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HACETE AMIGO DEL JUEZ.

EL MATADERO DE ECHEVERRA Y LAS


VISIONES SOBRE EL ROSISMO
FABIO WASSERMAN*

Introduccin
El rosismo constituye uno de los temas centrales en las discusiones
histricas, polticas e ideolgicas sobre el pasado argentino. Lo notable
es que muchas de las imgenes, ideas y valoraciones que la sociedad
tiene sobre dicho rgimen provienen de escritos realizados por sus opositores.
1 En ese sentido se destacan dos obras que, cabalgando entre la
ficcin, el relato, el ensayo y el panfleto, han calado hondo en el imaginario
nacional: Facundo, de Domingo Faustino Sarmiento; y El Matadero,
de Esteban Echeverra. En efecto, ambos autores dieron forma a
referencias poderosas sobre el orden rosista, arguyendo adems que
este se bas en la extensin de relaciones de poder tejidas en la estancia
o en el matadero, razn por la cual consideran a esos espacios productivos
como una suerte de modelo en miniatura cuyo examen permite
explicar el funcionamiento del rgimen.2

* Licenciado y Doctor en Historia de la Universidad de Buenos Aires. Docente de


Historia Argentina en la Facultad de Filosofa y Letras e Investigador del CONICET
en el Instituto Ravignani (UBA). Publicaciones recientes: Entre Clio y la Polis.
Conocimiento histrico y representaciones del pasado en el Ro de la Plata (1830-
1860) (2008), El concepto de nacin y las transformaciones del orden poltico
en Iberoamrica (1750-1850) en Jahrbuch fr Geschichte Lateinamerikas N
45 (2008), Una pregunta en dos tiempos. Qu hacer con la Revolucin de
Mayo? en Nuevo Topo. Revista de historia y de pensamiento crtico N 5 (2008),
La libertad de imprenta y sus lmites: prensa y poder poltico en el Estado de
Buenos Aires durante la dcada de 1850 en Almanack Braziliense N 10 (2009).
1 Dada la confusin entre gobierno y faccin que caracteriz a esa formacin poltica,
utilizar en forma indistinta las expresiones orden rosista, rgimen rosista y
rosismo.
2 Esta cuestin se hace explcita en varios pasajes de El Matadero, como en la
apreciacin que sigue a una pelea a cuchilladas entre muchachos con un fondo
de perros hambrientos disputndose un hgado embarrado: Simulacro en
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Si bien ambos textos comparten algunos rasgos, como la denuncia
de la violencia y la barbarie rosista, sus diferencias no son menos notorias.
Y lo mismo ocurre con las formas en que se los lee: mientras el
relato de Echeverra suele ser considerado como un documento histrico
que describe la realidad de modo fidedigno, el de Sarmiento es
valorado por la imaginacin de su autor, que desconoca esa pampa
que describi con tanta maestra. Esto podra explicar, al menos en
parte, por qu en los ltimos aos El Matadero no ha tenido la misma
suerte que Facundo: si bien sigue siendo considerado un relato
fundacional de la literatura argentina, sus interpretaciones parecen
haberse agotado, quizs por haber privilegiado su lectura en clave testimonial.
Este posible agotamiento se advierte con facilidad cuando se consideran
dos trabajos recientes que provienen del campo historiogrfico y
de la crtica literaria. El primero es una biografa de Echeverra en la
que su autor, Flix Weinberg, le dedica muy pocas lneas al relato y
slo lo hace para reafirmar su carcter de documento histrico: Es El
Matadero, como se sabe, un recio apunte sobre los hechos verdicos.3
El segundo es el volumen dedicado a los aos centrales del siglo XIX de
la historia de la literatura argentina dirigida por No Jitrik. Si bien El
Matadero ocupa un lugar central en el prlogo de Julio Schvartzman
(el editor del volumen), no hay luego ningn artculo que lo analice y
apenas es mencionado por Adriana Amante en su estudio sobre Juan
Mara Gutirrez, pero slo porque este fue el primero en darlo a conocer.
4 Pareciera entonces que el relato de Echeverra no es merecedor
pequeo era este del modo brbaro con que se ventilaban en nuestro pas las
cuestiones y los derechos individuales y sociales. Echeverra, Esteban, El
Matadero, en Echeverra, Esteban Obras completas (Buenos Aires: Antonio
Zamora) 1951, p. 435 (escrito en 1839-40? y publicado en 1871). Para no abundar
en notas, citar de aqu en ms esta edicin, indicando el nmero de pgina entre
parntesis.
3 Weinberg, Flix, Esteban Echeverra. Idelogo de la segunda revolucin (Buenos
Aires: Taurus) 2006, p. 117.
4 Schvartzman, Julio (director), La lucha de los lenguajes, en Historia crtica de
la literatura argentina (Buenos Aires: Sudamericana) 2003, Tomo II. Esta
ausencia se vuelve an ms notoria cuando se considera que en esa misma
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de nuevas lecturas, aunque siga gravitando como texto cannico e inaugural
en el sistema literario argentino, particularmente en aquellas
lneas que tematizan las relaciones entre literatura, violencia y poltica.
5 Asimismo, es dable suponer que ya no tiene ms nada para decirnos
en trminos de anlisis histrico, como si su potencial hermenutico
se hubiera agotado en su caracterizacin del rosismo como un rgimen
brbaro basado en la violencia y en la ausencia de normas e instituciones
que regulen las relaciones sociales y polticas.
No obstante, si hay algo que distingue a los estudios ms recientes
sobre el rosismo es precisamente su crtica a este tipo de interpretaciones.
Los avances que se han hecho en ese aspecto son numerosos, por
lo que aqu slo enumerar algunas de las principales lneas.6 Lo primero
que se ha puesto en cuestin es el tratamiento del rgimen como
un bloque homogneo, siempre igual a s mismo y que puede entenderse
como una encarnacin de la voluntad de Rosas. Es por eso que se
presta mayor atencin a sus diversos momentos y actores, como tamcoleccin
se le dedica un volumen entero a Sarmiento en una edicin al cuidado
de Ricardo Piglia.
5 Basta considerar, en ese sentido, que la revista del Instituto de Literatura Argentina
de la Facultad de Filosofa y Letras de la UBA dirigido por David Vias se
denomina El Matadero. Revista crtica de literatura argentina.
6 La bibliografa tambin es muy amplia, de modo que slo consignar unos pocos
trabajos sobre temticas diversas: Cansanello, Oreste Carlos, De sbditos a
ciudadanos. Ensayo sobre las libertades en los orgenes republicanos. Buenos
Aires, 1810-1852 (Buenos Aires: Imago Mundi) 2003; Chiaramonte, Jos Carlos,
Ciudades, provincias, Estados: orgenes de la Nacin Argentina, 1800-1846
(Buenos Aires: Ariel) 1997; Di Meglio, Gabriel, Mueran los salvajes unitarios.
La Mazorca y la poltica en tiempos de Rosas (Buenos Aires: Sudamericana)
2007; Gelman, Jorge, Rosas bajo fuego. Los franceses, Lavalle y la rebelin de
los estancieros (Buenos Aires: Sudamericana) 2009; Goldman, Noem (directora),
Revolucin, Repblica y Confederacin (1806-1852) (Buenos Aires:
Sudamericana) 1999; Goldman, Noem y Salvatore, Ricardo Caudillismos
rioplatenses. Nuevas miradas a un viejo problema (Buenos Aires: Eudeba) 1998;
Halperin Donghi, Tulio, Argentina: de la Revolucin de la Independencia a la
Confederacin Rosista (Buenos Aires: Paids) 1972; Myers, Jorge, Orden y
Virtud. El discurso republicano en el rgimen rosista (Bernal: Universidad
Nacional de Quilmes) 1995; Ternavasio, Marcela, Revolucin del voto. Poltica y
elecciones en Buenos Aires, 1810-1852 (Buenos Aires: Siglo XXI) 2002;
Wasserman, Fabio, Entre Clo y la Polis. Conocimiento histrico y
representaciones del pasado en el Ro de la Plata (1830-1860) (Buenos Aires:
Teseo) 2008.
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bin a sus mltiples y cambiantes escenarios. Asimismo, y sin desconocer
sus indudables rasgos singulares, el rosismo es considerado como
un emergente de la sociedad posrevolucionaria y no como una anomala
del todo extraa a esta. Se destaca en ese sentido la poltica econmica,
pero tambin la utilizacin de numerosas normas e instituciones
creadas durante la revolucin o en la poca rivadaviana, como la ley
electoral. Otro tpico tradicional que ha sido objeto de crtica es el de la
relacin con los sectores populares, al sostenerse que el liderazgo de
Rosas no puede reducirse a la existencia de vnculos informales y verticales
basados en el clientelismo, el carisma o la tradicin. En efecto, si
hay algo que evidencia la produccin ms reciente es la necesidad de
comprender al rgimen teniendo presente el proceso de
institucionalizacin del poder.
En las siguientes lneas quisiera proponer entonces una relectura
de El Matadero a la luz de esta revisin historiogrfica, pues entiendo
que en el relato existen elementos que permiten superar las visiones
ms estereotipadas sobre el orden rosista. Ms precisamente, me referir
al juez del matadero, una figura que suele ser omitida porque no
termina de encajar en el esquema a partir del cual se lee el texto y se
caracteriza al rgimen. Sin embargo, como espero mostrar, su actuacin
resulta decisiva en el desarrollo de la trama, a la vez que constituye
una evidencia de la existencia de relaciones de poder con algn grado
de institucionalizacin.
El Matadero y sus lecturas
Comencemos entonces por recordar la trama de El Matadero para
luego pasar a sus lecturas. El relato transcurre en la ciudad de Buenos
Aires durante la cuaresma de un ao indeterminado hacia fines de la
dcada de 1830. Aunque lo escribi en esa coyuntura, Echeverra decidi
ubicar al narrador en un futuro impreciso, pero lo suficientemente
distante de los sucesos como para que estos puedan objetivarse y sean
considerados parte de la historia. Se tratara entonces de una serie de
sucesos lejanos e increbles que merecen conocerse por sus enseanzas
morales y polticas.
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El texto comienza con la descripcin de una lluvia copiosa que hizo
desbordar los cursos de agua, impidiendo durante varios das el normal
abastecimiento de carne. La poblacin empez a sufrir trastornos
fsicos y psquicos ante la ausencia prolongada de ese insumo bsico en
su dieta cotidiana. Esto provoc diversas reacciones que el autor relata
con irona en cuadros costumbristas, utilizando adems ese marco para
criticar a la Iglesia y al gobierno, a quienes acusa de regir las acciones y
las conciencias de los porteos. Como la situacin haba llegado a un
punto lmite, y a pesar de la cuaresma, Rosas autoriz que se faenara
ganado para su consumo.
Esta decisin traslada el relato a un escenario ms preciso en el
que se desarrollar la trama: el matadero de la Convalecencia ubicado
en el sur de Buenos Aires, donde la ciudad se confunde con el suburbio.
El narrador se detiene en una minuciosa y cruda descripcin del matadero
y sus personajes, como los carniceros y las negras achuradoras. Se
trata de figuras srdidas y grotescas cuya descripcin y comportamiento
los emparenta con los animales del matadero como los perros, las ratas
y las gaviotas. En ese sentido, el texto logra transmitir la idea de que
viven en una suerte de estado de naturaleza signado por la barbarie y la
violencia; pero tambin, si se lo lee sin prejuicios, por una alegra infantil
e irresponsable.
Esta presentacin, en la que asimismo se subraya la fervorosa adhesin
de los personajes del matadero al federalismo rosista, se encadena
con una serie de hechos violentos que anticipan el desenlace trgico
que cierra el relato. El primero es provocado por un toro enfurecido
que, al desprender el lazo que lo asa, degoll a un nio que contemplaba
la escena. La brutalidad del hecho se refuerza por la naturalidad
de las reacciones que suscit. El toro, por su parte, se haba escapado
del matadero, y al cruzarse con un ingls que volva de su saladero lo
hizo caer al barro. Esto motiv las burlas de los matarifes, que lo pasaron
por arriba, aunque sin mayores consecuencias. El animal finalmente
fue atrapado y regresado al matadero. Cuando la faena ya haba concluido,
ven pasar a un joven unitario que transitaba por un lugar impropio
para alguien de su condicin poltica y social, tal como dejaba
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relucir su vestimenta. Los matarifes incitan entonces a Matasiete, el
ms reputado entre ellos, para que lo atrape. Tras ser insultado y amenazado
de muerte, interviene el juez y el unitario es llevado a su casilla.
Mientras se resiste a ser vejado, muere de rabia e impotencia en un
episodio confuso, pues no termina de quedar en claro si queran
asesinarlo o slo darle un susto.
Ms all de la mirada denigratoria sobre los sectores populares,
muchos crticos coinciden en sealar que El Matadero es el mejor texto
literario de Echeverra e incluso uno de los ms notables de su poca.
Se destacan el colorido y la plasticidad en la descripcin del matadero
y sus personajes, como tambin la vivacidad de sus dilogos. Sin
embargo, Echeverra no lo public ni lo dio a conocer en vida, as como
tampoco se conservan documentos que hagan referencia al relato ni a
las circunstancias en las que fue concebido. Es por eso que se ignora
cundo lo escribi, aunque no pudo haber sido antes de octubre de 1838,
cuando falleci Encarnacin Ezcurra, esposa de Rosas, pues en el texto
se menciona ese suceso. Lo ms probable es que lo escribiera entre 1839
y 1840, poco antes de marchar al exilio en Uruguay, donde morira a
comienzos de 1851.
El relato recin se conoci en 1871 cuando Juan Mara Gutirrez,
un antiguo amigo del autor, lo public en una revista literaria para luego
incluirlo en una edicin de las obras completas de Echeverra.
Gutirrez tambin escribi una nota introductoria, explicando cules
eran a su juicio las razones por las cuales el relato haba permanecido
indito. Entenda que no se trataba de un texto acabado, sino de una
suerte de borrador que Echeverra iba bosquejando mientras preparaba
su ms ambicioso poema: Avellaneda. De ah que se hubiera permitido
trazar retratos indecorosos y utilizar expresiones groseras que seguramente
habra suprimido en caso de haberlo publicado.
Esta introduccin fue de gran importancia, ya que condicion las
lecturas que se hicieron del relato. Sin dejar de reconocer sus mritos
artsticos, Gutirrez propuso valorarlo como un documento de poca.
Esta valoracin hizo escuela y los historiadores comenzaron a utilizarlo
como una fuente: Jos Mara Ramos Meja, por ejemplo, sigui su
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descripcin del matadero con gran fidelidad en su estudio sobre la poca
de Rosas.7 La lectura en una clave ms estrictamente literaria recin
comenz a cobrar consistencia en la segunda mitad del siglo XX, cuando
pas a considerrselo como un relato fundacional de la literatura
argentina, aunque ello no implic que dejara de ser percibido como un
documento histrico.8 No parece casual que esta revaloracin se produjera
durante el primer peronismo, cuando volvieron a ponerse en
discusin las relaciones entre literatura, cultura popular, historia nacional,
poltica y violencia.9 En ese marco, el relato tambin fue recuperado
por autores de ficciones que encontraron en l temas, formas y
tpicos con los que sus propios textos entraban en dilogo, como la
pesadilla, la animalizacin, lo monstruoso, la distancia entre el mundo
culto y el popular o sus contactos violentos.10 De ah en ms, se fueron
multiplicando los estudios crticos que en general siguieron dos tipos
de abordaje que pueden cifrarse en sendas interpretaciones hechas por
crticos de la generacin de la revista Contorno: la de No Jitrik, que se
detuvo en la estructura y los rasgos formales, y la de David Vias, que
hizo nfasis en el contenido social y poltico.11
En lneas generales, casi todos los autores coinciden en destacar el
vigoroso retrato que hizo Echeverra del mundo del matadero, caracterizado
por una forma de vida ms cercana a un estado de naturaleza
7 Ramos Meja, Jos Mara, Rosas y su tiempo (Buenos Aires: Emec) 2001.
8 Para estudio de las lecturas de la obra echeverriana durante el siglo XX, ver
Quereilhac, Soledad, Echeverra bajo la lupa del siglo XX, en Laera, Alejandra
y Kohan, Martn (compiladores) Las brjulas del extraviado. Para una lectura
integral de Esteban Echeverra (Rosario: Beatriz Viterbo) 2006, pp. 113-146.
9 Para un panorama de la literatura del perodo, ver Korn, Guillermo (compilador),
El peronismo clsico (1945-1955). Descamisados, gorilas y contreras (Buenos
Aires: Paradiso) 2007.
10 La lista de obras que por diversas razones pueden filiarse en El Matadero es
amplia, destacndose La fiesta del monstruo de Jorge Luis Borges y Adolfo
Bioy Casares, Las puertas del cielo e incluso Casa tomada de Julio Cortzar,
Cabecita negra de Germn Rozenmacher y El nio proletario de Osvaldo
Lamborghini.
11 Jitrik, No, El fuego de la especie (Buenos Aires: Siglo XXI) 1971; Vias, David,
Literatura argentina y realidad poltica: de Sarmiento a Cortzar (Buenos Aires:
Siglo Veinte) 1971.
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que a uno social, dada la violencia, la anomia y la ausencia de instituciones.
De esa manera, se lo contrapone al mundo del unitario, que
parece mucho ms artificial y plano, pues su propia figura carece de
mayor relieve o densidad aunque el narrador procure que los lectores
se identifiquen con l.
Quisiera detenerme en este contrapunto, pues tambin existe un
amplio consenso en plantear que en la trama no hay comunicacin posible
entre el mundo ilustrado y el brbaro, salvo a travs de la violencia.
En ese sentido, se destacan los distintos niveles de lenguaje utilizados
por los personajes. Carlos Altamirano y Beatriz Sarlo, por ejemplo,
sostienen en relacin a la jerga de los matarifes y la gola del unitario
que se hablan lenguajes intraducibles, sus redes de sentido son tambin
intraducibles.12 En uno de los pocos estudios recientes que arriesgan
nuevas lecturas sobre el texto, Martn Kohan advierte que se trata
de dos mundos sin posibilidad de comunicacin salvo la violencia. Asimismo
retoma otra idea esbozada por Altamirano y Sarlo, al proponer
una lectura en la clave con la que Mijail Bajtin analiz el carnaval. No
obstante, seala que en el relato la cultura popular no se opone al mundo
oficial parodindolo, sino que se integra a l a travs de esa suerte
de juicio que es a la vez desborde popular y sancin oficial encarnada
en el juez.13 Con lo cual nos acercamos a esa figura que, como veremos
a continuacin, tiene un papel decisivo en la trama, pero tambin mucho
para decirnos sobre el rosismo.
El juez
Como ya he sealado, son escasos los autores que le prestaron atencin
a la figura del juez en el relato. Y cuando lo hacen, tienden a considerarlo
como un emergente del matadero, cuyo poder se debe al hecho
12 Sarlo, Beatriz y Altamirano, Carlos, Prlogo en Echeverra, Esteban, Obras
escogidas (Caracas: Biblioteca Ayacucho) 1991, p. XXV.
13 Kohan, Martn, Las fronteras de la muerte en Laera, Alejandra y Kohan, Martn
(compiladores), Las brjulas del extraviado. Para una lectura integral de
Esteban Echeverra (Rosario: Beatriz Viterbo) 2006, pp. 171-201.
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de ser quien mejor encarna ese mundo brbaro. Para Ramos Meja, por
ejemplo que en esto sigue casi textualmente a Echeverra, aunque
omitiendo una parte importante del relato original, el juez Era el caudillo
de los carniceros, pues entre ellos se elega al ms consular y federal.
El juez se entenda directamente con Rosas, manejaba las voluntades
de aquellos buenos lebreles y representaba en el local a la persona
del Restaurador y sus Extraordinarias.14
Sin embargo, esto no es lo habitual, pues el rol del juez ni siquiera
es tergiversado: directamente suele ser omitido en casi todos los anlisis
porque su presencia no se ajusta a las expectativas de los lectores ni
a las ideas corrientes sobre el rosismo. Aparte de los autores citados,
quisiera detenerme en otros dos cuyas interpretaciones han tenido una
gran influencia en las lecturas que se hacen del relato. El primero es
Juan C. Ghiano, quien en su clsico estudio casi no hace referencia al
juez, y sostiene adems que los dos protagonistas son Matasiete y el
joven unitario, vale decir, los ms genuinos representantes de esos universos
incomunicables: el culto y el popular.15 El otro autor es Ricardo
Piglia, un crtico y escritor sensible al sistema literario y a la historia
quien, al prologar una notable adaptacin del relato como historieta, lo
califica como una alegora sobre las relaciones de poder. No obstante,
no hace mencin alguna del juez, figura que de todos modos cobra un
pronunciado relieve en la historieta que adapt Enrique Breccia.16
Por mi parte, entiendo que si se ensaya una lectura menos
prejuiciosa no cuesta demasiado advertir que el juez cumple una funcin
decisiva en la trama del relato. Tal como se vio previamente, esto
es sealado por Kohan, quien destaca su capacidad para poner orden
en esa suerte de caos informe que parece ser el matadero. Asimismo
propone una reflexin sobre la naturaleza de la violencia popular y la
14 Ramos Meja, Jos Mara, Rosas y su tiempo (Buenos Aires: Emec) 2001, p.
199.
15 Ghiano, Juan Carlos, El Matadero de Echeverra y el costumbrismo (Buenos
Aires: CEAL) 1968.
16 Piglia, Ricardo, Echeverra y el lugar de la ficcin, en Fierro (Buenos Aires)
1984, N 1.
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violencia estatal que, al presentarse como la nica legtima, debe asimilar
y neutralizar a la primera. Sin embargo, entiende que esta
institucionalizacin recin se consumara dcadas ms tarde, al consolidarse
el Estado nacional, como si esta fuera la nica forma estatal
posible.
Ms all de las consideraciones que puedan hacerse en ese sentido,
quisiera detenerme en otro punto que resulta decisivo pues afecta a
uno los ncleos duros de las lecturas que se hacen de El Matadero: la
supuesta imposibilidad de comunicacin entre el mundo popular y el
culto. A pesar de lo que dicen los autores reseados, resulta fcil advertir
que el juez puede comunicarse con todos los personajes, oficiando
de algn modo como puente entre ambos mundos. Esto sin duda se
debe a su posicin, pero tambin a un hecho estrictamente lingstico:
la utilizacin de un lenguaje coloquial pero culto, que si bien no es tan
llamativo como la jerga de los matarifes o la gola del unitario, resulta
mucho ms claro para el resto de los personajes... y tambin para los
lectores. De hecho, su actuacin y su voz son las que dan cierre al relato,
si bien luego se agrega una ltima intervencin del narrador. Veamos
entonces con mayor detalle la actuacin del juez, para despus
plantear algunas consideraciones sobre el rosismo.
Su presentacin sigue la misma lgica que el resto del texto, pues la
primera referencia sobre su existencia se produce en el marco de la
descripcin del matadero. El narrador se detiene en la casilla que el
juez utiliza como oficina poniendo en evidencia que, a pesar de su precariedad
y los smbolos de barbarie que la rodean, tambin representa
una cierta institucionalizacin del poder, pues en ella se desarrollaban
funciones gubernamentales, que es precisamente lo que Ramos Meja
omiti en el texto citado.
En la casilla se hace la recaudacin del impuesto de corrales, se
cobran las multas por violacin de reglamentos y se sienta el juez del
matadero, personaje importante, caudillo de los carniceros y que ejerce
la suma del poder en aquella pequea repblica por delegacin del
Restaurador. Fcil es calcular qu clase de hombre se requiere para el
desempeo de semejante cargo. La casilla, por otra parte, es un edificio
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tan ruin y pequeo que nadie lo notara en los corrales a no estar asociado
su nombre al del terrible juez y a no resaltar sobre su blanca pintura
los siguientes letreros rojos: Viva la Federacin, Viva el Restaurador
y la herona doa Encarnacin Ezcurra, Mueran los salvajes
unitarios. Letreros muy significativos, smbolo de la fe poltica y religiosa
de la gente del matadero (p. 433).
Del mismo modo, cuando el unitario es llevado a la casilla, tambin
puede apreciarse que en ella aparecen elementos que dan cuenta de la
cultura y la violencia popular junto a otros que remiten a un cierto orden
institucional regido por la escritura:
La sala de la casilla tena en su centro una grande y fornida mesa
de la cual no salan los vasos de bebida y los naipes sino para dar lugar
a las ejecuciones y torturas de los sayones federales del Matadero.
Notbase adems en un rincn otra mesa chica con recado de escribir y
un cuaderno de apuntes y porcin de sillas entre las que resaltaba un
silln de brazos destinado para el Juez. Un hombre, soldado en apariencia,
sentado en una de ellas cantaba al son de la guitarra la resbalosa,
tonada de inmensa popularidad entre los federales, cuando la chusma
llegando en tropel al corredor de la casilla lanz a empellones al
joven unitario hacia el centro de la sala (p. 440).
En cuanto al juez, su primera actuacin se produce en el marco de
la descripcin del matadero como un mundo carente de normas. El
texto muestra, sin embargo, que este era obedecido por esos sujetos
que slo parecan conocer la violencia irracional:
Alguna ta vieja sala furiosa en persecucin de un muchacho que
le haba embadurnado el rostro con sangre, y acudiendo a sus gritos y
puteadas los compaeros del rapaz la rodeaban y azuzaban como los
perros al toro y llovan sobre ella zoquetes de carne, bolas de estircol,
con groseras carcajadas y gritos frecuentes, hasta que el juez mandaba
restablecer el orden y despejar el campo (p. 435).
Y lo mismo sucede una vez que el unitario es derribado y rodeado
por los matarifes, ocasin en la que se produce el siguiente dilogo:
Degllalo, Matasiete: quiso sacar las pistolas. Degllalo como
al toro.
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Pcaro unitario. Es preciso tusarlo.
Tiene buen pescuezo para el violn.
Tcale el violn.
Mejor es la resbalosa.
Probemos dijo Matasiete y empez sonriendo a pasar el filo de
su daga por la garganta del cado, mientras con la rodilla izquierda le
comprima el pecho y con la siniestra mano le sujetaba por los cabellos.
No, no lo degellen exclam de lejos la voz imponente del Juez
del Matadero que se acercaba a caballo.
A la casilla con l, a la casilla. Preparen la mazorca y las tijeras.
Mueran los salvajes unitarios! Viva el Restaurador de las leyes! (p.
440).
Una vez llevado a la casilla, se vuelve a producir la misma situacin,
pues los matarifes se dirigen amenazadoramente al unitario, para
ser reprendidos y contenidos por el juez:
A ti te toca la resbalosa grit uno.
Encomienda tu alma al diablo.
Est furioso como toro montaraz.
Ya le amansar el palo.
Es preciso sobarlo.
Por ahora verga y tijera.
Si no, la vela.
Mejor ser la mazorca.
Silencio y sentarse exclam el Juez dejndose caer sobre su silln.
Todos obedecieron, mientras el joven de pie encarando al Juez
exclam con voz preada de indignacin (p. 441).
El juez utiliza un lenguaje coloquial culto que no es el del unitario
ni tampoco el de los matarifes, quienes, adems de entenderlo, le obedecen.
Pero no slo ellos: el unitario tambin lo entiende perfectamente,
aunque su comunicacin est teida por la violencia, el odio y el
desprecio:
Infames sayones, qu intentan hacer de m?
Calma! dijo sonriendo el Juez; no hay que encolerizarse. Ya
lo vers.
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[...]
Tiemblas? le dijo el Juez.
De rabia porque no puedo sofocarte entre mis brazos.
Tendras fuerza y valor para eso?
Tengo de sobra voluntad y coraje para ti, infame.
A ver las tijeras de tusar mi caballo: tsenlo a la federala (p. 441).
El dilogo contina, pero es intervenido por los matarifes, que nuevamente
son reprendidos y silenciados por el juez, dando paso al interrogatorio
del unitario:
A ver dijo el Juez, un vaso de agua para que se refresque.
Uno de hiel te hara yo beber, infame.
Un negro petiso psosele al punto delante con un vaso de agua en
la mano. Dile el joven un puntapi en el brazo y el vaso fue a estrellarse
en el techo salpicando el asombrado rostro de los espectadores.
Este es incorregible.
Ya lo domaremos.
Silencio dijo el juez, ya ests afeitado a la federala, slo te
falta el bigote. Cuidado con olvidarlo. Ahora vamos a cuentas. Por qu
no traes divisa?
Porque no quiero.
No sabes que lo manda el Restaurador?
La librea es para vosotros esclavos, no para los hombres libres.
A los libres se les hace llevar a la fuerza.
S, la fuerza y la violencia bestial. Esas son vuestras armas; infames.
El lobo, el tigre, la pantera tambin son fuertes como vosotros.
Deberais andar como ellas en cuatro patas.
No temes que el tigre te despedace?
Lo prefiero a que maniatado me arranquen como el cuervo, una a
una las entraas.
Por qu no llevas luto en el sombrero por la herona?
Porque lo llevo en el corazn por la Patria, por la Patria que vosotros
habis asesinado, infames!
No sabes que as lo dispuso el Restaurador?
Lo dispusisteis vosotros, esclavos, para lisonjear el orgullo de
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vuestro seor y tributarle vasallaje infame.
Insolente! Te has embravecido mucho. Te har cortar la lengua
si chistas.
Abajo los calzones a ese mentecato cajetilla y a nalga pelada dnle
verga, bien atado sobre la mesa.
[...]
Primero degollarme que desnudarme, infame, canalla (pp. 441-
442).
Es entonces cuando se produce el desenlace en el que el unitario
muere de rabia. Pero el relato contina y recin se cierra con la voz y la
actuacin del juez, quien adems se refiere a una instancia superior a
la que debe anoticiar sobre lo sucedido:
Sus fuerzas se haban agotado. Inmediatamente qued atado en
cruz y empezaron la obra de desnudarlo. Entonces un torrente de sangre
brot borbolloneando de la boca y las narices del joven, y extendindose
empez a caer a chorros por entrambos lados de la mesa. Los
sayones quedaron inmviles y los espectadores estupefactos.
Revent de rabia el salvaje unitario dijo uno.
Tena un ro de sangre en las venas articul otro.
Pobre diablo: queramos nicamente divertirnos con l y tom la
cosa demasiado a lo serio exclam el Juez frunciendo el ceo de tigre.
Es preciso dar parte, destenlo y vamos.
Verificaron la orden; echaron llave a la puerta y en un momento se
escurri la chusma en pos del caballo del Juez cabizbajo y taciturno
(pp. 440-442).
Si bien el relato concluye all, hay un prrafo ms en el que el narrador
enfatiza el carcter alegrico que quiso darle a la ancdota: [...]
por el suceso anterior puede verse a las claras que el foco de la federacin
estaba en el matadero (p. 442).
Cabe preguntarse entonces cmo debe interpretarse el relato y las
relaciones sociales descritas a lo largo de sus pginas, pues estas no
parecen ser tan unidimensionales como tradicionalmente se las ha planteado,
as como tampoco parece haberlo sido el rgimen rosista segn
puede apreciarse en las producciones historiogrficas ms recientes.
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EDUARDO JOZAMI (COMPILADOR) 143
17 Esto ha sido analizado en forma reciente en una excelente tesis de licenciatura
de Patricia Sastre que permite conocer mejor el mundo del matadero. La autora
plantea que en esos aos se produjo una disputa para imponer una disciplina de
trabajo y controlar el proceso productivo por parte de los abastecedores y una
defensa de los peones de derechos consuetudinarios que les otorgaban mayor
autonoma (quedarse con parte de la faena, entregar el dinero en forma morosa,
poder vender y carnear animales que no fueran de su patrn, etc.). Sastre, Patricia,
Los mataderos en la poca de Rosas: una aproximacin a su estudio. Reforma
versus costumbres en la instrumentacin del Reglamento para los Corrales de
Abasto de Carne de Buenos Aires de 1834. Tesis de Licenciatura en Historia,
Facultad de Filosofa y Letras-UBA, 2009 (mimeo).
Consideraciones finales
En este trabajo propuse realizar una relectura de El Matadero a la
luz de la renovacin historiogrfica sobre el rosismo. De este modo,
quise destacar el rol que tiene en el relato el juez del matadero, una
figura usualmente soslayada en las lecturas cannicas. Resumiendo lo
ya sealado, es posible advertir que, contra lo que suele argirse, este
tiene la capacidad de entenderse con todos los personajes, por lo que
de algn modo, y ms all de su posicin, es un mediador entre el mundo
popular y el letrado. Su rol tambin resulta decisivo en su carcter
de autoridad, pues logra poner orden y ser obedecido por los matarifes.
Pero su liderazgo no est basado en la posesin de una mayor destreza
fsica, como podra ser el caso de Matasiete, o en su carisma, sino ms
bien en lo que podramos considerar como una funcin estatal o, al
menos, gubernamental. Vale decir, expresa un poder institucionalizado.
Aunque aqu no haya espacio para desarrollar este punto, lo interesante
es que el texto permite apreciar no tanto lo que eran las relaciones
de poder en el matadero pues all los trabajadores gozaban de una
gran autonoma y a las autoridades y propietarios les result difcil
imponer sus reglas e intereses17 sino ms bien las relaciones sociales
y polticas que caracterizaron al rosismo, que es lo que, segn todo indica,
Echeverra quera mostrar. En ese sentido, aunque el juez no tuviera
capacidad para controlar la apropiacin de recursos u otras prcticas
de los trabajadores, es indudable que tena autoridad poltica. No
obstante, insisto, su autoridad no reposaba solamente en relaciones
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clientelares, en la tradicin o en el carisma, sino tambin en una cierta
institucionalizacin del poder que es precisamente uno de los rasgos
que caracteriz al rgimen rosista.

De ese modo, cabra concluir que es justa la lnea de interpretacin


que valora a El Matadero por su capacidad para ofrecer elementos que
posibiliten comprender al orden rosista, aunque estas claves no sean
necesariamente las que hubiera querido privilegiar su autor y sus lectores
durante ms de un siglo. Al igual que en el caso de Facundo, quizs
sea esta capacidad para soportar diversas miradas la que permita
que el relato de Echeverra siga siendo considerado como un clsico de
la literatura nacional.
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