachtes Feuer,
so entzndet er sich wie der Kein (Harz der Kiefer, Kieferbaum) und nhret eine fette,
riechende Flamme; hierauf wird er zh wie zu Pech oder Harz. - Der Suionen Fortsetzung
sind die Stmme der Sitonen; im brigen hnlich, unterscheiden sie sich nur durch das Eine,
dass da ein Weib Herr ist; bis so weit sind sie nicht bloss von der Freiheit, sondern auch von
der Knechtschaft abgeartet (der Mann als Knecht der Frau wird als Abart betrachtet in
rmischer Tradition). Hier ist Suevenlandes Ende.

Ob ich die Nationen der Peuciner, der Veneden und der Fennen den Germanen zuzhlen
soll oder den Sarmaten, entscheid ich nicht. Die Peuciner allerdings, von Manchen
Bastarner genannt, haben Sprache, Leben, Wohnsitze und Huser wie die Germanen:
unreine rmlichkeit beherrscht die Masse, starre Faulheit die Hohen. Durch der
Wechselheirathen Vermengung sind sie annhernd zur Beschaffenheit der Sarmaten
hsslich, die Veneden haben viel von deren Sitten an sich. Denn was an Wald und Berg
zwischen den Peucinern und Fennen sich erhebt, das durchschweifen sie als Ruber. Diese
zhlt man indessen besser noch zu den Germanen, weil sie feste Huser haben, Schilde
tragen, und sich des Gebrauches und der Behendigkeit der Fsse freuen, was Alles ganz
anders bei den Sarmaten ist, die auf dem Wagen und dem Pferde leben. Bei den Fennen
herrscht unglaubliche Wildheit, widerliche Armuth: keine Waffen, keine Pferde, kein Haus;
zum Essen Kruter, zur Kleidung Felle, zum Lager der Boden. Ihre einzige Hoffnung ist in
den Pfeilen, die sie, des Eisens baar (ohne Eisen; ohne dafr Eisen zu besitzen), aus
Knochen bespitzen. Die nmliche Jagd nhrt gleichmssig Mann und Frau; denn die Weiber
gehen gewhnlich mit und nehmen ihren Theil der Beute. Die jungen Kinder haben gegen
Wild und Regen keine andere Zuflucht, als dass man sie in irgend einer ste-Verschlingung
birgt; dahin kehren die rstigen Mnner, diess ist der Greisen Aufenthalt. Dennoch dnkt
ihnen diess ein seligeres Leben, als auf ckern seufzen, in Husern Mhe haben, und
eigenes wie fremdes Gut in Furcht und Hoffnung betreiben. Ohne Sorge gegen Menschen,
gegen Gtter ohne Sorge, haben sie das schwerste Ziel erreicht, dass ihnen nicht einmal
des Wunsches Bedrfniss ward (es war ihnen nicht einmal ein Bedrfnis, sich etwas zu
wnschen). - Alles Weitere von da ist ganz mrchenhaft: so, dass Hellusier und Oxionen
Kopf und Gesicht der Menschen haben, den Leib aber und die Glieder von wilden Thieren;
was ich, als nicht ergrndet, verzichtend in das Unentschiedene stelle (es als rein
mythologische Erzhlung, als Mrchenerzhlung, erachte).

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Geschichte Sitten und Bruche der Germanen


Alternative bersetzung von Kobler Gerhard

Heimat und Abstammung der Germanen


Ganz Germanien wird von den Galliern, Rtiern und Pannoniern durch die Flsse Rhein und
Donau, von den Sarmatiern und Dakiern wechselseitig durch Furcht oder durch Berge
getrennt; das weitere Germanien umgibt das Weltmeer, das die breiten Buchten und die
Inseln in unermesslicher Entfernung umfasst, einst waren gewisse Vlker und Knige
bekannt, die Kriege begannen. Der Rhein, der in dem unerforschten Gebirgskamm der
Rtischen Alpen entspringt, mndet mit einer mssigen Biegung nach Westen gewendet in
die Nordsee. Die Donau, die vom sanft ansteigenden, herausgehobenen Bergkamm des
Schwarzwaldes herausstrmt, fliesst zu vielen Vlkern und bricht schliesslich in sechs
Mndungsarmen ins Schwarze Meer heraus; die siebte Mndung erschpft sich im Moor.

Ich glaube, dass diese Germanen Ureinwohner sind und keineswegs durch die
Einwanderung und gastliche Aufnahme fremder Vlker vermischt wurden, weil einst nicht
ber Land, sondern mit einer Flotte herbeikam, wer die Heimat wechseln wollte, und das auf
der anderen Seite der Welt liegende Weltmeer wird selten von Schiffen aus unserem
Umkreis befahren. Ferner, wer wrde ausser der Gefahr des scheusslichen und
unbekannten Meeres, Asien, Afrika oder Italien zurcklassen und nach Germanien streben,
nach dem Hsslichen in der Erde, nach dem Rauen im Himmel, nach dem Traurigen in
Lebensweise und Anblick, ausser wenn es sein Vaterland wre? Sie feiern in alten Liedern,
was bei ihnen eine Art der geschichtlichen berlieferung und der Annalen ist, den aus der
Erde geborenen Gott Tuisto. Diesem schreiben sie den Sohn Mannus, den Ursprung und
Schpfer der Vlker, dem Mannus wiederum schreiben sie drei Shne zu, aus deren Namen
sich die Stmme am nchsten zum Weltmeer Ingvonen nennen, die mittleren Hermionen
und die brigen Istvonen. Aufgrund der Unsicherheit in der alten berlieferung versichern
einige, weitere Stmme seien von diesem Gott gekommen und es gbe mehr
Bezeichnungen fr die Vlker, Marser, Gambrivier, Sueben und Vandalen, und dies seien
die wahren und alten Namen. Ausserdem ist die Bezeichnung Germanien erst neulich
hinzugefgt worden, weil ja die, die zuerst den Rhein berquerten und die Gallier vertrieben,
nun Tungrer heissen, aber damals Germanen genannt wurden: so kam allmhlich der Name
des Stammes, nicht des Volkes, in Gebrauch, sodass sie zuerst vom Erfinder des Namens
aus Furcht, bald auch von ihnen selbst Germanen genannt wurden.

Es gab einige bei ihnen, die sich an Herkules erinnern, und sie besangen den ersten der
tapferen Mnner, wenn sie in die Schlacht zogen. Hierfr sind auch diese Lieder, die sie
Barditus nennen, durch deren Wiedergabe sie die Seelen in Erregung versetzen und durch
den sie Glck in der kommenden Schlacht prophezeien; sie frchten sich nmlich oder sie
sind unschlssig, je nachdem wie das Schwert erklang und es waren weniger Stimmen als
vielmehr der Einklang ihrer Tapferkeit. Es wird besonders eine Rauheit in der Stimme
erstrebt und ein abgehacktes Drhnen, durch die zum Schutz vor den Mund gehaltenen
Schilde schwillt die Stimme durch den Widerhall voller und strker an. Ausserdem glauben
einige, dass auch Odysseus auf jener langen und sagenhaften Irrfahrt in dieses Weltmeer
fort getragen wurde und die Lnder Germaniens betreten hatte und dass Asciburg, das am
Ufer des Rheines liegt und noch heute bewohnt wird, von jenem gegrndet und benannt
worden ist. Ja sogar der Tempel wurde von Odysseus geweiht und mit dem Namen des
Vaters, Laertius, versehen, und es wurden Denkmler und Grabhgel gefunden, die mit
griechischen Buchstaben beschrieben waren und die im Grenzgebiet zwischen Germanien
und Raetien noch immer vorhanden sind. Es ist weder beabsichtigt, dies mit Argumenten zu
belegen, noch es zu widerlegen: ganz nach seiner Art soll jeder das Vertrauen entziehen
oder schenken.

Ich selbst folge der Meinung derer, die glauben, dass die Vlker Germaniens durch
berhaupt keine Verbindungen mit anderen Stmmen verflscht wurden und das Volk
eigenstndig und unverflscht und nur ihnen selbst hnlich hervorkam. Daher kommt das
Aussehen auch der Krper, trotz der so grossen Zahl bei allen gleich: die Augen trotzig und
blau, die Haare rtlich, die Krper gross, stark und sehr tauglich fr den Kampf. Arbeit und
Mhe ertragen sie nicht mit der selben Geduld, am wenigsten halten sie Durst und Hitze aus,
sie haben sich an Klte und Hunger, durch Klima oder Boden bedingt, gewhnt.

Wenn sich auch das Land im Einzelnen betrchtlich unterscheidet, im allgemeinen ist es
entweder durch die Wlder rau oder durch die Smpfe scheusslich; wo es nach Gallien geht,
ist das Land feuchter, windiger, wo es nach Noricum und Pannonien weist. Es ist fruchtbar
auf den Saatfeldern, aber abweisend gegenber Obstbumen, fruchtbar auch an Kleinvieh,
das allerdings meist kleinwchsig ist. Nicht einmal das Grossvieh besitzt seinen Schmuck
und seine Stattlichkeit an der Stirn; sie erfreuen sich an der grossen Anzahl der Rinder, sie
sind ihr wertvollster Besitz. Gold und Silber sind ihnen versagt, ich zweifle, ob aus Gnade
oder aus Zorn der Gtter. Und dennoch wrde ich nicht behaupten, dass in keiner Ader
Germaniens Gold oder Silber liegen; wer hat es denn gesucht? Durch Besitz und Gebrauch
werden sie nicht besonders versucht. Man kann bei ihnen silberne Gefsse sehen, die ihnen
von Legaten und Kaisern zum Geschenk gemacht wurden, sie halten sie genauso in
Geringschtzung wie die Dinge, die aus Ton gebrannt werden. Dennoch schtzen die
benachbarten Stmme wegen des Handelsverkehrs Gold und Silber sehr, sie erkennen
gewisse unserer Geldsorten an und bevorzugen es: die weiter im Landesinneren leben,
bedienen sich eines lteren und einfacheren Tauschhandels. Sie erkennen das alte und
lange bekannte Geld an, die Serraten und Bigaten. Sie streben auch mehr nach dem Silber
als nach Gold, nicht aus Vorliebe, sondern weil der geringere Wert der Silberdenare eher
zum Erwerb gewhnlicher und preiswerter Waren von Nutzen ist.

Das ffentliche Leben der Germanen

Nicht einmal Eisen ist im berfluss vorhanden, so kann man auch auf alle Waffen schliessen.
Selten verwenden sie Schwerter oder Speere mit lngeren Eisenspitzen. Sie fhren Krieg mit
der Lanze, oder wie es in ihren Worten heisst, mit der Frame, die eine sehr kurze
Eisenspitze hat, sie ist doch so stark und zum Kampf geeignet, dass sie mit dieser Waffe, je
nachdem wie es die Situation erfordert, entweder im Nahkampf oder im Fernkampf streiten.
Auch der Reiter begngt sich mit Schild und Frame, die Fusssoldaten schleudern Geschosse,
jeder mehrere, sie schleudern sie bis ins Unermessliche, mit nacktem Oberkrper oder
einem leichten Umhang bekleidet. Es gibt keine Prahlerei mit prchtiger Aufmachung: sie
bemalen ihre Schilde mit sehr lebendigen Farben. Fr wenige gibt es Brustpanzer, kaum
Helme oder Lederhauben fr den einen oder anderen. Die Pferde sind weder durch
Aussehen oder (noch durch) Geschwindigkeit auffallend. Auch werden sie nicht gelehrt,
variierte Volten nach unserer Art zu reiten: sie reiten geradeaus oder nach rechts in einem
geschlossenen Kreis, damit niemand zurckbleibt. Im Allgemeinen ist mehr Kraft bei den
Fusssoldaten. Mit dieser Kraft kmpfen sie, mit angemessener und bereinstimmender
Geschwindigkeit des Fussvolkes in die Schlacht zu den Reitern, die sie aus der gesamten
Jugend ausgewhlt und in den Kampf geschickt werden. Sie werden auch durch die Anzahl
begrenzt: Es sind aus jedem Dorf immer hundert, und so werden sie auch untereinander
genannt, und weil dies die Anzahl war, daher ist auch der Name eine Ehre. In die Schlacht
ziehen sie zu einem Keil aufgestellt. Von der Stelle zu weichen, wenn nur der Gegner wieder
bedrngt wird, halten sie eher fr kluge Berechnung als fr Furcht. Die Krper der Ihren
bringen sie auch aus unentschiedener Schlacht zurck (Nach einer Schlacht, bei welcher es
keine Entscheidung auf Sieg oder Niederlage gegeben hat, bringen sie alle toten Krper zur
betreffenden Sippe, zum betreffenden Stamm, zurck, genauso auch, wenn sie eine
Schlacht verloren oder gewonnen haben. Niemand wird auf dem Schlachtfeld belassen).
Den Schild zurck zu lassen gilt als besondere Schande, und es ist dem Ehrlosen streng
verboten, die Heiligtmer zu besuchen oder in eine Versammlung zu gehen, und viele
berlebende der Kriege haben die Schmach mit dem Strick beendet.

Die Knige whlen sie aus dem Adel, die Heerfhrer nach ihrer Tapferkeit aus. Es haben die
Knige keine unbeschrnkte oder unbegrenzte Macht, auch die Heerfhrer geben lieber ein
gutes Beispiel als ihre Herrschaft auszuben, wenn es weithin und fr alle sichtbar ist, und
wenn sie so vor der Schlacht handeln, fhren sie aufgrund der Bewunderung. Keiner wird
geschlagen oder bestraft, nicht einmal gefesselt, wenn es nicht vom Priester erlaubt wird, so
geschieht es in der Schlacht nicht auf Befehl des Heerfhrers, sondern auf Geheiss des
Gottes, von dem sie glauben, dass er ihnen in der Schlacht beisteht. Sie tragen auch einige
Bilder und Symbole in den Kampf, die sie aus dem Wald holen; ein besonderer Ansporn fr
die Tapferkeit ist auch, dass die Reiterei und die Fusstruppen nicht vom Zufall oder von
willkrlichen Zusammenrottungen gebildet werden, sondern durch die Familien und die
Verwandten; und die Angehrigen stehen ihnen am nchsten, von dort hren sie das Heulen
der Frauen und das Wimmern der Kinder. Sie sind fr jeden die heiligsten Zeugen und die
grssten Lobredner: Bei den Mttern und Ehefrauen zeigen sie ihre Wunden; jene frchten
sich auch nicht, die Wunden zu zhlen und zu untersuchen, sie bringen den Kmpfern
sowohl Speisen als auch Aufmunterung.

In der Tradition ist berliefert, dass schon manche wankende Schlachtreihe von den Frauen
wieder gesichert wurde, mit der gleich bleibenden Untersttzung, mit dem Entgegenhalten
der entblssten Brust, und mit dem Hinweis auf die drohende Gefangenschaft, die ihnen seit
langem mit Rcksicht auf ihre Frauen immer unertrglicher erscheint. Man kann sich den
Stamm wirksamer verpflichten, wenn man als Geiseln junge Frauen und auch Adlige fordert.
Ja, sie glauben sogar, dass in den Frauen etwas Heiliges und Seherisches ist, und sie
verschmhen weder deren Ratschlag, noch vernachlssigen sie deren Antworten. Wir haben
gesehen, dass die Veleda unter Kaiser Vespasian lange bei vielen als gttliches Wesen galt;
aber einst wurden die Aurinia und viele andere verehrt, aber nicht aus Schmeichelei, noch
weil sie angeblich zu Gttinnen gemacht wurden.

Von den Gttern verehren sie Merkur am meisten, fr den sie nach gttlichem Gesetz an
bestimmten Tagen Tiere und Menschen opfern. Herkules und Mars besnftigen sie mit den
erlaubten Tieren. Ein Teil der Sueben opfert auch der Isis: Woher der fremde Kult seine
Ursachen und seinen Ursprung hat, ist zu wenig bekannt, ausser dass das Zeichen, das
nach der Art der Liburnerschiffe gestaltet ist, ber die Herkunft der Religion Auskunft gibt.
Ausserdem meinen sie, dass es der Grsse der Himmel nicht wrdig ist, die Gtter in
Wnden einzuschliessen oder auch nur im entferntesten dem menschlichen Aussehen
nachzubilden: Sie weihen die Lichtungen und heiligen Haine und sie rufen mit den Namen
der Gtter jenes Geheimnisvolle an, das sie in grosser Verzckung betrachten.

Die Germanen beachten die Vorzeichen und Orakel von allen am meisten. Der Brauch der
Losorakel ist einfach. Sie schneiden von einem fruchttragenden Baum genommene Zweige
zu kleinen Stcken, mit Zeichen (Runen) kenntlich gemacht, und zerstreuen diese planlos
und zufllig auf einem weissen Tuch. Dann nimmt der Priester des Stammes, wenn es
ffentlich beraten wird, wenn es privat geschieht, tut es der Familienvater, dreimal je einen
Zweig weg, indem er bittend zu den Gttern aufschaut, und die erhobenen Zweige werden
gemss der vorher eingeritzten Zeichen gedeutet. Wenn sie ungnstig sind, gibt es am
laufenden Tag keine weitere Befragung in dieser Sache mehr; wenn es aber gnstig ist,
muss das Vorzeichen durch weitere Befragungen besttigt werden. Es ist gewiss auch
bekannt, dass sie die Stimmen und den Flug der Vgel auslegen. Eine Eigentmlichkeit des
Stammes sind die Weissagungen und Warnungen durch die Pferde. Sie werden in den
heiligen Hainen ernhrt, weiss und durch kein menschliches Werk entweiht; sie werden vor
den heiligen Wagen gespannt und vom Priester und Knig oder Heerfhrer des Stammes
begleitet, die das Wiehern und Schnauben beobachten. Durch kein Vorzeichen kann das
Vertrauen noch grsser werden, nicht nur beim Volk, sondern auch bei den Vornehmen und
Priestern; denn sie halten sich fr Diener der Gtter und die Pferde fr deren Vertraute. Es
gibt auch eine andere Art, die Vorzeichen zu betrachten, mit der sie den Ausgang der
schweren Kriege herausfinden. Sie lassen einen Gefangenen, den sie wie auch immer
ergriffen haben, aus dem Stamm, mit dem Krieg herrscht, mit einem ausgesuchten Mann
aus ihrem Stamm kmpfen; der Sieg des einen oder es anderen wird als Vorentscheidung
angenommen.
ber die geringeren (weniger wichtigen) Dinge beraten die Frsten, ber die wichtigeren
beraten alle; dennoch wird auch, was seine Zustndigkeit beim Volk hat, bei den Frsten
vorher beraten. Sie kommen, wenn nicht etwas Unvorbereitetes passiert, an bestimmten
Tagen zusammen (Ting-Zusammenkunft), an Neumond oder Vollmond; sie glauben nmlich,
dass dies der gnstigste Anfang fr die anstehenden Dinge ist. Sie rechnen nicht wie wir die
Zahl der Tage, sondern die Zahl der Nchte. So setzen sie den Termin fest und so treffen sie
Vereinbarungen: die Nacht scheint dem Tage voranzugehen. Jener Fehler kommt von der
Freiheit, weil sie weder gleichzeitig, noch auf Befehl zusammenkommen, und durch die
Versptung bei der Ankunft noch der zweite und dritte Tag vergeudet wird. Die Bewaffneten
nehmen Platz, wie es der Menge beliebt. Die Stille wird von den Priestern geboten (Von den
Priestern wird befohlen, Stille / Ruhe zu bewahren), die dann auch das Recht zu strafen
haben. Bald hren sie dem Knig oder dem Heerfhrer zu, je nach Alter, Herkunft,
Kriegsglck oder Redegabe, es kommt mehr auf die Redegabe (Fhigkeit, gut zu sprechen)
als auf die Befehlsgewalt an. Wenn die Worte missfallen, werden sie mit Murren abgelehnt;
wenn es aber gefiel, schlagen sie die Framen zusammen: fr den Stamm ist es die
ehrenwerteste Zustimmung, mit den Waffen zu loben.

Auch ist es erlaubt, beim Rat jemanden zu beschuldigen und eine Entscheidung auf Leben
und Tod anzustreben. Die Entscheidung ber die Strafen fllt entsprechend dem Vergehen:
Verrter und berlufer hngen sie an Bumen auf, Feiglinge, Weichlinge und Unzchtige
versenken sie im Moor oder im Sumpf und bedecken sie mit Flechtwerk (geflochtene
Netzwerke, um die Toten zu verbergen und unkenntlich fr die Augen zu machen). Die
Verschiedenheit der Strafen hat den Sinn, die Verbrechen zu zeigen, wie es sich gehrt,
whrend die Schandtaten verborgen werden. Aber auch fr die leichteren Vergehen haben
sie je nach Ausmass Strafen: die berfhrten werden nach der Zahl ihrer Pferde und ihres
Viehs bestraft. Ein Teil dessen wird dem Knig oder der Brgerschaft, ein Teil dem
Geschdigten oder dessen Angehrigen erstattet. Sie werden von den selben Rten oder
Anfhrern ausgesucht, die in den Bezirken und Drfern Gericht halten. Immer hundert Leute
aus dem Volk stehen ihm als Ratgeber und Brgen zur Seite.

Sie tun allerdings nichts, weder in privaten, noch in ffentlichen Angelegenheiten, wenn sie
nicht bewaffnet sind. Aber es ist niemandem erlaubt, Waffen zu tragen, bevor die
Brgerschaft den Grund nicht als ausreichend billigt. Dann schmckt in einer Versammlung
entweder ein Frst, der Vater oder ein Verwandter den jungen Mann mit Schild und Frame
(Spiess): dies ist bei ihnen, was bei uns die Toga (Die Toga war eine Gewandung / Kleid des
freien Rmischen Brgers) ist, die erste Ehre fr die Jugend; vorher scheinen sie ein Teil der
Familie zu sein (zustndig und verantwortlich nur fr die Familie und Sippe), dann sind sie
Teil des Staates (zustndig und verantwortlich fr den ganzen Stamm, mit Lebenseinsatz bei
kriegerischen Auseinandersetzungen). Auch den ganz jungen Mnnern dienen die edle
Abkunft und die Verdienste der Vter zur Wrdigung durch einen Frsten: sie werden den
Krftigsten und schon lngst Erprobten zugeteilt, es ist auch keine Schande unter den
Gefolgsleuten zu erscheinen (es ist auch keine Schande, mit Gefolge der eigenen Sippe zu
erscheinen). Das Gefolge selbst hat sogar eine Rangfolge, die der Anfhrer beschliesst. Es
gibt einen heftigen Wettstreit unter den Gefhrten, wer die erste Stelle vom Frsten bekommt,
und unter den Frsten, wer mehr und bessere Gefolgsleute hat. Dies ist Wrde, die Wrde
sind die Mnner; immer von einer grossen Schar erlesener junger Mnner umgeben zu sein,
ist im Frieden eine Zier, im Krieg ein Schutz. Der Name soll nicht nur beim eigenen Stamm,
sondern auch bei den Nachbarn eine Ehre sein, wenn das Gefolge durch Zahl und Tapferkeit
herausragen soll; sie werden nmlich von den Gesandten umworben und wegen ihrer
Leistungen geehrt und sie verhten schon durch ihren sehr grossen Ruhm Kriege.
(Vermeidung von feindlich-kriegerischen Auseinandersetzungen durch Abschreckung, mit
den Mitteln von Macht, Strke und Angsteinflssung, wie es in menschlichen Gesellschaften
immer schon allgemein blich war, und was nicht immer zum Nachteil von allen sein musste.
In moderner neugeschichtlicher Zeit: Friedenserhalt durch Abschreckung in der
Waffengewalt.)
Wenn die Schlacht begonnen hat, ist es fr den Frsten schndlich, von anderen in
Tapferkeit bertroffen zu werden, fr das Gefolge ist es schndlich, der Tapferkeit des
Frsten nicht gleich zu kommen. Ganz besonders schndlich fr den Rest des Lebens ist es
aber, seinen Frsten in der Schlacht zurckzulassen. Sie betrachten es als ihre heiligste
Pflicht, jenen zu beschtzen und auch ihre eigenen ruhmreichen Taten seiner Ehre
hinzuzufgen. Die Frsten kmpfen um den Sieg, die Gefolgsleute fr ihren Frsten. Wenn
die Gesellschaft, in der sie aufgewachsen sind, durch langen Frieden und Musse gelhmt
wird, streben viele junge Adlige zu den Vlkern, die irgendeinen Krieg fhren, weil die Ruhe
dem Volk unangenehm ist und sie leichter in der Gefahr berhmt werden, ausserdem wird
man eine grosse Gefolgschaft durch nichts als durch Krieg und Macht zusammenhalten; sie
fordern fr sich wegen der Freigiebigkeit des Frsten ihr Schlachtross, ihre blutige und
siegreiche Frame; denn die Speisen, obwohl sie einfach sind, und die freigiebigen Gelage
gelten als Entlohnung. Das Material fr diese Freigiebigkeit kommt von Kriegen und
Raubzgen. Man wird den Germanen nicht so einfach dazu bringen, den Acker zu pflgen
und die Ernte abzuwarten, als den Feind zu rufen und Wunden zu erhalten; es gilt als faul
und geradezu trge, sich im Schweiss zu erwerben, was man auch durch das Blut erhalten
(bekommen) kann.

Sooft (so oft; wenn) sie nicht im Krieg sind, verbringen sie mehr Zeit mit der Musse (dem
Nichtstun) als mit der Jagd, sie sind mehr dem Schlaf und dem Essen ergeben: keiner der
starken und kriegerischen Mnner arbeitet etwas, sie haben die Besorgungen fr Haus, Hof
und Acker auf die Frauen, Alten und Schwachen bertragen: jene sind trge, durch einen
auffallenden Widerspruch ihrer Natur, da sie die Trgheit ebenso sehr lieben, wie sie die
Ruhe hassen. Es ist im Stamm eine Sitte, freiwillig und jeder fr sich, dem Frsten entweder
Vieh oder Feldfrchte zusammenzubringen (berbringen), was als Ehrengabe angenommen
wird und den notwendigen Bedrfnissen zugute kommt. Sie freuen sich besonders ber die
Geschenke der Nachbarstmme, die nicht nur vom Einzelnen, sondern ffentlich berreicht
werden, ausgesuchte Pferde, grosse Waffen, Orden und Halsketten; wir haben sie gelehrt,
auch Geld anzunehmen.

Das Alltagsleben der Germanen

Es ist hinreichend bekannt, dass die germanischen Vlker keine Stdte bewohnen, sie
dulden nicht einmal untereinander verbundene Wohnsitze. Sie wohnen einzeln und
voneinander getrennt, wie sie eine Quelle, ein Feld, einen heiligen Hain fanden. Sie legen
den Hof nicht wie nach unseren Sitten in aneinanderstossenden Gebuden an: jeder umgibt
sein Haus mit einem weiten Zwischenraum, entweder um Feuer zu verhindern oder aus
Unkenntnis der Baukunst. Nicht einmal behauene Steine oder Ziegel sind bei ihnen in
Gebrauch. Das Bauholz verwenden sie zu allen Zwecken nur unfrmig und ohne schnes
Aussehen oder Genuss. Gewisse Stellen bestreichen sie sorgfltig mit reiner und glnzender
Erdfarbe, um Bilder und farbige Linien nachzuahmen. Sie pflegen unterirdische Hhlen
(Erdstlle) anzulegen und beladen sie oben auf mit Dung, als Zufluchtsort im Winter und als
Aufbewahrungsort fr Frchte (Gemse, Obst, et cetera), weil solche Orte die Hrte der
Klte mindern, und wenn die Feinde kommen, verwsten sie die sichtbaren Dinge, aber die
versteckten oder vergrabenen Dinge bleiben unerkannt und es entgeht den Feinden, weil sie
erst danach suchen mssten.

Die Bekleidung aller ist ein Umhang, der von einer Fibel oder, wenn es keine gibt, von einem
Dorn zusammen gehalten wird: sonst verbringen sie den ganzen Tag nackt beim Herd oder
dem Feuer. Die Reichsten unterscheiden sich durch die Unterkleidung, die nicht wie bei den
Sarmatern und Parthern wallt, sondern eng anliegt und jedes Krperteil hervortreten lsst.
Sie tragen auch das Fell wilder Tiere; an den Flssen sind sie nicht anspruchsvoll, aber
weiter entfernt sind sie whlerisch, weil es dort fr sie keinen Luxus durch Handel gibt (der
Handel fand damals vorwiegend ber die Wasserwege statt, per Schiff). Sie whlen wilde
Tiere aus und besetzen die abgezogene Hlle mit Fellflecken von Untieren, die das ussere
Weltmeer und unbekannte Meere hervorbringen (es wurde Haut (Fell) von Meerestieren
getragen). Die Kleidung der Frauen und der Mnner ist nicht unterschiedlich, ausser dass die
Frauen sich fter mit einem Umhang aus Leinen bekleiden und ihn mit roter Farbe bunt
machen, und sie ziehen die Kleider nicht ber die rmel, die Unter- und die Oberarme sind
nackt; sie lassen auch den vorderen Teil der Brust offen stehen. (Anmerkung: Es muss sich
bei dieser Beschreibung durchwegs nur um Sommerbekleidung gehandelt haben. Vermutlich
stammen diese Berichte ber die Germanenstmme denn auch aus einer sommerlichen
Reisezeit. Es ist nicht davon auszugehen, dass die Germanen im Winter sich mit den
gleichen, sprlichen Bekleidungstraditionen begngten, sondern sich durchwegs auch ber
den gesamten Krper bekleideten. Ansonsten htten sie die tiefen Temperaturen und die
Feuchtigkeit im Winter wohl kaum unbeschadet ausgehalten oder berstanden.)

Obwohl die Ehen dort streng sind, wird man doch keinen Teil ihrer Sitten mehr loben knnen.
Sie sind beinahe die einzigen Barbaren (Barbaren waren damals alle Vlker, welche sich
dem Imperium Romanum noch nicht unterstellt hatten), die sich mit einzelnen Frauen
begngen, mit Ausnahme einiger weniger, die nicht aus Liebe, sondern wegen ihres Adels
von vielen mit Heiratsantrgen angegangen werden (Frsten oder Adelige konnten mehrere
Frauen gleichzeitig haben). Die Mitgift bietet nicht die Frau dem Ehemann, sondern der
Mann der Ehefrau. Die Eltern und die Verwandten sind dabei und begutachten die
Geschenke, die Gaben werden nicht zum Vergngen der Frau verlangt, noch wird die Braut
damit geschmckt, sondern es sind Rinder, ein aufgezumtes Pferd und ein Schild mit
Frame und Schwert. Mit diesen Gaben wird die Frau angenommen und im Gegenzug gibt sie
selbst eine Waffe an den Mann: dies ist das strkste Band, die heilige Weihe, dies wird von
den Schutzgttern der Ehe berwacht. Die Frau soll nicht denken, sie stehe ausserhalb der
Suche nach Heldentaten und ausserhalb des Schlachtenglckes: gleich zu Beginn der Ehe
wird sie daran erinnert, dass sie als seine Genossin ihm in Arbeit und Gefahren beisteht, und
bereit ist, in Krieg und Frieden gleiches zu wagen und zu ertragen. Dies bedeuten die
verbundenen Rinder, dies ist das kampfbereite Pferd, dies ist das Schenken von Waffen. So
sollte sie leben und so sollte sie sterben; ihr wurde etwas anvertraut, das sie unentweiht und
wrdig an ihre Kinder weitergeben sollte, das die Schwiegertochter empfangen und an die
Enkel weitergeben sollte.

Also (auf diese Art; so; derart) leben sie in wohl behteter Keuschheit, sie sind von keinen
Verlockungen des Schauspiels oder der Festmhler verdorben. Geheime Liebesbriefe sind
dem Mann wie der Frau ganz unbekannt (Fremdgehen oder Abtrnnigkeit war unter Strafe
und Entehrung untersagt, also wie auch jede Form der Entehrung die grsste Schande war
und zur Bestrafung und zum Ausschluss aus der Gesellschaft fhrte). Trotz der grossen Zahl
des Volkes kommt Ehebruch nur selten vor, der dann augenblicklich vom Ehemann bestraft
wird. Nachdem er ihr die Haare abgeschnitten hat, treibt der Mann die entblsste Frau vor
den Augen der Verwandten aus dem Haus und schlgt sie durch alle Drfer mit der Rute;
preisgegebene Schande bringt nmlich nie wieder Vergebung: weder durch ihr Aussehen,
noch durch ihr Alter, noch durch gute Werke wird man ihr verzeihen. Denn hier lacht
niemand ber das Laster (Entehrung war verpnt) und der Zeitgeist verlangt nicht nach
Verfhrung (Verfhrung war hchste Form der Entehrung). Es ist bei den Gesellschaften
gewiss besser, wo viele Jungfrauen heiraten und es mit der Hoffnung und dem Gelbde der
Ehefrau ein fr allemal vorber ist. So nehmen sie einen (nur einen) Ehemann, wie sie auch
nur einen Krper und ein Leben haben, damit nicht die berlegung ber die Ehe hinaus geht,
damit die Begierde nicht weiter reicht, damit sie nicht so sehr den Mann als vielmehr die Ehe
lieben. Die Zahl der Kinder zu begrenzen oder einen nachgeborenen Sohn zu tten bringt
Schande und hier sind gute Sitten mehr wert als anderswo die guten Gesetze (Ehre und
Stolz vor Gesetz).

Die Kinder wachsen im Haus nackt und schmutzig zu dem Krperbau heran, den wir
bewundern (muskuls und gut gebaut, mit schnem Krper). Die Mutter gibt jedem Kind
selbst die Brust, sie berlsst das keiner Amme und keiner Magd. Den Herrn und den
Sklaven erziehen sie gleich (mit gleichen Rechten) und ohne Verzrtelung (Hrte wird
bereits in jungen Jahren gelehrt, niemand wird geschont): sie leben in der selben Herde (mit
den Tieren auf gleichem Grunde im Langhaus) und auf dem selben Boden und nur das Alter
unterschiedet sie, das ihnen Tugend und Anerkennung verschafft (Je nach Alter hatte man
andersartige Rechte und Pflichten, und es gab keine Standesunterschiede in dieser Zeit der
Form des Charakters, von Moral, Ethik, Tugend und Werten). Spt erst kommen die jungen
Mnner zum Liebesgenuss, daher ist ihre Zeugungskraft unverbraucht (Mnner heirateten
spt). Man beeilt sich auch bei den Mdchen nicht, daher hat die Jugend den gleichen hohen
Wuchs: sie heiraten im gleichen Alter und im gleichen Wuchs wie die Mnner und die Kinder
erhalten die Strke der Eltern. Die Shne der Schwestern haben beim Onkel die selbe (die
gleiche) Geltung wie beim Vater. Einige Stmme betrachten diese Blutsbande als heiliger
und enger und sie geben ihnen den Vorzug, wenn sie Geiseln empfangen, als ob man sich
verpflichten wrde, die Gesinnung zu festigen und die Sippe zu vergrssern. Dennoch sind
fr jeden die Erben und Rechtsnachfolger alle Kinder, es gibt kein Testament. Wenn es
keine Kinder gibt, sind die nchsten bei der Besitzergreifung (Eigentumsbergabe) die
Brder, dann die Onkel, zunchst auf der vterlichen Seite (Eigentum wurde hierdurch
vorallem in der paternalen Linie angereichert, meistens bei denjenigen, welche am meisten
Mannesmute bewiesen hatten. Stichwort: Feudalisierung durch Fhigkeit und allgemeinem
Vermgen zum praktischen Handeln in der Fhrerschaft). Je mehr Blutsverwandte es gibt
und je grsser die Zahl der Verschwgerten ist, desto grsser ist das Ansehen der alten
Mnner; fr die Kinderlosigkeit gibt es keinen Lohn (keine Belohnung; Kinderlosigkeit war
nicht hoch angesehen und fhrte nicht zu irgendwelchen Vorteilen innerhalb der Stammes-
und Sippengesellschaft).

Es ist ntig (es war Brauch oder Tradition), die Feindschaften und die Freundschaften des
Vaters und der Verwandten auf sich zu nehmen (Die ganze Sippe musste haften fr
Freundschaften, Feindschaften und guten wie schlechten Taten von Einzelnen. Alle waren
solidarisch verpflichtet, Vorteile und Nachteile der Vorfahren zu tragen). Die Fehden
bestehen aber nicht fort (dauerten nicht ewig an): denn auch Totschlag wird mit einer
gewissen Zahl von Vieh geshnt und die ganze Sippe erhlt Genugtuung; das ist fr das
Allgemeinwohl ntzlich, denn die Fehden sind fr die Freiheit gefhrlicher. Der Geselligkeit
und Gastfreundschaft widmen sich die Germanen ausgedehnter als alle anderen Vlker.
Irgendeinen Menschen von seinem Haus fernzuhalten gilt als Unsitte; jeder nimmt es je nach
Vermgen auf sich, Speisen zu bereiten. Wenn das Mahl verzehrt ist, wird der, der eben
noch Gastgeber gewesen war, fr den Gast zum Wegweiser und Fhrer; sie gehen
uneingeladen zum nchsten Haus weiter. Doch das macht nichts: aus Freundlichkeit werden
sie gleich aufgenommen. Niemand trennt, was das Gastrecht betrifft, Bekannte und
Unbekannte (Der Gast hat dasselbe Recht wie der Gastgeber. Es ist eine Ehre, hierinne
keine Unterscheidung machen zu mssen und den Gast als quasi Familienmitglied in die
eigenen Reihen aufzunehmen). Den Fortziehenden gewhrt man, was sie sich erbitten, sie
folgen den Sitten und sie fordern von den anderen im Wechsel die gleiche Unbefangenheit.
Sie freuen sich ber die Geschenke, aber sie rechnen weder das Gegebene an, noch sind
sie dem Angenommenen verpflichtet. Das Leben ist unter Gsten gemeinschaftlich.

Sofort nach dem Schlaf, den sie oft lange in den Tag hinein ziehen (welcher oft noch lange in
den Tag hinein geschlafen wurde), waschen sie sich, oft mit warmen Wasser, da bei ihnen
die meiste Zeit Winter ist. (Bei inniger Aussetzung an die Umgebungswelt und
Umgebungstemperaturen in den ehemaligen Langhusern whrte die Zeit der sommerlichen
Wrme nur kurze Zeit, diejenige der moderaten Temperaturen nur ganz kurz. Nach dem
Sommer, welcher in aller Regel selber nicht einmal sehr warm war im Vergleich zur
modernen Zeit, wurde in der Jahreszeit sehr schnell wieder bitter kalt, so dass die Kalte
Jahreszeit eigentlich die Regel ausmachte. Moderne Menschen haben einige Mhe damit
zu verstehen, dass eine beheizte Wohnung bis vor kurzem in der Zeitrechnung an keiner
Stelle berhaupt die Regel war. Beheizt wurde nur in der Stube der Kachelofen. Dieser
Kachelofen selbst ist aber keine 200 Jahre alt. Vorher gab es nur eine Feuerstelle, welche
allgemein in den Langhusern zugnglich war, deshalb war die Klte ein allgemeiner, ber
das ganze Jahr andauernder Zustand. Und es kam nicht von ungefhr, dass die
durchschnittlichen Germanen der damaligen Zeit vorteilhaft ausgestattet waren mit eher
grossem und volluminsem Krperumfang, um hierdurch auch besser die kalte Jahreszeit zu
berstehen. Noch heute sind Menschen mit den damalig typischen Krpermerkmalen der
Germanen, blaue Augen und rtliche Haare, von ihrer Genetik her betrachtet eher dicklicher
als vergleichbare Ethnien. Der Winter war lange und hart, und konnte nur berstanden
werden, wenn man ber die betreffende, genetische Grundlagen verfgte. Eine kleine
Erkltung oder eine Verletzung konnte bereits den Tod bedeuten, da auch die Ernhrung
sprlicher wurde in dieser kalten, winterlichen Jahreszeit. Nicht zuletzt dieser Umstand hat
dazu gefhrt, dass die Germanen und ihre Untervlker genetisch sehr nahe verwandt waren,
und ihre Variabilitt sehr gering ausfiel. Die Selektion durch ussere, harte Bedingungen war
immer sehr stark. Die Vermeidung von Kinderlosigkeit als Art der Entehrung kann weiterhin
Zeugnis dafr sein, dass viele Kinder bereits in jugendlichem Alter gestorben sind, und nur
die hrtesten und zhesten unter ihnen das Mannes- oder Weibesalter berhaupt erreichten,
und diese Selektion nicht zuletzt die Zhigkeit dieses Menschentypus entstehen liess.)
Sauber nehmen sie die Speisen ein: fr jeden gibt es einen Stuhl und jeder hat seinen
eigenen Tisch. (Es war damals, ganz im Gegensatz zur Zeit im Mittelalter, nicht blich, aus
der gleichen Schale zu essen, sondern jeder hatte sogar seinen eigenen, kleinen Tisch, mit
eigenem Ess- und Trinkgefss und Holzlffel, aus welchem er ass und trank.) Dann gehen
sie in Waffen zu ihren Aufgaben ber, nicht selten auch zu Gelagen (Trinkgelagen;
ausschweifendes Getrinke und sich Betrinken). Es ist keine Schande, die ganze Nacht und
den ganzen Tag durchzuzechen (durchzechen: die ganze Nacht andauerndes und darber
hinausreichendes Trinken von alkoholhaltigen Getrnken. In nordischen Lndern ist diese
Tradition noch heute weit verbreitet, dieses gesellschaftliche Betrinken. Allerdings ist in den
modernen Sitten das nchtliche, gesellschaftliche Betrinken usserst verpnt (nicht
geschtzt, nicht hoch angesehen), weil der gute Ruf eines Menschen an seine
Leistungsfhigkeit und sein moralisch-ethisches Verhalten geknpft sind). Wiederholte
Streitereien enden selten unter den Betrunkenen mit Schimpfwrtern, fter (sogar) mit Tod
und Wunden. Doch auch ber die Ausshnung mit Feinden, den Abschluss von Heiraten und
die Wahl der Stammeshupter, ber Krieg und Frieden, beraten sie sich vielfach bei Gelagen
(Trinkgelagen, Betrinkungs-Gelagen), als sei der Mensch zu keiner Zeit aufgeschlossener fr
unverstellte oder strker entbrannt fr erhabene Gedanken. Das Volk scheint weder
verschlagen noch schlau bei den geheimen Gedanken oder der Ausgelassenheit eines
Scherzes (Lgen oder Unaufrichtigkeit war schon damals eine der hchsten Formen der
Entehrung, und wurde als Schandtat angesehen, und was einer Person als unwrdig
stehend betrachtet. Lgner und Verdreher werden heute wie damals als Hunde bezeichnet,
und sie verlieren hierdurch jede Form der Ehre und auch jedes Recht auf gesellschaftliche
Anerkennung. Stolz, Ehre und guter Ruf sind die Grundlagen auch fr eine gerechte
Gesellschaft, welche hierdurch ohne jede Form von gesetzlichen Bestrafungen viel inniger
wirkt. Wo Ehre und Stolz angemessen Platz haben, bentigt es keiner weiterfhrenden
Gesetze und Regelwerke, um die Menschen in den Rahmen der Kulturgemeinschaft
zurckzufhren. Nur wo Moral und Ethik, Tugenden und Werte traditionell geringen Wert
haben, muss dieses Fehlverhalten durch die Einfhrung von strikten Gesetzen durch
Zwang, Not, Bestrafung und Drangsal herbeigefhrt werden). Die Gedanken aller sind also
nackt und aufgedeckt (sind ehrlich und aufrichtig, weil es Stolz und Ehre so verlangen). Am
nchsten Tag wird noch einmal beraten und es gibt gute Grnde fr beide Zeiten. Sie
beraten, whrend sie sich nicht verstellen knnen (weil betrunken), sie legen sich fest, wenn
sie sich nicht irren knnen (wenn sie wieder nchtern sind und nicht mehr betrunken).

Als Getrnk dient eine Flssigkeit aus Gerste oder Weizen, die in einer gewissen hnlichkeit
mit dem Wein (hnlich wie beim Vergren von Wein) gegoren wird; an den nahen Flssen
verkaufen sie auch Wein (Handel ber die Wasserstrassen). Die Mahlzeiten sind einfach,
aus wildem Obst (pfel, Birnen, Pflaumen, Zwetschgen, Nsse, Beeren), krftigem Wildbret
oder geronnener Milch (Kefir, heutiges Joghurt): ohne Zubereitung und ohne Gewrze
vertreiben sie den Hunger. Beim Durst verfahren sie nicht mit der gleichen
Selbstbeherrschung. (Beim Essen sind sie nicht whlerisch, sondern begngen sich mit sehr
wenig. Sie leben von einfachsten Nahrungsmitteln und ihr Krper scheint darauf eingestellt
zu sein damit auszukommen und ist darinne gengsam. Auch dies eine Anpassung an die
lange Zeit des kalten Winters, ber welche der Krper mit wenig auskommen musste, und
wodurch der mittel- und nordeuropische Mensch genetisch genau an diese Bedingungen
angepasst war.) Wenn man, ihrer Trunksucht entsprechend, ihnen die Menge geben wollte,
die sie so heftig begehren, knnte man sie kaum schwerer durch die Laster als durch die
Waffen besiegen.

Das Volk kennt nur eine Art von Schauspiel und es ist bei jeder festlichen Zusammenkunft
die gleiche: nackte, junge Mnner, fr die dies ein Vergngen ist, werfen sich zwischen
Schwerter und drohend erhobene Framen. Die bung bringt Geschick, das Geschick Anmut,
aber nicht zum Erwerb oder zum Lohn; die Lust der Zuschauer ist der einzige Lohn fr das
verwegene (forsch und draufgngerisch; Gefahren nicht achtend) Spiel. Das Wrfelspiel,
was jeden verwundern muss, ben sie nchtern und wie ein ernsthaftes Geschft aus; mit
solcher Unbesonnenheit gewinnen oder verlieren sie, dass sie, wenn alles Vermgen
verspielt ist, mit dem letzten und entscheidenden Wurf ber die Freiheit und das Leben
entscheiden. Der Besiegte nimmt die freiwillige Knechtschaft auf sich: egal wie jung oder wie
stark er ist, er ertrgt, dass er gebunden und verkauft wird. Dies ist in der Sache eine falsche
Beharrlichkeit: sie selbst reden von Treue. (Begrndet durch das Ehrgefhl oder die Angst,
diese Ehre zu verlieren, falls man sein Wort bricht. Wortbruch war das berhaupt schlimmste
Vergehen, welches zu sofortiger Entehrung fhrte. Fr eine funktionierende Gesellschaft
kann diese Tradition als die Wichtigste berhaupt angesehen werden. Denn ohne das
Ehrgefhl fr das eigene Wort kann weder eine Gesellschaft gerecht und ordentlich
funktionieren, noch eine Wirtschaft sich wie von selbst organisieren und die Bedrfnisse der
Menschen gerecht und gesittet abdecken, so dass sich eine Kulturgemeinschaft mit hoher
Solidaritt und Funktionalitt herausbildet. Wenn man es genau betrachtet, dann ist dieses
Gefhl fr die Ehre, ausgedrckt im Zustandekommen von Wahrheit, der Absage an die
Lge, und einer damit verbundenen Entehrung und Entwrdigung einer Person die
Grundlage fr alle modernen Zivilisationen, welche sich Kulturgesellschaften nennen, und
welche durch Fortschritt in Technologie und Geisteswissenschaft sich dauerhaft
weiterentwickeln wollen. Und auch nur diese haben es nachweislich geschafft, eine
hchststehende Kultur zu bilden und ber eine lange Zeit zu erhalten. Alle anderen
Gesellschaften sind entweder am fehlen dieser Traditionen irgendwann bereits gescheitert,
oder werden in Zukunft noch daran scheitern, auch wenn sie heute durch die Gesetze des
Wachstums im Kapitalismus noch wie durch einen knstlichen Rahmen gesttzt werden. Es
ist fr diese Vlker, Nationen und Gesellschaften deshalb nur eine Frage der Zeit, bis sie
durch das Fehlen eines persnlichen, individuellen Ehrgefhles als Gesellschaft wegen der
Umverteilungsprobleme wieder in sich wie von selber zerfallen werden. Diese Aussage kann
prophetisch gemacht werden, und aufgrund der geschichtlichen Erfahrungen mit dem Erfolg
und dem Niedergang von Vlkern weltweit.) Sie verkaufen Sklaven im Handel weiter, die sie
unter diesen Bedingungen gewonnen haben, um sich aus der Schande des Sieges zu
erlsen. (Fehlende Bescheidenheit nach einem gewonnen Krieg war ebenfalls eine
entehrende Schande. Und man hat versucht, die Folgen eines Sieges so schnell als mglich
vergessen zu machen, indem man alle Folgen aus dem Siege versuchte zu beseitigen, und
um zu einem normalen Leben nach den gngigen Gesetzen von Ehre, Stolz und Treue
zurckzukehren. Eine sehr gesittete Betrachtung oder Tradition, welche heute weitgehend
durch das ausbeuterische Wirtschaftssystem des Kapitalismus grundlegend zerstrt wurde
und sich in das Gegenteil verkehrte. Heute hat beinahe nurnoch derjenige ein hohes
Ansehen, der andere wirtschaftlich auszubeuten vermag. Dies wird denn auch langfristig zur
Zerstrung jeder Kulturgemeinschaft fhren.)

Daneben nutzen sie die Sklaven nicht nach unserer Sitte, dass die Dienerschaft zugeteilte
Arbeiten htte: jeder hat sein Heim und seinen Herd (selbst die Sklaven haben Haus, Hof
und Herd, um sich ihr Leben selber zu erarbeiten und produktiv, relativ frei und relativ
unabhngig zu sein, aber dennoch in Bindung an den Herrn und eigentlichen Eigentmer).
Der Herr erlegt dem Pchter (Pacht war begrndet durch Sklavenabhngigkeit) eine Abgabe
von Getreide, Vieh oder Kleidung auf und nur so weit muss sich der Sklave fgen; weitere
Hausarbeiten fhren die Ehefrau und die Kinder aus. Den Sklaven zu schlagen, zu fesseln
oder ihm Zwangsarbeiten zu geben, kommt selten vor: dann aber schlgt man ihn mit vollem
Jhzorn tot, nicht aus strenger Zucht, sondern so wie gegen den Feind, die Sklaventtung ist
aber straffrei (weil der Herr mit dem Eigentumsrecht ber den Sklaven auch ber dessen
Leben entscheiden konnte, respektive ber dasjenige von dessen Familie, Haus, Hof und
Herde). Die Freigelassenen stehen nicht viel ber den Sklaven, selten haben sie im Hause
eine Bedeutung, niemals in der ffentlichkeit, mit Ausnahme der Vlker, die von einem
Knig regiert werden. Denn dort schwingen sie sich ber die Freigeborenen und ber die
Adligen auf: bei vielen Stmmen ist die untergeordnete Stellung der Freigelassenen ein
Beweis fr die Freiheit (der restlichen Gesellschaftsstellungen und Stnde, und damit
Bezeugung und Beweis fr die Unabhngigkeit von einem Knig. Denn in diesen
Gesellschaften gab es gar keine Knige, sondern nur Sippenfhrer und Stammesfhrer,
welche eben, wie bereits ausgedrckt, nicht ber vollkommene Vollmachten und Freiheiten
ber das Restvolk hatten. Der Knig dagegen war niemandem Rechenschaft schuldig,
sondern war eine absolute und vom Volke als getrennt aufzufassende Autoritt. Er war
Gesetzgeber, Gesetzeshter und Herrscher in einem. Dies ist auch heute noch der Grund,
weshalb sich mittel- und nordeuropische Brger keiner Autoritt zu unterwerfen vermgen,
und sich innerlich immer die Freiheiten erhalten, jegliche Untersttzung fr einen Staat oder
eine Regierung aufzugeben, falls diese seinen Wnschen nicht entspricht. Der Staat und die
Gesellschaft haben in dieser Auffassung nur dann das Recht auf Herrschaft ber den
Menschen und Brger, wenn diese eine freiheitliche und fr den Brger akzeptable
Regierung und Ordnung aufrecht zu erhalten vermgen. Falls sie dieser Bedingung nicht
nachkommen, nachkommen knnen oder wollen, so kndig der Brger der Regierung
jegliche Solidaritt auf und fasst sie als willkrliche Autoritt auf, welche als illegale Form der
Regierung sogar kann bekmpft werden. Dies fhrt in der Praxis vorallem dazu, dass der
Staat nicht alles mit den Brgern und Menschen machen kann, sondern Rechenschaft und
Verantwortung schuldig ist. Falls er diese nicht wahrnimmt, so wird er ersetzt durch eine
legitime und gerechte Regierung oder eine wieder funktionierende Rechtsstaatlichkeit.
Fhrer, Regierungen, Staaten und Staatsbetriebe besitzen nur dann eine Legitimation, wenn
diese die Bedrfnisse der Bevlkerung ernst nehmen, gerecht regieren zu vermgen, die
ngste und Nte der Menschen wahrnehmen und in der Lage sind, die Probleme der
Menschen nachhaltig, gerecht und in gutem Sinne zu lsen, und die Verantwortung fhig
sind zu tragen. Ansonsten werden sie abgesetzt und durch fhige Fhrer ersetzt. Auch dies
beweist in der Geschichte die einzig wahre Grundlage fr die Bildung von Kulturfhigkeit.
Ganz im Gegensatz zu allen Vlkern in der Welt, welche schon immer unter Knigen,
Kaisern oder Diktatoren gelebt haben, und welche immer und immer wieder durch diese
Traditionen in Bedeutungslosigkeit versinken, weil der Staat nicht mehr funktioniert, oder weil
es zu Revolutionen mit Umstrzen kommt, wo nur wieder eine neue Form des Despotismus
errichtet wird, aber keine Gerechtigkeit herrscht, oder der Fhrer keine Verantwortung
schuldig ist gegenber seinem Volk, welches er also als sein Eigentum betrachtet. In der
mitteleuropischen und nordeuropischen Auffassung ist der Fhrer, ganz im Gegenteil dazu,
Eigentum des Volkes. Und wenn er sein Volk nicht vertreten kann und keine erfolgreichen
Lsungen bietet, dann wird vom Volk ein neuer Fhrer ernannt, welcher durch Ehre, Stolz
und Treue in der Lage ist, die Probleme des Volkes zu lsen und sich dessen wrdig erweist.)
Geldgeschfte zu betreiben und Zinsen zu nehmen, ist unbekannt (besser: es ist
unehrenhaft und gilt als verderblich und entehrend, denn es ist nur in denjenigen
Gesellschaften vorhanden, in welchen es Sklavenverhltnisse gibt): daher ist man besser
geschtzt, als wenn es verboten wre. Die cker werden von allen je nach Zahl der Bebauer
gemeinsam in Besitz genommen, die sie untereinander weiter aufteilen; sie sorgen dafr,
dass die Aufteilung des weiten Ackerlandes leicht vonstatten geht. Ihr Arbeitsaufwand
wetteifert nicht mit der Fruchtbarkeit und der Grsse ihres Bodens oder mit ihrer Arbeit, sie
legen keine Obstgrten an, zunen Wiesen ein oder bewssern Grten: allein die Saatkrner
(Gerste und Weizen) soll die Erde hervorbringen. Daher teilen sie auch das Jahr selbst nicht
in ebenso viele Abschnitte ein wie wir: fr Winter, Sommer und Frhling haben sie Namen
und Verstndnis, den Herbst aber kennen sie ebenso wenig mit Namen, wie sie seine Gaben
kennen. (Durch die Harschheit der Natur und die lange andauernde Klte war die Wirtschaft
vorwiegend darauf ausgerichtet, Nutztieren eine Grundlage zu geben, wie Schweinen,
Hhnern, Ziehen, Schafen, Rindern, Kaninchen (Schweizerdeutsch: Chngel), Hunden und
Katzen. Diese waren in der Lage, praktisch jede Form der Nahrung aus der Natur
aufzunehmen, und mussten nur im Winter mit Heu (getrocknete Pflanzenerzeugnisse) und
Krnern (zum Beispiel fr die Hhner) versorgt werden. Noch heute schlachtet man in vielen
Teilen der Schweiz, in den Urkantonen, Katzen und Hunde, um deren Fleisch zu ruken und
haltbar zu machen, oder sie zu Wurstwaren zu verarbeiten. Erst die neueren
Tierschutzgesetze haben diesem Einhalt geboten, und deshalb werden Hunde und Katzen
heutzutage auf den Bauernhfen oftmals nurnoch insgeheim als Nahrungsmittel verwendet,
und wo es durch Nachbarn oder Tierschtzer nicht zu Gesetzesanzeigen kommt.
Hauptschliche Proteinquellen fr die winterliche Ernhrung waren bis in die neuere Zeit
hinein auf den Bauernhfen, neben geruchten Wurstwaren, eben Hhner, welche durch
Samen konnten gefttert werden, Kaninchen, welche getrocknetes Gras (Heu, Stroh) assen,
und Katzen, welche mit der Milch der Khe konnten auch im Winter gefttert werden. Diese
drei Tierarten waren jederzeit bereit zur Bereicherung der Kche (Nahrung) mit Fleisch
(Protein). Modernen Menschen ist dies in keiner Art mehr berhaupt bewusst, und dass man
auch im Winter kaum auf reichlich Frischfleisch verzichtete, auch ohne dass man Khe oder
Schafe schlachten musste. Und noch heute ist in Island zum Beispiel das Schaf die erste
Lebensmittelgrundlage, da dieses auch in diesem kalten Klima jederzeit in der Lage ist,
genug Lebensmittel zu bewahren und aufzubauen, indem es reichlich vorhandenes Stroh
frisst (Gras ist bei diesen Klimaten praktisch das einzige, was noch auf dem Felde reichlich
wchst). Sogar Schaftskpfe gelten dort als Spezialitt. Die Bewertung von Tacitus ber die
Verwendung von Kulturpflanzen, der Erschaffung von Grten und anderem ist deshalb schon
deshalb nicht realistisch, weil Land ganz allgemein ohne Eigentumszuweisung und in dieser
Zeit fast grenzenlos verfgbar war, und nurnoch musste in Besitz genommen werden.
Deshalb war es auch rechtens und alleinig sinnvoll, daraus den grssten Nutzen zu ziehen,
indem man die Form der Wirtschaftlichkeit und Bodennutzung an diese gegenber den
rmischen Verhltnissen weitaus klimatisch schwierigeren Verhltnisse anpasste. Das hat
nichts damit zu tun, dass man weniger wusste ber die Nutzung des Bodens, sondern genau
im Gegenteil man sehr genau wusste, wie man den Boden mit dem geringsten Aufwand und
mit dem grsstmglichen Ertrage nutzen konnte. Die Winter waren lange und kalt, und der
Aufwand musste anderswo investiert werden, wurde besser und ntzlicher eingesetzt.)

Das Begrbnis verluft ohne Prunksucht: man achtet nur darauf, dass die Krper der
bedeutenden Mnner mit bestimmten Hlzern verbrannt werden. Sie berhufen die
Schichtung des Scheiterhaufens weder mit Tuchen noch mit Rucherwerk. Jedem werden
seine eigenen Waffen, manchen auch das Pferd ins Feuer mitgegeben. ber dem Grab
erhebt sich ein Rasenhgel: sie verschmhen die Ehrung durch hoch aufragende und
kunstvolle Grabmler, denn es sei eine Last fr den Verstorbenen. Klagen und Trnen legen
sie schnell, Schmerz und Trauer erst langsam ab. Fr Frauen ziemt sich das Klagen, fr
Mnner das stille Gedenken. Dies nehmen wir im Allgemeinen von Ursprung und Sitten aller
Germanen an: Nun werde ich die Einrichtungen und Gebruche, insoweit sie sich
unterscheiden, von den einzelnen Stmmen darlegen, die aus Germanien nach Gallien
eingewandert sind.

Germanische Stmme und Vlker


Westliche Grenzvlker

Der grosse Berichterstatter Julius Caesar berliefert uns, dass einst die Gallier strker waren
als die Germanen; daher ist es glaubwrdig, dass Gallier nach Germanien gezogen sind.
Wie wenig steht ihnen nmlich der Fluss entgegen, wenn ein Stamm erstarkt und die
herrenlosen Sitze besetzt und bewohnt, bevor sie von einer kniglichen Gewalt aufgeteilt
waren. Zwischen dem herkynischen Wald und den Flssen Rhein und Main leben die
Helvetier, weiter stlich die Bojer, beides gallische Stmme. Bis heute berlebt der Name
Bhmen und bezeugt die alte Vorgeschichte des Ortes, auch wenn es hier verschiedene
Siedler gab. Aber ob etwa die Aravisker in Pannonien (West-Ungarn) von dem germanischen
Stamm der Oser oder die Oser von den Araviskern fort nach Germanien zogen, ist nicht
bekannt - beide Vlker haben noch heute die selbe (dieselbe; gleiche) Sprache, die selben
Einrichtungen und Gebruche - denn einst bot das Land an den Flussufern der Donau aus
Mangel und Freiheit die gleichen Vor- und Nachteile. Die Treverer und Nervier sind
hinsichtlich ihres Anspruches auf germanische Herkunft sehr ehrgeizig, als unterschieden sie
sich dadurch von der Schlaffheit und Trgheit der Gallier. Dieses Rheinufer bewohnen
zweifellos germanische Vlker, die Vangionen, Triboker und Nemeter. Auch die Ubier
schmen sich nicht ihrer Herkunft, obwohl sie durch ihre Verdienste den Rang einer Kolonie
erhalten haben und sie sich lieber als Aggripinenser nach ihrer Grnderin bezeichnen. Sie
haben einst den Rhein berschritten und wurden dank ihrer Treue direkt am Ufer angesiedelt,
um die germanischen Stmme zu bewachen, nicht um selbst bewacht zu werden.

Von allen germanischen Stmmen sind die Bataver am tapfersten, sie bewohnen eine Insel
im Fluss Rhein und einen Streifen am Ufer. Sie waren ein Teil der Chatten und zogen dann
wegen eines inneren Aufstandes zu ihren heutigen Wohnsitzen, wohin sich das Rmische
Reich ausbreiten sollte. Die Ehre und die Zeichen alter Genossenschaft bestehen bis heute
fort; denn sie werden weder von den Abgaben erniedrigt, noch durch die Steuereintreiber
ruiniert; befreit von den Lasten und Abgaben, einzig Kampfzwecken vorbehalten, werden sie
wie Waffen und Schilde fr Kriege aufgespart (bereit gehalten fr den Fall eines Krieges
gegen gemeinsame Feinde). Die Mattiaker leben in gleicher Gehorsamkeit; die Grsse des
Rmischen Reiches dehnte nmlich die Achtung ber den Rhein und die alten Grenzen des
Reiches aus. So haben sie ihre Wohnsitze und Grenzen auf ihrem Rheinufer, in Herz und
Gesinnung halten sie zu uns; im brigen sind sie wie die Bataver, ausser dass Boden und
Klima ihres Landes ihnen lebhafteres Temperament gegeben haben. Ich zhle diejenigen
nicht zu den Germanen, obwohl sie sich jenseits von Rhein und Donau niedergelassen
haben, die als Zehntpflichtige den Acker bebauen: die abenteuerlustigsten Gallier haben,
durch den Mangel mutig geworden, Land von unklarem Besitz (unklaren
Eigentumsverhltnissen) besetzt; nachdem bald der Grenzwall angelegt war und die Posten
vorgeschoben wurden, wurde das Land Teil der Provinz und Aussenposten des Reiches
(wurde dem Eigentum des rmischen Reiches einverleibt).

Die Westgermanen

Jenseits von diesen Vlkern vom herkynischen Wald an haben die Chatten ihre Sitze, die
nicht so verstreut und versumpft sind wie die Sitze anderer Stmme in Germanien; die Berge
dauern nmlich an, wachsen allmhlich und der herkynische Wald folgt seinen Chatten und
endet mit ihnen. Dieses Volk hat hrtere Krper, sehnige Glieder, drohende Mienen und eine
grssere geistige Lebenskraft. Gemessen an den brigen Germanen ist ihre Vernunft
(Vermutlich handelt es sich sinngemss um einen bersetzungsfehler. Denn zur
berlebensfhigkeit gehrte nicht die Vernunft, sondern gehrten der praktische
Verstand und der Pragmatismus. Deshalb msste man hier anstelle von Vernunft besser
Verstand setzen.) und Geschicklichkeit gross; sie stellen gewhlte Mnner an die Spitze,
hren auf die Vorgesetzen, nutzen geordnete Heeresformationen, nehmen gnstige
Gelegenheiten wahr, zerstreuen feindliche Angriffe, haben einen geregelten Tagesablauf,
verschanzen sich in der Nacht, rechnen das Glck zum Zweifelhaften (Glck ist etwas
flchtiges, und nur der Fleissige bringt es zu etwas), die Tapferkeit zum Gesicherten
(erfolgsversprechend durch Handeln), und, was sehr selten ist und nur der rmischen
Disziplin zugestanden wird, man verlsst sich mehr auf die Anfhrer als auf das Heer. Ihre
ganze Kraft liegt beim Fussvolk, das ausser Waffen mit Eisenzeug und Proviant beladen wird:
man kann andere in die Schlacht ziehen sehen, die Chatten ziehen in den Krieg. Streifzge
und nicht geplanter Kampf sind selten. Schliesslich knnen sie mit den eigenen berittenen
Streitkrften rasch siegen oder sich rasch zurckziehen: dem Fussvolk gilt Schnelligkeit aber
als Furcht, Zgern gilt eher als Standhaftigkeit (Mutbezeugnis, Ehrverhalten).
Ein auch bei anderen Germanen gebter Brauch, der sonst selten ist und als Beweis des
Mutes Einzelner gilt, ist bei den Chatten allgemein blich, dass die Heranwachsenden zuerst
Haupt- und Barthaar wachsen lassen und erst, wenn der Feind erschlagen ist, legt man das
der Tugend geweihte und verpflichtete Erscheinungsbild ab. ber Blut und Rstungen
enthllen (scheren; Haar schneiden) sie das Haupt, denn wenn sie dann die Schuld ihres
Heranwachsens bezahlt haben, glauben sie, ihrem Vaterland und ihren Eltern wrdig zu sein;
den Schlaffen und Friedlichen bleibt das wste Aussehen (von Bart und ungeschnittenen
Kopfhaaren). Die Strksten tragen obendrein einen eisernen Ring (was fr dieses Volk als
Schande gilt) wie eine Fessel, bis sie sich durch den Tod des Feindes davon befreien. Den
meisten Chatten gefllt dieses Aussehen und wenn sie schon grau sind, behalten sie das
Kennzeichen, von den Feinden und den Ihren gleichermassen beachtet. Sie sind die ersten
im Kampf, in der Schlacht sind sie ungewhnlich anzusehen: nicht einmal im Frieden wirken
sie nmlich mit einem milderen Gesichtsausdruck freundlicher (sie sehen immer grimmig und
gefrchtet aus durch ihr Erscheinungsbild). Sie haben kein Haus, kein Feld oder sonstige
Aufgaben; je nachdem, zu wem sie hinkommen, werden sie passend ernhrt, sie
verschwenden fremdes Eigentum und verachten das Eigene, bis sie blutleer und alt
geworden sind, dann werden sie der Dauer der Anforderungen nicht mehr gerecht.

In der Nhe der Chatten wohnen die Tenkterer und die Usiper am Rhein, der hier im
sicheren Bett fliesst (ohne dauernde berschwemmungen zu verursachen) und als Grenze
ausreicht. Die Tenkterer berragen das gewhnliche Mass der Krieger mit ihrer vorzglichen
Reitkunst. Bei den Chatten ist das Lob fr die Fusssoldaten nicht grsser als bei den
Tenkterern fr die Reiterei (Was bei den Chatten der Fusssoldat ausmacht, weil er in hohen
Ehren steht, macht bei den Tenkterern der Reiter aus. Er hat aussergewhnlich hohes
Ansehen). So haben es die Vorfahren eingefhrt, so fhren es die Nachkommen weiter. Dies
sind die Spiele der Kinder, so ist der Wetteifer der jungen Mnner, so ben es die Alten
weiter. Zugleich mit den Bediensteten, dem Haus und Hof und dem Recht auf Erbfolge
werden die Pferde weitergegeben (weitervererbt): Der Sohn empfngt dieses Erbe nicht, wie
bei den anderen Stmmen wegen seines Alters, sondern je nachdem wie kampflustig und
stark er im Kampf ist (Verdienst-Erbschaft).

Einst lebten die Brukterer in der Nhe der Tenkterer; nun wird erzhlt, dass die Chamaver
und Angrivarier dort eingewandert seien; die Brukterer wurden vertrieben und von allen
benachbarten Stmmen gemeinsam vllig ausgerottet, entweder aus Abscheu ber den
Hochmut, aus Lust an der Beute oder wegen der uns wohl gesonnenen Gtter; denn sie
gewhrten uns sogar das Schauspiel einer Schlacht. ber 60000 sind gefallen, nicht durch
rmische Waffen, sondern, was noch wunderbarer ist, ganz zur Freude unserer Augen. Es
mgen bitte bei den Vlkern, wenn es schon keine Liebe fr uns gibt, so doch der Hass unter
den Germanen selbst bleiben und andauern, denn wenn uns das Schicksal des Reiches
treibt, kann uns nichts mehr Glck gewhren als die Zwietracht der Feine untereinander.

An die Angrivarier und die Chamaver schliessen sich die Dulgubner und Chasuvarier,
daneben andere Vlker, ber die nichts besonderes zu berichten ist, von Sdwesten an, im
Norden folgen die Friesen. Es gibt je nach Volkszahl die Gross- und Kleinfriesen. Jeder
dieser Stmme wohnt am Weltmeer, dem Rhein vorgelagert und um unermessliche Seen
herum, die auch schon von rmischen Schiffen befahren wurden. Ja, wir haben uns sogar
auf das Weltmeer hinausgewagt. Es verbreitet sich auch das Gercht, dort seien die Sulen
des Herkules, sei es, dass Herkules dort hingekommen ist, oder dass wir bereinstimmend
alles, was grossartig ist, auf die Berhmtheit des Helden zurckfhren. Es fehlte dem Drusus
Germanicus nicht an Mut, aber das Weltmeer widersetzte sich dem Versuch, sich ber die
Sulen und Herkules Gewissheit zu verschaffen. Bald versuchte es niemand mehr, es gilt als
heiliger und ehrfrchtiger, an die Taten der Gtter zu glauben, als um sie zu wissen.

Soweit haben wir ber Germanien im Westen gelernt, das sich im Norden in einer grossen
Biegung erstreckt. Zunchst kommt das Volk der Chauken, das sich, obwohl es bei den
Friesen beginnt und einen Teil der Kste besitzt, an der Seite aller Stmme liegt und sich
bogenfrmig zu den Chatten hin erstreckt. So unermessliche Gebiete beherrschen die
Chauken nicht, sondern sie fllen sie auch aus, sie sind das edelste Volk unter den
Germanen und sie wollen lieber ihre eigene Grsse durch Gerechtigkeit bewahren. Ohne
Gier und ohne Herrschsucht provozieren sie still und ruhig keine Kriege, sie verwsten nicht
mit Raubzgen oder Rubereien. Es ist ein besonderer Beweis fr die Tapferkeit der Mnner,
dass sie dies nicht durch Unrecht erreichen, um berlegen zu sein. Dennoch liegen fr alle
die Waffen bereit und, wenn es die Situation erfordert, steht ein Heer bereit, zahlreich an
Mnnern und Pferden; auch im Frieden ist ihr Ruf der gleiche.

An der Seite der Chauken und der Chatten gaben sich die unangefochtenen Cherusker dem
schlaff machenden Frieden hin; dies brachte ihnen mehr Behagen als Sicherheit, denn unter
den Unbeherrschten und Mchtigen ist es verfehlt, die trgerische Ruhe zu geniessen: wo
die Faust herrscht, da sind die Worte Bescheidenheit und Redlichkeit nur dem Strkeren
zugestanden. So werden die einst guten und wohlgesinnten Cherusker nun trge und dumm
genannt; den siegreichen Chatten rechnet man das Glck als Klugheit an. Vom Sturz der
Cherusker wurden die Foser, ein Nachbarstamm, mitgerissen, der bei feindlichen Angriffen
ein gleichberechtigter Partner ist, aber in glcklichen Zeiten geringer gestellt wird.

In dem Landvorsprung Germaniens direkt am Meer wohnen die Kimbern, ein kleines Volk,
aber unglaublich gross an Ruhm. Ihr alter Ruf und ihre alten Spuren sind geblieben, die
gerumigen Lagerpltze an beiden Seiten des Rheins, deren Umfang immer noch die Menge
und Leistung des Volks und die Glaubwrdigkeit des grossen Auszugs ermessen hilft.
Unsere Stadt feierte ihren 640. Jahrestag unter den Konsuln Caecilius Metellus und Papirius
Carbo, als die Waffen der Kimbern zum ersten Mal gehrt wurden. Danach folgten bis zum
zweiten Konsulat Trajans nahezu 210 Jahre: solange wird Germanien bereits besiegt.
Whrend dieser langen Zeit gab es viel Schaden auf beiden Seiten. Weder die Samniter,
noch die Karthager, nicht die Spanier oder Gallier, gewiss auch nicht die Parther haben sich
fter in Erinnerung gebracht. Die Freiheit der Germanen ist allerdings strker als das Reich
der Arsakiden. Denn was kann uns der Osten anderes vorhalten als den Tod des Crassus,
dafr verlor er seinerseits Pacorus und musste sich dem Ventidius geschlagen geben. Die
Germanen aber haben Carbo, Cassius, Scaurus Aurelius, Servilius Caepio und Maximus
Mallius besiegt oder gefangen genommen und damit fnf Heere der Konsuln und des
rmischen Volkes besiegt, dem Augustus wurde Varus und mit ihm seine drei Legionen
entrissen, nicht ohne Gefahr haben Gaius Marius in Italien, Csar in Gallien, Drusus,
Tiberius und Germanicus sie in ihrem eigenen Land niedergeworfen; bald wandelten sich die
unglaublichen Drohungen Caligulas in Spott. Seither herrscht Ruhe, bis sie durch die
Gelegenheit unserer Zwietracht und des Brgerkriegs die Winterlager der Legionen
einnahmen und Gallien gewinnen wollten. Seither triumphiert man mehr ber sie als dass sie
besiegt werden.

Suebische Stmme, stliche Grenzvlker

Nun muss von den Sueben gesprochen werden, die anders als die Chatten oder Tenkterer
nicht ein einheitlicher Stamm sind; sie bewohnen einen grsseren Teil Germaniens, sie sind
durch Namen und nach Stmmen von den benachbarten Vlkern getrennt, obwohl sie
allgemein Sueben genannt werden. Das Kennzeichen dieses Volkes ist es, das Haar schrg
nach hinten zu kmmen und es in einem Knoten hochzubinden: so unterscheiden sich die
Sueben von den brigen Germanen, so unterscheiden sich die Freigeborenen der Sueben
von den Sklaven. Bei den anderen Stmmen wird das selbe (dasselbe) erlernt, entweder
durch Verwandtschaft mit den Sueben oder, was fter vorkommt, durch Nachahmung. Nicht
selten wird dies whrend der Jugendzeit angewendet, bei den Sueben reicht der Brauch bis
ins Greisenalter, das emporstarrende Haar zurckzudrehen und oft selbst zum Scheitel
aufzubinden. Die Frsten tragen das Haar noch kunstvoller: dies ist Eitelkeit, aber eine
harmlose; und sie schmcken sich nicht wie sie es lieben oder es geliebt wird, sondern um
grsser und furchtbarer zu wirken, wenn sie in den Krieg ziehen, sie schmcken sich
gleichsam fr die Augen der Feinde.

Als die ltesten und edelsten der Sueben betrachtet man die Semnonen; die
Glaubwrdigkeit ihres hohen Alters wird durch einen Kult bekrftigt. Zu einer festgesetzten
Zeit kommen alle des selben (desselben) Namens und des selben Blutes in einem durch die
von den Vorvtern beachteten Vorzeichen und durch die uralte Scheu geheiligten Wald
zusammen, wo die Barbaren mit einem ffentlichen Menschenopfer die ehrwrdigen
Anfnge feiern. Im heiligen Hain findet eine weitere Verehrung statt: niemand geht hinein, es
sei denn mit Fesseln gebunden, als ob der Geringere die Macht der Gottheit zur Schau trge.
Wenn er zufllig stolpert, ist es nicht erlaubt, ihn aufstehen zu lassen oder ihm aufzuhelfen:
sie wlzen sich dann auf dem Boden heraus. Dieser merkwrdige Kult geht darauf zurck,
dass sie glauben, dort seit der Ursprung des Volkes, dort sei der alles beherrschende Gott,
der alles andere unterworfen und den Stamm begrndet habe. Dies steigert den Reichtum
der Semnonen: sie bewohnen einhundert Drfer und bilden eine so grosse Volksgruppe,
dass sie sich fr den Hauptstamm der Sueben halten.

Dagegen macht die Langobarden ihre geringe Zahl berhmt: umgeben von zahlreichen sehr
starken Vlkern sind sie doch nicht durch Gehorsam, sondern durch Kmpfe und Wagnisse
sicher. Von den Reudignern, Avionen, Anghern, Varinern, Eudosen, Suardonen und
Nuitonen sind sie durch Flsse und Wlder getrennt. Im Einzelnen ist von ihnen nichts
bemerkenswertes, ausser dass sie gemeinsam die Nerthus, die Mutter Erde, verehren und
glauben, dass sie sich um die Angelegenheiten der Menschen kmmert, und sie meinen,
dass sie zum Volk auf einem Wagen daher gefahren kommt. Auf einer Insel im Weltmeer ist
ein heiliger Hain und auf diesem ein Wagen, der mit einem Tuch berdeckt ist; nur einem
Priester ist es erlaubt, ihn zu berhren. Dieser erkennt, wenn die Gttin im Inneren ist, und
begleitet sie, deren Wagen von Khen gezogen wird, mit grosser Ehrfurcht. Dann sind frohe
Tage, alle Sttten sind festlicht geschmckt, die die Gttin mit ihrer Ankunft und ihrer Einkehr
wrdigt. Sie fangen keinen Krieg an und greifen nicht zu den Waffen; alles Eisen wird
weggeschlossen; Ruhe und Frieden sind dann bekannt und beliebt, bis schliesslich der selbe
(derselbe) Priester die vom Umgang mit den Sterblichen mde Gttin dem Tempel zurck
gibt. Bald werden der Wagen, das Tuch und, man mge es glauben, die Gttin selbst in
einem entlegenen See gebadet. Dabei sind Sklaven behilflich, die dann der selbe (derselbe)
See verschlingt. Ein geheimnisvoller Schrecken und heilige Unwissenheit herrschen, was
dies fr ein Wesen sei, das nur die Todgeweihten sehen drfen.

Auch dieser Teil der Sueben reicht gewiss in entlegenere Teile Germaniens: als nchstes
kommen, wenn ich der Donau folge, so wie ich bis eben dem Rhein gefolgt bin, die
Brgerschaft der Hermundurer, die den Rmern treu ist. Deshalb wird ihnen als einzigen der
Germanen erlaubt, nicht nur an den Donauufern Handel zu treiben, sondern tief ins
Landesinnere und in der glnzendsten Stdte der Provinz Rtien zu kommen. berall
kommen sie ohne Wchter hin. Den anderen Stmmen zeigen wir nur unsere Waffen und
Festungen, diesen, die dies nicht begehren, ffnen wir unsere Huser. Bei den
Hermundurern entspringt die Elbe. Der Fluss war einst berhmt und bekannt, man kennt ihn
heute allerdings nur noch vom Hrensagen.

stlich von den Hermunduren leben die Narister, dann die Markomannen und Quaden. Die
ausserordentliche Ehre und die Mnner der Markomannen sind bekannt, und auch ihre
Wohnsitze, aus denen sie einst die Bojer vertrieben, sind ein Zeichen ihrer Tapferkeit. Und
weder Narister noch Quaden schlagen aus der Art. Diese bilden sozusagen die Stirn der
Germanen, wo sie von der Donau gebildet wird. Die Markomannen und Quaden hatten bis in
unsere Zeit Knige aus eigenem Stamm, aus dem adligen Geschlecht des Marbod und
Tuder, aber sie nehmen inzwischen auch fremde Knige an. Arm und Macht verdanken die
Knige der rmischen Herrschaft. Wir untersttzen sie selten mit Waffen, fter mit Geld, aber
sie sind doch nicht weniger wert.
Nach Norden und Osten schliessen sich die Marsigner, Kotiner, Oster und Buren an die
Rckseite der Markomannen und Quaden an. Von diesen erweisen sich die Marsigner und
Buren durch ihre Sprache und Riten als Sueben: Die gallische Sprache bei den Kottinern
und die pannonische Sprache bei den Osern zeigt, dass sie keine Germanen sind,
ausserdem erdulden sie Abgaben. Die Sarmaten und die Quaden erlegen es ihnen als
landfremden Stmmen auf. Die Kottiner bauen, wofr sie sich noch mehr schmen mssten,
auch Eisen ab. All diese Vlker bewohnen wenig flaches Land, eher Wlder, Berggipfel und
Bergkmme, jenseits derer viele Stmme leben, von denen die Lugier den grssten Einfluss
haben, sie sind in viele Brgerschaften zerstreut. Es soll gengen, die sehr mchtigen Harier,
Helvekonen, Manimer, Helisier und Nahanarvalen zu nennen. Bei den Nahanarvalen wird ein
Hain, eine alte Kultsttte, gezeigt. Vorsteher ist ein Priester in weiblicher Kleidung, die
Gottheiten heissen in rmischer Auslegung Kastor und Pollux. Deren Geltung besitzen sie,
sie heissen Alken. Es gibt keine Bildnisse, keine Spuren fr eine fremde Herkunft des Kultes.
Man verehrt sie als Brder, als junge Mnner. Ausserdem werden die Lugier noch ber ihre
vorhandene Kraft, in der sie die eben aufgezhlten Vlker bertreffen, hinaus begnstigt
durch Geschick bei der Ausnutzung der Zeit und durch ihre innewohnende Wildheit in der
Dunkelheit: Sie haben schwarze Schilde und bemalte Krper; in schwarzen Nchten
sammeln sie sich zu den Schlachten und schon durch die grauenerregende Finsternis bringt
das Totenheer den Schrecken, kein Feind widersteht diesem neuen und gleichsam
teuflischen Anblick; denn in allen Schlachten werden zunchst die Augen besiegt.

Jenseits der Lugier werden die Goten von einem Knig beherrscht, schon ein wenig strenger
als die brigen Vlker Germaniens, aber doch nicht jenseits jeder Freiheit. Unmittelbar
anschliessend am Weltmeer leben die Rugier und Lemovier; alle diese Vlker haben
auffallende runde Schilde, kurze Schwerter und Gehorsam gegenber Knigen. Die
Suinonen folgen hierauf im selben Weltmeer, die neben den Mnnern und den Waffen durch
ihre Schiffe stark werden. Das Aussehen der Schiffe unterscheidet sich darin, dass sie zwei
Stirnseiten haben und immer eine Seite zum Landen bereit ist. Weder werden Segel
verwendet, noch werden die Ruder reihenweise an die Seiten angefgt. Lose, wie bei
gewissen Flussschiffen, und frei beweglich, wie es die Sache erfordert, liegt das Ruderwerk
hier und dort. Es gibt bei jenen die Ehre aufgrund von Werken und daher herrscht ein
einzelner ber sie, ohne Einschrnkungen, aber doch durch unwiderrufliches Recht. Waffen
stehen nicht allen zur Verfgung, wie bei den anderen Germanen. Aber sie sind
weggeschlossen und bewacht, sogar von einem Sklaven, denn das Weltmeer verbietet
pltzliche berflle von Feinden, und die Hnde der Bewaffneten richten ferner Unheil an.
Allerdings ist es gewiss zum Nutzen der Knige, dass die Adligen, Freien und
Freigelassenen keine Waffen tragen.

Nrdlich von den Suionen kommt ein weiteres Meer, trge und fast unbewegt, von dem der
Erdkreis abgerundet wird, was dadurch glaubhaft wird, dass am usseren Rand schon der
Glanz des fallenden Sonnenlichtes bis zum Aufgang andauert und so hell ist, dass es die
Sterne berstrahlt. Die Einbildung bewirkt, dass der Klang der aufgehenden Sonne gehrt
werden kann und das Aussehen der Pferde und die Strahlen des Hauptes wahrgenommen
werden. Nur bis dorthin, und dieses Gercht ist wahr, reicht die Welt. Nun werden schon zur
Rechten der Suionen die sten (stier) am Ufer der Ostsee vom Meer umsplt, deren Kulte
und Erscheinungsbild den Sueben, deren Sprache den Briten nher sind. Sie verehren die
Muttergttin. Als Kennzeichen des Kultes haben sie Eberfiguren; diese stellen sie vor die
Feinde auf anstelle von Waffen und mit ihnen geniessen die Verehrer der Gttin selbst unter
Feinden Schutz. Selten werden Einzelwaffen, fter Knppel verwendet. Sie geben sich sehr
ausdauernd Mhe mit Getreide und weiteren Frchten, gemessen an der Trgheit der
brigen Germanen. Aber sie durchsuchen auch das Meer und sie sammeln in den flachen
Stellen und an der selben Kste allen Bernstein, den sie selbst Glas nennen. Was er ist oder
woher er kommt, haben sie nach Barbarenart nicht erforscht oder verstanden. Ja, lange lag
er sogar unter den anderen Auswrfen des Meeres, bis ihn unsere Verschwendungssucht
wichtig machte. Bei ihnen ist er nicht in Gebrauch, sie sammeln ihn roh, bringen ihn
unbearbeitet weiter und nehmen staunend den Preis an. Man versteht, dass es Saft von
Bumen ist, denn oft schimmern Kriechtiere und Insekten hindurch, die sich in der
Feuchtigkeit verfangen haben und eingeschlossen werden, wenn der Stoff hart wird. Die
Haine und Wlder sind fruchtbarer, so wie an den entlegenen Orten des Ostens, wo
Weihrauch und Balsam von den Bumen ausgeschwitzt werden, so ist es auf den Inseln und
den Lndern des Westens mit dem Bernstein, wie ich glaube. Die auftreffenden
Sonnenstrahlen trocknen die Bume aus, die Flssigkeit fliesst ins Meer und wird durch die
Kraft der Strme an Land gesplt. Wenn man den Bernstein dem Feuer nhert, entzndet er
sich wie Kiefernholz und brennt mit liger und stinkender Flamme; bald wird es zh wie Pech
oder Harz. Auf die Suionen folgen die Sitonen. Im Allgemeinen sind sie sich hnlich, nur
werden die Sitonen von einer Frau beherrscht. So sehr sind sie entartet, dass sie unter die
Freiheit in die Knechtschaft hinab gesunken sind. Hier endet das Gebiet der Sueben.

Ich zweifle, ob ich die Stmme der Penkiner, Venether und Finnen den Germanen oder den
Sarmaten zuschreiben soll. Obwohl die Penkiner, die sich auch Bastarnen nennen, in
Sprache, Riten, Sitzen und Sttten den Germanen hnlich sind; durch Mischehen erhalten
sie aber das hssliche Aussehen der Sarmaten. Die Venether bernahmen viele Sitten der
Sarmaten; den was auch immer bei den Penkinern und Finnen an Wldern oder Bergen
errichtet wurde, durchziehen sie in Raubzgen. Diese werden dennoch zustzlich zu den
Germanen gerechnet, weil sie feste Huser errichten, Schilde tragen und sich oft und schnell
zu Fuss bewegen: alle Sarmaten leben im Wagen und mit dem Pferd. Bei den Finnen ist die
Wildheit auffallend, die Armut aber scheusslich: sie haben keine Waffen, keine Pferde, kein
Heim; ihre Nahrung sind Grser, sie tragen Felle als Kleidung, ihr Lager ist der Erdboden.
Allein die Pfeile sind ihre Hoffnung, die sie aus Mangel an Eisen mit Knochen scharf machen.
Von der Jagd ernhren sich die Frauen ebenso wie die Mnner. berall ziehen sie
zusammen hin und sie (die Frauen) beanspruchen einen Teil der Beute. Sie suchen vor
wilden Tieren und Regen Zuflucht in irgendeinem Geflecht aus Zweigen. Hierher kehren die
jungen Leute zurck, hier ist der Unterschlupf der Alten. Aber sie halten dies fr glcklicher,
als sich auf den ckern abzuarbeiten, sich mit dem Hausbau zu mhen oder mit dem
eigenen oder fremden Vermgen in Hoffnung und Furcht zu handeln. Sie haben das
Schwierigste erreicht, ohne sich um die Menschen oder Gtter zu kmmern, sie sind
wunschlos glcklich. Alles weitere ist schon zur Sage gehrig: Die Helusier und Oxionen
tragen Gesichter und Mienen von Menschen, aber Krper und Glieder wilder Tiere. Dies
lasse ich als unerforscht auf sich beruhen.

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