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Rmisches Reich (lateinisch Imperium Romanum) bezeichnet das von den Rmern, der

Stadt Rom bzw. dem rmischen Staat beherrschte Gebiet zwischen dem 8. Jahrhundert
v. Chr. und dem 7. Jahrhundert n. Chr., wobei eine eindeutige Abgrenzung weder zur
vorrmischen Epoche noch zum Byzantinischen Reich mglich ist. Die Bezeichnung
Imperium Romanum fr den rmischen Machtbereich ist seit der Zeit Ciceros belegt.
Die antike staatsrechtliche Bezeichnung lautete Senatus Populusque Romanus
(S.P.Q.R.) Der Senat und das Volk von Rom.

Die Herrschaftsform wandelte sich im Laufe der Zeit von einer (unsicher belegten)
Knigsherrschaft zur Republik und schlielich zum Kaisertum. Die Geschichte des
Rmischen Reiches lsst sich traditionell grob in vier Phasen gliedern, fr die
folgende historisch nicht immer gesicherten Zeitrume gelten:

Rmische Knigszeit: 753 v. Chr. bis 509 v. Chr.


Rmische Republik: 509 v. Chr. bis 27 v. Chr. (Untergang der Republik infolge
der Brgerkriege ab 133 v. Chr.)
Prinzipat bzw. (frhe und hohe) Rmische Kaiserzeit: 27 v. Chr. bis in die Zeit
der Reichskrise des 3. Jahrhunderts (235 bis 284/285; auch als Zeit der
Soldatenkaiser bezeichnet)
Sptantike: ab 284/285 bis ins 6./7. Jahrhundert (in der lteren Forschung auch
als Dominat bezeichnet). In dieser Zeit ereigneten sich die Vlkerwanderung (375
bis 568) und die Teilung des Reiches (395) sowie der Untergang des Rmischen
Reiches im Westen (476/480) und der bergang zum Byzantinischen Reich im Osten
(frhes 7. Jahrhundert).

Im 3. Jahrhundert v. Chr. begannen die Rmer ihre Macht ber das italienische
Festland hinaus auszuweiten, die ersten Provinzen waren Sizilien und Sardinien. Zum
Zeitpunkt seiner grten Ausdehnung unter Kaiser Trajan erstreckte sich das
Rmische Reich ber Territorien auf drei Kontinenten rund um das Mittelmeer: von
Gallien und groen Teilen Britanniens bis zu den Gebieten rund um das Schwarze Meer
(siehe auch Bosporanisches Reich). Damit beherrschte Rom den gesamten
Mittelmeerraum. Das Reich blieb bis in die Sptantike in Provinzen unterteilt. Das
eigentliche Rckgrat der Verwaltung bildeten allerdings die Stdte des Imperiums,
die als halbautonome Brgergemeinden organisiert waren und insbesondere fr die
Steuererhebung zustndig waren. Diese Delegation von Aufgaben ermglichte es den
Rmern, mit einer sehr kleinen zentralen Administration operieren zu knnen.

Das Reich bte einen groen Einfluss auf die von ihm beherrschten Gebiete aus, aber
auch auf die Gebiete jenseits seiner Grenzen. Der Handel im Rmischen Reich, Kunst
und Kultur erreichten vor allem in der Kaiserzeit in Teilen des Gebietes eine
Hochblte. Die damalige Lebensqualitt und der entsprechende Bevlkerungsstand
sollten in Europa und Nordafrika erst Jahrhunderte spter wieder erreicht werden.
In der stlichen Hlfte des Reiches mischte sich der rmische Einfluss mit
griechisch-hellenistischen und orientalischen Elementen.

Latein wurde zur Amtssprache im gesamten Reich (im Osten ergnzt durch das
Altgriechische), wenngleich sich auch andere Sprachen halten konnten. Dieses Erbe
des Imperium Romanum wirkte lange nach seinem Untergang fort: In ganz West- und
Mitteleuropa war Latein bis in die Zeit des Barocks die Sprache der Gebildeten. Aus
dem Lateinischen entstanden die romanischen Sprachen, unter anderem Franzsisch,
Italienisch, Spanisch, Portugiesisch und Rumnisch. Zudem finden sich viele
lateinische Lehnwrter in den germanischen und den slawischen Sprachen. In der
rmisch-katholischen Kirche ist Latein bis heute Amtssprache. In einigen
Wissenschaften wie Biologie und Medizin werden lateinische Fachausdrcke bis heute
verwendet.

Das Rechts- und Staatswesen Europas, insbesondere das Zivilrecht, ist mageblich
vom rmischen Recht geprgt. Das Rechtswesen im antiken Rom beinhaltete elementare
zivil- und strafrechtliche Verfahrensvorschriften in der Rechtsordnung, die vom
Grundsatz her in die modernen Rechtsnormen eingeflossen sind.

Das Rmische Reich mit seinen vielen unterschiedlichen Vlkern, Sprachen und
Religionen war Staat, Gesellschaftsform und nicht zuletzt eine Verkrperung der
Idee eines imperium sine fine, eines grenzenlosen Reiches.