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L'intellect divin et l'intellect humain selon

matre Eckhart

Autor(en): Vianu, Stefan

Objekttyp: Article

Zeitschrift: Revue de thologie et de philosophie

Band (Jahr): 50 (2000)

Heft 3

PDF erstellt am: 11.07.2017

Persistenter Link: http://doi.org/10.5169/seals-381605

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REVUE DE THEOLOGIE ET DE PHILOSOPHIE. 132 (2000), P. 223-237

L'INTELLECT DIVIN ET L'INTELLECT HUMAIN


SELON MATRE ECKHART
Stefan Vianu

Rsum

Matre Eckhart enseigne la cration de toutes choses en et hors de Dieu,


selon les Ides divines. L'intellect occupe une place part dans la cration :
il est cr l'image de Dieu lui-mme, et non pas de Tune de ses Ides. Issu
de Dieu, l'intellect humain la possibilit d'y retourner: Dieu est, en tant
qu'tre pur, la fin de son devenir. Le retour en Dieu signifie l'union l'tre
divin : l'opration de l'intellect humain divinis est celle de l'Intellect divin
lui-mme.

Introduction

Dans la mtaphysique de Matre Eckhart, l'tre divin se manifeste dans


l'univers visible ; celui-ci, pour tre distinct de lui, demeure cependant sous
sa plus troite dpendance les cratures, en particulier l'me humaine, ne
:

sortent de Dieu que pour y faire retour. Cette mtaphysique est une forme
de noplatonisme. Un noplatonisme modifi, certes, la lumire de la R
vlation ; car le Dieu-Un, chez Eckhart, n'est plus, comme chez Plotin, distinct
de l'Intellect, mais il est Un en tant qu'Intellect.
La manire dont le philosophe envisage la relation de l'univers cr au
Crateur suscite un certain nombre de questions. D'une part, en disciple de
Jean Scot Erigne, Eckhart enseigne la cration de toutes choses en Dieu, plus
prcisment dans le Verbe. D'autre part, la cration est pense comme une
chute dans la multiplicit, comme un loignement du Dieu-Un. Comment
concilier ces affirmations?
Si nous nous tournons vers l'homme, c'est--dire vers l'intellect qui cons
titue son essence, nous constatons que celui-ci est cr l'image de Dieu
lui-mme, et non pas de l'une de ses Ides. Au fond de l'me habite
l'tincelle divine incre. Ds lors se pose le problme du rapport de la
puissance suprieure de l'me (l'intellect possible), avec l'tincelle divine
dans l'me.
La solution de ce problme rside, comme nous le verrons, dans l'assimi
lation de la puissance suprieure de l'me la Puissance divine qui l'engendre
de toute ternit.
224 STEFAN VIANU

1. La cration unique et l'tre double des cratures

Selon Matre Eckhart, Dieu cre les choses non seulement partir de lui-
mme, mais, avant de les crer l'extrieur, il en conoit d'abord les
Raisons en lui-mme.
Pour bien comprendre la doctrine eckhartienne, il faut savoir que le Matre
combine la mtaphysique noplatonicienne des Ides divines avec la thologie
biblique de la cration. Les Pres s'accordent expliquer que Dieu cra le
ciel et la terre dans le commencement (in principio), c'est--dire dans le Fils
qui est le Modle et la Raison idelle de toutes choses. D'o Augustin 'Qui :

nie les Ides, nie le Fils de Dieu'. C'est donc ainsi que Dieu cra toutes choses
au commencement dans la Raison et d'aprs une Raison idelle, je veux dire
:

l'homme par une Raison, le lion par une autre, et ainsi de chaque chose. '
Comme les Pres, Eckhart identifie le commencement o Dieu cra le
ciel et la terre avec le Verbe divin qui tait au commencement auprs de
Dieu (Jn. 1,1) ; car c'est bien en lui, comme le prcise Saint Jean (1,4), que
toutes choses furent (cres).
Si toutes choses furent d'abord cres dans le Verbe, elles trouvent en lui
leur fondement ; le Verbe est non seulement au commencement, il est lui-
mme Commencement : Principe. Comme il renferme toutes les Raisons
(ou Ides)2 des choses, il est lui-mme Raison suprme -Ide des Ides.
Il englobe les principes des choses et, en un sens, les existants eux-mmes :

ceux-ci ne sont pas simplement projets hors de Dieu mais demeurent d'une
certaine manire en lui. Ils sont pour ainsi dire abrits en Dieu, dans la Parole
cratrice.
Cette Parole est elle-mme Intellect. Il faut savoir que le commencement
dans lequel Dieu cra le ciel et la terre est la nature de l'Intellect, comme le
dit le Psaume 'Il a fait les cieux dans l'Intellect' (Ps. 135,5) [...] Et je dis
:

cela contre ceux qui affirment que Dieu cre et produit les choses selon une
ncessit de nature.3 La cration selon les Ides implique la nature tout
intellectuelle du Crateur ; et le mode de la cration n'a rien de commun avec
la manire dont les tres dpourvus d'intellect produisent d'autres tres sem
blables eux. Ces derniers sont soumis l'empire de la ncessit ; la cration
selon l'Intellect est au contraire essentiellement libre. Dieu ne dpend de rien ;
toutes choses dpendent de lui et sont contenues en lui.
Libre, l'acte crateur divin exprime la richesse infinie des Raisons conte
nues dans le Verbe ; il est un dploiement, une manifestation de son Essence.

In Gen.. 5, LW l, p. 188-189 ; traduction F. Brunner, A. de Libera, E. Wber,


1

E. Zum Brunn : L'uvre latine de Matre Eckhart, t. I : Le Commentaire de la Gense


prcd des Prologues, Paris, Cerf, 1984, p. 245-247. Nous citons Eckhart d'aprs
l'dition de la Deutsche Forschungsgemeinschaft : Meister Eckhart. Die deutschen
(DW) und lateinischen Werke (LW), Stuttgart, Kohlhammer, 1937 sq.
2
Comme dans l'augustinisme. ces termes sont ici strictement synonymes.
3
In Gen., 6, LW I, p. 189.
INTELLECT DIVIN ET INTELLECT HUMAIN SELON ECKHART 225

Image du Pre qu'il annonce et manifeste4, le Fils, Raison ou Principe


des choses, est manifest lui-mme dans la cration ad extra -
car toute chose
dit et manifeste son principe et sa cause5. Or la cration n'est pas une autre
parole, mais un prolongement de l'unique Parole ; et inversement, l'manation
des Personnes en Dieu est la Raison de la cration qu'elle annonce 6.
La gnration du Fils et la cration ad extra sont la fois distinctes et
identiques. Distinctes, elles le sont pour nous, tres finis, mais elles ne font
qu'un en Dieu : C'est simultanment et d'un seul coup que Dieu est, qu'il
engendre son Fils qui lui est en tous points coternel et cogal et qu'il a aussi
cr le monde, selon Job (33,14) : 'Dieu parle une fois pour toutes'. Et il parle
en engendrant son Fils, car le Fils est le Verbe. Et il parle en crant les cratures,
Ps. (32,9) : 'Il dit et toutes choses furent, il ordonna et toutes furent cres'.
De l vient que l'on trouve dans cet autre Psaume (61,12) 'Dieu a parl une
:

seule fois et j'ai entendu ces deux' [...] 'Ces deux', c'est--dire l'manation
des Personnes et la cration du monde, qu'il prononce 'une seule fois'.7 Le
sens de l'acte divin est la manifestation de l'Essence divine. Cette manifes
tation unique comprend un double aspect : Dieu se manifeste en lui-mme par
la gnration du Fils qui contient toutes les Ides des cratures, et hors de
lui, par la cration proprement dite. Mais, encore une fois, c'est par le mme
acte, absolument simple, qu'il engendre le Fils et qu'il cre tous les tres.
Pour nous, en revanche, tres finis, il y a d'un ct la gnration intra-divine
comprenant l'manation des Ides ternelles dans le Verbe, de l'autre la cra
tion des choses elles-mmes ad extra. Cependant l'Ide de la crature n'est
pas quelque chose d'autre que la crature elle-mme elle en exprime l'es
:

sence. Eckhart distingue mais ne spare pas la chose de son Ide ; c'est que
Dieu descend dans les choses pour leur servir de fondement.
La crature existe donc d'une certaine manire l'extrieur de la Divinit
tout en tant en Dieu. Son existence est, comme nous le verrons encore,
rellement distincte de son essence, mais cette distinction ne met pas en cause
l'unit de la crature. Cependant cette unit est imparfaite, car son tre est
double : Note que toute crature a un tre double. Le premier dans ses causes
originaires, c'est--dire (en tant qu'elles sont) dans le Verbe de Dieu, et c'est
un tre fixe et stable. C'est pourquoi la science des ralits corruptibles est
elle-mme fixe et stable la chose y est connue dans ses causes. L'autre tre
:

est celui des choses l'extrieur, dans la nature. C'est l'tre qu'elles ont dans

4
In loh.. 194, LW III, p. 162. Traduction Le Commentaire de l'vangile selon
:

Jean. Le Prologue, texte latin, avant-propos, traduction et notes par A. de Libera, E.


Wber, E. Zum Brunn, Paris, Cerf, 1989, p. 353.
5
In loh., 132, LW III, p.l 14 ; tr. fr., p. 255. Ce langage de la manifestation du
suprieur par l'infrieur est celui du noplatonisme - et tout particulirement celui
d'Erigne.
6
...quod emanatio personarum in divinis ratio est et praevia creationis (in Ex.,
16, LW II, p. 22).
7
In Gen., 7, LW l, p. 190-191, trad., p. 251-253.
226 STEFAN VIANU

leur forme propre. Le premier est un tre virtuel, le second un tre formel qui,
la plupart du temps, est inconsistant et variable.8 Si la chose cre manifeste
l'Ide, celle-ci est l'tre virtuel de la crature, en ce sens qu'elle est une
puissance qui se manifeste l'extrieur.
Pour Eckhart, comme pour Jean Scot Erigne et Denys l'Aropagite, Dieu
est, en termes plotiniens, Puissance de toutes choses : il fait merger de ses
replis la multiplicit des cratures qu'il prcontient et qui le manifestent. Les
cratures, quant elles, sont abrites en lui : elles possdent en Dieu leur
Essence vritable, leur tre fixe et stable distinct de leur tre propre, qui est
inconsistant et variable.
La crature reoit immdiatement son tre de l'Ide. L'essence formelle
prise en elle-mme est bien quelque chose, mais, pour ce qui est de l'tre, elle
ne possde rien qu'elle ne reoive chaque instant de Celui qui la cre Le :

tout compos, par exemple la pierre, tient l'tre de la pierre de la forme de


la pierre, mais l'tre (pris) absolument de Dieu seul en tant que Cause pre
mire.9 C'est pourquoi un tre vivant communique sa forme l'tre qu'il
engendre, mais il ne lui communique pas l'tre. Le plus noble que Dieu opre
dans toutes les cratures, c'est l'tre. Mon pre me donne certes ma nature, mais
il ne me donne pas mon tre ; c'est en cela que Dieu opre limpidement. I0
La crature est donc Dieu ce que la matire, qui par elle-mme n'est rien,
est la forme Si chaque forme essentielle revt et informe toute la matire
:

d'une pntration essentielle immdiatement, toute par elle toute, il faut le dire
surtout de l'tre (esse) lui-mme qui est l'actualit formelle de toute forme
et de toute essence universellement. ' ' En tant que Forme de toute forme,
l'Esse divin est aussi le fond de toute chose ce qu'il y a en elle de plus intime.
:

Rien n'est plus propre et plus intime l'tant que l'tre (esse). Dieu est l'tre,
et de lui (vient) immdiatement tout tre. C'est pourquoi l'tre seul pnure les
essences des choses. Tout ce qui n'est pas l'tre lui-mme, demeure dehors, est
tranger et distinct de l'essence de la chose. Donc l'tre d'une chose lui est plus
intime que sa propre essence. I2 Le philosophe dsigne, par ces derniers mots,

8
In Gen., 77, LW I, p.238 ; trad., p. 335. Il faut, notent les traducteurs, toutefois
se garder d'entendre le 'virtuel' au sens ngatif de 'potentiel'. Est virtuel ce qui a vertu
ou capacit de produire l'extrieur (p. 337).
9
Prol. in op. prop. 23, LW I, p. 47, trad, cite, p. 91 -93. Dans son livre Thologie
ngative et connaissance de Dieu chez Matre Eckhart, Paris, Vrin, 1960, V. Lossky
explique qu'il y a, pour notre philosophe, deux niveaux d'essentialit : une essence
mendiante soumise la gnration et la corruption, et une essence ternelle,
vritable, qui constitue l'tre authentique de la chose en Dieu (p. 157-163).
,0 Pr. 47,
DWII, p. 401 ; traduction G. Jarczyk et P.-J. Labarrire : Matre Eckhart,
Dieu au-del de Dieu, Paris, Aubier, 1999, p. 118. Ce volume comprend la traduction
des sermons 31 60. Le premier volume, L'tincelle de Tme, a t publi en 1998.
Nous citons dsormais Jarc.-Lab. I (ou II).
11
Prol. in op. prop., 14, LW I, p. 45 ; trad., p. 83.
12
In loh., 238, LW III, p. 199. Eckhart crit ailleurs: Deus solus illabitur
omnibus entibus, ipsorum essentiis (Serm. XXIX, 296, LW IV, p. 264).
INTELLECT DIVIN ET INTELLECT HUMAIN SELON ECKHART 227

l'essence formelle de la chose, qui ne serait rien si l'tre divin ne la pntrait


chaque instant. C'est lui qui constime en fait l'tre vritable de l'essence.
Or l'tre est lumire ; lorsqu'il descend dans la chose pour Yin-former,
l'tre l'illumine du dedans Les essences des choses cres (sont par elles-
:

mmes) sans lumire, c'est--dire sans tre, elles ne sont que tnbres ; et c'est
par l'tre mme qu'elles sont formes, qu'elles brillent et plaisent.
13

Bien qu'il descende dans les choses, Dieu ne s'y mle aucunement pas -
plus que la lumire n'est retenue par les tnbres qu'elle claire. En termes
johanniques, la lumire luit dans les tnbres, mais les tnbres ne la saisissent
pas. Encore une fois, les choses manent de Dieu tout en demeurant en lui ;
et Dieu pntre les choses sans tre compris par elles.
C'est parce que Dieu est, selon la formule du Liber de causis, riche en
lui-mme I4, que toute richesse vient de lui. Dieu est riche en ce sens
-
qu'il prcontient en lui toutes choses sous forme d'Ides 15. Or il ne garde
pas ses richesses pour lui-mme : il les rpand, mieux, il se rpand et se
communique lui-mme.
Il se communique en tant qu'Intellect Par l'intellect Dieu se rvle lui-
:

mme ; par l'intellect Dieu se rpand en lui-mme ; par l'intellect Dieu se


rpand en toutes choses. 16 Or si la gnrosit divine est fonction de son
intellectualit, l'Essence divine est elle-mme, comme nous devons encore
l'tablir, pure intellectualit.

2. Dieu en tant qu'Intellect

Dans de nombreux textes, Eckhart parle de la Nature divine comme pure


intellectualit. La Quaestio Parisiensis I est cet gard exemplaire. Rappelons-
en les thses principales.
Dieu, en tant qu'tre parfait, opre par son tre mme, c'est--dire par
son Intellect. Puisque l'tre en Dieu est ce qu'il y a de meilleur et de plus
parfait, le premier Acte et la perfection de toutes choses, conduisant tous les
actes leur perfection et sans lequel les choses ne sont rien, Dieu opre toutes
choses par son tre, intrieurement dans la Dit et extrieurement dans les

13
In Gen., 33, LW I, p. 211 ; trad., p. 291.
14
Prop. XX
15
Dans le langage de l'cole dominicaine allemande fonde par Albert le Grand,
Dieu est un Principe essentiel. En effet, tout principe essentiel remplit certaines con
ditions, dont deux concernent directement notre propos Ce dont il est principe doit tre
:

contenu en lui comme l'effet dans sa cause [...] Cet effet dont il est le principe non
seulement doit tre dans sa cause, mais encore y prexister de faon plus eminente qu'en
lui-mme [...]. En effet la Raison non seulement possde ce que l'effet possde formel
lement, mais elle possde cela l'avance et de faon plus eminente, puisqu'en vertu de
sa puissance operative. (In loh., 38, LW III, p. 32 ; trad, cite, p. 89)
16
Sermon 80, DW III, p. 379 ; trad. J. Ancelet-Hustache Matre Eckhart, Ser
:

mons III, Paris, Seuil, 1979, p. 133.


228 STEFAN VIANU

cratures, toutefois selon leur mode propre ; et ainsi en Dieu l'tre lui-mme
est le connatre intellectif, parce qu'il opre et qu'il connat par l'tre.17
L'identit de l'tre, du connatre et de l'agir divins est, dans ce paragraphe du
dbut de la Quaestio, en quelque sorte dduite de la perfection de l'Esse divin.
Dans le paragraphe suivant, l'Esse divin est pos d'emble comme pure
Intellection. Matre Eckart appuie son raisonnement sur l'autorit de l'cri
ture : Il ne me semble plus maintenant que c'est parce que Dieu est qu'il
intellige, mais que c'est parce qu'il intellige qu'il est. Ainsi Dieu est intellect
et intellection, et l'intellection est (en lui) le fondement de son tre. Car il est
dit en Jean 1, (1) : 'Au commencement tait le Verbe, et le Verbe tait auprs
de Dieu, et Dieu tait le Verbe'. Car l'Evangliste n'a pas dit 'Au commen
:

cement tait l'tant et Dieu tait l'tant'. Mais le Verbe est par lui-mme tout
entier relatif l'Intellect ( 4). C'est dire que Dieu, qui s'exprime dans son
Verbe, est un Intellect ; sa nature intellectuelle dfinit son tre mme 18. Il faut
souligner que c'est partir de l'Essence divine ainsi dfinie que nous devons
penser l'tre divin - et non pas l'inverse.
Si Dieu ne doit pas tre pens partir de la notion de l'tre, c'est aussi
parce que l'tre se rvle d'abord notre intelligence sous la raison du cr :
La suite du texte de Jean 1,(1) cit plus haut 'Toutes choses ont t faites
:

-
par lui' (1,3), doit tre lue ainsi 'toutes choses faites par lui sont', de sorte
:

que, les choses tant faites, l'tre leur advient ensuite. C'est pourquoi l'auteur
du De causis dit que 'la premire des choses cres est l'tre'19. Aussi, ds
que nous accdons l'tre, nous accdons la crature. L'tre a donc en
premier lieu la raison du crable, et c'est pourquoi certains disent que dans
la crature l'tre ne se rapporte Dieu que sous la raison de la cause efficiente,
tandis que l'essence se rapporte lui sous la raison de la cause exemplaire.
( 4) Nous avons vu que les essences des choses sont en Dieu : les essences
formelles mendiantes sont destines faire retour dans les Ides, ce mouve
ment tant prvenu par la descente de Dieu dans les essences 20. Ce qui
advient ensuite, c'est Tex-istence. Matre Eckhart adopte la doctrine avicen
nienne de la distinction relle de l'essence et de l'existence 2I. Le sens de cette

Qu. par. I, Utrum in eleo sit idem esse et intelligere, 3, LW V, p. 39-40 ;


traduction E. Wber (lgrement modifie) in Matre Eckhart Paris. Une critique
mdivale de l'ontothologie. Paris, Vrin, 1984, p. 178-179.
18
Comme le dit Eckhart un peu plus loin : / n p r i n c i p i o enim erat
v e r b u m, quod ad Intellectum omnino pertinet, ut sic ipsum intelligere teneat primum
graeium in perfectionibus, deinde ens vel esse ( 6).
19
Prima rerum creatarum est esse et non est ante ipsum creatum aliud - prop. IV,
LWW, p. 4L
20
Dans les essences formelles, mendiantes, qui tendent se confondre avec
les Essences vritables
21
- les Ides divines.
In omni creato aliud est esse ab alio, aliud essentia, et non ab alio, dicenelum
quod hoc verum est ; et est verbum Avicenne et Alberti in De causis - G. Thry,
"dition critique des pices relatives au procs de Matre Eckhart", Arch, d'hist. doc.
et litt, du Moyen ge, 1926, p. 195.
INTELLECT DIVIN ET INTELLECT HUMAIN SELON ECKHART 229

distinction est bien exprim dans le texte que nous venons de citer. L'tre,
c'est--dire (ici) l'existence, ne se rapporte Dieu que sous la raison de la
cause efficiente Dieu produit un existant l'extrieur, et non pas en lui-
:

mme la causalit efficiente divine est pense selon le mode de production


:

des substances naturelles. Mais l'essence se rapporte Dieu sous la raison


de la cause exemplaire, en tant que Dieu est une Cause essentielle. Dieu cre
les essences en lui-mme ; ou bien, s'il les cre, d'une certaine manire,
l'extrieur, c'est pour les ramener en son sein. Les essences formelles
trouvent ainsi leur ralisation ; elles retournent dans l'tre qu'elles n'ont jamais
vraiment quitt elles se fondent en lui, tout comme il descend en elles.
:

Si Eckhart reprend la doctrine de la distinction relle de l'essence et de


l'existence, c'est, on le voit, pour lui donner un tout autre sens que dans le
thomisme c'est l'essence, et non pas l'existence, qui constitue la chose dans
:

22
sa profondeur ; car c'est elle qui se rapporte immdiatement au Monde
intelligible divin. Prise en elle-mme, l'existence n'est, comme disent les
Sermons allemands, que nant, car elle est extrieure Dieu.
Si l'tre au sens d'exister - telle est notre interprtation -
ne s'attribue
qu'aux choses cres, composes d'essence et d'existence, il faut dnier Dieu
l'tre ainsi compris, et nommer Dieu la puret de l'tre 23. L'tre divin est
pur en ce sens qu'il est libre de toute dtermination et de toute limitation :

il est la Totalit de l'tre 24. Je dis en effet que Dieu possde l'avance toutes
choses avec puret, plnitude, perfection 25, en toute largeur et en profondeur,
tant racine et cause de toute chose. Et c'est ce que (Dieu) voulut dire lorsqu'il
dit: 'Je suis qui je suis'.26 La puret de l'tre divin est fonction de sa
- -
plnitude ; Dieu prcontient en tant qu'Intellect toutes choses ; il n'est

~2
Chez Thomas, [l'exister] vient [l'essence] d'une cause efficiente transcendante
l'essence, donc extrieure elle, qui est Dieu. L'esse caus par Dieu dans l'essence
est ce qu'il y a en elle de plus intime, puisque, venu du dehors, il la constitue pourtant
du dedans, crit E. Gilson (Le thomisme, Paris, 1942, p. 55, nous soulignons) qui
renvoie ensuite (p. 56) Sum. theol., I qu.8, a. 1 - ce texte montre bien en effet que
saint Thomas envisage l'action de Dieu sur la crature en premier lieu comme celle d'une
cause efficiente sur son effet. Telle n'est pas la vision d'Eckhart.
2-'
Et ideo cum esse conveniat creaturis, non est in deo nisi sicut in causa, et ideo
in deo non est esse, sed puritas essendi ( 9, LW V, p. 45
24
Que Dieu soit lc Tout, Eckhart l'affirme, comme nous le verrons, en toutes lettres.
25
-
Dieu possde ainsi toutes choses en tant que Cause essentielle en tant qu'Es
sence unique, Essence de toutes les autres essences. Voici un texte portant sur l'Etre
divin en tant qu'Un essentiel : Unum respicit totum et perfection proprie ; propter quod
iterum ipsi nihil deest. Unum respicit per essentiam esse ipsum sive essentiam, et hanc
est unam (Serrru, XXIX. 298. LW IV, p. 265). Ici aussi le contraste avec le thomisme
est frappant. Car voici ce qu'crit E. Gilson propos de Thomas Dpassant ainsi
:

l'ontologie platonicienne de l'essence et l'ontologie aristotlicienne de la substance,


saint Thomas dpassait du mme coup, avec la substance premire d'Aristote. le Dieu
Essentiel de saint Augustin et de ses disciples (op. cit., p. 132). Eckhart renoue avec
la mtaphysique augustinienne du Dieu-Essentia.
26
Quest. 1. 12. LW V, p. 48.
230 STEFAN VIANU

donc pas un tant (ens) dtermin, ft-il le premier et le plus grand, mais
l'tre (esse) ab-solu et indtermin.
La puret de l'tre divin est enfin insparable de son unit 'Dieu est un'.
:

Il faut remarquer qu'on peut l'interpter en deux sens. Premirement, du fait


mme qu'il est un, l'tre lui revient, autrement dit, il est son propre tre, il
est tre pur, il est l'tre de toutes choses. En second lieu 'Ton Dieu est le
:

Dieu un' (signifie que) rien d'autre que lui n'est vritablement un et que rien
de ce qui est cr n'est (tre) pur et n'est tout entier par soi-mme intellect
[...] Dieu seul, au sens propre, est; il est intellect ou intellection, il est
intellection absolument, sans qu'un autre tre s'y ajoute. C'est pourquoi Dieu
seul produit les choses dans l'tre par l'intellect
27
- car en lui seul l'tre est
intellection. Dans ce sermon latin, comme dans la Question parisienne, la
puret de l'esse divin est dfinie par son intellectualit. Les cratures, en
revanche, sont composes d'tre et d'essence, ou d'tre et d'intellection28.
-
Mais qu'en est-il, justement, de l'intellection de la ntre? Nous venons
de voir que Dieu est Intellect. C'est sur la relation de notre intellect l'Intellect
divin que nous devons nous pencher maintenant.

3. L'manation de l'intellect

Dieu est Intellect, et nous sommes essentiellement intellect. Entre l'Intel


lect divin et le ntre, l'tre cr est lui-mme, en tant que tel, radicalement
intelligible : en le pensant dans sa totalit nous remontons Dieu.
Nous nous levons Dieu par l'intellect. Ouvert la Totalit, notre intellect
a la mme structure que l'Intellect divin. Pour expliciter cette identit de
structure, Eckhart dveloppe une ontologie de l'image, partir du noplato
nisme et de la thologie biblique, o l'homme est considr comme une image
de la Divinit.
Le verset de la Gense faisons l'homme notre image et notre ressem
blance (1,26), est comment ainsi par notre philosophe La nature intellec
:

tuelle a, comme telle, plutt pour modle Dieu lui-mme et non pas simplement
une Ide divine. La raison en est que l'intellect, comme tel, est 'ce grce
quoi (le sujet connaissant) devient toutes choses' et n'est pas spcifiquement
tel ou tel tre spcifiquement dtermin selon Aristote, l'intellect 'est d'une
:

certaine faon toutes choses'19, et l'tre en sa totalit.30 Si les Ides divines


sont dtermines, la nature divine est en elle-mme indtermine. L'intellect,

27
Serm. XXIX, 301, LWIV, p. 267-268 ; traduction (modifie) : Matre Eckhart
Paris, p. 196.
28
Id., 300, p. 267/195, trad, modifie.
29
De anima 431 b 21.
30
In Gen., 115, LW I, p. 270 ; trad, (modifie), p. 385. On retrouve la mme
ide dans la Pr. 24, DW I, p. 415.
INTELLECT DIVIN ET INTELLECT HUMAIN SELON ECKHART 231

qui mane immdiatement de l'Esse divin 31, est fait son image ; il est lui
aussi, en tant que tel, indtermin il n'est pas une partie de l'univers mais
:

l'univers lui-mme 32- ou l'tre en sa totalit.


Mais il ne l'est qu'en puissance. Il doit devenir le Tout vritable, le Monde
-
intelligible 33, qui est en Dieu pour se trans-fonner en Dieu.

4. L'union de l'intellect humain l'Intellect divin

Eckhart distingue l'intellect en recherche dont l'activit est la connais


sance, de l'intellect en Dieu, l o, au terme de son devenir, il trouve
dsormais le repos : Ayant une possibilit de connatre toutes choses, l'me
n'a jamais ni cesse, ni trve, avant d'tre entre dans la premire Image 34 o
toutes choses sont un, et l elle trouve le repos, c'est--dire en Dieu.35 Or
connatre ainsi toutes choses en Dieu, c'est dj connatre Dieu. partir des
choses cres - qui sont pleines de Dieu36 -, l'me accde la connaissance
divine. Car il est impossible de connatre Dieu sans passer par la connaissance
des cratures. Si l'me pouvait connatre Dieu sans le monde, le monde
n'aurait jamais t cr pour elle. La raison pour laquelle le monde a t cr
pour elle, c'est pour que l'oeil de l'me se trouve exerc et fortifi, en sorte

31
L'me reoit son essence de Dieu sans intermdiaire (Pr. 10, DW I, p. 162 ;
trad, de Libera, p. 281).
32
De ratione enim imaginis est quod sit expressiva totius eius piene, cuius imago
est, non expressiva allculus determinati in ilio. Hinc est quod Graecus vocal hominem
microcosmum, id est minorem mundiim. Intellectus enim. in quantum intellectus, est
similitudo totius entis, in se continens universitatem entium, non hoc aut illud cum
praecisione. Unde et eius obiectum est ens absolute, non hoc aut illud tantum (in Gen.,
115, LWI, p. 272).
33
Avicenna IX Metaphysicae c. 7 sic ait : 'Sua perfectio animae rationalis est,
ut fiat saeculum intellectuelle et describatur in ea forma totius'. 'quousque peijciatur
in ea dispositio esse universitatis et sic transeat In saeculum intellectum, instar esse
totius mundi (LW I, p. 270).
34
Qui est le Fils. Or si le Fils, gal au Pre, est l'Image du Pre (Resplendissement
de sa Gloire, Effigie de sa Substance, He 1,3), l'on peut en dduire, avec Eckhart, que
-
l'galit est la perfection de l'image (aequalitas est de perfectione imaginis) Serai.
XLIX, 2, 509, LW IV, p. 424. Or l'me, comme on l'a vu, est aussi l'image de Dieu ;
-
la perfection consiste donc pour elle aussi tre gale au Pre s'identifier au Fils
qui lui est (dj) gal, devenir l'Image vritable en revtant le Fils : en Y engendrant
en elle.
35
Pr. 3. DW I, p. 55 ; trad, de Libera, p. 239.
36
Celui mme qui ne connatrait que les cratures, n'aurait plus besoin de mditer
sur aucun sermon ; car toute crature est pleine de Dieu ct est elle seule un livre.
(Pr. 9, DW I, p. 156 ; trad, de Libera, p. 280)
232 STEFAN VIANU

qu'elle puisse ptir de la Lumire divine.37 En ptissant ainsi, l'me se


transforme, et revt la Forme divine 3S, en s'unissant l'Intellect divin.
Eckhart s'emploie dcrire le processus de la connaissance, qui doit tre
compris comme une ascension de l'intellect en Dieu. Avec les noplato
niciens, il distingue les puissances suprieures - l'intellect et la volont -
faites pour connatre Dieu, des puissances infrieures englues dans le
monde sensible. L'me, par les puissances suprieures, touche l'ternit,
c'est--dire Dieu, et par les puissances infrieures elle touche le temps, et par
l elle devient muable et incline vers les choses corporelles, et se trouve dchue
de sa noblesse.39 Cependant comme l'me est simple, les puissances sup
rieures peuvent se servir des puissances infrieures sans dchoir elles-mmes.
L'intellect commence par extraire les intelligibles des images fournies
par les sens : Il prend (quelque chose) partir des sens ; ce que les sens
introduisent de l'extrieur, de cela prend l'intellect.40 Mais il ne s'en tient
pas l. Comme il est anim du dsir de l'infini, il s'tend aux dimensions de
l'univers Je puis, crit Eckhart, tout aussi aisment penser ce qui est au-
:

del des mers qu'ici mme auprs de moi.41


Cependant au-del des penses il y a l'intellect, en tant qu'il est encore
en recherche. Et l'intellect en recherche continue de se frayer un chemin
travers le Tout dont il possde dj une image, mais qu'il ne saisit pas encore :

l'intellect crot, et sa croissance ne s'arrte qu'au moment o il est pleine


ment illumin par la Lumire divine Les penses s'lancent dans l'intellect
:

en tant qu'il est l'intellect en recherche, et l'intellect en recherche s'lance dans


l'intellect qui n'est pas en recherche, qui est une Lumire limpide en lui-
mme.42 Cette Lumire n'est autre que l'Intellect divin lui-mme. Or Dieu
n'est pas une lumire qui crot il faut pourtant en croissant parvenir jusque-
:

l. Dans la croissance mme, on ne voit rien de Dieu. Dieu doit-il tre vu, il
faut que cela advienne dans une lumire que Dieu est lui-mme (p. 90-91).
Ds qu'il voit dans cette Lumire, l'intellect trouve le repos dans l'tre
limpide et jouit de la connaissance parfaite Lorsque l'me ne sort pas vers
:

les choses extrieures, elle est rentre chez soi et habite dans la lumire limpide
simple [...] La connaissance est une base assure et un fondement de tout tre
[...] C'est pourquoi la fiance dit au Livre de Tamour : 'Lorsque j'allai un peu
plus loin, je trouvai celui qu'aime mon me'. Le 'peu' au-del de quoi elle

37
Pr. 32, DW II, p. 134 ; trad. Jarc.-Lab. II, p. 26.
38
Pour cette notion, voir la note complmentaire n 6, Di-forme el Uni-forme :
la participation Dieu-Un par les traducteurs du Prologue de Jean (cf. note 4 ci-
dessus).
39
Pr. 32. DW II, p. 134 ; trad. Jarc.-Lab. I, p. 26.
40 Pr. 21.
DW I, p. 365 ; trad. Jarc.-Lab. I, p. 205
41
Pr. 71, DWIII, p. 215 ; trad, (lgrement modifie) G. Jarczyk et P.-J. Labarrire,
in Matre Eckhart. Du dtachement et autres textes, Paris, Payot, 1995, p. 91.
42
Id., 216-217/92.
INTELLECT DIVIN ET INTELLECT HUMAIN SELON ECKHART 233

alla, c'taient toutes les cratures.43 En se dtachant des cratures limites,


en ne considrant les cratures qu'en tant qu'elles sont en Dieu, l'intellect voit
Dieu44: il connat l'Essence infinie des cratures, c'est--dire Dieu lui-
mme 45. Il faut prendre Dieu (en tant que) Mode sans mode et (en tant qu')
tre sans tre, car il ne possde aucun mode [...], (et cela par) la connaissance
qui pleinement est sans mode et sans mesure. 46 Le processus de l'intellection
trouve sa fin dans cette connaissance sans mode, o l'me est une lumire
unie la Lumire divine 47.
Cette processualit n'est pas tant une sortie de l'me hors d'elle-mme
qu'un retour des puissances dans le Fond de l'me o Dieu habite48. 11 y
a, en effet, dans l'me quelque chose d'incr, une tincelle divine, qui n'est
pas, prcise Eckhart, quelque chose de l'me Qu'il y ait dans l'me quelque
:

chose de tel que, si elle tait tout entire ainsi, elle serait incre, je l'ai entendu
selon la vrit- si l'me tait intellect par essence. Mais je n'ai jamais dit qu'il
y ait dans l'me quelque chose de l'me qui soit incr et incrable parce
qu'alors l'me serait compose de cr et d'incr.49 Cette Lumire divine
que l'intellect voit au terme de sa recherche est donc prsente l'me ds
le dbut. C'est elle qui met l'intellect en mouvement, et qui oriente son
mouvement, en l'empchant de se perdre dans la multiplicit du sensible.
Le processus de la connaissance est donc bien une assimilation progres
sive de l'intellect cr l'Intellect incr au fond de l'me ; celui-ci y
opre constamment, bien que l'me ne le sache pas 50. Comme l'a montr

43
Ici. DW III, p. 229-230/trad., p. 100-101.
44
Il (Paul) vit Dieu, o toutes les cratures sont nant. Il vit toutes les cratures
comme un nant, car il a en lui l'tre de toutes les cratures. Il est un tre qui a tous
les tres en lui (id.. p. 225/trad., p. 97).
45
En tout ce que des cratures je connais de Dieu, ne tombe l en moi rien que
Dieu seul, car en Dieu il n'est rien que Dieu (p. 225/trad., p. 97).
46
47
kl, p. 231/p. 101.
Lorsque l'me se porte vers la connaissance de la droite vrit, vers la puissance
simple par quoi l'on connat Dieu, alors l'me s'appelle une lumire. Et Dieu est aussi
une Lumire ; et lorsque la Lumire divine se rpand dans l'me, alors l'me se trouve
unie Dieu comme une lumire avec la Lumire (Pr. 32. DW II, p. 141-142 : trad.
Jarc.-Lab. II, p. 29).
48
Or il dit : 'Jacob voulut se reposer en ce lieu.' Ce lieu est Dieu et l'tre divin
[...] Dans ce lieu l'me doit se reposer dans le plus lev et le plus intrieur du lieu.
Et dans ce mme Fond o Dieu a son propre repos, c'est l que nous aussi devons prendre
notre propre repos et le possder avec lui (Pr 36 b, DW II, p. 203 ; Jarc.-Lab. II, p. 51).
49
El quod sit in anima, si ipsa tota esset talis, ipsa esset increata, intellexi verum
esse et intelligo etiam secundum doctores meos collegas, si animas esset intellectus
essentaliter. Nec etiam unquam dixi, quod sciam, nec sensi, quod alie/uid sit in anima,
quod sit aliquid animae, quod sit increatum et increabile... (Dclaration de Cologne,
d. Thry, p. 211 ; trad. J. Anc.-Hust : Matre Eckhart, Sermons I, Paris. Seuil, 1974,
p. 29).
50
L'autre visage (de l'me) est tourn directement vers Dieu ; en lui la Lumire
divine est sans relche et y opre, sauf qu'elle (l'me) ne le sait pas (Pr. 37. DW II,
p. 219; Jarc.-Lab., p. 55).
234 STEFAN VIANU

B. Mojsisch 5i, Eckhart reprend la doctrine noplatonicienne du Dieu (l'Un)


en nous de son an dominicain Dietrich von Freiberg. Pour celui-ci, l'intellect
agent au fond de l'me est un intellect par essence il connat, par son
:

activit ininterrompue, en lui-mme tous les tres ; il se connat du mme coup


lui-mme, et l'Intellect divin dont il mane en tant que son image.
Mais Eckhart va plus loin. ses yeux, c'est, comme nous l'avons dit,
l'tincelle divine elle-mme qui illumine l'intellect. L'tincelle divine incre
est le vritable intellect agent. Du fait que Dieu est lumire, il est (le principe)
suprme et premier, qui illumine toutes choses au-dessous de lui [...] Car tout
influx est lumire, surtout si la cause ou le principe qui influe est par lui-mme
entirement lumire. Et c'est ce qui est dit ici : // tait la lumire vritable qui
illumine tout homme venant en ce monde 52. Cette lumire divine est bien celle
de l'intellect agent Toute perfection, surtout l'tre lui-mme (ipsum esse),
:

est lumire et racine de toute perfection illuminante. D'ailleurs, au livre III de


L'me, Aristote lui aussi appelle lumire l'intellect agent. Et l'on trouve aussi
beaucoup d'expressions semblables celles-l dans les saintes critures et dans
les livres des philosophes. 'Le ciel et la terre, je les remplis, dit le Seigneur',
Jr. 23,(24) [...] Et c'est ce qui est dit ici Dieu claire tout homme venant
:

53
en ce monde. Cette lumire au fond de l'me qu'est l'intellect agent est
une tincelle chappe des profondeurs divines.
Chez Aristote dj, l'intellect agent est, d'une part, spar, sans mlange
et impassible, tant acte par essence (De an. 430a,17-18) ; d'autre part l'intellect
agent est dans l'me (430a,13), bien qu'il ne soit pas, comme le pensait saint
Thomas, une partie de l'me. Eckhart combine admirablement les deux aspects
de la thorie aristotlicienne, sans ignorer, comme Averros, le caractre imma
nent de l'intellect agent, ni, comme saint Thomas, son caractre divin.
Est-ce dire que notre philosophe exclut toute illumination de l'me cre?
Loin de l Puisque vivre et tre sont lumire, il est certain que l'me illumine
:

par son essence - qui fait d'elle une certaine forme et une certaine lumire
- toute partie du corps et tout ce qui [...] vient en ce monde du corps anim.54
Mais l'action de cette lumire cre est limite ; elle ne concerne pas l'activit
spculative de l'intellect ; ce n'est pas par la lumire cre que l'intellect fait
sa perce, qu'il connat l'essence des choses.
La lumire cre est soumise la Lumire incre, Source unique de toute
lumire ; car les causes secondes agissent, comme le rappelle Eckhart en citant
le Liber de causis, toujours en vertu de la Cause premire 55. C'est pourquoi

51
Meister Eckhart, Hamburg, Meiner, 1983, p. 131.
52
In loh., 88 et 92, LWIII, p. 76 et 80 ; trad, cite, p. 177 et 183. Eckhart commente
ici parole de Saint Jean Il illumine tout homme venant en ce monde (Jn 1,9).
la :

53
In loh., 94, LW III, p. 81-82 ; trad., p. 187.
54
Id., 93, LW III, p. 80 ; trad., p. 185.
55
Deus autem, utpote causa prima, primo adest quam aliqua causa secunda et
postremo best, ut ait propositio prima De causis (p. 80-81). La premire proposition
de Livre des causes est bien connue Omnis causa primaria plus est injluens super
:

causatimi suum, quam causa universalis secunda.


INTELLECT DIVIN ET INTELLECT HUMAIN SELON ECKHART 235

la connaissance des choses corporelles ne se suffit pas elle-mme ; elle ne


doit pas tre spare de la connaissance des intelligibles ; elle est ordonne
a celle-ci et elle est destine se fondre en elle.
Illumin par Dieu, l'intellect humain parvient connatre son essence. Dieu
est connaissable en tant qu'Un et en tant qu'Intellect56, abstraction faite des
attributs qui ne sont que des ajouts extrieurs, trangers l'Essence divine,
comme d'ailleurs l'me elle-mme L'me non plus n'a pas de nom ; aussi
:

peu peut-on trouver un nom propre pour Dieu, aussi peu peut-on trouver un
nom propre pour l'me.57 Mais l'me ne s'empare pas de l'Essence divine :

c'est Dieu qui se donne elle. Dieu communique ce qui est sien, parce qu'il
est par lui-mme ce qu'il est ; et dans tous les dons qu'il fait, il se donne d'abord
lui-mme.58 Et il se donne tel qu'il est en lui-mme.
Si l'intellect saisit l'Un, il le saisit en tant qu'il est le Tout. L'ide de l'Un
est insparable, chez Eckhart, de l'ide de la Totalit. L'Un renferme, en tant
qu'Intellect, la totalit des Ides ; or le Monde intelligible est l'objet ultime
de la connaissance humaine : L'me ne trouve jamais le repos que tout ne
devienne Un en Dieu. Dieu est Un ; c'est la batitude de l'me et sa parure
et son repos. Un matre dit Dieu, dans toutes ses oeuvres, vise toutes choses.
:

L'me est toutes choses. Ce qui en toutes choses au-dessous de l'me est le
plus noble, le plus lev, cela Dieu le verse pleinement en elle. Dieu est Tout
et est Un. 59 C'est parce que l'intellect saisit les choses dans leur essence, pour
les ramener ainsi leur Origine, que tout devient un en Dieu. Tout, y
compris l'intellect lui-mme, qui achve son mouvement, trouve le repos
dans la connaissance de la Totalit.
L'intellect vit dsormais vritablement60, et il engendre, partir de lui-
mme, le Fils L'me partir de soi engendre Dieu partir de Dieu en
:

Dieu. 6I II n'est plus (cr) l'image de Dieu, il est devenu lui-mme l'Image
unique qu'est le Fils 62.

56
C'est l'Intellect qui est le temple de Dieu. Nulle part Dieu n'habite aussi
proprement que dans son temple, l'Intellect [...] Dieu est un Intellect qui vit dans la
connaissance de lui seul. Or l'intellect (le ntre) retire Dieu le voile de la bont
et le prend dans sa nudit, c'est--dire en tant qu'Intellect. Enfin voici l'affirmation
dcisive : L'unique cause de ma batitude, c'est que Dieu soit Intellect et que je le
sache (Pr. 9, DW I, p. 150 ; trad, de Libera, p. 277 ; p. 152/278 ; p. 153/279).
57
Pr. 38. DW II, p. 237 ; Jarc.-Lab. II, p. 62.
58
Pr. 9. DW I, p. 149 ; trad, de Libera, p. 277. Il se donne en tant qu'Intellect,
car il est Intellect.
59
Pr. 21, DW I, p. 369-370/p. 207-208 - nous soulignons.
60
C'est avec les anges que l'intellect prend Dieu [...] nu, tel qu'il est Un sans
distinction [...] La petite tincelle de l'intellect tant prise nment en Dieu, alors
l'>homme< (=l'intelect) vit. Alors advient la naissance, alors le Fils est n (Pr. 37,
DW II, p. 217 et 219 ; trad. Jarc.-Lab. II, p. 55-56).
61
Pr. 43. DW II, p. 328 ; trad. Jarc.-Lab. II, p. 97.
62
Non enim quidquam creatum est imago, sed ad imaginem creati sunt angelus
et homo. Imago enim proprie, et similitudo non est proprie facta nec opus naturae [...]
Nihil creatum est imago elei, sed ad imaginem (d. Thry, p. 202). Le Fils est l'Image
du Pre : Adhuc autem pater in divinis produci! filium per omnia similem et aequcilem.
236 STEFAN VIANU

L'me est dsormais en Dieu ayant atteint le terme de son devenir,


:

l'intellect participe du devenir sans devenir divin. Dieu l'engendre comme


son Fils unique Platon, le grand clerc, se met en devoir de parler de
:

grandes choses. 11 parle d'une Limpidit qui n'est pas de ce monde [...] C'est
de l que Dieu, le Pre ternel, exprime la plnitude et l'abme de toute sa Dit.
Cela il l'engendre ici dans son Fils unique, et pour que nous soyons le mme
Fils, et son engendrer est son demeurer l'intrieur, et son demeurer l'in
trieur est son engendrer l'extrieur. Tout cela demeure l'Un qui sourd en
lui-mme. Ego, le mot 'je', n'est propre personne qu' Dieu seul dans son
unit. 63 tant devenu le mme Fils, l'homme peut dire je. La perfection
de l'intellect consiste dans l'identification avec le Fils, c'est--dire dans le
devenir un Monde intelligible 64.
L'me est elle-mme, dsormais, pure activit, car c'est Dieu qui agit en
elle : Aucune crature n'opre que le Pre, lui seul opre. L'me ne doit
jamais cesser qu'elle ne devienne aussi puissante que Dieu en uvres. Ainsi
opre-t-elle toutes ses uvres avec le Pre.65 Elle n'est plus simplement
faite l'Image de Dieu, mais elle est devenue elle-mme l'unique Image.
L'ide de la divinisation est d'inspiration no-platonicienne ; mais la doc
trine suivant laquelle l'intellect humain est le Tout, trouve son ancrage dans
la notique d'Aristote. Selon Eckhart, ce philosophe a su clairement formuler
la thorie du caractre total de l'intellect humain, analogue l'Intellect
divin 66 : La nature intellectuelle a, comme telle, pour modle Dieu lui-mme
[...] La raison en est que l'intellect, comme tel, est 'ce grce quoi (le sujet
connaissant) devient toutes choses' et n'est pas (simplement) tel ou tel tre

Amplius autem paternitas nomen est fecunditatis. Deus autem pater totum quod est
transfundit in filium (Serm. XXXV, 363, LWIV, p. 312). Il est l'unique Image, car
l'galit est la perfection de l'image (LW IV, 509. p. 424).
63
Pi: 28, DW II, p. 68 ; Jarc.-Lab. I, p. 254, nous soulignons. On constate que,
selon Eckhart, comme selon certains Pres de l'glise, Platon n'tait pas tranger au
Monde surnaturel. C'est que le Monde intelligible est par lui-mme sur-naturel (cf. in
Eccl, 10, LW II, p. 240) ; comme il n'y a qu'une Vrit, le philosophe la connat
ncessairement, en tant que philosophe. En fait, tout savoir est rvl Comme je l'ai
:

moi-mme trs souvent rappel dans mes commentaires de l'criture, c'est de la mme
Source que proviennent la vrit et l'enseignement de la thologie, de la philosophie
morale, des savoir pratiques et thoriques, et mme du droit positif, selon le Psaume:
'C'est de ta face qu'mane ma faon djuger' (in Ioli., 444, cit par A. de Libera :

Eckhart, Traits et sermons, p. 199). Dans le Livre cle la consolation divine, Eckhart
parle de cette doctrine, crite dans le saint vangile et reconnue vridique la lumire
de l'me doue d'intellect (trad, de Libera, id., p. 132).
64
Cf. LWIV, 550, p. 460. Et aussi Il est de la nature et de la perfection naturelle
:

de Tme qu'elle devienne un Monde dou d'intellect, l o Dieu a form en elle les
Images de toutes choses. Qui dit alors qu'il est parvenu sa nature, celui-l doit trouver
toutes choses formes en lui dans la limpidit, comme elles sont en Dieu (Pr. 17, DW
I, p. 288-289 ; Jarc.-Lab. I, p. 173, nous soulignons).
65
Pr. 31, DW II, p. 125; Jarc.-Lab. II, p. 25.
66
Cette analogie ressort parfaitement des chapitres 7 et 9 du livre lambda (XII)
de la Mtaphysique.
INTELLECT DIVIN ET INTELLECT HUMAIN SELON ECKHART 237

spcifiquement dtermin. En effet, l'intellect, d'aprs Aristote, 'est d'une


certaine faon toutes choses', et l'tre en sa totalit.67
Matre Eckhart intgre les thmes principaux de la mtaphysique aristo
tlicienne de l'esprit sa philosophie de l'Un et de l'union Dieu. Pour
Aristote, comme pour son disciple lointain, l'intellect, devenu toutes choses
en acte, peut se penser lui-mme (De an., 429b, 9) et vivre pour un bref
moment de la Vie divine 68. Eckhart fait sien l'idal aristotlicien de la vie
heureuse tel qu'il est dfini au livre X de l'thique Nicomaque '

il est le vritable disciple d'Aristote au Moyen ge.

Conclusion

L'tre - la totalit de l'tre -


est Dieu lui-mme : Esse est Deus, dit
Eckhart. Mais cet tre n'est pas un simple nom divin, il est un tre fon
cirement intelligible, qui s'offre, en tant que tel, l'intellect humain.
L'homme, qui est essentiellement intellect, est prt recevoir Dieu - afin
d'tre. Celui qui reoit tout de l'tre sacrifie sa 'personnalit' pour se fondre
dans la Totalit, pour accueillir en lui le Verbe ternel : il se rduit l'essentiel.
L'homme vit alors de la Vie divine. Il est illumin par l'Intellect agent qui
constitue son moi profond ; il peut enfin dire lui-mme Je il opre en Dieu,
:

et laisse Dieu oprer en lui.

Le suprieur, de par sa nature et ce qui lui est propre, se rpand et se communique


lui-mme son infrieur, et lui seul ; la vraie humilit consiste en ce que l'homme
se soumette Dieu, et lui seul. En second lieu l'homme est homme par l'intellect
:

et la raison. Or l'intellect fait abstraction de ce qui est 'ici maintenant', et n'a, comme
tel, rien de commun avec rien ; il est sans mlange, spar, comme il ressort
du De anima III (d'Aristote)70.

67
In Gen., 115, LW I, p. 272 ; trad, cite, p. 385.
68
Car Dieu est l'Intellect pur. Pense de la Pense (Met. 1074 b,34) il est aussi
:

une Vie, la meilleure, qu'il nous est donn, nous, (de vivre) pour un bref moment
(1072 b, 14-15) - traduction Tricot modifie ; car il ne faut traduire, comme le fait
J. Tricot, une vie, comparable la plus parfaite [...] l'ide de comparaison est
;

absente du texte d'Aristote: diagg ci'estin ola ariste mikrn chronon min. C'est
de la Vie divine elle-mme qu'il nous est donn, selon ce texte, de vivre.
69
Notamment au chapitre 7 de ce livre - cf. 1177a, 16-21, et la fin du chapitre
propos de la vie divine de l'intellect. Dans ses notes, J. Tricot renvoie au livre XII
de la Mtaphysique.
70
In lofi., 318, LW III, p. 265-266.