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Crditos

Moderadora::

Traductora Correctoras

Revisin final:

Diseo:
ndice
Sinopsis

Mi nombre es Lizzie Connelly, y lo tengo todo. El precioso apartamento.


El nuevo trabajo por el que la mayora de las mujeres se arrancaran sus propias
almas, con Margaret Emerson en Emerson & Taylor. Tengo una de esas vidas
que siempre han soado, como la que solo ves en HBO. Pero, mi cosa es, que la
vida es una mentira. Una fachada.
Todo comenz con una llamada. Todo lo que sabes de tu historia, de la
historia de tu padre, es mentira. Depende de ti descubrir todo. Una llamada, y
volvi mi mundo al revs para entrar en la vida de Margaret, la mujer que
nunca haba visto hasta hace poco. Mi madrastra quien se qued con todo
despus de que mi padre muri hace catorce aos.
El plan era simple: averiguar qu papel jug en la muerte de mi padre y
exponerla al mundo.
Pero aqu est la otra cosa: la simplicidad no existe, y mis planes son
defectuosos desde el principio porque nunca anticip a Oliver. Sexy, demasiado
listo para su maldito bien, y enfurecido, es la nica persona que podra hacer
explotar mis planes para descubrir a Margaret. Ella es su madre, y en otra vida,
eso lo habra convertido en mi hermanastro.
Quiero fingir que nada de eso importa, que simplemente puedo terminar
lo que he venido a hacer sin darle una segunda mirada y otro pensamiento.
Como dije, sin embargo, no hay tal cosa como la sencillez.
Mi verdadero nombre es Gemma Emerson.
Y esta es mi historia.
Prlogo

Puede que no sea uno de tus amantes, Gemma Emerson, pero soy
alguien a quien querrs escuchar. No querrs terminar esta llamada dijo el
hombre antes que pudiera murmurar un saludo. Su golpe en mi trabajo, la
mencin de mi nombre, hizo que mis dedos se congelaran alrededor de mi
telfono. Todo lo que te han contado sobre tu historia, la historia de tu padre,
es una mentira. Depende de ti descubrir la verdad.
Al escuchar la voz del desconocido rechinando en mi odo, me sent
derecha en mi sof, hebras de mi cabello rubio cayeron sobre mi rostro. La
perezosa sonrisa que todava estaba extendida en mi rostro por mi ltima
llamada, dio paso a una ola de inquietud que me invadi.
Qu acaba de decir? susurr, recibiendo como respuesta una
respiracin pesada, que me asust incluso ms. Est all?
No era tpico que tartamudeara. Antes de empezar a trabajar, en lo que mi
mejor amiga llamaba en broma conserje media desnuda, mi lnea de trabajo
era exclusivamente sexo telefnico, no tard mucho en descubrir que las chicas
que no podan encontrar las palabras adecuadas, eran a las que les colgaban
instantneamente. Sin embargo, mi interlocutor en el otro extremo, era una
historia diferente. Algo me deca que mi silencio le agradaba.
Hola?
Estoy aqu. Esta vez no me tom completamente fuera de guardia, as
que intent identificar su voz. Era indudablemente masculino, lo que ya haba
supuesto, e intencionalmente bajo y rudo. Sin embargo, aparte de eso, estaba
perdida. Y me escuchaste la primera vez, Gemma.
Lo haba odo, alto y confusamente claro. El misterio detrs de sus
palabras, por otra parte, me tena desesperada porque lo dijera una vez ms.
Todo lo que te han dicho acerca de tu historia es una mentira. No poda pensar en
una sola persona que no exigiera una repeticin despus de que alguien le
lanzara una bomba as. Agarrando el mando a distancia para silenciar E! News
Exclusives, que haba encendido despus de mi llamada anterior, me levant de
mi sof de cuero.
Quin habla? Ja Pero tragu con dificultad. Decir el nombre del
cliente con el que haba hablado unos minutos antes que entrara la llamada de
este tipo, era un gran no-no. En cualquier caso, era profesional, incluso si los
vellos en mi nuca estaban erizados hasta el extremo. Quin habla?
Caminando de puntillas, atraves rpidamente mi apartamento, revis las
cerraduras en la puerta principal y mov la perilla. Todo estaba seguro, gracias
a Dios.
Muy bien, lo haremos a tu manera. Ha sido divertido, pero...
El hombre habl y su sonrisa de satisfaccin era evidente en su voz grave.
No sabes nada de tu padre o de su muerte. Hasta ahora, te ha
importado una mierda, pero eso necesita cambiar. Esta noche. A menos que
quieras quedar atrapada en el bucle en el que ests, el resto de tu vida. Tu
cuerpo no te llevar muy lejos.
Vaya.
Sus palabras fueron un poderoso puo justo en el centro de mi pecho. Me
desplom contra la puerta de acero pintada de blanco tras de m, tratando de
recuperarme.
Si este tipo no haba cruzado la lnea antes, simplemente se haba
deslizado oficialmente.
Debes haberme confundido con alguien ms escup. Enfurecida, cruc
un brazo bajo mis senos para detener las olas de ira roja que me atravesaban.
Obviamente, no sabes una maldita cosa sobre m.
Si me conociera, realmente me conociera, se dara cuenta que pensaba en
mi padre cada vez que pasaba la ltima foto que tena de ambos juntos, la foto
que el chofer de pap nos haba tomado en la Empire State cuando tena ocho
aos. Sabra que evitaba deliberadamente ir a Los ngeles con mi mejor amiga
cada vez que lo sugera, porque me traa recuerdos y arrepentimientos que me
destrozaban.
No, no me conoca, y que este hombre me acusara de sentirme de una
manera diferente me molest.
Entonces, por qu no has investigado la muerte de tu padre?
Frunc el ceo.
Eres reportero? Mi pregunta se gan un resoplido indignado de mi
locutor, pero continu: De eso se trata? Porque si lo eres, aqu est una
historia para ti: Por supuesto, me import una mierda la muerte de mi padre.
Mis ojos de dirigieron rpidamente a la celebridad entrevistada en el televisor
de pantalla plana. Nunca me vers en las noticias peleando por una herencia
que l no quera que tuviera. As que, ahora que ya saqu el tema para ti... Creo
que merezco saber quin eres antes de colgarte en el trasero me burl.
No soy reportero, pero tampoco te dar mi nombre.
Mira, idiota...
Pero, ya que mencionaste el dinero, de verdad crees que tu pap no te
dej nada? O es algo de lo que te has convencido, porque te has vuelto
demasiado cmoda dejando atrs tu pasado, y eres simplemente demasiado
perezosa para buscar respuestas?
Me estremec. Desinflada, deslic mi espalda por la puerta hasta que mi
trasero golpe la lujosa alfombra Berber, el abrumador aroma del polvo de la
alfombra de lino lleg a mi nariz.
Mi padre muri de un ataque al corazn y le dej todo a su esposa
susurr, asintiendo, pretendiendo asegurrmelo una vez ms. Cuando era ms
joven estaba resentida por la decisin de pap de nombrar a su esposa como su
nica heredera. En otro tiempo, mi madre haba sido su esposa tambin. Yo era
su nica hija. Sin embargo, nada de eso le haba importado.
Cuando dej de preocuparme por la mano que me toc, haba encontrado
ecuanimidad, al menos un poco. Estaba cmoda.
Pero ahora, estaba experimentando todas esas viejas emociones, dudas
que no haba dejado que me atormentaran desde que era una adolescente y que
estaban siendo sacadas a la superficie. Me picaban, y supe que deba colgar.
Desconectar la llamada y comunicarme inmediatamente con la compaa
telefnica para cambiar mi nmero. Sin embargo, por alguna razn, no poda
hacerlo.
Puse mi palma en mi frente.
S le dej todo a Margaret, verdad?
Descubre la verdad, Gemma, averigua qu pas antes y despus de su
muerte. Ante el sonido de mi boca abrindose para hacer ms preguntas, mi
ominoso llamador me call. Buena suerte.
Si esto no es una broma, por qu simplemente no me dices cul es la
verdad? pregunt rota, cerrando los ojos con fuerza, reprimiendo las lgrimas
de frustracin que amenazaban con derramarse. Por qu no dejas de
insultarme durante cinco segundos por lo que no hice y...?
El telfono vibr contra mi rostro y me forc a tomar una respiracin que
aplast mi caja torcica Me haba colgado. Me haba llamado para irritarme,
para cortar la llamada en sus trminos. Un gruido animal sali del fondo de
mi garganta.
QuLa ansiedad brot de mi estmago para acomodarse en el
fondo de mi garganta, ahogando mis palabras. Dejando caer el telfono en la
alfombra a mi lado, presion mi puo contra mi boca y mord uno de mis
nudillos. Era lo nico que poda hacer para retener el inevitable grito. Y el
vmito.
Qu demonios acaba de pasar?
Frot mis manos de un lado a otro sobre mi rostro, antes de apartar el
cabello de mis mejillas ruborizadas, metiendo las mechas lacias detrs de mis
orejas. Mirando la habitacin y dejando las lgrimas inundar mi visin y caer
sin control, empec el desordenado proceso de tratar de descifrar las crpticas
palabras de la llamada telefnica del extrao.
Haba afirmado que haba ms detrs de la muerte de mi padre. Y luego
insinu que no debera estar tan segura de que mi padre, con todo su dinero y
poder, me haba dejado sin nada. Si la llamada era una broma o no, sent como
si las costras hubieran sido arrancadas de inmediato de las viejas heridas,
exponiendo todas mis vulnerabilidades al mundo.
Soltando un trmulo suspiro que pareci quitar algo de la presin en mi
pecho, me centr en la pintura de acuarela que representaba uno de mis besos
favoritos de la pelcula. Gracias a mis lgrimas, Buttercup y Westley se haban
transformado en algo irreconocible. Pas el dorso de mi mano sobre mis ojos.
Ponindome de pie, cerr mis manos en puos y cont hasta diez. Nunca fui
una llorona, emocional, s, pero nunca de las que sollozaba, y, aun as, aqu
estaba, dndole a un hombre que no conoca, el poder de dejarme sin palabras.
Recuprate me amonest mientras me deslizaba por el estrecho
pasillo hacia el bao. Me ech agua fra en el rostro y coloqu mis palmas sobre
mis mejillas. Mi piel segua en llamas. Tena que ser una broma.
Volv a mi sala de estar, apagando la televisin tan pronto como vi el
titular sobre Margaret Emerson codendose con un infame editor en un desfile
de modas en Nueva York. Normalmente, no dejaba que me molestara
demasiado. Sin embargo, esta noche no poda soportar ver la exuberante
expresin de mi ex madrastra despus de tener mi cerebro completamente
doblado y perforado.
Oh, dj v, perra desagradable murmur mientras arrojaba el control
remoto hacia el sof. Aterriz en el lado derecho, sobre la manta marrn que
haba comprado en Pottery Barn hace unos meses. Cruzando la habitacin,
tom mi telfono de donde lo haba dejado junto a la puerta principal, y luego,
solo por buena medida, volv a comprobar las cerraduras.
Cuando me acerqu al bao para tomar una ducha caliente para calmar
mis nervios, no pude resistirme a echar un vistazo a mi historial de llamadas.
Sacud la cabeza con incredulidad. El idiota no haba bloqueado su nmero. All
estaba, nueve dgitos justo frente a m, prcticamente suplicando que lo llamara.
Tocando el cono verde en el centro de mi pantalla, ced temporalmente
sobre el bao y me acost en el sof.
Voy a averiguar la verdad me regode. Voy a averiguar la...
Gracias por llamar a Emerson & Taylor, habla Claire. Cmo puedo
ayudarle? contest una voz dulce y tierna, y muy femenina.
Abr la boca para hablar, pero no pude averiguar qu decir sobre mi
repentina falta de aire, y los dedos fros por la sorpresa acariciando mi espina.
Finalmente, quizs perturbada por mi silencio, la recepcionista se present
nuevamente.
Emerson & Taylor, habla Claire. Puedo ayudarle?
Lo siento mucho. Ah estaba la tartamudez otra vez. Nmero
equivocado contest, desconectando la llamada antes de poder recibir otra
palabra.
Me abrac el estmago, inclinndome hacia adelante. No sirvi en
absoluto para ayudar a la severa agitacin, pero afortunadamente, no hubo
lgrimas esta vez. Aunque, tal vez estaba demasiado entumecida para eso.
Quienquiera que me haba llamado quera que tuviera el nmero.
Quera que le regresara la llamada, as sabra a quin perteneca el
nmero. Y, lo ms importante, quera que supiera que era de Emerson &
Taylor, la compaa de moda. La empresa que, antes de su muerte hace catorce
aos, haba pertenecido a mi padre.
Uncover

Verbo n'kvr
Descubrir (algo previamente secreto o desconocido).

S muy bien de qu estoy huyendo, pero no lo que estoy buscando.

Michel de Montaigne
Ests segura que quieres seguir con esto, Gemma? implor mi mejor
amiga por segunda vez desde que irrumpi en mi nuevo apartamento, hace un
par de minutos. Sentada en la otomana, justo frente a m, Pen se pas los dedos
a travs de su lo de cabello ondulado antes de soltarlo para dejarlo caer
alrededor de los brillantes tatuajes de pavo real adornando su espalda. An
ests a tiempo de echarte para atrs.
Esto es algo que tengo que hacer sola.
Adems, estaba equivocada, ya era demasiado tarde. Lo haba sido desde
que recib la llamada hace cuatro meses.
Todo lo que te han contado de tu historia, de la historia de tu padre, es mentira.
Depende de ti descubrir la verdad.
Aunque no haba contactado a Emerson & Taylor para buscarlo, porque
realmente, quien me habra credo, la persona que me llamaba haba obtenido lo
que deseaba. Sus palabras encendieron algo dentro de m, una necesidad
frentica de cierre que de alguna manera me haba empujado a los rincones ms
alejados de mi mente. Durante das, incluso semanas, el recuerdo de su voz
ronca era una distraccin constante, un peso en mi cuerpo y mente. Y aunque
hace mucho tiempo me haba prometido que dejara atrs todas las cosas
referentes a mi padre, pronto descubr que nada podra impedir que buscara en
mi historia... en su historia.
Ni siquiera Penlope Connelly, la mujer que haba sido mi confidente ms
cercana en los ltimos seis aos.
Cuando finalmente me romp y le dije sobre la llamada de Emerson &
Taylor, no haba planeado pedirle ayuda. Mis intenciones eran ir a Los ngeles
para enfrentar a mi madrastra sola, porque haba alcanzado el punto en el que
ni siquiera poda dormir sin que las palabras de mi interlocutor me afectaran.
Pero entonces, Pen me haba recordado lo que pas la ltima vez que trat de
contactar a la tercera y ltima esposa de mi padre. Tena 16 aos en ese
momento, mi padre tena siete aos de estar muerto, y haba perdido a mi
madre seis meses antes. Tal vez haba esperado encontrar alguna semejanza a la
normalidad con mi madrastra, era frgil y joven, y lamentablemente ignorante,
pero no tuve la oportunidad de conocer a Margaret en persona. En cambio,
haba enviado a un abogado para que lidiara conmigo.
Apenas poda recordar el rostro del abogado, o su nombre, pero lo que me
haba dicho se haba quedado grabado en m como pegamento.
Tu nombre no est en ninguna parte del testamento de tu padre, y Margaret me
inform que t y tu madre fueron conscientes de eso desde que l falleci. Es ms que
bienvenida a refutar el testamento, Srta. Emerson, pero le advierto: se sentir aplastada
por la realidad de todos los honorarios legales antes que pueda agitar sus bonitos ojos
marrones. Ahora, Margaret est dispuesta a arreglar algo con usted... mientras no
vuelva con la mano extendida. Entiendes lo que estoy diciendo, verdad, cario?.
Siempre que lea un artculo sobre mi madrastra, o vea a su hijo en la
televisin, las palabras del abogado rezumaban en mis pensamientos, y la
noche que le dije a Pen sobre la llamada no fue diferente. Como siempre, mi
mejor amiga me haba sacado inmediatamente de ese oscuro lugar.
Creo que tengo una idea. Pas la lengua sobre la pequea abertura
entre sus dientes frontales y se inclin hacia m para que nadie ms, en el bar
lleno de gente, escuchara. Pero tendremos que ser creativas.
Su definicin de creativas result ser sencilla, sali de su zona tica y me
llev directamente a Emerson & Taylor. Evitara su sistema de seguridad y me
agregara como un nuevo empleado, encargndose de todo, desde la
verificacin de antecedentes hasta un historial laboral chirriantemente limpio,
que no incluyera sexo telefnico, e ira bajo el seudnimo de Alice. Me daran
una identidad temporal con un solo propsito.
Descubrir, exponer y luego salir de all.
En el momento en que recib la llamada de la sede corporativa de la
empresa, ofrecindome trabajo, avis en la agencia en la que haba estado
trabajando y arregl mi vida en L.A. tan rpido que mi cabeza todava estaba
tambalendose con el remolino de la bsqueda de apartamento y la mudanza
subsiguiente.
Pens que estaba lista.
Excepto que ahora, tena la impresin de que Pen tena dudas. Por qu
otra razn me habra sorprendido apareciendo en mi puerta a primera hora de
esta maana? Las Vegas no estaba exactamente a un salto y un poco ms.
Pen dije con voz apenas audible, entiendo si no puedes ayudarme.
Ya haba hecho tanto por m que no poda imaginar pedirle ms.
Deslizndome en el sof, tom sus dedos en los mos y les di un firme
apretn. S cun enojado estar Linc si se entera que ests hackeando de
nuevo.
Ante la mencin de su hermano mayor, se sacudi de mi agarre y estrech
sus ojos azul pizarra.
Ni siquiera lo pienses, Gem. La nica manera de que averige algo, es si
t se lo dices. Y si lo haces, te lastimar. Pero se mordi la comisura de los
labios en broma. Adems, me parezco a Lisbeth Salander y a Neal Caffrey
mezclados en un gran paquete. No estoy preocupada en absoluto... al menos no
por m.
Mi ceja se levant con confusin.
Neal Caffrey y Lisbeth Salander? Ignor deliberadamente su
preocupacin por m. Combinada con mis propias dudas, probablemente eran
suficientes para acabar conmigo.
Ellos son Inclinando su cabeza a un lado, cambi de direccin y
dijo: Sabes qu? Ahora mismo no importan. Puso su mano alrededor de
mi delgado brazo y nos llev a toda nuestra altura, la ma solo un par de
centmetros de su metro setenta.
Era una broma tonta entre ambas sobre que siempre estaba a dos cabezas
adelante de m, dos meses mayor, dos tallas de copa ms grande, y dos
centmetros ms alta.
Lo que importa es que necesitas atravesar la seguridad de E & T,
despus mover tu trasero hasta llegar a Recursos Humanos y recoger tu
insignia
Cada msculo de mi cuerpo se tens mientras, esencialmente, me daba un
resumen del mensaje que haba recibido del director de recursos humanos.
Hackeaste mi correo electrnico gru, tocando el puente de mi nariz
por unos segundos. Maldita sea, Pen, en serio?
Dio un paso atrs, sus delgados brazaletes de plata chocando entre ellos
mientras mova las manos defensivamente.
Calma tus tetas, mujer! Solo entr en el correo electrnico de Lizzie.
Quiero decir, yo lo prepar, recuerdas? Con el repentino movimiento de mi
cabeza, dijo: Mira, solo me quedar en el crculo... si todava quieres seguir
adelante con esto, por supuesto.
No me voy a echar para atrs. Pasando frente a ella, rode el sof y
cruc mi sala de estar hasta la puerta principal; mis Michael Kors color piel,
eran como unos pesados tambores en los tablones laminados. El tiempo no
estaba de mi parte esta maana, y discutir no ayudara.
Haciendo una pausa en la mesa del vestbulo, alc la mirada hacia el
espejo enmarcado colgando directamente frente a m. Capt el reflejo de Pen,
sus brazos cruzados obstinadamente sobre su pecho y sus labios de Jolie
apretados en un ceo fruncido, y enyes una sonrisa segura de m misma.
Siempre que me preguntes, si todava seguir adelante sobre trabajar en
E & T para estar ms cerca de Margaret, sabes que voy a contrarrestar con esto:
tengo que entrar en esa empresa. No he hecho nada desde que recib esa
llamada, y no lograr mucho ms hasta que consiga sacar esto de mi sistema.
Su boca se abri en respuesta, pero la call.
Conozco el riesgo que estoy tomando. Solo necesito saber si hay alguna
verdad para... Agarr la mesa como apoyo, los contundentes ngulos se
hundieron en mis palmas. Mi pap no me dej nada. Me doli como el
infierno entonces, pero lo super porque era una nia. Ahora, quiero saber por
qu. No se trata de dinero. Solo necesito saber si algo cambi.
Solo quera estar segura. Resignada, tom el mando a distancia de la
otomana y se tir en el sof, con el cabello a media espalda colgado sobre el
reposabrazos. Puedes hacerlo.
Puedo, ser sencillo repet mientras examinaba mi aspecto una ltima
vez. No me pareca en nada a la nia que Margaret haba visto por ltima vez
en el funeral de mi padre, y no tanto como la jovencita que su abogado rechaz
siete aos atrs, pero an estaba aterrorizada de que ella lo supiera. Esa chica en
la que identific inmediatamente la palabra IMPOSTORA, marcada en todo mi
cuerpo, desde el rubio cabello lacio que haba amarrado en una elegante cola de
caballo, hasta mi rostro con forma de corazn con su pequea nariz y sus
mejillas llenas; y finalmente a mis ojos. Marrn con motas mbar, ojos que
parecan... aterrorizados.
Por una maldita razn.
Si esto terminaba mal, si me descubran, se desencadenaran tantas cosas
feas, que ni siquiera podra soportar pensar en ello sin cuerdas tejindose
fuertemente a travs de mi caja torcica y sofocndome.
Podra ir a prisin por esto.
Moviendo hacia atrs un inexistente mechn extraviado de cabello platino,
me alej del espejo. Me enfrent a Pen con las manos empuadas a mi lado. Ella
levant la vista del episodio de Sleepy Hollow en el DVR, y sonri alentadora.
Tienes esto, entra ah...
Y destruye a esa perra termin sin aliento, y ella levant su puo.
Esa es mi chica. Me quedar el resto del da, por si acaso me necesitas.
No te importa, verdad?
Recogiendo mi bolso y mis llaves, sacud mi cabeza.
Sintete como en casa.
Pensaste que no lo hara? Volvi su atencin a la televisin, pero
antes de salir del apartamento, se aclar la garganta tentativamente. Bajando la
mano del pomo de la puerta, me volv para verla.
All no eres Gemma. No lo olvides me record suavemente. Eres
Lizzie. Era algo que no poda olvidar. Me haba metido ese recordatorio en la
cabeza desde que ella y yo ideamos este plan loco y complicado. Mi nombre era
Lizzie Connelly, no Gemma Emerson. Gemma Emerson no exista, al menos, no
en lo que concerna a Lizzie.
Despejando el nudo de histeria en el fondo de mi garganta, asent
rpidamente, y los hombros de Pen se relajaron.
Record ser Lizzie hace un par de semanas cuando me reun con
Recursos Humanos, as que no necesitas preocuparte. Adems, esto ser simple.
Mientras conduca desde el puerto deportivo de Marina del Rey en mi
Mini Cooper arrendado, continu dicindome eso.
***
Hasta hace semana y media, no haba puesto un pie en Los ngeles desde
que tena diecisis, cuando sub a un autobs Greyhound desde Las Vegas con
la intencin de reunirme con mi madrastra. Mis padres se haban divorciado
cuando tena siete aos, y en el momento en que todo termin, mi madre de
ojos oscuros, alta, haba abandonado rpidamente la ciudad, conmigo a cuestas.
Era modelo, que fue como conoci a mi padre, y al principio nos mudbamos a
dondequiera que la llevaba su trabajo: Nueva York, Miami, Chicago, pero
nunca de regreso a Los ngeles. Para cuando tena trece aos, haba vivido en
ms lugares que la mayora de las personas visitaban en su vida, pero le di la
bienvenida.
Mam y yo habamos sido un equipo, y no importaba dnde viviramos.
La Ciudad del Pecado fue nuestra ltima mudanza. Habamos llegado un
par de meses antes de cumplir quince aos, pero habramos terminado en una
nueva ciudad si mam no hubiera muerto un ao despus. Ese fue uno de esos
instantes de tragedia de, lugar equivocado en el momento equivocado, de los
que siempre lea, pero no pensaba que nos pasara a nosotras: haba olvidado
sus tarjetas de crdito en casa y cuando entr en la tienda de conveniencia para
pagar la gasolina, se encontr con un asalto que ya se haba vuelto mortal.
Fue asesinada. Y as tambin nuestro equipo, que era mi mundo.
Con la familia entera de mi madre en Ucrania, y relativamente
desconocida para m, me haba quedado en el apartamento que habamos
compartido en el norte de Las Vegas y rezado para que el estado no se enterara
de que estaba viviendo sola. La idea de terminar en el sistema de cuidado
adoptivo durante dos aos me aterraba hasta la muerte, pero la evit con xito.
Desde la muerte de mi madre, la nica vez que sal de La Ciudad del Pecado
haba regresado casi de inmediato, demasiado rpido para poner comida en mi
refrigerador y todava atontada de mi reunin con el abogado de Margaret.
Pero aqu estaba. En Los ngeles, de todos los lugares.
Y aunque haba vivido en Las Vegas mucho ms tiempo que en cualquier
otro lugar, el calor de octubre caa sobre el techo corredizo abierto, y me di
cuenta que L.A. todava se senta como en casa.
Lo cual no era algo bueno.
Haba demasiado apego asociado con esa palabra. Casa.
Estpida, estpida chica me rega por encima de la cancin de Black
Stone Cherry sonando silenciosamente a travs de mi diminuto auto.
Curvando los dedos firmemente alrededor del volante negro, gir el Mini
Cooper rojo manzana de caramelo en la planta baja del estacionamiento de
cinco pisos adjunto a Emerson & Taylor, detenindome con el encargado de
turno. Despus de entrar, con el pase temporal que recib de Recursos Humanos
la semana pasada, conduje al primer espacio libre que pude encontrar en la
planta baja, apretujado entre un abollado Nissan Juke y un brillante Corvette
amarillo. Al salir del auto, mi cuerpo temblaba como una hoja dentro de la
cintura alta de mi falda lpiz beige y una blusa blanca metida dentro de la falda,
que me haba puesto con confianza esta maana.
Dios, la situacin me sobrepasaba.
Una cosa era dejar que Pen hackeara el sistema de seguridad de Emerson
& Taylor y me llevara lo suficientemente lejos en el proceso de contratacin, que
absolutamente tuvieran que llamarme para el trabajo, pero era un asunto
completamente diferente presentar una identificacin falsa al departamento de
Recursos Humanos que corroborara mi nueva identidad.
Y, sin embargo, estaba a segundos de meter mi trasero en ese edificio para
hacer precisamente eso. No era de extraar que Pen hubiera llegado aqu desde
Las Vegas. Probablemente quera asegurarse de que no tuviera un colapso
nervioso que nos implicara a ambas.
Apret el botn de bloqueo de la llave circular con tanta fuerza que me
sorprendi que no se atascara.
Cuando todo esto haya terminado, le sper conseguir esa nueva
computadora porttil de la que no se calla. Cuadrando los hombros, dej caer
mis llaves en mi bolso negro de segunda mano de Prada y segu las flechas
blancas en el suelo de hormign.
Esto ser simple, me promet cuando entr en el ascensor y apret el botn
en forma de estrella. Solo tengo que ser inteligente.
Oye, te importara? grit una voz femenina ligeramente acentuada, y
estir mi mano para evitar que las puertas del elevador se cerraran. Varios
segundos despus, una mujer no ms alta que mi uno setenta y cinco entr
rpidamente, su piel de caramelo sonrojada. Estaba equilibrando dos porta
bebidas y una caja color rosa nen emanando un delicioso aroma que hizo un
numerito en mi estmago vaco.
Moviendo la cabeza hacia atrs, sacudi sus ondulantes y negros cabellos
y descans en la esquina del ascensor para recuperar el aliento.
Eres una salvavidas me agradeci cuando las puertas se cerraron
silenciosamente y empezamos a movernos hasta el vestbulo. No record que
era mi turno de traer caf hasta hace veinte minutos, cuando ya estaba en mi
escritorio.
As que saliste a buscarlos?
Como una idiota. Se ech a rer, golpeando uno de sus pies, que
estaban vestidos con sandalias de cuero, de charol rojo de tirantes. Casi me
tuerzo el tobillo corriendo en estas cosas.
Frunc el ceo.
Necesitas ayuda?
Bajando la cabeza, me mir con ojos oscuros, casi negros. Parpade un par
de veces antes de mover la cabeza a cada lado y soltar una risa gutural que
rezum sensualidad.
Debes ser nueva. Alc ambas cejas, y aadi: La bondad muri por
aqu.
Es mi primer da admit. Voy de camino a RH ahora.
Resopl.
Imagnate. Mientras sostena la caja, me acerqu a tomarla.
Mantente dorada, de acuerdo? Este lugar te chupar la vida aconsej.
Sonriendo ante la referencia a uno de los libros que mi madre y yo
habamos compartido en mutuo amor, la segu cuando sali del ascensor y
entr en el vestbulo abierto.
Tuve vagos recuerdos de venir a este lugar cuando nia, pero tambin
record estar tan aturdida en ese entonces. Con su reluciente suelo de granito
negro, piso tintado, ventanas de piso a techo y araas de tres niveles, que
colgaban estratgicamente por encima, el piso principal de Emerson & Taylor
era una mezcla cuidadosamente orquestada de sofisticacin moderna.
En las paredes del vestbulo, haba fotos de modelos de Emerson & Taylor
a lo largo de los aos, y saba que, si me volva a mi izquierda, me encontrara
frente a frente con una enorme de mi madre.
A pesar del severo ajuste de la cmara en blanco y negro, su personalidad
haba brillado, gracias a sus labios suaves y al coqueto guio de sus ojos
marrones. Era ms joven que yo en la foto, con su cabello oscuro ondulado
alrededor de un sorprendente rostro simtrico, mientras exhiba un seductor
vestido blanco de verano. La primera vez que not la fotografa, fue cuando
llegu aqu hace una semana y media, y me haba tomado todo no caminar
derecho hasta ella y mirarla fijamente.
Puede ser un poco abrumador al principio, pero te acostumbrars. Mi
acompaante rompi mis pensamientos y me volte para ver la pieza central de
la fuente en medio del vestbulo, una enorme rplica de mrmol con el logotipo
circular de Emerson & Taylor.
Es bueno saberlo. Nos detuvimos detrs de la lnea en el registro de
seguridad, y me gir en su direccin. Soy Aspir un poco de aire antes de
seguir con la mentira. Lizzie Connelly, por cierto.
Stella Marchand.
Cuando empec de acompaante, haba trabajado en una agencia con una
mujer que tena el mismo apellido, y mi sonrisa se profundiz cuando
finalmente ubiqu su acento.
De Trinidad?
Ojos oscuros se abrieron de sorpresa, asinti.
S, seorita, viv all hasta que cumpl cuatro, luego nos mudamos a
Brooklyn. Y luego vine... aqu. Hizo una pausa cuando se volte para registrar
su entrada, dej el caf sobre el escritorio en forma de C, para poder rebuscar en
su cartera Burberry. Sacando una insignia rectangular, se la entreg al
uniformado oficial de seguridad de servicio. Era un hombre mayor y calvo, y
completamente diferente al guardia que estuvo en turno cuando vine a la
oficina hace dos semanas. Despus de comprobar su identificacin, Stella sonri
dulcemente. Carl, hazme un favor y registra como invitada a Lizzie Connelly.
Carl movi sus ojos sobre m, su escrutinio fue suficiente como para
hacerme mover mis ojos al piso.
En realidad tengo una cita con Dora de RH esta maana anunci.
Soy la nueva asistente de la seora Emerson. Antes que pudiera pedirla,
saqu mi identificacin falsa sin perderme el pequeo ruido que Stella hizo con
la garganta.
Entregndole a Carl mi licencia, le lanc una mirada interrogante a Stella,
a la que articul:
Ms tarde.
Despus de aadir mi nombre a su registro digital, Carl me devolvi la
identificacin y mir fijamente a Stella.
Sabes que se supone que debo llamar a RH para escoltarla...
Ella lo cort con un rpido movimiento de cabeza.
Reljate, prometo que llegar all sin hacer un escndalo. Quitando un
caf de uno de los portavasos, desliz la ofrenda frente al guardia con un
guio. Adelante, tmalo. Tres de crema y tres de azcar, como te gusta.
Soltando un sonido de sumisin, hizo un gesto para que pasramos.
Seguro como el infierno conoces el camino a mi corazn.
Stella ech la cabeza hacia atrs y se ech a rer, luego cuidadosamente
recogi el resto de los cafs.
Hasta luego, Carl.
Gracias dije, acercndome a ella en el amplio vestbulo. Haba tres
ascensores a cada lado, y despus de mirar para examinar sus posiciones
actuales, Stella opt por el de la derecha. Tengo que admitir, que me sent
como si estuviera de regreso en sexto grado al ser escoltada cuando me
encontr con Dora la semana pasada.
Bebes?
Eso fue aleatorio. Mis hombros se arrastraron mientras entrabamos al
ascensor abierto, junto con algunas otras personas.
De vez en cuando, supongo que esto tiene algo que ver con
Su sonrisa se tens, sus ojos se lanzaron hacia los otros ocupantes del
ascensor.
Tendremos que irnos a beber una noche. Saliendo en el cuarto piso,
sacudi su cabeza para que la siguiera. Las historias que podra contarte.
Es una cita dije, aunque me haba propuesto no apegarme a ninguno
de mis compaeros de trabajo mientras estuviera en Emerson & Taylor. Los
usara para obtener informacin, pero eso sera todo. Ya me haba dado cuenta
que Stella era alguien con quien honestamente disfrutaba estar. Pensar en
volverme genuinamente cercana a cualquiera que me conociera como Lizzie me
aterraba tanto como pensar en Los ngeles como hogar.
Y, sin embargo, estaba mordindome las uas por escuchar las historias a
las que Stella se refera.
T pagars le dije.
Puso el caf sobre el escritorio de una mujer que estaba en medio de una
llamada telefnica, y segu el ejemplo con la caja de pasteles. Agarrando algo
del rincn del escritorio, Stella dobl su dedo hacia m.
Vamos, te llevar a RH.
Esper hasta que estuvimos dentro del ascensor, de camino hacia el
segundo piso, para entregarme lo que agarr del escritorio, una tarjeta de visita
plateada presumiendo el logotipo de Emerson & Taylor con el nombre y cargo
de Stella, Gerente de Mercadotecnia, junto con su extensin y direccin de correo
electrnico.
Podras llamar a Claire, la recepcionista de abajo, y que te comunique,
pero esto lo hace ms fcil.
Gracias por hacerme sentir menos como la nueva. Quiero decir eso,
Stella.
Las puertas se abrieron y ella entr en el vestbulo de Recursos Humanos,
una versin alfombrada, ms pequeo y menos lujoso, del vestbulo principal
abajo. Sus brillantes labios estaban curvados en una sonrisa cuando me mir de
nuevo.
Todos fuimos nuevos una vez, nena. Adems, creo que es justo
prepararte para el lo loco que es Emerson & Taylor. Movi sus brillantes ojos
oscuros a la corta fila de sillones de cuero negro. Les dir que ests aqu, pero
Dora generalmente es rpida as que ya te est esperando.
Me acomod en el asiento ms cercano a la oficina de Dora y vi cmo
Stella se inclinaba sobre el escritorio de la recepcionista. Aunque lo intent, no
pude distinguir una palabra de lo que estaban diciendo.
Lo nico que yo, y probablemente el resto de este piso, poda or, era toda
la conmocin a la deriva detrs de la puerta cerrada de la directora de Recursos
Humanos. Era increblemente ruidosa y sin duda perteneca a una mujer y a un
hombre.
Cuando escuch a la mujer decir con fuerza:
Sal de mi oficina, Oliver. La sorpresa me atraves.
Oliver?
No poda ser.
Trat de convencerme de que podra ser otro Oliver, pero las
probabilidades ciertamente no estaban a mi favor. La puerta se abri, cada
centmetro pareci tomar una vida. Incluso aunque todava estaba vuelto hacia
ella, tuve una clara visin de su espalda. Claro que estaba cubierta
completamente por una impecable camisa blanca, pero los msculos rgidos
bajo las impecables puntadas pusieron mi imaginacin a toda marcha. Tena
una de esas espaldas, del tipo que las mujeres podan imaginarse arrastrando
las uas. Un poco demasiado descaradamente, permit que mis ojos pasearan
por el resto de su imponente figura.
Mediana estatura, cabello marrn claro, un trasero que competa con su
espalda tonificada, y piernas largas dentro de un pantaln de vestir negro a la
medida.
La curiosidad sera mi perdicin, estaba segura de ello.
Hasta la prxima vez, Isadora comenz Oliver con una voz ronca que
contena una carcajada. No me pidas que venga si solo vas a...
No lo har porque ni siquiera trabajas aqu gru Dora desde el
interior de su oficina. As que vete a la mierda!
Dios, el profesionalismoSus anchos hombros temblaron, se dio la
vuelta y entr en el vestbulo, vindose diablicamente hermoso y
completamente relajado, a pesar de su obvia discusin con Dora. Cuando not a
Stella y la recepcionista de RH, se detuvo brevemente.
Y entonces, sonri. Fue un giro arrogante y deliciosamente sexy de sus
labios, que me tuvo agarrando mi bolsa contra mi pecho como si estuviera a
salvo de su hechizo lanzado sobre m.
Sonrisas como las de Oliver... eran peligrosas, eran las que destrozaban la
resolucin de incluso las ms cautelosas, y yo claramente no era prudente.
Buenos das repiti, inclinando la cabeza educadamente. Al notarme,
movi la cabeza una vez ms en mi direccin. Cuando levant la barbilla y
nuestros ojos se encontraron, me golpe un rayo con fuerza, una corriente a mi
corazn que me rob la respiracin y llamas consumieron mi cuerpo.
Ojos azules.
De alguna manera, los medios de comunicacin no le haban hecho justicia
a sus ojos azul marino flanqueados por pestaas negras como el holln. Estaban
puestos en un rostro ovalado, dividido en dos por una nariz ligeramente
torcida, y rivalizaba con labios que eran, odiaba admitir, molestamente
sensuales.
Era un rostro que, emparejado con su fsico divino y hbitos de citas con
TDAH1, tena a las revistas y cadenas del espectculo llamndolo El chico malo
de la puerta de al lado.
Como si sintiera mi reaccin ante l, su sonrisa se ensanch con malicia. La
mirada que logr regresarle estaba llena de indiferencia forzada, alzando sus
gruesas cejas.
Porque no pensaba en l como el hombre de las revistas. El millonario. El
Seor Sexo-en-traje-de-negocios. Solo lo conoca como Oliver Manning.
Un obstculo.
Mi hermanastro.

1
TDAH: Trastorno por Dficit de Atencin e Hiperactividad.
Tena nueve aos la nica otra vez que haba visto a Oliver Manning en
persona, pero recuerdo bien ese da. l tena quince, y cuando se arrodill
donde estbamos mi mam y yo, acurrucadas en un extremo del pabelln
delantero de la funeraria, con sus movimientos temblorosos, supe que la muerte
de mi padre tambin lo haba roto. Cubriendo mi mano mucho ms pequea
que la suya, le haba dado un apretn alentador a mis dedos.
Haba alzado la mirada a travs de la bruma, a travs de las lgrimas, para
ver su suave sonrisa.
Siento mucho lo de tu pap dijo, sus brillantes ojos azules con borde
rojo. Desalentado. Pareca buscar las palabras correctas que decir antes que sus
hombros se inclinaran hacia delante. Dara cualquier cosa por arreglar esto
para ti.
Solt un hipo seguido de un sollozo, y entonces mi mam me haba
acercado, consolndome tranquilamente en ucraniano. Le dijo algo a Oliver,
antes que se fuera para unirse con su propia madre, pero no la haba escuchado.
Lo nico que o fue la firmeza de sus palabras: Mi padre se haba ido.
Ahora, mientras se alejaba como un hombre que tena
despreocupadamente el mundo en las palmas de sus manos, todos los que
permanecan en el vestbulo de RH se quedaron sin palabras, inmviles,
incluida yo. Finalmente, Stella se aclar la garganta. Se acerc a donde segua
sentada, y con una risita, se inclin para susurrar.
Como dije, querrs esa bebida. Tienes mi tarjeta ahora, avsame cuando
ests libre.
Mi concentracin se desliz sobre su hombro, en la direccin que Oliver
haba tomado, y asent enrgicamente.
Cuenta con ello.
Bien ronrone. Moviendo las caderas, se puso de pie y corri sus
manos hacia abajo en el frente de su pantaln ceido negro. El decadente olor
de su perfume de jazmn permaneci detrs de ella cuando se fue. Me voy a
moda proxeneta2, pero buena suerte hoy. Si necesitas ayuda, y quiero decir lo
que sea, sabes dnde encontrarme dijo sobre su hombro mientras se alejaba.

2Llamada tambin Moda Pimp, el trmino nace a partir de un programa de MTV en el que
transformaban carros viejos colocando todo tipo de accesorios, luces y colores brillantes. Es un
tipo de moda en el que se personalizan las prendas de vestir con mejoras de mal gusto.
Gracias grit tras ella, aunque ya estaba fuera de la vista y
probablemente fuera del alcance del odo. Diablos, posiblemente ya estaba en
un ascensor, tal vez con Oliver.
Nop, ni siquiera lo pienses.
Aun as, una imagen de l se abri paso en mi pensamiento, su actual
sonrisa comedora-de-pantis y no la sonrisa vacilante de un nio de quince aos,
y cerr los ojos. Antes de recibir esa llamada hace cuatro meses, saba un
puado de hechos sobre el hombre que haba sido mi hermanastro. Incluso
despus, toda mi concentracin haba estado en su madre, as que no me haba
desviado al investigar a Oliver. Universidad prestigiosa, notorio playboy, y
pecaminosamente guapo, Oliver era el heredero de un magnate hotelero y un
genio de la moda. Gracias a sus antiguos hbitos de fiesta y a su eleccin de
mujeres, haba salido con una actriz o dos, era un favorito de los medios,
conocido ms por sus hazaas personales, que por su reputacin de hombre de
negocios.
Eso pareca ser todo lo que alguien necesitaba comprender sobre el
hombre.
Eso es lo nico que necesito saber sobre ese hombre.
Como si fuera una advertencia adicional, Dora apareci en el umbral de su
despacho, cubriendo su alto-cuerpo-de-modelo contra el marco de metal.
Estaba visiblemente agitada, mostrando nada de la fra reserva que not hace
ms de una semana cuando me dijo que el trabajo era definitivamente mo.
Lizzie? pregunt temblorosa, y la mir fijamente. Hizo un gesto con
la mano para que entrara en su oficina. Estoy lista para ti.
Asintiendo, la segu adentro. Cuando me sent en la silla, frente a su
escritorio de vidrio en forma de L, mi mirada cay en el portarretrato sobre su
escritorio de Luna de miel: Isadora y Franklin, y en la foto de ella con un rubio que
tena el cuerpo de un jugador de ftbol profesional, adornado con guirnaldas de
flores, rodendose con los brazos el uno al otro. Parecan felices, y sent que mi
corazn se sacuda.
Lizzie? Alc mi cabeza y Dora se pas la mano a travs de su cabello
castao, me dio una sonrisa tensa que me provoc dolor en las mejillas.
Tendrs que disculpar lo que acabas de ver dijo, con palabras cautelosas.
Observando las manchas brillantes salpicando su rostro y cuello de marfil,
no pude evitar sentir lstima por ella. Qu haba dicho o hecho Oliver para
provocarla? Me dio vergenza admitir que despus de algunos de los trabajos
que haba hecho en Las Vegas, mis pensamientos se arrastraron
automticamente hacia el trabajo no-seguro, pero cuando inhal, not que el
aire apestaba a un olor a limn caliente por incienso, no por sexo.
Honestamente ni siquiera estaba prestando atencin. Yo Me
interrump y baj la vista a mi regazo.
Las cejas arqueadas y doradas de Dora se unieron.
T, qu?
Esboc una risa nerviosa y me encog de hombros.
Es mi pap. Estuvo enviando mensajes de texto como loco esta maana,
y tuve que responder. Se hubiera asustado si no lo hiciera. Era una mentira
que me dio nuseas, pero tambin era necesaria. Aqu no era Gemma Emerson,
era Lizzie Connelly.
Lizzie tena una familia, una madre y un padre, as como dos hermanos a
los que era extremadamente cercana.
Hmm... Bueno, en cualquier caso, vamos a dejarte todo listo para que
puedas irte. Fij sus ojos grises intensamente en la pantalla del ordenador y
tipe con un par de dedos el teclado. Solo necesito un par de cosas tuyas.
S, recib tu correo electrnico. Met la mano en mi bolso y saqu la
identificacin que le haba presentado a Carl, ni siquiera quince minutos atrs, y
el formulario doblado del depsito directo que haba impreso y completado en
casa. Mi pago ira una tarjeta de dbito de prepago, otra de las ideas brillantes
de Pen.
Maravilloso, solo le voy a llevar esto a Pamela para hacer una copia para
nuestros registros. Dora se movi hacia atrs y sali de la oficina, sus
bailarinas sonaron ligeramente en la alfombra. No me atrev a mirarla porque
saba que me delatara, y en vez de ir al sptimo piso, el piso de Margaret, sera
sacada rpidamente de Emerson & Taylor por la polica. Tom la ausencia de
Dora como una oportunidad para recuperar el aliento y comprender que lo
haba logrado.
Estaba aqu, en este edificio.
Y si era inteligente, me ira en un mes o dos con todos los secretos de
Margaret. Y si esos secretos incluan cualquier cosa que hubiera daado
directamente a mi padre o me hubieran jodido...
Todo listo. El sonido de la voz de Dora me hizo saltar, pero no pens
que lo hubiera notado mientras se sentaba. Desliz mi identificacin en el
escritorio. La recog, con cuidado de no hacer contacto con ella para que no
sintiera el nervioso sudor humedeciendo mis palmas. Recostndose en su silla,
me ofreci una expresin que pareci una sonrisa. Ya terminaste, puedes irte
a casa.
Un agudo miedo me atraves la boca del estmago. Manteniendo mi
actitud tranquila, puse mi identificacin en mi bolsa y arque la ceja hacia Dora.
Hay algn problema?
Estudi la pantalla de su computadora, sin mirarme, y sent que mi
corazn estaba a segundos de explotar de mi pecho. Ech un vistazo a la puerta,
segura de que, en cualquier momento, entrara la polica y me arrastrara.
En lo absoluto dijo Dora con desdn, tomando un caf helado del
borde de su escritorio que no haba notado antes. Dej que el alivio se hundiera
mientras tomaba un sorbo y suspiraba. Como ya sabes, de nuestra discusin
la semana pasada, Margaret ha estado trabajando remotamente mientras est en
el extranjero para la semana de la moda. Se supona que estara de regreso en la
oficina ayer, pero se retras. Est convencida de que no debers empezar hasta
que regrese.
Ya veo, y cundo ser eso?
Dora se limpi la boca con una servilleta manchada de lpiz labial rosado
y estudi el gran calendario debajo de su teclado. Despus de varios segundos,
puso su dedo en octubre diez, tres das a partir de hoy.
Definitivamente regresar y se instalar el jueves. Mir hacia m,
soplando mechones de cabello de su rostro. Puedes estar aqu a primera
hora el jueves por la maana?
Asent un poco con ansias.
S, por supuesto.
Le ped a Pamela que le d una llamada a Carl para que sepa que
pasars por ah para recoger tu identificacin a la salida. Como si hubiera
pasado completamente por alto lo que haba sucedido entre ella y Oliver, Dora
se puso de pie para despedirme. Bienvenida a Emerson & Taylor, Srta.
Connelly.

Dejando el departamento de recursos humanos, e incluso mientras iba al


ascensor de regreso con Carl, la ansiedad recorri mis venas. Encontr al
guardia de seguridad disfrutando tranquilamente del caf, con el que Stella lo
haba sobornado, observndome con ojos claros que me hacan sentir que poda
ver a travs de m.
Emocionada? pregunt, mientras presentaba una insignia recin
impresa en el mostrador frente a m. Coloc un portapapeles al lado y me hizo
seas para que firmara donde mi nombre fue impreso cuidadosamente. Es
una buena compaa. He estado aqu desde el noventa y cuatro.
Estuvo aqu antes que mis padres se divorciaran, pens. Haba conocido a
Carl cuando era nia? Nos haba comprobado a mi madre y a m con
seguridad para poder visitar a mi padre? Si le deca quin era ahora, Carl me
recordara?
Respond con una sonrisa, pero mis ojos vagaron involuntariamente al
lado izquierdo del vestbulo, donde colgaba la foto de mi madre.
No puedo esperar a conocer a la Sra. Emerson. Mi mano se estremeci
cuando firm como Lizzie Connelly, el nombre que haba practicado tantas
veces durante los ltimos meses, que podra firmar la maldita cosa en mi
sueo. La he admirado desde que era una nia decir esas palabras en voz
alta casi me ahog, pero mantuve mi expresin.
Cada chica que pasa por esa puerta dice eso dijo Carl mientras meta
mi nueva identificacin de empleada en mi bolso. Cuando me obligu a hacer
contacto visual, su frente estaba arrugada. Ahora puedes relajarte, ya tienes el
trabajo.
Estoy relajada.
Aj. Tom otro trago de caf y se lo termin. Lanz la taza en una
papelera debajo de la mesa de seguridad. Ten un buen da, seorita Connelly.
Hasta el jueves.
Sent la sangre corriendo hacia mi rostro mientras me alejaba rpidamente
del escritorio, hasta el otro extremo el vestbulo. Mis cortas piernas parecan dar
pasos imposiblemente largos en mi esfuerzo por llegar al estacionamiento. Lo
hicimos, pens, sintindome ingrvida, invencible.
Lo hicimos.
Mientras suba el ascensor hasta el estacionamiento, busqu mi telfono en
mi bolso. Mis ojos estaban fijos en la pantalla cuando sal del ascensor, as que
me par al lado de ste, fuera de la lnea de cualquier trfico que pudiera
atravesar el silencioso estacionamiento cuando empec mi mensaje para
Penelope.
Margaret regresar hasta el jueves, as que no me necesitarn hasta entonces, pero
estoy dentro. Oficialmente. Eres un genio, Lisbeth. Neal. Quin diablos seas.
Estaba a punto de apretar enviar, pero la ensordecedora explosin del
claxon de un auto me sac un chillido de la garganta. Mi telfono cay de mis
manos, la pantalla se rompi en el hormign con un golpe que seal el final
del iPhone que solo haba tenido durante unos meses. Furiosa, mir fijamente la
pantalla astillada por un segundo antes de alzar los ojos, hirviendo contra el
maldito claxon.
A menos de cinco metros de distancia de m, estaba un Dodge Viper negro
azabache. Y saliendo del elegante auto, y viniendo en mi direccin, estaba
Oliver. Qu diablos estaba haciendo?
De repente, hper alerta de cada uno de sus movimientos, mov mi cuerpo
levemente lejos del suyo, hundiendo mis hombros defensivamente. Cristo,
realmente era algo para mirar.
Estaba en tu camino? pregunt furiosa mientras acechaba hacia
adelante para agarrar mi telfono. l fue ms rpido. Evaluando el dao, sus
labios se curvaron en una mueca. De alguna manera, incluso haca que una
expresin de mal aspecto fuera sensual.
Pudiste haber caminado delante de mi auto.
Esa era una de esas bromas rubias... tena que serlo.
Quedndome perfectamente quieta? pregunt sarcsticamente. Con
su asentimiento serio, me mord suavemente la lengua, deslizndola de lado a
lado entre mis dientes unas cuantas veces as no respondera despiadadamente.
Es el hijo de mi jefa, me record. Aunque, con toda honestidad, Oliver
probablemente mereca cada palabra spera que quisiera darle en ese
momento. Gracias por la advertencia dije secamente.
Una amplia sonrisa se extendi por su rostro y me tendi el telfono.
Notando mi reticencia a tomarlo, sus dedos rozaron los mos mientras lo
colocaba en mi palma. Su fugaz toque fue una conmocin para mi sistema, una
sacudida de pura electricidad que envi a todas mis terminaciones nerviosas al
caos. Exhalando, mir mis manos. La expresin en sus ojos azules era ilegible.
Gracias dije de nuevo, dejando caer el sarcasmo esta vez.
En cualquier momento. Apret sus dedos. Cmo te llamas?
Cuando no respond, centrndome en cambio en guardar el ahora intil iPhone,
en uno de los compartimentos con cremallera de mi cartera, se acerc an ms a
m. El olor clido y embriagador de su colonia me cubri, haciendo que mi
estmago revoloteara. En qu piso ests?
Levant mi bolso ms arriba en mi hombro y puse los ojos en blanco.
As podras matarme del susto ah tambin?
Se pas los dientes por su labio. El gesto fue casi... atrayente. De repente,
lo que estaba flotando suave y tierno en mi estmago, dio paso a una fuerte
oleada de algo que no quera identificar por su nombre. Siempre tena algo por
los hermosos, especialmente cuando estaban tan claramente fuera de mi
alcance.
As podra reemplazar tu telfono ofreci, su voz profunda cort mis
pensamientos.
Tengo garanta, pero gracias. Sonre con fuerza y comenc a caminar
alrededor de l. Ahora, si no te importa, yo...
Cuando extendi la mano y agarr mi mueca, lo primero que se registr
en mi cerebro fue lo caliente que se sentan sus dedos sobre mi piel. Raspando
mi punto de pulso, su toque era suave y sin embargo dominante. Era el toque
de un hombre acostumbrado a salirse con la suya.
Espera orden, y mi pulso salt. Sin prisas, me di la vuelta para
mirarlo con cautela. Aunque debi haber soltado mi brazo, no lo hizo. En lugar
de eso, me atrajo ms cerca de l y toc mi barbilla con su pulgar.
Qu crees
Movi mi rostro hacia arriba, as estaramos frente a frente.
Tu nombre, te pregunt tu nombre.
Lizzie Connelly.
Lizzie Su voz se apag mientras probaba el seudnimo en su
lengua. Como el gato que se comi el canario, o en su caso, a la pequea dama
rubia, comenz: Soy Oliver
Lo interrump al tirar de su distrado agarre. Tomando la indirecta, movi
su otra mano de mi rostro, y solt un suspiro de alivio.
Ya s exactamente quin eres.
No pareci sorprendido. En todo caso, su sonrisa se volvi ms audaz. El
mujeriego aqu, probablemente prosperaba siendo infame.
Mi reputacin me precede.
Por supuesto que s, infiernos, una foto de l, en alguna gala de alfombra
roja con una modelo brasilea, haba adornado la seccin de estilo de vida y
entretenimiento de un peridico local el fin de semana pasado, pero no estaba
dispuesta a acariciar su ego al decirle eso.
Realmente no. Pas distradamente mis dedos sobre mi mueca
donde haban estado envueltos sus dedos. Mi ritmo cardaco se aceler y un
hormigueo me recorri la piel con el recuerdo. Honestamente, fue imposible
ignorar tu nombre cuando estaba unido a Vete a la mierda le dije.
A Dora le gusta exagerar. Su boca se retorci con molestia,
arrastrando mi atencin de nuevo a sus labios. Maldicin, esos labios. Volvi a
su Viper. Realmente no era necesario el teatro. Se desliz detrs del volante
de su auto deportivo. Si esperaba que simplemente se alejara manejando y se
olvidara que estaba parada all, estaba tristemente equivocada. La ventana del
pasajero se baj, y su mirada se desliz lentamente por mi cuerpo. No poda
recordar la ltima vez que dej que la mirada de un hombre se me metiera bajo
la piel, pero la de Oliver lo hizo.
Ese simple hecho hizo que mi mandbula se tensara.
Crelo o no dije, inclinando mi cabeza hacia un lado. Dora ni
siquiera te mencion.
La comisura de sus labios se levant.
Har que reemplacen tu telfono y lo dejen sobre tu escritorio maana
por la maana.
Realmente no es necesario discut, pero l levant los hombros. El
idiota pretencioso acababa de ignorarme.
Por un segundo, mientras miraba sus penetrantes ojos azules, me
pregunt si sera el hombre que me haba llamado hace cuatro meses. Pero
entonces dej que el pensamiento se alejara tan rpidamente como lleg.
Llamarme de esa forma no lo habra beneficiado, y, adems, la voz no encajaba.
Tampoco el secretismo. Oliver Manning habra anunciado desde el principio de
esa llamada que era l.
Estoy hablando en serio, Oliver dije con dientes apretados. Adems,
ni siquiera estara en la oficina hasta el jueves, no es que l necesitara saberlo.
Arreglo lo que descompongo.
Me puse rgida, recordando sus palabras de hace catorce aos. Dara
cualquier cosa por arreglar esto para ti. Inhalando unas cuantas respiraciones
rpidas, me mord la boca.
Es un telfono, seor Manning; prometo que no es el fin del mundo.
Empez a retirarse, pero luego apret los frenos. Estrech mis ojos, pero
antes que pudiera preguntarle si en realidad planeaba irse en algn momento,
dijo:
No estoy acostndome con Dora.
Qu? exclam.
No. Estoy. Follando. A. Dora. Nunca hemos tenido ese tipo de inters el
uno por el otro.
Vaya En serio? Mir una grieta en el piso del estacionamiento.
No es de mi incumbencia, y en serio, realmente no quiero saberlo. No
tienes que explicarme nada.
No, no tengo que hacerlo. Solo no quera que tuvieras una idea
equivocada sobre m. Sus ojos azul vvido me examinaron una ltima vez, y
luego puso su auto en marcha. Hasta pronto, Lizzie.
***
Una vez que estuve segura de que se haba ido, corr a mi Mini Cooper.
Con mi telfono roto, estaba an ms ansiosa por llegar a casa. Ignor el lmite
de velocidad, rechazando la radio a favor del silencio. Cuando cerr la puerta
de mi apartamento tras de m, mi cuerpo tembl.
Exhalando profundamente, dej caer mi bolso a mis pies y cerr los ojos.
Los abr justo a tiempo para ver a Pen saliendo de la cocina, sosteniendo un
plato con un bagel untado con queso crema de fresa. Hizo una pausa en el
momento en que sus ojos azul pizarra aterrizaron en m.
Oh, mierda. Sus cejas negras se unieron con preocupacin. No te
asustaste y se los dijiste, verdad?
Negu.
No volver hasta el jueves. Margaret est fuera de la ciudad, y quiere
estar all cuando empiece. Pen dej escapar un suspiro de alivio que reson
en su cuerpo. Dejando caer su plato a unos cuantos centmetros de la pieza
floral roja central en la mesa del comedor, se sent y me hizo un gesto para que
tomara el lugar justo frente a ella. Cuando me sent, me estudi
cuidadosamente.
Muy bien, por qu ests temblando? exigi. Estar en ese edificio no
te afect verdad?
Puedo manejar el edificio le promet. Estoy temblando por Oliver
Manning.
Repiti su nombre y luego se abanic, rindose por la mirada oscura que
le dispar.
Ese hombre me da escalofros. Es hermoso en persona? O es uno de
esos chicos que solo es fotognico? Observando mi silencio, se inclin hacia
adelante y susurr: Su madre estuvo casada con tu padre durante dos aos.
No est mal que...
Es arrogante. Lo dej as, porque absolutamente no poda mirarla y
decirle que no era atractivo. Todo acerca de Oliver, desde su voz hasta su toque,
sus miradas debilitadoras de rodillas, era abrumador e impresionante. Cont la
mayor parte de lo que haba sucedido esa maana, desde la reunin con Stella a
los fragmentos del encuentro en el estacionamiento, dejando caer de golpe mi
telfono destruido sobre la mesa entre nosotras cuando termin. Es un
arrogante inclnense-ante-m, caers-en-mis-sbanas-de algodn-egipcio-justo-
ahora.
Es rico seal Pen. Deberas estar acostumbrada a su tipo.
En los ltimos tres aos, haba conocido mi parte justa de hombres con
dinero, hombres que alegremente gastaban algunos miles por noche para
tenerme de su brazo con absolutamente ninguna promesa de algo ms. Pero
mientras me sentaba all, tratando de comparar a Oliver con ellos, rpidamente
encontr que mi cerebro se negaba a hacer la conexin.
Estaba en una categora propia, y no saba si eso era bueno o malo.
Hmm... Estoy acostumbrada a ellos. Eso no hace que sea mejor.
Pensando en la forma en que sus manos haban encendido mi piel,
sumergindome en un cubo lleno de emociones, me empuj lejos de la mesa.
Cundo te vas a Las Vegas? grit, entrando en la estrecha cocina. Tan malo
como sonaba, estaba decidida a sacar a Oliver de mi cabeza, incluso si eso
significaba comerme todo lo que haba en mi recin abastecida nevera.
Acerca de eso dijo Pen. La o hacer un ruido que asoci con
indecisin. Saba lo que vendra, incluso antes que regresara al comedor
contiguo, con un yogur de arndano y una lata de Dr. Pepper de dieta. El
pensamiento me puso ridculamente emocionada por dentro. Cuando me
deslic en mi asiento y met mi pie debajo de mi trasero, ella dobl sus manos y
me dio una de esas miradas que me hizo sentir como si estuviramos
negociando un acuerdo comercial.
A estas alturas, debi haber sabido que nada de eso era necesario.
As que, llam a mi jefe, quien estuvo totalmente de acuerdo con que
hiciera trabajo a distancia, y estaba pensando... dijo con una mirada tmida,
que era tan raro en ella, que me mord el labio para suprimir mi propia sonrisa.
Durante los ltimos dos aos, haba estado trabajando con la misma compaa
de software, trabajando en lo que ella llamaba una posicin de sombrero
blanco donde buscaba grietas en softwares. Era un gran recurso para la
compaa y su jefe haba llegado al punto en que la dejaba hacer su propia
cosa. Bueno, demonios, estaba pensando...
Por supuesto que puedes quedarte conmigo. Saqu la tapa de mi
yogur y la lam hasta dejarla limpia. Sinceramente, me encantara que
estuvieras aqu. Algo sobre tener a Pen, mi mejor amiga y el cerebro que
ayud a lanzarme a este complejo plan, quitaba kilos de presin de mi pecho.
Vindose sorprendida por lo fcil que estuve de acuerdo, gir la cabeza
hacia un lado, causando que su cabellera castaa cayera en cascada sobre un
hombro.
De verdad?
De verdad. Met otro bocado de yogurt en mi boca, ya sintiendo los
pensamientos de Oliver evaporndose de mi cerebro. Cundo vas a ir a
buscar tus cosas?
Los ojos de Pen se arrugaron cuando sonri, y una vez ms, supe lo que
iba a decir a continuacin. Era increblemente fcil de leer, eso me gustaba de
ella. Lo nico que siempre lamentara sobre nuestra relacin, era que le haba
tomado tanto tiempo para que entrara en mi vida.
Ya tengo un par de bolsas en mi camioneta anunci, con un tmido
encogimiento de hombros. Sorpresa, Gemma, soy toda tuya hasta que
atravieses esto y obtengas tus respuestas.
Gem? Esperabas un paquete de E & T? grit Pen, casi causando que
me pinchara el ojo con la varita del rmel. Sus pasos se acercaron, y un segundo
despus se abri la puerta del bao. Meti la cabeza, sosteniendo un sobre de
manila, y escuchando su contenido. Estaba en tu buzn. Es de ellos, as que
pens que podra ser importante dijo, alzando ligeramente su voz para ser
escuchada sobre la msica de Anya Marina sonando en mi telfono.
Moviendo mi cabeza a cada lado, pas mi pulgar a travs de la suave
pantalla para pausar la cancin.
Lo dudo. Si lo hubieran hecho, ya habran llamado.
Haba reemplazado mi telfono el mismo da en que Oliver me hizo
romperlo, pero haba comprado un modelo actualizado, ms brillante a
deferencia de mi nuevo trabajo en la tierra de todas las cosas falsas. Era una
verificadora de mensajes habitual, tanto en este telfono como el del asociado
con mi vida real que guardaba en mi cajn de la mesita de noche mirndolo
varias veces al da. Ah definitivamente no haba nada nuevo de Emerson &
Taylor.
Dejando caer mi rmel en la bolsa de maquillaje entre los lavabos dobles,
me enfrent a Pen y tom el sobre. Sin siquiera echar un vistazo dentro, lo arroj
detrs de m sobre el mostrador al lado de mi nuevo iPhone.
No seguirs preocupada por ir a trabajar, verdad? inquiri con
simpata.
Volviendo mi atencin al espejo, tragu fuerte y luego me obligu a tomar
algunas respiraciones profundas.
Lo juro, ojal hubiera terminado con esto el lunes admit, buscando en
mi desordenada bolsa de maquillaje mi lpiz labial favorito, Hourglass Icon.
Nada beneficia ms que tener unos das extra para marinarte en tu nerviosismo.
Deja de hablar de marinar cosas, me ests dando hambre gru y se
frot el estmago. Adems, siempre ests nerviosa. Estars bien con la
madrarpa. Simplemente no la empujes por el pozo de un ascensor ni le eches
agua. Asinti hacia el sobre. Asegrate de abrir esa cosa. Tengo que llamar
a mi hermano, ha estado molestando a mi madre por m. Puedes decir lo
emocionada que estoy por esa llamada? Estoy prcticamente arrojndome a mi
telfono.
Finalmente, viendo mi lpiz labial, lo saqu de la bolsa. Cuando lo abr,
capt la expresin agria de Pen en el espejo y reprim una sonrisa.
Estars bien. Despus que pas cuidadosamente el color rojo cereza
profundo sobre mis labios, me volv de lado para mirar a mi mejor amiga de
frente. Asegrate de decirle a Linc que le digo hola. No, espera... Arque
una ceja marrn clara interrogante. Sabe que ests aqu conmigo, verdad?
S, le dije que estabas aqu esperando a una de tus amigas.
Sacudiendo la cabeza, empec a tirar de los rulos gigantes de mi cabello
rubio plido.
Vaya. Esa debe ser la disculpa ms pattica que he odo.
Lo que sea. Encogi sus hombros tatuados. Lo crey, as que
obviamente no estuvo tan mal. Mordiendo sus mejillas, sac su telfono del
bolsillo poco profundo de su chndal. Lo sostuvo para que lo inspeccionara, y
me di cuenta que estaba vibrando. Mira, me telepate y me llam en su lugar.
Te quiere. Por supuesto que va a llamarte.
Cuando desapareci en el bao, la o murmurar:
Lo juro, estoy tentada de entrar en su telfono y... Se aclar la
garganta y luego dijo con voz irritada: Hola a ti tambin, Linc.
Tan directo como era Linc Connelly, estaba en la polica, lo que no
cuadraba con algunas de las actividades extracurriculares previas de Pen, era
evidente cunto lo adoraba.
Demonios, yo lo quera.
Haba conocido a Linc unas semanas antes de cumplir los dieciocho aos,
cuando respondi a una queja de mi casero. Debe haber sentido lstima por m,
una chica flaca y aterrorizada, viviendo sola en Las Vegas y a un parpadeo de
ser desalojada, porque dos das despus, un donante annimo haba puesto al
corriente mi alquiler. Un da despus, l y su hermana haban ido hasta mi
apartamento con comida.
No importaba cun tenso pudiera ser Linc, nunca esper nada de m a
cambio, y haba trado a Pen a mi vida. Ese simple hecho lo haca un pequeo
superhroe en mi libro. l y Pen eran lo ms cercano a hermanos que haba
tenido.
Como si le hubiera dado una seal, me grit:
Espero que abras ese sobre! Entonces, la o decir: Ests
bromeando, Linc?
Cerrando la puerta con mi pie para ahogar el ruido, tom el sobre de
Emerson & Taylor del mostrador y me sent en el taburete a pocos metros de
distancia.
Veamos lo que quieren ahora susurr, abriendo el sobre y sacudiendo
su contenido. Un frgil sobre blanco de negocios cay en mi mano.
Frotando mis dedos por ambos lados del segundo paquete, me di cuenta
que definitivamente no estaba sosteniendo una copia del papeleo que le haba
dado a RH. Era demasiado delgado. Frunciendo el ceo lo volte y comenc a
abrirlo, pero luego me congel. Lo primero que not fue que era un sobre del
Grupo Hotelero Manning. Luego, observ las familiares palabras que estaban
escritas en l con trazos negros intrpidos.
Arreglo lo que descompongo.
Esas fueron las palabras de Oliver.
Mis dedos temblaban mientras abra el sobre blanco, una tarjeta de
plstico cay al suelo y aterrizando junto a mi pie desnudo. En el interior,
encontr una nota bien doblada. Me tom un esfuerzo real no romperla en
trozos diminutos y depositarlo en el inodoro, pero la abr cuidadosamente para
encontrar que estaba escrito en papel con membrete del uso personal de Oliver.
Dejndolo caer sobre el granito, escudri la nota rpidamente, sintiendo mi
temperatura subir con cada palabra.
Lizzie,
No mencionaste que no estaras en la oficina por tres das, as que no tuve otra
eleccin excepto llegar a ti de esta forma. Por favor, acepta la tarjeta de regalo adjunta
como compensacin por tu telfono. Estoy seguro que podrs hacer uso de ella, ya que no
voy a recibirla de regreso.
Por cierto, tampoco mencionaste que trabajaras directamente con mi madre. No
es que importe.
Con mis mejores deseos,
Oliver J. Manning
Vicepresidente Ejecutivo de Manning Hotel Group
Oliver.
Maldito Oliver.
Mirando hacia el piso de baldosas de cermica marrn, vi un logotipo
dorado de American Express devolvindome la mirada. Haba sustituido
intencionalmente mi telfono por mi cuenta para no sentirme en deuda con ese
hombre, pero no pudo dejarlo en paz.
Un nio rico con una incomprensin de la palabra no? Encantador.
Rpidamente volv a leer la nota, detenindome en la ltima lnea.
No es que importe? grit entre dientes. Qu diablos se supone
que significa eso?
En lugar de meditarlo, me concentr en una pregunta ms acuciante. Qu
haba hecho Oliver para ir de regreso a las buenas gracias de Dora de Recursos
Humanos tan rpido que simplemente le entregara mi informacin personal? El
pensamiento de que tuviera acceso a algo sobre m, incluso si mi vida aqu era
toda una fachada, hizo que se me revolviera el estmago.
Tomando mi telfono, desbloque mi nmero y marqu el nmero de la
oficina debajo de su membrete personal. Pocos segundos despus, solt una
fuerte maldicin cuando una voz automatizada me inform:
Lo sentimos; el nmero que marc no acepta llamadas privadas. Si
quiere que su llamada pase, por favor, cuelgue...
Un ruido de enojo salt desde el fondo de mi garganta, y apret el botn
para finalizar la llamada. Saltando del taburete, volv a doblar la irritante nota
de Oliver y la volv a meter en el sobre junto con la tarjeta de regalo. Debido a
que haba sido lo suficientemente astuto para enviar un mensaje escrito con el
membrete de su empresa con el sello de correo de Emerson & Taylor, saba que
estara esperando que lo llamara, y tena toda la intencin de hacer eso.
Solo que sera en mis condiciones.
Met los pies en las sandalias rojas de punta abierta que esperaban junto a
la puerta. Antes de dejar el cuarto de bao, me ech un vistazo en el espejo.
Deslizando mis dedos a travs de mis rizos sueltos, mov mis labios rojos ante
la vista de mi ruborizada piel. Toqu mi mejilla y tembl. Algo me deca que
Oliver, con su sonrisa arrogante y sus ojos risueos, estara complacido de que
su compensacin hubiera creado tanta furia dentro de m.
Ese hecho era otra razn ms para devolvrselo junto con un pedazo de
mi mente.
Tomando mi telfono y el sobre, sal del bao, mis pasos poco profundos
gracias al vestido lpiz negro que usaba. Haba pensado en cambiarme la ropa,
pero con mi repentino deseo de comunicarme con Oliver sin tener que darle mi
nmero, llegar a trabajar unos minutos antes pareca mucho ms esencial.
Agarr mi bolso y mis llaves de su lugar en la mesa del vestbulo y revis mi
reflejo una ltima vez, arreglando una mancha de rmel en la esquina interior
de un ojo marrn.
Cuando escuch a Pen caminando por la cocina, gir rpidamente mi
cuerpo, as no vera mi rostro.
Nos vemos en la tarde dije, fallando miserablemente en evitar la
frustracin de mi voz.
Espera! Se apresur hacia m y me estremec cuando sent su mano
en la parte de atrs de mi cabello. Sosteniendo un rizador rosa brillante,
comenz: Dejaste un rizador en tu vaya, ests roja como el diablo ahora
mismo. Se ech atrs y lade la cabeza a un lado. Por favor no me digas
que era algo malo.
Era de Oliver susurr. Cuando parpade, agarr el mango de mi bolso
un poco ms apretado y sacud la cabeza. No hay tiempo para explicar ahora
mismo. Confa en m, te lo dir todo cuando llegue esta noche. S buena hoy.
No te preocupes, plane poner virus en todos los ordenadores del
edificio. Cuando le dispar una mirada oscura sobre mi hombro, levant la
vista hacia el techo y sopl un mechn de cabello que se haba liberado de su
cola de caballo. Jess, entre t y Linc... ugh! Que tengas un da maravilloso y
no te metas en problemas, Lizzie.

Cuando llegu a Emerson & Taylor cuarenta minutos despus y dej mi


Mini Cooper en el primer lugar de estacionamiento, tuve poco menos de media
hora de sobra antes que Margaret llegara. Suficiente tiempo para poner a su hijo
tonto en su lugar, pens mientras iba al vestbulo tan rpido como mi vestido
constreido me lo permita.
Tan emocionada ests que corres a trabajar reflexion Carl en voz alta
cuando llegu al escritorio de seguridad. No haba lnea delante de m hoy, y ya
estaba bebiendo su caf de una taza de viaje de acero inoxidable. Llegaste
temprano.
Es mi primer da, as que pens que empezara con el pie derecho.
Inclinando su cabeza calva cerca de la ma, Carl baj su voz a un susurro y
dijo:
La Sra. Emerson nunca llega a tiempo, as que ests a salvo, cario.
Aunque siempre odi que me llamaran cario, tal vez porque por lo
general era de los labios de los hombres que me vean como nada ms que un
rostro bonito y un pedazo potencial de trasero, pude decir que era genuino. Le
ofrec una sonrisa equilibrada que desmenta lo irritada que estaba con Oliver
por descubrir la direccin de mi casa.
Gracias por el aviso. Tom mi insignia de empleado de su mano
extendida y comenc a darle la vuelta a la esquina. Ten un buen da.
T tambin, seorita Connelly.
Haba estado en el sptimo piso varias veces cuando era nia, cuando era
Gemma, pero lo haba mirado con ojos nuevos el da en que Dora me llev al
gran tour.
Hace unas semanas me haban informado que Este piso es bastante
exclusivo con una nota de celos en su voz mientras me diriga.
Tienes a Margaret y a todos los del comit ejecutivo, incluyendo a Cate
Morton, nuestra directora de finanzas, y a Philip Sanderson, el vicepresidente.
Aqu es donde se llevan a cabo todas las reuniones del consejo de
administracin, pero no tendrs que preocuparte por ellos. Dora haba
arrojado su cabello rojo sobre su hombro y me haba tocado el antebrazo con
una sonrisa. Ests aqu por Margaret.
Haba odiado esas palabras y la forma despectiva en que las deca, pero
sonre como una tonta entusiasmada mientras asimilaba el ambiente en el que
estara trabajando. Cuando mi padre estaba vivo, recordaba vagamente que el
piso entero tena una atmsfera clida y acogedora, tonos tierra vibrantes y
muebles grandes y cmodos en los que mi pap me dejaba saltar por todas
partes, pero todo eso haba sido reemplazado. Ahora, haba una mezcla
melanclica de negro y blanco, lujosos asientos de cuero claro, pisos de nice y
esculturas abstractas de madera contrachapada que adornaban la enorme
oficina de mi madrastra.
Aborreca los cambios.
Desafortunadamente, incluso mi pequeo rincn del piso ejecutivo me
record a Beetlejuice. Mi oficina estaba situada justo al otro lado del pasillo de la
de Margaret, y era una oda de diez por diez de luz y oscuridad, desde la silla de
cuero negro hasta el iMac, e incluso el pisapapeles con dibujos de tablero de
damas.
Puedes reemplazar cualquiera de las obras de arte y las chucheras.
Me haba dicho Dora ligeramente hace dos semanas, asintiendo al pisapapeles.
Pareca que haba ms decoracin que sentido prctico. Fue de la antigua
asistente personal de Margaret.
Qu le pas? pregunt.
La moda no era la adecuada para ella.
Tan pronto como tuviera la oportunidad, llenara este lugar con color,
pero primero, primero me encargara de Oliver. Y soportar el primer da con su
madre. Sentndome, encend mi iMac y entr en el perfil de mi informacin de
empleada que Dora me haba dado. Varias alertas de correo pasaron por el lado
superior izquierdo de la pantalla, sin atraerme realmente, hasta que vi un
mensaje de Stella que haba sido enviado el martes.
Hice clic en l y le mientras sacaba el sobre de Oliver de mi bolso.
Sigues siendo dorada? Stella Marchand
Una vez que la carta estuvo frente a m, el pisapapeles en su esquina
derecha, le envi una respuesta rpida.
De veinticuatro quilates. Pero... este es mi primer da. Te lo dir al final.
Saliendo de mi bandeja de entrada, tom una profunda respiracin y ech
un vistazo al telfono multilnea a pocos centmetros a la izquierda de mi
teclado. Aunque todava tena veinte minutos hasta que el trabajo comenzara
oficialmente, necesitaba sacar a Oliver del camino.
Cuando levant el auricular a mi oreja, vacil. Esto era un error.
Cualquier cosa que involucrara a Oliver y a m era claramente un error, y
sin embargo aqu estaba, dejando a mi orgullo llevarme de cabeza a un desastre.
En lugar de dejarlo, sacud la cabeza y empec a marcar el nmero de su
oficina.
Al diablo murmur, unos segundos antes que el sonido de una
invitadora voz masculina me saludara.
Oliver Manning hablando. Un rayo de emocin aceler mi pulso
cuando me di cuenta que haba entrado directamente en lugar de a una
recepcionista.
Qu demonios crees que ests haciendo? pregunt en lugar de un
saludo.
Lizzie? Se rio. Era una de esas risitas profundas y sexys, y sent los
diminutos vellos de mis brazos ponerse de punta. Habla Lizzie, no?
S dije.
Te tom ms tiempo del que pensaba. Cuando buf, aadi en voz
baja: Y lo que estaba haciendo, fue ser un caballero. Por qu diablos me ests
haciendo pasar un mal rato por ello?
Curvando los dedos de mis pies, me deslic en la silla.
Pens que no te acostabas con la de RH.
No lo hago respondi sin perder un latido. Soy solo yo o hubo un
poco de celos detrs de esa pregunta?
Cmo conseguiste mi direccin?
Entonces, es verdad? brome. Los celos, quiero decir. Un simple s
o no funcionar.
Haba estado en presencia de Oliver solo una vez en mi vida adulta, y ya
poda decir que, sin duda, no haba una cosa simple cuando se trataba de ese
hombre.
Cerrando mis ojos, le di unos segundos ms para responder antes de
repetir:
Cmo conseguiste mi direccin, Oliver?
Cuando se dirigi a m, su voz se haba reducido a un susurro seductor.
Ya pasamos por esto, Lizzie. No estoy follando con Dora. No es mi
nica conexin.
Entonces, quin es?
No tena la intencin de hacerte enojar.
Frunciendo el ceo, apoy los codos en mi escritorio. Sus palabras seran
mucho ms crebles si no estuviera cien por ciento segura de que estaba
sonriendo en ese momento.
Evitar mi pregunta no ayuda exactamente a eso. Hice crculos
diminutos en mi sien derecha. No me lo vas a decir, verdad? Cuando
respondi con otra risita, pregunt: Y qu pasar si voy a la oficina de Dora
y le pregunto si te dio mi direccin?
Entonces probablemente recibira una llamada muy enojada de ella. Me
hizo la misma pregunta que me ests haciendo, amenaz con decirle a mi
madre a lo que respond que se fuera...
Puesto que obviamente no vas a iluminarme enunci cada slaba para
dar nfasis. Debo devolver la tarjeta de regalo a la direccin de Manning
Hotel Group en el sobre o quieres que lo deje en el escritorio de seguridad aqu?
Se qued sin palabras durante unos segundos, y luego dijo en el tono ms
serio que le haba odo usar.
No voy a recibirlo, Lizzie.
Lo hars si me niego a aceptarlo.
Rechazars una tarjeta de regalo de mil dlares?
Casi dej caer el receptor.
Mil Tom una profunda respiracin. Dios, estaba tan lejos del
contacto con la realidad?. Por qu diablos me enviaras tanto? Es un IPhone,
no un
S lo que es, y busqu el precio. Ya que no conoca el modelo, agregu
un poco ms. No me lo devolvers.
Ms mi trasero.
No lo quiero.
Entonces, dsela a otra persona. Porque si me la devuelves, yo
personalmente aparecer la prxima vez.
No pasaras ms all del portero le dije, lo cual era una mentira,
porque, aunque la presencia de un portero era uno de los aspectos que me
haban ayudado a decidir sobre mi departamento en Marina Del Rey, todava
no haba visto a nadie de guardia. Sin embargo, Oliver no lo saba. Mov el
pisapapeles de tablero de damas de su carta. Echando humo, abr el primer
cajn del escritorio y puse todo dentro, sobre y tarjeta de regalo incluido. As
trataste a la ltima asistente de tu madre?
Honestamente, ni siquiera recuerdo el nombre de la mujer. Quizs nos
dijimos un par de palabras uno al otro. Nunca le ped que cenara conmigo. Y
nunca pens en cmo se vera con mis sbanas enredadas debajo de ella
despus de una conversacin de cinco minutos.
Mientras dejaba que sus palabras cayeran en mi cerebro, mi garganta se
sec.
Ya veo.
Entonces ests diciendo que s dijo con confianza, y cuando cerr los
ojos, pude imaginarlo fcilmente, sentado en su oficina, recostado, con una
sonrisa satisfecha jugando en sus labios llenos. Pens que haba ganado, pero
estaba equivocado. Incluso si lo quisiera, no poda ir a cenar, o alguna parte que
involucrara sbanas, con Oliver.
No era parte de ninguno de mis planes.
No poda desear nada con l.
De repente, desesperada por ponerle fin a la conversacin, suspir.
Mira, Oliver comenc, pero mis ojos se abrieron sorprendidos cuando
la lnea se cort. Confundida, me volv hacia el teclado. Mi mirada aterriz en
un dedo con manicura presionado en el botn de colgar, y mi corazn cay.
Oh Dios.
Segu el dedo hasta una mano delicadamente deshuesada, un reloj Omega,
y hasta un brazo musculoso pero femenino. Mis ojos vagaron por el vestido
tubo color azul, blanco y gris que Margaret, a los cincuenta y seis aos, llevaba
mejor que las mujeres de la mitad de su edad, y a los mechones rubios
champagne y beige colgando, a la altura del hombro, alrededor de su fino
rostro.
Preparndome, forc mi mirada hacia arriba hasta que nos miramos
mutuamente. Igual que Oliver, sus ojos eran de una brillante tonalidad de azul,
pero en este momento estaban estrechados en apretadas, desaprobadoras
ranuras.
Debes ser Lizzie.
S dije roncamente. Estoy tan emocionada de...
Por supuesto que lo ests me interrumpi bruscamente. Sus finos
labios se separaron para decir algo ms, pero el telfono de mi oficina son.
Antes que pudiera detenerla, tom el receptor de mi mano y quit su dedo del
botn. Sujet el auricular en su odo, lista para responder, o quizs humillarme,
pero, para mi horror, Oliver habl primero. Poda orlo desde donde estaba
sentada.
Lo tomo como que puedo enviar un auto para que te recoja, y cenar
maana por la noche, Lizzie.
Ella toc con su ua redondeada mi escritorio y me lanz una sonrisa
helada.
Habla tu madre, Oliver. La Srta. Connelly estar trabajando hasta tarde
maana, pero eres ms que bienvenido a contactarla cuando no est en mi
tiempo. Colgndole, me dijo: Ahora que terminaste con mi hijo, ve a The
Grindhouse. Deja un latte pequeo doble de canela, ligero, en mi escritorio en
diez minutos.
Luego, sin decir otra palabra, sali de mi despacho, azotando la puerta
detrs.
Mi padre se haba casado con Margaret en una tranquila ceremonia civil
dos meses despus de que el divorcio de mi madre fue finalizado. Yo no haba
estado presente en la ceremonia, pero todava poda recordar haber odo los
duros sollozos de mi madre que salan de su dormitorio en nuestro pequeo
apartamento en el Soho. Ella haba estado rota, y en ese momento, eso
significaba que yo estaba rota tambin.
Durante los pasados cuatro meses, haba hecho ms investigaciones sobre
mi antigua madrastra que nunca antes. Hija de un abogado y hombre de
negocios, haba empezado en Emerson & Taylor como diseadora principal en
1986, tres aos despus de que naciera su nico hijo, Oliver. Por el tiempo del
divorcio de mis padres, estaba en el sptimo piso trabajando junto a mi pap
como vice presidenta de diseo creativo y antes del nuevo milenio subi,
siendo la directora ejecutiva de la compaa.
Cuando agarr mi bolso y sal de mi oficina, la placa en la puerta al otro
lado del pasillo fue un doloroso recordatorio de su papel actual.
Margaret Manning-Emerson, Directora Ejecutiva.
Caminando con fuerza a travs del vestbulo, trat de recordar si haba
sido tan intimidante la primera y nica vez que la conoc, en el funeral de mi
padre. Pero luego mene la cabeza. Adems de darme un toque rgido, no
estaba segura de poder llamarle un abrazo, y decirme que senta mi prdida, se
haba visto en su mayor parte inexplicablemente recuperada.
Por supuesto, el dolor podra robar las palabras y los pensamientos
incluso de la persona ms inaccesible, volvindolas una cscara.
Buscando Grindhouse en mi telfono, me pareci que haba una cafetera
altamente clasificada a dos cuadras de la oficina.
Diez minutos, mi trasero murmur mientras haca girar la puerta y
sala a la acera. A pesar de ser octubre, era un lo sudoroso para cuando llegu
al restaurante y tom mi lugar en la parte de atrs de la lnea. Descaradamente
intent ignorar el hecho de que mi transpiracin era una combinacin de
haberme molestado con Oliver y luego la apelacin de su madre, todo en el
transcurso de una hora, y culp a mi inesperado ejercicio en su lugar.
Cuando llegu a la delgada barista, registr mi telfono y me di cuenta
que no haba forma en el infierno, de que regresara a la oficina en el lmite de
tiempo de Margaret. Mi primer da real en el trabajo, y estaba fallando
horriblemente en mi tarea.
Puedo tener un latte pequeo con canela, ligero, extra-caliente? Ped,
y la barista agarr una taza de doce onzas y un marcador metlico. Me mir
expectante. Oh, um, el apellido es Connelly?
Comenz a garabatear en la taza, pero luego se detuvo y me mir de
arriba a abajo, tomando mi traje y nerviosa apariencia antes de arquear una ceja.
Esto sera para la Sra. Emerson?
Malditamente fantstico. Nunca es algo bueno cuando incluso la vendedora de la
cafetera conoce a tu jefa simplemente por la orden y su mirada de absoluto temblor,
pens.
Lo es. Tir la taza en una papelera debajo del mostrador, agarr otra,
y comenz a reescribir la orden.
Te lo juro, no te estoy mandando, pero te enviar de vuelta en un latido
si no es doble.
El calor me llen la nuca. Maldicin. Estaba tan nerviosa que estaba a una
orden de caf de arruinarlo incluso ms con Margaret.
Gracias. Respir, y la barista sonri con simpata.
La seora E es una clienta de mucho tiempo. Nos gusta verla feliz. Lo
tendr listo para ti tan pronto como sea posible.
Con tres minutos de sobra, corr de vuelta al trabajo, caminando tan
rpido como pude en mi impo vestido y estando peligrosamente cerca varias
veces de mojarme con el pedido de Margaret para bebidas calientes. No sera la
primera vez que el caf me quemara, y me estremec ante el recuerdo de haber
arrancado accidentalmente el caf de mi padre cuando era una nia pequea.
Llegas tarde me dijo Margaret rotundamente en el segundo en que
entr en su oficina blanco y negro. Agit la mano a la silla situada frente a su
escritorio en forma de media luna.
Una imagen del gigante escritorio de caoba que estuvo all hace muchos
aos brill en mi mente, y me tragu con dificultad otro recuerdo de mi padre.
Notando mi vacilacin, Margaret se inclin, su voz impaciente mientras me
sacaba del recuerdo.
Sintate, seorita Connelly.
Mis piernas se sentan temblorosas mientras avanzaba, y estuve casi
agradecida por el asiento mientras deslizaba el caf delante de ella.
Siento haber llegado tarde. Nunca he estado en El Grind
Te perdonar esta vez. Tom un sorbo del caf con leche antes de
ponerlo en una bandeja a pocos centmetros de su computadora porttil. Lo
que absolutamente no puedo perdonar son las llamadas personales en el
trabajo. Cuando atraviesas esa puerta, ests en el trabajo. Entiendes eso,
seorita Connelly?
S, lo entiendo.
Tpicamente selecciono a mano a mis asistentes; Sin embargo, mi
reciente programa hizo eso imposible. Confi en Isadora para que me
encontrara una candidata calificada, y me asegur que eras muy recomendable.
Mis dientes se hundieron en el interior de mi mejilla. Odiaba que me
hablara as, y las pocas veces que tuve un cliente que me haba tratado como a
una nia, haba recogido rpidamente mis pertenencias y me haba ido. Pero
esto... esto era diferente. No habra recogida de cosas ni salida porque entonces
nunca obtendra mis respuestas. La nica manera de conseguir lo que quera,
por lo que estaba suficientemente desesperada como para romper la ley... era
sentarme aqu y dejar hablar a la mujer que hizo que su abogado me diera la
espalda aos atrs y me golpeara verbalmente
Arrastr una respiracin dolorosa.
S, estoy muy...
No quiero or tus virtudes, seorita Connelly. Ya vi tu currculum. Lo
que quiero es que hagas tu trabajo. Comienza con, no solo con dejar tu vida
personal en casa, sino tampoco entremezclarla con la ma.
Y poniendo las manos en su escritorio, me lanz un destello de sus carillas
de porcelana.
Mi hijo est fuera de los lmites.
Instantneamente, la necesidad de defenderme me golpe con el pie, y me
aclar la garganta.
Estaba agradecindole. Nos... chocamos uno con el otro y tir mi
telfono. Oliver insisti en reemplazarlo.
Qu amable de su parte dijo Margaret, y el deliberado sarcasmo en su
voz me hizo doblar mis uas en mis palmas. Dentro, estaba hirviendo, pero le
sonre con agrado. Dulcemente. Como si la palabra perra no estuviera rodando
por mi mente como crditos cinematogrficos.
Y ahora que expresaste tu gratitud, puedes empezar a trabajar.
Normalmente estoy aqu a las nueve y media, as que te espero aqu con mi caf
a esa hora a ms tardar.
La misma orden que hoy?
Con un rpido gesto de asentimiento, empuj una hoja de papel a travs
del escritorio. Voltendolo, vi que era una lista manuscrita de tareas pendientes.
Me tom el tiempo para escribir lo que espero de ti antes del fin de
semana, pero en el futuro, ser tu responsabilidad tomar notas. Isadora envi
tu informacin para una tarjeta de crdito de la empresa?
No que yo sepa, nunca me lo mencion.
Buena cosa. Por muy talentosa que fuera, no estaba segura de que Pen
pudiera conseguir una falsa identidad aprobada para una tarjeta de la empresa.
Margaret solt un mechn de cabello ondulado y lo quit de su rostro.
Cristo, ese aire. Exhalando a travs de su nariz, abri el cajn de su
escritorio superior y meti la mano. Tendrs que hablar con Isadora para
conseguir una tarjeta. Solo debe tomar una semana o as.
Ojal no estuviera aqu el tiempo suficiente para necesitarla, pero asent.
S, hablar con ella hoy.
Margaret sac su mano del cajn de su escritorio, sacando una tarjeta de
crdito. En lugar de entregrmela enseguida, la sostuvo cerca de su pecho,
como un padre que le daba a su hijo su primera tarjeta de dbito.
Esta. Es. Ma dijo, su voz hablada en movimientos lentos mientras
enfatizaba cada palabra. No la usars para tus gastos personales, entiendes
eso?
Logr una mirada que fue una combinacin de indignacin y sorpresa.
Por supuesto. Nunca hara eso.
Sonri tontamente. Manteniendo su mirada fija en la ma, me entreg la
tarjeta.
Ests obligada a decir eso, seorita Connelly. De pie, pas sus
elegantes manos frente a su colorido vestido. Si me disculpas, tengo una
reunin de almuerzo a la cual asistir. Soy personalmente una gran admiradora
de la puntualidad.
Por su mirada dura, una mirada que tuve problemas para imaginarme en
el azul similar a los ojos de su hijo, tom sus palabras por lo que eran
claramente. Una amarga advertencia.
Har todo lo posible por estar a tiempo en el futuro dije, sintiendo
que mi pecho me dola un poco ms con cada palabra que sala de mis labios.
Recogiendo su tarjeta de crdito y la lista de tareas pendientes, me dirig a las
puertas francesas. Antes de salir de la habitacin, me volv ligeramente. Hay
algo ms que necesite que haga?
Ella agarr su bolsa blanca de Hermes de la esquina de su escritorio y baj
el mentn al papel en mi mano.
Tu trabajo afirm, y antes de que pudiera ofrecer una gran promesa
de hacer lo mejor posible, aadi con frialdad: Y no con mi hijo.
Con la cabeza baja, volv a mi oficina y me dej caer en mi asiento. Eso
realmente pas? Soltando un gemido raspado, enterr mi rostro en mis manos.
S, haba sucedido. El primer encuentro con la mujer en cuya vida intentaba
infiltrarme se haba ido a la mierda porque pens que quera acostarme con su
hijo.
Por supuesto, seora Emerson, no soara con eso murmur, imitando
lo que le dije despus de que me dijo que me mantuviera lejos de Oliver. Para
ella, la reaccin probablemente pareca arrepentida, pero la furia arda dentro
de m. Maldito sea, Oliver.
Mi computadora se encendi, y empuj los rizos sueltos de mi rostro
llameante para revisar mi correo electrnico. Dos mensajes esperaban: el
primero de Stella, dicindome que todava mantendra esa promesa de bebidas.
El lunes es da de fiesta, pero qu tal el martes? Respond antes de regresar a
mi bandeja de entrada. El segundo mensaje era de Oliver.
La peor emocin posible, anticipacin, se instal en mi estmago.
Por lo que se sinti como una pequea eternidad, me qued mirando el
mensaje sin abrir. Y odi los zarcillos de curiosidad que me rodearon, haciendo
el deseo de saber lo que tena que decir an ms tentador.
Eres tonta, tonta, me dije mientras haca clic en su mensaje.
Lizzie,
Estaba hablando en serio de la cena. Avsame cmo est tu horario. Sers
bienvenida a devolverme la tarjeta de regalo entonces.
Oliver
Golpeando mi pie, ech un vistazo a la larga lista que su madre me haba
dado antes de que mis dedos volaran a travs del teclado en respuesta.
Oliver,
Desafortunadamente, mi horario no me permite cenas con el hijo de mi jefa, pero
gracias por la oferta.
Con mis mejores deseos,
Lizzie
Apretando enviar, recog la lista de Margaret y comenc a estudiarla en
serio.
Verificar detalles finales con Natalie Roche para el baile de caridad de
Halloween, programar viaje y alojamiento en Pars para la reunin del 14 de
noviembre... El sonido de un nuevo mensaje entrando quit mi atencin del
papel y mir mi pantalla para ver una respuesta de Oliver.
Si mi madre te dijo algo, djame tranquilizarte dicindote esto: Cumplir treinta
en diciembre. No he dejado que los deseos de los dems dicten con quin salgo, o me
acueste, en muchos, muchos aos.
Mi boca se sec mientras lea su mensaje. De nuevo. Y luego dos veces
ms. Las palabras parecan filtrarse en mi piel, despertando partes de m misma
que no tuve en Los ngeles conmigo. Tirando del cuello recogido de mi
vestido, consider mis siguientes palabras antes de escribir mi respuesta.
Oliver,
No tengo ninguna intencin de salir o de acostarme contigo, as que lamento
lastimar tu ego. Por favor deja de acosarme en la oficina, odiara tener que reportar tu
comportamiento a RH. No tienes trabajo qu hacer?
Lizzie
Su respuesta final lleg unos minutos ms tarde, y mirando el nuevo
mensaje de alerta en la pantalla apret cada msculo de mi cuerpo. Oliver no
habra simplemente descartado ese ltimo correo electrnico con un simple vete
al diablo. Cerr los ojos, sabiendo que lo que le haba dicho me ensuciara. Me
dije que no tena que leerlo, que no deba darle a Oliver otro pensamiento. Pero
me encog de hombros de mi propia advertencia. Abriendo los ojos, los pegu a
la pantalla, leyendo sus palabras con hambre.
Lizzie,
No haba nada inocente en la forma en que me miraste a principios de esta
semana, y si lo hubo, no te perseguira. La inocencia es un dolor de cabeza sobrevalorado
que no quiero. Y esa amenaza sobre RH? Estar encantado de explicarle mis planes a
Isadora, pero no estoy seguro de que quieras que escuche algunos de esos detalles. Antes
de responder, tambin debo decirte que todava quiero y planeo llevarte a cenar.
No te arrepentirs, pero es tu opcin.
Oliver.
Golpe mis dedos sobre mi escritorio para sacudir el hormigueo que
estall a travs de mi piel. Quera contestarle, Dios, quera hacerlo? Pero me
detuve y puse mis manos en mi regazo, retorcindolas. No haba tardado
mucho en meterse en mi cabeza. En alguna parte en L.A., probablemente estaba
sentado en su lujosa oficina corporativa, esperando que continuara con este
intercambio con l, y la idea de eso me emocionaba y aterrorizaba.
Pero aqu estaba la cosa: el trabajo de Oliver no estaba en la lista, as que
por supuesto no le importaba que su madre lo hubiera declarado fuera de
lmites.
Era mi lugar poner fin a estar en contacto con l, sin importar cunto me
deleitara una parte de sus palabras.
Estaba aqu para Margaret, y la nica manera de conseguir algo que
necesitaba de ella era darle lo que quera. Punto.
Moviendo el Rolodex3 desde el otro lado de mi escritorio para dejarlo
justo delante de m, pas junto a l hasta que encontr la tarjeta de visita de
Eventos Natalie Roche. Mientras marcaba el nmero de la planificadora de
eventos y me pona a trabajar, record de nuevo lo que tena que hacer,
descubrir, exponer, y salir como el infierno.
Descubrir el seor Sexo-en-traje-de-negocios no encajaba en esos planes en
ninguna parte.

Cmo va la vida en el sptimo piso? pregunt Stella mientras


sostena la puerta abierta del bar que haba escogido el martes, un agujero en la
pared llamado Sunnys. Procesando la escptica mirada que llevaba mientras
tomaba nuestro entorno, lanz una risa gutural. Enganch su brazo a travs del
mo y me llev a dos asientos disponibles. Es un poco spero en los bordes,
pero es tranquilo aqu me prometi, poniendo su bolsa Burberry en la barra
. Ahora, derrama, chica. Cmo es trabajar para la seora Emerson? Enfatiz
el nombre de Margaret, hacindome fruncir la nariz. Para mi alivio, no se haba
dado cuenta porque estaba cavando en su cartera en bsqueda de su billetera.
Es Me sent en el taburete a su lado y me encog de hombros. Es
diferente.
S, seorita, lo es. Empuj un grueso rizo negro detrs de su oreja,
causando que su pendiente dorado de gota triple se balanceara adelante y
atrs. Qu dijiste que hacas antes?
No lo haba mencionado, pero haba pasado por mi seudo-historia tantas
veces con Pen que probablemente podra decirle a la gente ms sobre Lizzie
Connelly que de Gemma Emerson.
Trabajaba para el vicepresidente de una empresa de telecomunicaciones.
Dobl la esquina de la servilleta de la bebida delante de m. Mi trabajo era
responder en su mayora al telfono, no
Recoger la ropa de Margaret, tratando de recordar su pedido de caf, y
acosando a gente que cree que le debe por su existencia?

3
Rolodex: Tarjetero rotativo.
Aturdida por la desprovista animosidad goteando de su hermoso acento,
me detuve de trazar vueltas en la desgastada madera del mostrador y mir a
Stella.
T lo dijiste.
Ella respondi cuidadosamente.
Creme, es ms fcil decirlo cuando no hay nadie que corra y se lo diga.
Volvi su atencin hacia la barman rubia que estaba ocupada secando tarros
a pocos metros de distancia y grit: Oye, Luisa? Puedo tener una gota de
limn y...? Me mir por encima del hombro.
Tomar una botella Ale de Calabaza le dije a Luisa, quien nos gui
un ojo antes de comenzar nuestra orden.
Colocando el codo en la encimera, apoy la barbilla en la palma de la
mano, tamborileando las pintadas uas escarlata suavemente contra su mejilla.
No te tom por una bebedora de cerveza.
No lo soy admit. Pero soy un poco una drogadicta de Halloween y
cualquier cosa con sabor a calabaza va con el territorio, incluyendo la cerveza
de temporada.
Mmm. Sabes, la compaa lanzar esta gran gala de caridad de
Halloween para fomentar lo de los nios, y
Me encog.
No me lo recuerdes, pas la mayor parte del viernes y hoy jugando en el
telfono con la planificadora de eventos. Aprend rpidamente que verificar
los detalles finales con Natalie Roche significaba que era mi deber permanecer
sobre la planificadora de eventos hasta despus de la fiesta.
Siempre he odo cosas buenas acerca de Natalie dijo Stella con la
frente arrugada. No es grosera, verdad?
La barista desliz mi cerveza delante de m, y le di un agradecido aprecio.
Inclinando la botella, tragu una cantidad sustanciosa antes de negar.
No, es buena. Demonios, probablemente es demasiado buena. Yo solo
Al darse cuenta de mi vacilacin, Stella se inclin hacia m, su expresin
firme.
Cario si planeara decirle a ya-sabes-quin todo lo que dices sobre ella,
solo te hubiera pedido que fueras a mi oficina. Todo lo que se diga aqu ser
entre t y yo.
Colocndome cerca de su oreja, dije:
La fiesta es en dos semanas. Natalie tiene todo listo, quiero decir,
personalmente tengo un recorrido del lugar programado con ella la prxima
semana, pero Margaret todava me acosa varias veces al da. No sera tan
malo si llamara a la planificadora de eventos con preocupaciones legtimas,
pero haba llegado al punto donde me senta como un disco rayado. Aadiendo
eso al hecho de que tena treinta y seis semanas de embarazo y tena otro gran
evento programado para esa semana, estaba segura de que Natalie quera que
saltara de cabeza a un acantilado. Enderec la espalda y puse los ojos en
blanco. Adems, Margaret odia esperar una llamada de vuelta.
Seor, ahora mismo sonaste exactamente como ella. Esa mujer aborrece
muchas cosas.
Alzando su copa, Stella se estremeci de placer mientras tomaba el primer
sorbo de su bebida.
Ahh, necesitaba eso. Estaremos lanzando una nueva campaa de
mercadeo, y ha sido un dolor en mi trasero.
Asent.
Cunto tiempo has estado ah?
En Emerson & Taylor? pregunt, y asent. Justo por poco menos
de un ao. Durante ese tiempo, Margaret ha pasado por dos asistentes.
Tres asistentes en un ao es un poco escandaloso. Pas mi dedo por el
borde de mi botella de cerveza. Y qu les pas?
Sabes lo de ese pequeo y encantador acuerdo de no divulgacin que
Dora te hizo firmar en tu primer da en la oficina?
Quitando la sorpresa de mi rostro, mene la cabeza. La verdad era que la
directora de recursos humanos nunca me pidi que firmara un acuerdo de no
divulgacin. Por segunda vez en menos de una semana, la distraccin de Dora
estaba trabajando a mi favor.
Bueno, la asistente personal antes de que comenzaras, cre un blog
annimo sobre una sin nombre, de la cara de perro de la directora ejecutiva de
moda. Se equivoc cuando escribi un blog sobre un argumento muy especfico
que ella y Margaret tuvieron. Sorbiendo, Stella le hizo seas al camarero por
otra gota de limn, aunque no estaba ni a mitad de su bebida actual. Y la
asistente antes de ella tuvo sexo en la sala de conferencias.
Con Oliver? Odiaba que fuera la primera persona que me vena a la
mente cuando pensaba en alguien acostndose con una asistente en el piso
ejecutivo... y odiaba que mi pecho se apretara con ese pensamiento.
Ella gir su bebida.
Oliver Manning se aleja de los empleados de su mam. Se qued en
silencio durante varios segundos, y luego, dejando caer su voz a un susurro
conspirador, me inform: El vicepresidente estaba en el otro extremo de la
sala de conferencias jugueteando.
Qu?
Eh, aj. El hombre no puede guardarlo en su pantaln para salvar su
vida.
Aunque no haba estado con la compaa cuando mi padre era director,
haba visto fotos del vicepresidente de la compaa en el sitio web de Emerson
& Taylor. De lo que Margaret me haba dicho estara en el negocio de la
compaa en Londres por el resto de la semana, pero no tena prisa por
conocerlo, especialmente ahora que saba que era un perro pone-cuernos.
Bueno, ya que no tengo blog ni deseo acostarme con un hombre cuya
bio est en las listas oficiales de que est felizmente casado con cuatro hijos,
debera estar a salvo.
S. Stella murmur un gracias cuando la camarera puso su segunda
bebida enfrente de ella. Rascndose la cabeza, se apart de m, sus ojos oscuros
inquisitivos. No vas a preguntar por Oliver?
Qu hay que preguntar? Pero por supuesto mis pensamientos
hicieron ping automticamente a la tarjeta de regalo, ridculamente cara,
esperando en el cajn de mi escritorio y al correo electrnico de la semana
pasada que an no haba borrado, a pesar de que no me haba enviado
mensajes desde entonces. No trabaja all.
No vas a preguntar por l y por Dora?
Si lo hiciera, qu me diras?
Poda or claramente la voz de Oliver golpeando en mi crneo, dicindome
que absolutamente no estaba acostndose con la directora de recursos
humanos.
Que no hay Dora y Oliver. Estudi mi expresin cuidadosamente
mientras tomaba mi cerveza y beba un trago. Solo son amigos ntimos.
Amigos ntimos? Sent que mi rostro se calentaba cuando dej
escapar la pregunta.
S, seorita. Limpiando el resto de su primer trago, levant los
hombros en broma. No es que hubiera algo que preguntar.
Cuando entr en la comodidad de mi apartamento una hora y media
despus, pate mis tacones negros y los dej junto a la puerta principal.
Quitando las horquillas de mi cabello, las dej en la mesa del vestbulo y
atraves el piso laminado, siguiendo el sonido de la voz de Pen al comedor. La
encontr en la mesa, entrecerrando los ojos a la pantalla de su computadora
porttil.
Estaba sosteniendo su telfono entre su oreja y su hombro y haciendo
notas rpidas.
Hola, estoy en casa susurr.
Ella levant la cabeza y cubri la bocina con la mano.
Negocios de August explic.
August. El nombre evocaba imgenes de fuertes hombros y una risa lista.
Haba conocido al asociado de largo tiempo de Pen, otro hacker de sombrero
blanco que haca trabajos ocasionales, solo un puado de veces, pero siempre
haba sido amable.
Cuando mi neumtico se haba ponchado en la I-15 hace casi dos aos,
mientras que Pen y yo estbamos en nuestro camino de regreso a mi casa
despus de una excursin a Best Buy, ella haba llamado a August en lugar de a
su hermano para ayudarnos. l haba ido en nuestra ayuda rpidamente,
pareciendo ms un modelo que un rarito de la tecnologa. Mientras lo vea
cambiar el neumtico, para poder ayudarme a m misma si alguna vez me
pasaba lo mismo, haba hecho una pequea conversacin conmigo. Hablamos
de todo, desde mi trabajo a las mejoras que mi propietario estaba hacindole a
mi apartamento, hasta que finalmente me detuve y le pregunt cautelosamente
si planeaba usar toda mi informacin.
No estara preguntando si quisiera algo de ti me haba informado
descaradamente, guindome un ojo mientras apretaba una tuerca con la
cruceta del neumtico. Podra irrumpir tu ordenador desde mi telfono. Si
quisiera.
Hasta la fecha, estaba cien por ciento segura de que nunca lo haba
intentado, as que asent hacia mi mejor amiga.
Ahhh, ya veo. Estar en el bao si me necesitas.
Ella neg y apunt con el dedo hacia la sala de estar.
Mesa de caf dijo, antes de resoplar ante algo que August dijo y
respondi: Me ests tomando el pelo? Puedes hacerlo en una semana!
Esperando correr, me di la vuelta y me arrastr hacia la sala de estar. La
vista del impresionante arreglo floral esperando en la mesa de caf me detuvo.
Lirios blancos como la nieve y rosas vivas de color azul.
Cmo las haba perdido cuando entr?
La extraa y sexy combinacin traa un toque de color a la habitacin
neutral. Cuando parpade, una imagen de ojos azules y una sonrisa pecaminosa
resbal en mi mente. Incluso ni trat de luchar contra el intenso escalofro que
me recorri cuando dej que su nombre se envolviera alrededor de mis
pensamientos sobre Oliver.
l era la nica persona en la que poda pensar que saba mi direccin, y
que podra enviarme flores, pero haba achacado su silencio desde el pasado
jueves a desinters.
Tragu con fuerza, me par junto a la mesa de caf y tom la tarjeta del
arreglo, la sorpresa me estremeci cuando la parte de atrs de mis dedos
rozaron una rosa e inmediatamente me imagin a Oliver otra vez. Trat de
recordar la ltima vez que alguien me envi un regalo, no porque fuera cliente
mo, sino solo porque s. Hace aproximadamente un ao, el hombre con el que
haba estado saliendo me dio rosas rojas durante la cena, una semana antes de
que descubriera lo que haca para vivir y terminara las cosas posteriormente.
Pero este arreglo, era tristemente el primero para m este ao. Mis manos
temblaron cuando abr el sobre.
Lizzie,
Todava quiero saber ms.
Oliver
Vaya. Dos nombres, cuatro palabras, y mi estado de nimo de repente
cambi de pensativo a Oliver, que era una confusa combinacin de
exasperacin y deseo.
Quera saber ms.
Aunque saba que probablemente tena todo que ver con lo que estaba
debajo de mi vestido, y nada que ver con el qu, cundo o por qu de Lizzie
Connelly, sus palabras pusieron mi piel en llamas.
Acabo de pedir una pizza, y... Maldita sea, Gem, te ves como si
estuvieras a punto de quemarte.
Pen habl, quitando mi concentracin de la tarjeta donde estaba ahora
detrs del silln.
Quemarme? logr decir insegura, agradecida por su intrusin. Si no
hubiera dicho nada, probablemente habra seguido releyendo la nota, seguido
mirando las flores.
Habras preferido que te preguntara sobre el estado actual de tu ropa
interior?
Cuando la fulmin con la mirada, sonri sugestivamente.
As que ya tienes un pretendiente que no sea el misterioso que te trajo
corriendo aqu? Impresionante. Muy impresionante.
Dobl la nota y la puse de nuevo en el pequeo sobre.
Para empezar, el chico misterioso que me llam definitivamente no es
un pretendiente. Si algo, es la perdicin de mi existencia. Pasando mis dedos
por mi largo cabello platino, me hund en los cojines de cuero del sof detrs de
m. Mir a Pen, la confusin nublaba mi expresin. Oliver Manning me invit
a cenar confes.
Y creo que mis bragas se derritieron.
Haba ido de puntillas con el tema de Oliver e incluso haba descartado
detalles sobre la situacin de la tarjeta de regalo la semana pasada, y la sonrisa
en el rostro de mi mejor amiga me record por qu.
Pen gem, y ella alz las manos a la defensiva.
Lo que sea. Est bien, as que te pidi que cenaras. Por qu no salir con
l?
Al darse cuenta de que segua agarrando su nota, la dej junto a las flores.
No necesito la distraccin. No quiero la complicacin. Debo
concentrarme en lo que vine a hacer aqu. Buscando un respiro temporal de la
ofensiva de Oliver que haba trado sobre m, me volv hacia ella. Qu tipo
de trabajo puedes hacer para August en una semana?
Lo habitual. Se encogi de hombros, y yo torc los labios. Lo normal.
Cuando se trataba del trabajo de Pen y de su trabajo en solitario, no tena
ningn problema en decirme cosas que definitivamente no deba compartir. Por
supuesto, yo era de la misma manera. Pen y yo tenamos esa confianza mutua
una con la otra que pocas personas tenan la suerte de encontrar. En el
momento en que empezaba un trabajo con otra persona, sin embargo, era
cerrada. Mientras no estuviera en peligro, nunca protest. Cmo estuvieron
tus bebidas con la polluela de mercadeo?
Fue... divertido. Pensando en lo fcil que haba sido hablar con Stella,
una sonrisa sincera lleg a mis labios.
Bien. Que ests compartiendo con los empleados de Margaret, eso es
bueno. Todava estars maana fuera de la ciudad?
Asent.
No volver hasta el viernes por la noche.
Perfecto. Te da tiempo para hacer copias de seguridad de sus archivos
de computadora. Con la mirada que le di, inclin la cabeza. No me hagas
esa mueca, Gemma. Hemos estado jugando sucio hasta ahora, no tiene sentido
reprimirlo.
Haces que suene tan mal.
Deja de reprimirte. Abri la boca para decir algo ms, pero cuando
empez a hablar, se detuvo, pas la lengua por el centro de sus labios y
reconsider sus palabras. Sabes, probablemente no hara dao si dijeras que
s.
A qu?
Al hombre. Deja que te lleve en su auto-de-tontos.
Su auto-de-tontos? Volv la cabeza y me ech a rer. La semana
pasada estabas alabando el diseo del Viper y ahora es un auto-de-tontos?
S, bueno, tambin soy una perra celosa. Puso su oscuro cabello en
una cola de caballo antes de soltarla para que cayera alrededor de su rostro.
Sal con l y entonces podrs mover tu maravilloso cerebro hacia su madre
maravillosamente adoradora.

Pas el dedo por un aterciopelado ptalo azul y negu.


Imprudente.
Podra ser divertido. Alguna vez has pensado en eso?
Olfateando, me levant del sof.
Por eso es imprudente. Aunque quera darles una ltima mirada a las
flores, mantuve mi mirada recta mientras me diriga hacia el bao. Voy a
tomar un bao antes de que llegue la pizza.
Tmate demasiado tiempo y todo se habr ido advirti.
No fue hasta que me instal en la baera, y una cancin de Rachele Royale
sobre tener sexo fuerte son en mi cerebro, que llegu a un acuerdo con algo
que me sac un poco fuera de mi eje.
Ojal Oliver me hubiera enviado esas flores. A Gemma, no a Lizzie.
***
A la maana siguiente, Margaret me inund en el segundo que puse su
caf hirviendo en su escritorio.
Cundo dijiste que estaras dando ese paseo con Natalie? No levant
la vista del papeleo esparcido delante mientras sealaba el asiento vaco
enfrente de ella. Hiciste una nota en mi horario?
Me sent y cruc las piernas en los tobillos.
El prximo martes. Y ya actualic su horario.
Aunque su atencin estaba apuntada hacia abajo, su ceo fruncido de
desaprobacin era claro.
Oh Dios, aqu viene, pens. Escogiendo un pedazo de pelusa de la falda
ajustada, esper la siguiente peticin de Margaret, y con seguridad, unos
segundos despus, orden:
Muvela al lunes.
La posibilidad de cambiar la cita era escasa, pero no estaba a punto de
dejar que Margaret lo supiera. Si alguna vez iba a conseguir algo, estar en su
lado bueno era imperativo.
Lo tiene dije tranquilamente. Har que Natalie cambie la cita.
Sus ojos azules se alzaron para encontrarse con los mos.
Maravilloso. El martes ser un da completo. Estar en reuniones con la
junta todo el da, y te necesito cerca para ayudar a mantener los minutos.
Tanto por lo que Dora me haba dicho sobre que las reuniones de la junta
no me involucraban.
Usando la tableta de escritura LCD4, que haba recogido durante el fin de
semana largo, me hice una nota para ponerme en contacto con Natalie para
poder rogarle que me metiera un da antes.
Est bien, le enviar un correo electrnico tan pronto como vuelva a mi
escritorio y luego seguir con ella un par de horas.
Margaret se sent en su silla de respaldo alto y toc su dedo con manicura
contra su barbilla.
Como sabes, maana volar a Nueva York y no volver hasta el viernes
por la tarde.
S.
Programaste un auto para que me encontrara en el aeropuerto?
sa haba sido una de las primeras cosas que haba hecho el da que
comenc, despus de mi enfurecimiento de ida y vuelta con su hijo. Cualquier
pensamiento de Oliver inmediatamente empuj las flores de anoche a mi
mente, y saba que no poda ignorarlos.
Limpiando mi garganta, cuadr mis hombros y comenc:
Le envi un correo electrnico con el itinerario del viaje ayer despus
de
Margaret levant una mano.

4 LCD: Pantalla de cristal lquido.


Tienes que imprimirlos y trarmelos.
No hay problema, se los traer en breve. Cuando se dio cuenta de que
estaba esperando a que terminara la lista de hoy, sus ojos se estrecharon en una
mirada lenta, ardiente.
Ahora.
Doblando mis manos en mi regazo, sonre y asent, como una maldita
tonta.
Regresar en unos minutos. Cuando sal de su oficina, con mi espalda
incmodamente recta y cada msculo haciendo tic-tac de ira, me pregunt si
encontrara algn placer en esto.
Tena que hacerlo, verdad?
Absoluta mierda sise cuando me sent en mi escritorio y comenc a
localizar los documentos que le haba enviado anteriormente. Como envi todo
a la impresora personal de mi oficina, ech un vistazo a la conversacin por
correo electrnico que haba tenido con Oliver, recordndome que tendra que
darle las gracias por las flores ms pronto que tarde. Un ceo fruncido fue a mis
labios. Podra haber abandonado o pasado a otra conquista, no era como que el
hombre no tena en suma un suministro de mujeres dispuestas, supuse. Aunque
eso hubiera sido demasiado fcil.
Soltando un ruido frustrado, reun las impresiones y las met en una
carpeta de archivos antes de regresar a la oficina de Margaret. Su silla estaba
vaca, pero cuando o su voz en el extremo ms alejado de la habitacin, me
acerqu ms para verla acostada en el sof blanco.
Maldita sea, Oliver, no voy a entrar en esto contigo gru, y sent mi
aliento atorarse. l estaba en todas partes: en mi casa, en mi computadora, y
ahora en el telfono con mi jefa. Me ir de aqu en los prximos diez minutos
tan pronto como esa pequea...
Antes de que pudiera llamarme quin sabe qu, aclar mi garganta. Ella
levant la cabeza ligeramente, observndome de pie junto a su escritorio.
Voy a dejar estos aqu. Mov los documentos antes de acercarme a la
base de su pantalla de escritorio.
Ella agit su mano ligeramente, pero antes de que pudiera dejar
completamente su oficina, me detuvo.
Espera, Lizzie. Cuando me volv, estaba en posicin vertical,
deslizando sus pies en sus botas Louboutin con impresin de serpiente. Me
ir pronto. Voy a enviarte por correo electrnico una lista de cosas que necesito
que hagas mientras estoy lejos.
La buscar.
Tambin llama al servicio de limpieza en Nueva York y asegrate de
que tengan mi apartamento limpio para esta tarde.
Lo har ahora mismo. Que tenga buen viaje, Margaret.
Ignorndome, reanud su llamada con su hijo.
Es demasiado tarde para cancelar, as que solo vas a tener que lidiar con
eso. Chasque, y no pude evitar preguntarme sobre qu estaran discutiendo
mientras regresaba a mi escritorio al menos en un intento de hacer algo de
trabajo.
Cuando o que la puerta de su oficina se cerraba, estaba en espera para
hablar con alguien del servicio de limpieza que empleaba para su apartamento
en Upper East Side, el antiguo apartamento de mi padre. Mov mi silla hacia
atrs y mir a tiempo para ver su figura entrar en el ascensor en un enfado
furioso.
Finalmente, pens, sintiendo un estallido de vrtigo.
Con ella desaparecida, maana estara libre para mirar alrededor de su
oficina sin ser atrapada.
Sra. Emerson? habl una voz en la otra lnea, y mi corazn
automticamente salt a mi garganta, aunque saba que se refera a Margaret.
No, soy la asistente de la Sra. Emerson, la Srta. Connelly lo correg
rpidamente.
Ah, siento eso. Revis nuestros registros y parece que el apartamento de
su jefa fue limpiado esta maana.
Perfecto. Ese era un elemento que poda borrar de mi lista. Cul dijo
que era el nombre de nuevo?
Brandon.
Agarrando un post-It de la parte superior de la pila, escrib una nota
rpida en caso de que hubiera problemas y lo pegu a la parte inferior de mi
monitor de la computadora.
Gracias, Brandon. Ten un buen da, de acuerdo?
Usted tambin.
Escribiendo rpidamente, le envi a Margaret un mensaje de una lnea
para que supiera que su apartamento estaba limpio y listo para su estancia. No
ms pronto de lo que apret enviar, un nuevo correo electrnico de ella
apareci en mi bandeja de entrada con la lnea de asunto: Lista de tareas Pt. 1.
Ya? Mi cabeza se apoy contra el reposacabezas. Tendra suerte si su lista
de tareas pendientes me tomaba tanto tiempo que apenas tuviera tiempo para
respirar, y mucho menos mirar alrededor de su oficina.
Sorprendentemente, sin embargo, el correo electrnico era corto con una
sola tarea.
Hola, Lizzie,
Puedes ir con Manning? Hay un paquete que necesito que recojas de la
recepcionista. Gracias.
Gracias? Ni siquiera era consciente de que esa palabra estaba en su
vocabulario, pero inmediatamente respond que lo hara. Luego, viendo su
correo electrnico una ltima vez, me re. Estaba envindome a la compaa de
Oliver. Y pens que quera que mantuviera mi distancia del hombre.
***
Ya que estbamos a ms de dos semanas en octubre, el clima era perfecto,
con unos claros y soleados veintisis grados mientras segua las instrucciones
en mi telfono a la sede del Grupo de Hoteles Manning. Me tom mi tiempo,
permitiendo que el calor calentara mi piel durante la caminata al edificio de
Oliver.
Veinte minutos despus de dejar el trabajo, me par en el escaln inferior
de un edificio de oficinas de ladrillo claro que habra pasado si no fuera por la
aplicacin GPS en mi telfono. An desde el exterior, este lugar era el polo
opuesto de Emerson & Taylor, con su seal indefinida y arquitectura sencilla.
No pude evitar preguntarme si la oficina de Oliver seguira el mismo
diseo, o si estara aqu hoy.
Alzando la parte delantera de mi vestido, sub los escalones y entr en el
edificio.
El vestbulo era agradable, sin ninguna sorpresa recordndome un atrio de
hotel con su ambiente iluminado y alfombra de patrn de diamante.
Observando el escritorio circular de la recepcionista, esper que el chico flaco
detrs de ella terminara la llamada que estaba contestando antes de acercarme.
Bienvenida a Manning Hotel Group, tiene cita?
De hecho, recoger algo para Margaret Emerson.
l junt sus gruesas cejas.
Cul es su nombre?
Lizzie Connelly.
Tan pronto como respond, sus ojos se abrieron en reconocimiento, y
asinti con entusiasmo.
Ah bien. Te tengo en la lista. Toma el ascensor. Seal los dos
elevadores en el lado del vestbulo. Ve al quinto piso, y cuando llegues al
escritorio de arriba, dile a Danielle quin eres.
Tocando su escritorio dos veces, me dirig hacia el ascensor cuando el
telfono comenz a sonar.
Gracias.
Sonriendo torcidamente, tom el auricular.
S, no hay problema.
Mientras esperaba el ascensor, mi propio telfono zumb dentro de mi
bolso. Lo comprob mientras suba al elevador e iba al quinto piso.
Estpidamente haba vinculado mi correo electrnico de trabajo a mi
dispositivo, y me encog cuando vi el nuevo mensaje de Margaret con la lnea
de asunto Tareas 10/17 & 10/18. Suspirando, dej caer mi telfono en mi bolsa y
esper a que las puertas se abrieran.
Debera haber sabido que la nica tarea del primer correo electrnico era
demasiado buena para ser verdad.
Saliendo del ascensor, me encontr frente a frente con el escritorio de otra
recepcionista.
Danielle? pregunt con vacilacin, y, colocndome una sonrisa
obligatoria, la morena con gafas mir hacia m.
Seorita Connelly?
S, eso es correcto. Se supona que iba a recoger
Est bien, Dani, puede volver conmigo. Mi mirada se levant a un
muchacho guapo, cuya cabeza se empujaba de la vuelta de la esquina. La
recepcionista me dio una mirada y yo frunc el ceo mientras caminaba detrs
del escritorio para unirme a l en el siguiente pasillo. Con una cabeza de cabello
negro y rizado de la que de inmediato tuve envidia, no era increblemente alto,
pero todava tuve que mover la barbilla hacia atrs un poco para mirarlo. Soy
Easton Campbell, jefe de IT.
Entonces, recoger una computadora?
Sus profundos ojos marrones se arrugaron mientras rea y negaba.
No exactamente.
Caminando delante de m, abri una puerta de oficina a la derecha, y me
la indic. Cuando entr por la puerta a la gran oficina, me congel.
Los ojos azules que me haban perseguido durante la pasada semana y
media me vean detrs de un gran escritorio de caoba, en forma de U. Dej que
mi mirada vagara lentamente, sintiendo una punzada en mi pecho cuando los
labios llenos de Oliver se estiraron en una sonrisa. Mi boca todava estaba
abierta cuando mir ms all de m y dijo:
Asegrate de borrar lo de la caja enviada por Margaret.
Escuch una suave risa detrs de m.
Ya me encargu le asegur Easton. Disfruta de tu almuerzo, jefe.
Luego un segundo despus, la puerta de la oficina se cerr silenciosamente
detrs de l.
Qu diablos est pasando? Finalmente logr decir, y Oliver se
levant de su escritorio. Mis impotentes ojos siguieron el movimiento, teniendo
su pecho ancho y hombros poderosos a travs de su traje de negocios. Camin
en mi direccin, pero justo antes de llegar a m, se detuvo y seal a la derecha
de la habitacin.
Me volte un poco para ver un pequeo comedor para dos personas
situado entre una mini nevera y un silln reclinable. La mesa estaba cubierta
con cajas para llevar.
Ped el almuerzo.
El paquete para tu mam. Pero l neg, y me permit reevaluar la
respetuosa manera con que el mensaje de Margaret fue redactado y lo que le
haba dicho a su chico de IT hace un par de minutos. Me enviaste ese correo
electrnico, verdad, Oliver?
Caminando por la habitacin, se sent en el comedor, sus ojos ardieron en
m.
Culpable. Pero lo ltimo de lo que quiero hablar es de mi madre.
Durante la siguiente hora, eres toda ma. Hizo un gesto a la otra silla y
aadi: Sintate.
Apretando los labios, tom el pomo de la puerta.
Qu pasa si me doy la vuelta y salgo?
l movi la cabeza, atrayendo mi atencin a ese cabello castao claro y
rizado que estaba rogando por ser tocado, y un escalofro recorri mi cuerpo.
Entonces te considerar desinteresada. La decisin es tuya.
Por lo que sent como el minuto ms largo de mi vida, permanec
completamente inmvil con mi mano en el pomo de la puerta detrs. Mi
corazn golpe mi caja torcica, mi respiracin son desigual y rota en mis
odos.
Sintate, Lizzie implor.
Antes de que supiera lo que estaba pasando, mis piernas me movieron
hacia l. Me acomod en la silla y cubr mis rodillas con el dobladillo de mi
vestido. En el momento en que levant la mirada de la mesa y vi sus ojos,
instantneamente me arrepent porque su lenta y conquistadora sonrisa me
trag completa.
Espero que te guste la comida mexicana. La suave voz de Oliver fluy
sobre m, agregando unas pocas mariposas ms a las que ya se arremolinaban
errticamente alrededor de mi estmago. Quit las tapas de los contenedores
para llevar y comenz a apilar dos platos desechables con comida.
A pesar de mi nerviosismo, inhal profundamente; el aroma de tacos de
pollo y arroz era lo suficientemente tentador como para sacar un suspiro de m.
Huele increble.
T tambin.
Sus ojos se clavaron en los mos, y no me pude obligar a apartarlos, Oliver
Manning era hipntico. Probablemente haba estado escuchando eso toda su
vida de las mujeres y los columnistas de chismes, sin embargo, era
completamente dueo de todo. Qu podra hacerle a una mujer con el menor
movimiento de su boca.
Lo que podra hacerme.
Tienes un aspecto aterrorizado dijo l.
Mov mi mano a travs de mi cabello, notando la forma en que sus ojos
recorrieron cuidadosamente mis movimientos.
Por qu dices eso? Colocando un plato delante de m, inclin su
cabeza hacia un lado.
No te has movido ni un centmetro desde que te sentaste.
Me inclin hacia delante y agarr un tenedor del centro de la mesa y le
quit la envoltura de plstico.
Esos fueron como nueve centmetros declar, y l solt una risa baja
de diversin.
Cuando sus labios se separaron, estaba casi segura de que iba a seguir con
algo absolutamente travieso, pero luego pregunt:
Tienes sed?
Asent, observndolo desde debajo de mis pestaas, encontrando
imposible alejar mi mirada de su cuerpo entonado mientras caminaba a la
nevera. Incluso la tarea ms despreciable, como tomar una taza, pareca
ridculamente sexy cuando Oliver la estaba haciendo, y mi pulso se senta como
que iba a salirse de mi piel. Pretend estar ms interesada en mover mi tenedor
a travs del arroz en mi plato, pero era obvio que saba que estaba vindolo.
Lo not por su enorme sonrisa cuando me mir. Con satisfaccin llenando
su voz ronca, me dijo:
Tengo agua, Coca-Cola, Dos Equis y Oktoberfest.
Me aclar la garganta.
Agua, por favor?
Volvi a la mesa con una botella de San Pellegrino y un Oktoberfest, que
coloc al lado de su plato. De pie junto a mi asiento, quit la tapa de mi agua
antes de inclinarse sobre m. Su rostro estaba cerca del mo. Tan cerca que
nuestras narices se podan rozar. Tan malditamente cerca que su boca
reclamara la ma si me mova incluso el ms mnimo pedacito. Y, maldita sea,
quera moverme.
Oliver Manning sirvindome era la cosa ms atractiva que haba visto.
Qu? gru.
T. Eres hermosa reflexion en voz alta, y me estremec cuando sent
sus manos en la ma. Mi respiracin se volvi una cosa del pasado mientras
envolva mis dedos uno por uno alrededor de la fra botella de agua verde. Y
todava te sientes aterrorizada en tu hermosa mente dijo antes de
enderezarse.
El sol de la tarde se filtraba a travs de las persianas parcialmente abiertas,
y cuando toc su cuerpo alto y bronceado, y su cabello castao dorado, sent
que cada msculo de mi cuerpo se contraa desde mi cuello, mi corazn, hasta
los dedos de mis pies, que se haban doblado dentro de mis zapatos.
S, era magnfico.
Vas a desafiarme a moverme de nuevo?
l baj la barbilla, considerando mi expresin de interrogacin, y luego
qu tan cerca estaba su cinturn de mi boca, y una mirada perversa estall en su
rostro. A pesar de que inadvertidamente le daba insinuaciones sexuales
doradas, sus siguientes palabras fueron sorprendentemente mansas.
Cuntame algo sobre ti.
Qu quieres saber? Me las arregl para rer. Vas a tener que ser
ms especfico.
Todo. Se sent, y su larga pierna roz la ma, pero ninguno de los dos
nos apresuramos a romper el contacto. Haba algo un poco embriagador sobre
la forma en que la tela de su pantaln a la medida color carbn se senta contra
mi pierna desnuda. Quiero saber todo acerca de ti.
Querido cuerpo, pens suplicante, por favor, por favor, no me traiciones ahora.
Tom un sorbo de agua con la esperanza de que ayudara a la ronquera que se
form en la parte posterior de mi garganta.
Tengo veinticinco dije.
Lo cual era una mentira. Lizzie tena veinticinco aos, pero mi cumpleaos
veinticuatro no sera sino hasta el comienzo de noviembre, el da despus de
Halloween. Aunque ya saba que el cumpleaos treinta de Oliver era en
diciembre, despus de que met un pedazo de pollo en mi boca y termin de
masticar, le pregunt tmidamente: Qu hay de ti?
Veintinueve.
Me hizo un gesto para que siguiera. Haba repasado mi historia ms veces
de las que poda contar, pero me dola el pecho al pensar en recitrsela a Oliver.
Casi tan pronto como dej que la idea de querer que supiera que la yo real se
retorca en mi mente, negu desdeosamente.
Soy terriblemente aburrida.
Ests mintiendo.
Hmm? Cruc las piernas, golpeando la suya en el proceso, e
inmediatamente not el movimiento de su manzana de Adn. Bien. Ya era hora
de que me moviera un paso por delante y llegara a l en su lugar.
Es difcil?
Por supuesto que no. Vengo de una familia polticamente independiente
de Oregn. Tengo un hermano, una hermana. Mi madre es una madre que se
queda en casa y mi padre
Contuve el aliento.
Mi padre est muerto, y en los ltimos dos aos de su vida, lo viste ms que yo.
Mis dos padres se fueron, y aqu te estoy mintiendo, sobre todo, desde mi familia, de
donde soy, hasta cul es mi maldita edad.
Mi padre se retir un par de aos atrs dije finalmente, la mentira
son impecable. Qu hay de tu padre? Qu pasa contigo?
Qu? No has ledo sobre l en Forbes? brome, y cuando negu, se
rio. Honestamente, no lo encontraras all. Mi padre es sorprendentemente
simple. Supongo que podras decir que yo tambin.
Simple? repet. Ya haba descubierto que simple no exista cuando se
refera a Oliver Manning, pero quera or lo que tena que decir. Cmo?
Movi las manos a su despacho y mir a su alrededor.
En este lugar, la compaa, mi pap nunca se involucr. Mi abuelo
siempre dice que el sentido del deber familiar se salt una generacin. Se
qued en silencio mientras se concentraba en su comida y de vez en cuando lo
mir, hasta que finalmente apoy los codos sobre la mesa y dijo: Vive con su
esposa y mis medios hermanos cerca de Red Rock Canyon.
Inmediatamente reconoc la comunidad a la que Oliver se refera, no era
una que estuviera aqu en Los ngeles, sino en Las Vegas. Un lujoso y exclusivo
barrio lleno de exuberantes patios y casas multimillonarias. En el lado opuesto
de la ciudad, el opuesto estilo de vida de cuando yo haba vivido all.
The Ridges es una zona hermosa dije sin pensar, instantneamente
lamentando las palabras en el segundo que salieron de mi boca. Maldita sea. Tal
vez no se haba dado cuenta. Tal vez
Bajando la barbilla, sus ojos azules despojaron mis capas, y me retorc
debajo de su mirada.
Ests familiarizada con Las Vegas?
No est tan lejos de aqu le record, maldicindome en silencio por ser
tan estpida de bajar la guardia, aunque fuera momentneamente. Pasando mi
lengua sobre mis labios, cruc mis piernas debajo de la mesa, mi rodilla choc
contra la suya en el proceso. Adems, nos quedbamos con una familia
anfitriona que viva en The Ridges durante un campamento de verano hace
varios aos.
La verdad era que haba salido en varias citas con un ejecutivo que viva
junto a esa misma comunidad. Haba sido uno de los buenos, amable y
respetuoso, e inmediatamente detuve el contacto cuando se cas a principios de
este ao.
Un campamento de verano? pregunt Oliver, y asent. Pas su
pulgar sobre su mandbula cuadrada, movindolo adelante y atrs como si
estuviera considerando cuidadosamente qu decir despus. Djame adivinar,
fuiste animadora en la secundaria dijo de repente, y ech la cabeza hacia atrs
y me ech a rer.
Incorrecto.
Tenis?
No voy a decir que no tomo una raqueta de vez en cuando para hacer
ejercicio, pero no jugu en la secundaria. No era muy atltica.
Sent sus ojos beber la vista de cada pedazo de mi cuerpo que era visible.
Estabas
En el equipo acadmico de estudios sociales le dije, mi revelacin era
sorprendente incluso para m, porque era cien por ciento la honesta verdad.
Cuando mi madre y yo nos mudamos a Las Vegas, quera algo para
mantenerme ocupada esas noches cuando estaba lejos o trabajando en un rodaje
tardo, algo que implicara interactuar con otras personas. Con la temporada
deportiva ya en progreso, puse mis ojos en los equipos acadmicos. Gracias a
mi ligera obsesin con los libros de romance de mi madre, era un genio cuando
se trataba de historia. Adelante, pregntame algo sobre el rey Enrique VIII y sus
esposas.
Renunci a The Tudors despus de unos cuantos episodios admiti, y
lo mir fijamente simulando horror. Levantando las manos a la defensiva, su
rostro se estir en una sonrisa. Soy ms de un tipo de Justified y de Games of
Thrones.
Estaba a punto de gritar tu blasfemia, pero luego lo compensaste con el
otro programa. Deberas ver Vikings entonces. Mi mejor amiga y yo estamos
obsesionadas con eso.
Mov la fra botella de San Pellegrino a mi boca, estremecindome ante el
fro resultante que corri a travs de m al beber demasiado rpido.
Por cierto... cul iba a ser tu siguiente conjetura?
Equipo de debate respondi. Parece que te gusta discutir.
Podra decir lo mismo de ti.
Su expresin se oscureci por un breve instante antes de volver a su
estado habitual de grosera.
Demonios, no. Fui tartamudo durante mucho tiempo, lo que llev a mi
madre contra la maldita pared. La terapia se deshizo de ella, Margaret no me
dej parar hasta que no se not, y me recordaba eso todos los das, pero segua
siendo tmido sobre hablar en pblico cuando empec la preparatoria. Se
encogi de hombros con indiferencia, pero la presin apret mis costillas con el
pensamiento de Margaret haciendo que su propio hijo se sintiera inadecuado.
Mi padrastro me involucr en los deportes.
Te gustaba?... Me aclar la garganta, tratando de no dejar que la
emocin se llevara lo mejor de m con la mencin de mi padre. Te gustaba tu
padrastro?
Rara vez estaba cerca, pero me gustaba ms que a mi madre. Cuando
no respond, baj la voz a un murmullo y me pregunt: Crees que me
equivoqu al decir eso, no?
Solo me pone un poco triste. Me haca dao por los dos, aunque
nunca podra admitir eso delante de l.
Sent sus dedos en mi barbilla, y me prepar para el diluvio de emociones
que saba me sacudiran cuando forz mis ojos a los suyos.
No te sientas mal por m dijo, antes de dejar caer su mano de mi
rostro y tomar su botella de cerveza vaca.
De mi investigacin sobre l, ya saba que haba jugado tres temporadas
de la Liga Ivy5 de baloncesto universitario antes de que una fractura compuesta
terminara con su carrera deportiva. Como para demostrar y desviar mi mente
del hecho de que haba dado ms de m misma de lo que probablemente quera
ofrecerle, puse la botella en la papelera de la habitacin.
Mustrate. Me re.
l levant una gruesa ceja.
Ni siquiera he empezado, hermosa prometi, y la anticipacin me
atraves. Cada fibra inteligente de mi cuerpo estaba gritando para que me
levantara ahora antes de que fuera demasiado tarde, pero imprudentemente la
alej. Entonces, qu te trajo a L.A.?
No es obvio? Cuando su labio se curv, me inclin ms cerca y dije
: Quera estar a la moda.
Y escogiste a mi madre. Sus amplios hombros vibraron mientras la
risa lo atravesaba. No es que me queje, pero por qu diablos hiciste eso?
exigi incrdulo mientras se levantaba y tomaba una segunda cerveza.
Debe ser agradable beber y trabajar dije con ligereza, cambiando el
tema cuando volvi a la mesa, y las pestaas oscuras que haba visto esa
maana en el departamento de Recursos Humanos se juntaron mientras
entrecerraba los ojos.
Di en un punto dolorido. Tendr que recordar eso, pero voy a seguir.
Hay una diferencia entre refrescarse y emborracharse. Sin embargo, estara
encantado de darte un trabajo aqu. Tal vez entonces estaras obligada a
contestar mis correos electrnicos.
Qu?
No respondiste a mis correos electrnicos. Enfatiz sus palabras, no
tan pronunciadas como lo hara Margaret, pero todava suficiente como para
molestarme.
Respond todo lo que enviaste.
Te envi unos pocos desde la semana pasada. Abriendo los botones
de los puos de su camisa, se subi las mangas. Mi atencin cay al antebrazo
ms cercano a m. Mov mis ojos sobre las lneas fuertes y musculosas de su
carne a un tatuaje que se vea desde el blanco crujiente de su camisa, y quise
saber lo que era. No los recibiste?
Titubeando, arrastr mi mirada de su brazo a sus ojos.

5
La Ivy League (Liga Ivy o Liga de la Hiedra) es una conferencia deportiva de la NCAA de
ocho universidades privadas del noreste de los Estados Unidos.
Las nicas cosas que recib fueron las flores. Gracias, por cierto, eran
hermosas.
As que no hay correo electrnico en absoluto?
Apretando las cejas, negu.
No repet.
Su expresin fue ilegible por un momento, y mientras nos sentbamos en
silencio, con la energa crepitando entre nosotros, me record mi objetivo. Mi
pap. Averiguar si haba ms de su muerte de lo que haba credo primero. Y
Margaret era la clave de todo eso.
No estaba aqu para girar alrededor de mi ex hermanastro, un hombre que
era mejor conocido por su buena apariencia y hbitos de citas que por su
carrera.
Y, aun as, no quera levantarme de la mesa. No quera dejar su oficina. No
an, al menos.
Margaret dijo por fin. Tom un bocado de su taco de pollo y se lo
pas con un trago de su cerveza antes de ofrecerme una explicacin. Har
que Easton se deshaga de cualquier firewall que me aleje de ti.
Ella te bloque para que me enviaras mensajes?
No te veas tan sorprendida. Pero, como dije, me encargar de ello.
Baj el tenedor en el arroz y me limpi la boca con una servilleta.
As de fcil? O es que sucede a menudo?
l se burl.
No regresars a lo de Isadora, verdad? Antes de que pudiera
negarlo, levant la mano. Djame poner tus sospechas a descansar una vez
ms. No hay nada entre Isadora y yo. Es mi amiga, tambin est casada, y si hay
un tipo de mujer con la que no me meto, son las casadas.
Yo
Quieres saber por qu te persigo? No ests casada. No ests en una
relacin. Ahora mismo, me miras como si quisieras quitarme la camisa. Estoy
persiguindote porque estoy intrigado por ti. Y t... ests intrigada por m.
T, arrogante hijo de puta. No sabes nada de m Empec a
levantarme.
l sacudi la cabeza.
Pon tu trasero en ese asiento, Lizzie. Cuando mov mis ojos marrones
a hendiduras apretadas, acept inmediatamente mi desafo, fulminndome de
nuevo hasta que me hund lentamente. Te ests desviando. Tengo razn, y tu
reaccin inmediata es llamarme Se aclar la garganta casi
dramticamente: Arrogante hijo de puta.
No vas a negarlo?
Que soy arrogante? Nunca. Y estoy feliz de demostrarlo dijo, y un
temblor corri a travs de mi cuerpo. Vas a negar que me deseas?
S contest. No te deseo.
Eres incluso ms sexy cuando mientes.
No. Te. Deseo. Mi corazn se estrell contra mi pecho en el momento
en que se puso de pie, la mesa se balance por el brusco movimiento. Me
levant automticamente y di un precipitado paso, pero eso no le impidi
acecharme. Detuvo mi retirada. Una de sus grandes manos presion
firmemente mi espalda y la otra enmarc mi rostro. Su toque, Oh Dios, su toque
era pura electricidad.
Qu es lo que no quieres, Lizzie? pregunt, con su pulgar
acariciando desde mi pmulo alto a la esquina de mi boca, donde se movi para
recorrer cuidadosamente mis labios. Sigue, minteme, hermosa.
Podra mentirle todo el da, el hecho de que estuviera de pie aqu, con l
tocando mi rostro, mi cuerpo, era por una mentira, pero si no poda
compartirlo, poda por lo menos compartir la verdad de lo que estaba sintiendo.
No quiero perder mi trabajo lo correg, concentrando mis ojos bajo su
intenso escrutinio.
Eso est mejor gru. Dime que no quieres estar cerca de m por tu
trabajo o por mi madre, pero no mientas sobre desearme.
Deslic mis manos por su pecho y me inclin hacia l.
Fue muy imprudente de mi parte quedarme hoy.
Pero lo hiciste. Cuando no respond, continu. No quiero bailar
alrededor del tema, por lo que voy a sacar esto: La forma en que me miraste la
primera vez que nuestros ojos se encontraron, como si pudieras haberte
acostado conmigo justo entonces y no haber dado una maldita cosa por quin
nos vea, esa mirada me persigue desde entonces. Incluso si es solo por una
noche, planeo tener tu hermoso cuerpo desnudo y debajo de m. Esa es la nica
manera en que podr conseguir sacarte de mi cabeza.
No estaba bromeando cuando dijo que no bailaba alrededor del tema. Y
estaba completamente serio, poda sentir su ritmo cardaco bajo mi palma que
tocaba su pecho.
Yo
Tienes miedo de m? pregunt.
Un poco. Mi respiracin se volvi un spero temblor mientras
acariciaba la delicada columna de mi garganta, y hunda sus dedos en la parte
delantera de mi blusa. Mucho.
No deberas tenerlo. Retir su brazo de mi espalda, quitando su otra
mano de mi garganta a regaadientes. No hay ataduras conmigo, Lizzie. Pero
por ahora... vamos a comer. Si te sigo tocando, no podr parar.
Pero cuando el almuerzo termin y me dirig de nuevo a Emerson &
Taylor, sintindome mareada de estar en la presencia de Oliver durante tanto
tiempo, me dije lo mal que estuve cuando me dijo que no haba ataduras
cuando se trataba de l.
Por eso tengo que darme prisa y encontrar algunas respuestas me dije
firmemente, haciendo una lnea a la oficina de Margaret con una USB vaca
agarrada firmemente en la palma de mi mano. Con suerte, Pen podra encontrar
algo que nos ayudara porque cuanto ms tiempo estuviera en torno a esta
gente, ms me dejara involucrar con Oliver, y ms enredado se hara este lo.

Cuando le mostr a Pen la unidad USB, me pidi que la guardara hasta el


lunes, pero me dio las malas noticias un da antes. El escritorio de Margaret
estaba muy limpio.
Nada? Debido a que me arrastr con ella a un gimnasio de
veinticuatro horas que estaba a la vuelta de la esquina de mi apartamento, habl
en voz baja. Nada en absoluto?
Debe guardar toda su mierda sucia en su computadora porttil. A
menos que cuentes sus bsquedas de ella misma, y de alguna socialit que
Oliver aparentemente utilizaba como citas, la computadora de su oficina est
espantosamente vaca.
Mov mis ojos lejos de la maratn de Walking Dead en la pequea pantalla
encima de mi elptica, arrugando mis cejas mientras la enfrentaba.
Oh? Cul mujer?
Tu intento de sonar indiferente apesta con tanta fuerza dijo secamente
mientras quitaba un hilo hmedo de cabello oscuro de su frente. Pero, puesto
que podra ser importante, Finley Scott. El nombre no son una campana, y
agarr mi telfono de su lugar dentro del portavasos de la mquina. Uf, no
acabas de acostarte con el hombre. Ests a segundos de caer sobre tu rostro solo
para poder buscar a su ex novia. Eso es un poco triste, cario.
Entrecerr mis ojos oscuros en un resplandor mientras mis dedos
teclearan.
Es mi Mis palabras se quedaron atrapadas en la parte posterior de
mi garganta mientras varias imgenes de Finley Scott aparecan en mi pantalla.
Con su cabello caoba brillante y reluciendo, sorprendentes ojos color avellana y
cuerpo de yoga, era atractiva. Escandalosamente atractiva. Pero, qu demonios
esperaba cuando se trataba de Oliver?
Si ests a punto de darme esa mierda del hermanastro, voy a golpearte
en esa maldita mquina yo misma dijo Pen con calidez, pasando su toalla
sobre su rostro antes de lanzarla por encima de su hombro. Yo estoy ms
relacionada contigo que l.
Dej mi telfono de vuelta en el pequeo compartimiento de la elptica, me
inclin, y mov mis piernas incluso ms duro que antes.
Y ahora qu?
Quieres mi opinin sobre Oliver?
Estoy hablando de su madre dije con dientes apretados.
Ahh. No pude perderme la sonrisa que se movi sobre su rostro.
Trabajar para entrar en su computadora porttil, pero mientras tanto, necesitas
averiguar cmo llegar a su casa.
Genial susurr en voz baja.
Pen se volvi hacia m abruptamente.
Puedes hacerlo. Eres su asistente personal, as que estar obligada a
enviarte all para algo eventualmente. Averigua una forma de acelerar eso.
Trabajar en ello.
No te preocupes, si hay algo que averiguar, lo conseguiremos.
Y si no lo hay? pregunt miserablemente. Aunque odiaba admitirlo
ante Pen, haba dudado muchas veces en venir a L.A.
Bueno, al menos te saqu de Las Vegas por un tiempo. No puedes
decirme que no has disfrutado tomarte... un descanso. Se qued callada por
un momento, y luego dijo tan suavemente que apenas pude orla sobre el
zumbido de las mquinas de ejercicio. August me est ayudando a conseguir
una copia del testamento de tu padre.
Cerr los ojos y odi que la mencin de la ltima voluntad de mi padre y
testamento trajera automticamente a mi mente la conversacin que haba
tenido con el abogado de Margaret hace siete aos.
Lo vi antes.
Pero no tienes una copia me record. Y ahora me tienes a m. No
voy a dejar que un abogado me asuste para retroceder.
Abriendo los ojos, me re porque era lo nico que poda hacer para no
estallar en lgrimas.
No, ests pasando por alto a abogados y a un rastro de papeleo para que
puedas verlo.
Pen levant sus hombros, colocando una mueca despreocupada cuando
sus ojos cayeron sobre su piel sudorosa.
S, bueno, tambin eso.
A la maana siguiente, entr a mi oficina para encontrar una agradable
sorpresa. La planificadora de eventos que coordinaba la cuarta Pltica Anual de
Caridad de Margaret me haba dejado un correo de voz durante el fin de
semana. Aunque pareca algo irritada, su mensaje todava quit como cien kilos
de presin de mi pecho de lo que senta.
Srta. Connelly? Habla Natalie Roche, de Eventos Natalie Roche. Recib
sus mensajes, y podr satisfacer sus necesidades. Puedo encontrarla a las diez y
cuarto el lunes por la maana en el Heritage Ballroom. Si no puede llegar, llame
a mi celular. Una vez de nuevo la direccin es
Deslizando el caf de Margaret al borde de mi escritorio, tom mi tableta
LCD y anot la direccin. Reproduje el correo de voz para asegurarme de que la
tena bien antes de colgar el telfono de mi trabajo y ver los mensajes de texto
con todo lo que haba escrito para m. Eran las 9:28 ahora, lo que significaba que
tendra que salir a encontrarme con Natalie tan pronto como terminara de
reportarme con mi monstruo de madrastra. Equilibrando su latte, mi bolso, y la
carpeta llena de informacin que me haba pedido la semana pasada, mov el
interruptor de la luz y atraves el pasillo a su oficina.
Ella ya estaba detrs de su formidable escritorio, en traje blanco a medida
que solo Margaret Manning-Emerson podra usar en octubre, y su cabello
rubio, resaltado estaba retorcido en un elegante nudo en la parte de atrs de su
delgado cuello.
Disfrut de su viaje a Nueva York?
Reacomodaste el viaje a Pars como te ped? replic, refirindose a
una de las instrucciones que me haba dado en el correo electrnico que me
haba enviado mientras estuvo fuera la semana pasada.
Baj su caf a la montaa plateada junto a su mano derecha y puse la
carpeta junto a su monitor de escritorio, observando el porttil en la que estaba
tecleando a toda prisa sin hacer una pausa.
Dios, no poda esperar a echar un vistazo a lo que mantena escondido en
esa cosa. Arrastrando mi atencin de la segunda computadora, seal la
carpeta.
Todo para el viaje a Pars est aqu. Adems, el hotel mejor la Suite
Presidencial de forma gratuita despus de decirle lo que dijo sobre su ltima
estancia ah.
Muy bien. Aunque esperaba no pensar en l tan pronto, orla
murmurar esas dos palabras inmediatamente me recordaron a Oliver. Pens en
lo que me haba dicho la semana pasada en su oficina, sobre su reaccin a sus
problemas de habla cuando era nio, y luch por mantener la mirada neutral.
Para evitar golpear su computadora cerrando la pantalla, independientemente
de qu podra estar en el camino. Algn progreso con Roche? pregunt.
De hecho, me encontrar con ella ahora. Presionando el punto,
busqu a un lado de mi usado bolso de Prada y saqu las llaves de mi auto.
Est esperando que la encuentre en su oficina en menos de una hora.
La cabeza de Margaret se alz, sus dedos flotaron inmviles por encima de
la computadora porttil.
Qu dijiste?
La sonrisa que le ofrec fue la primera genuina que le haba dado desde
que puse el pie en su oficina, incluso si haba una presuncin subyacente en
ello.
Natalie me dej un mensaje el fin de semana y confirm que se
encontrara conmigo esta maana le expliqu mientras comenzaba a
voltearme a las puertas dobles. Todava estaba un poco aturdida por eso,
considerando que la semana pasada la planificadora de eventos haba jurado
arriba y abajo que la reunin de hoy no era una posibilidad.
Mi jefa parpade una, dos veces, y luego una tercera vez, y pens que iba a
explotar por el deleite rodando a travs de m. Deslizando su silla ms cerca del
escritorio, inclin su delgado cuerpo.
Asegrate de grabarla en tu telfono.
Disculpe?
Asrate. De. Grabarla. Dio un trago de su latte, el hecho de que
todava saliera vapor caliente no pareci molestarla ni un poco. Cuando
tengas la oportunidad esta semana, me gustara echarle un vistazo. Pdele que
explique a dnde se est yendo todo. Es una ubicacin diferente de aos
anteriores, y estoy dndome de patadas absolutamente por dejar que Oliver me
convenciera de cambiarlo todo.
Me congel en el momento en que dijo su nombre, y rec para que no
pudiera ver mi reaccin.
Entonces intent convencerme que mi respuesta era solamente porque era
la primera vez que oa de la participacin de Oliver en el evento.
Est copatrocinndolo? le pregunt con indiferencia.
El Patrimonio es propiedad Manning. Volvi a concentrarse en su
computadora porttil, con sus dedos con manicura movindose a ritmo con mis
llaves. Cuando vuelvas a la oficina esta tarde, necesito que comiences a
organizar el almuerzo para catorce que se realizar maana. Crees que puedas
manejar eso?
Seguro. Tiene un restaurante particular en mente?
Lanzando un siseo de irritacin, Margaret levant la vista de su pantalla.
No eras asistente antes de este trabajo? pregunt, y cuando le
respond que s, se quej. Deberas darte cuenta que estoy demasiado
ocupada para revisar mens. Si el men est en la pila aprobada en tu oficina,
es aceptable. Sorprndeme!
Lo har coment a travs de una mandbula tan tensa que hizo que los
msculos de mi rostro me dolieran. Con cada nombre en el libro adjunto al
nombre de mi madrastra y mis pensamientos, estaba desesperada por salir del
edificio antes de que me jodiera y dejar que uno de ellos escuchara.
No dej de moverme hasta que estuve en el vestbulo, y una voz femenina
acentuada dijo mi nombre mientras esperaba un ascensor para bajar al garaje.
Mir hacia atrs para ver a Stella caminando en mi direccin, su cabello negro
rebotaba alrededor del cuello de su blusa a rayas mientras cerraba la distancia
entre nosotras.
Te ves animada coment cuando camin a mi lado y todo lo que pude
oler fue su perfume de jazmn.
Y t Me mir de arriba a abajo lentamente, curiosa, y luego puso el
dedo contra sus labios. Bien, pareces una mujer poseda.

Me diriga a una reunin con Natalie Roche.


Cuando el ascensor se abri, ambas subimos, Stella neg.
Esa pobre mujer no sabr lo que la golpe. Te envi armada? Con una
lista de demandas y preguntas?
Recordando los cinco minutos de mi charla con Margaret, mis fosas
nasales se abrieron.
Supuestamente deber grabar toda la reunin para que pueda echarle
un vistazo ms tarde.
La directora de mercadeo luch para evitar que la sonrisa rompiera su
mscara profesional mientras las puertas se abran y salamos del ascensor y
bajbamos a las tenues luces del estacionamiento.
Interesada en tener compaa?
Te ests sumando a m?
Ella meti la mano en su bolso, sus cejas se juntaron mientras buscaba lo
que supona eran sus llaves.
Estaba en mi camino a gastar algn tiempo antes de mi cita con el
mdico de la una treinta. Se encogi de hombros. Soy una empleada mala,
mala.
Dios, la sonrisa barata dije. Pero s, me encantara tener compaa.
Tan pronto como le dije a dnde bamos, insisti en llevar su auto, un
BMW Serie 4, plata, convertible, donde dej el techo abajo puesto que estaba
soleado y haca como veinte grados.
Aunque pareca a gusto con el viento azotando su cabello alrededor de su
ingeniosamente maquillado rostro, agarr una cinta de cabello de mi bolsa y
recog el mo en un desordenado bollo. Mientras conduca, haca una pequea
charla, que gradualmente mejor el amargo humor que Margaret haba logrado
conjurar en solo unos minutos esta maana.
As que, para el evento de caridad de crianza temporal, cmo te
vestirs? Con el movimiento de mis cejas, Stella aadi: En caso de que
estuvieras pensando en dejar de lado el espectculo de Margaret, cancela tus
planes ahora. Te dejar sin piel si no ests all. Toc su pecho. Yo ped un
traje de Gatbela, pero estoy tratando de averiguar si es demasiado arriesgado.
Depende dije mientras ella apretaba los frenos en un semforo.
Dndole un jaln a mi cinturn de seguridad, me asegur de que estuviera
seguro. Cmo la Gatbela de Anne Hathaway o la de Halle Berry?
Su boca se levant.
De Anne Hathaway.
Entonces deberas estar bien. Y para responder a tu pregunta, para ser
honesta, no le he dado ningn pensamiento a mi propio traje realmente.
Podra haber jurado que dijiste que Halloween era tu favorito.
Lo es. No te preocupes, encontrar algo bueno antes de eso. Aunque,
cuando me detuve a pensar en ello, probablemente me estaba quedando sin
tiempo para llegar a algo nico. El ao pasado, Pen y yo habamos salido como
Sofie Fatale y The Bride de Kill Bill. Haba sido mi traje favorito en aos, desde
los das en que mi madre me haba ayudado a tener el perfecto, pero ya poda
imaginar la mirada de desaprobacin de Margaret a mi vestido de boda
salpicado de sangre y a una falsa barriga de embarazada.
La colegiala sexy y el capitn Hooker tambin estaban fuera de lugar.
Metiendo su BMW en el Heritage de Los ngeles en Beverly Hills, Stella
se estacion junto a la entrada del saln de baile, que era absolutamente nico
debido a que las paredes del lugar eran totalmente de cristal y con aislamiento.
Haba autos a ambos lados de nosotros, un Land Rover dorado y un elegante
auto deportivo negro, y mi boca se sec cuando me di cuenta de que haba visto
antes ese auto.
En el otro lado de las ventanas tintadas se encontraban dos metros y
medio de la mayor distraccin que haba visto en mi vida. Empuj todos los
pensamientos de los trajes de mi cabeza y me centr en el problema en cuestin,
el hecho de que Oliver estuviera aqu por alguna razn.
Forzndome a pensar en l.
Hmm murmur Stella, y o el clic de su cinturn de seguridad
mientras lo desenganchaba. Me pregunto si ella lo envi para asegurarse de
que pudieras operar la cmara.
Alcanc la manija de la puerta, apretndola fuertemente. A pesar de que
saba que solo haba estado bromeando, murmur entre dientes.
Contratara a un maldito equipo de cmara antes de que eso sucediera.
Cuando tropec con el BMW, o el motor de Oliver detenerse, y un
momento despus, se baj del auto. Era el eptome de la calma y la
recuperacin cuando se dirigi hacia m, con la ligera brisa agitando su ya
desordenado cabello castao dorado. Mi atencin se sumergi en su barba
incipiente, sera suave o raposa, y luego en el nudo de su corbata escarlata que
se estaba acomodando.
Buenos das me salud.
No pienses en l desnudo diciendo eso. No. Pienses. En. Eso.
Qu ests haciendo aqu? Cruc mis brazos fuertemente sobre mis
pechos. Interviniste mis mensajes tambin?
l fingi una mirada de sorpresa.
Estoy registrando una de las propiedades de mi empresa antes de irme a
mi reunin de las once. Sus ojos se lanzaron sobre mi hombro para
concentrarse inocentemente en Stella, y me volv para seguir su mirada.
Puedes ver lo que estoy haciendo, no, seorita Marchand?
S, seor, seguro que s. Ella asinti, parecida a una bonita mueca
cabezona6. Sostuvo la mueca cerca de su rostro, estudiando su reloj antes de
preguntarme dramticamente. Ests lista para entrar, cario?
S
Oliver me cort de inmediato, pasando entre Stella y yo, el olor picante de
su colonia flot hacia m gracias a la brisa. Qu pensaba que estaba haciendo?
Despus de lanzar una mirada perversa detrs de l y convertir mi pulso
en una bomba de tiempo, se volvi hacia ella. Su voz fue suave y persistente
cuando dijo:
Seorita Marchand, te molestara cubrir a la seorita Connelly mientras
hablo con ella por un momento?

6
En el original Bobblehead: Es un tipo de juguete coleccionable. Su cabeza es a menudo de
gran tamao en comparacin con su cuerpo.
Sobre asuntos de trabajo? pregunt, y Oliver inclin la cabeza en
confirmacin. Luch contra el impulso de cubrir mi rostro con mis manos, pero
tuve xito en enfrentar su escrutinio sin vacilar mientras se mova un poco hacia
la izquierda para mirar a mi alrededor. No me importara ir a hablar con
Natalie, pero es algo que quieres que haga?
Oliver esperaba que me quedara aqu con l, eso era evidente por su
sonrisa arrogante. Si entraba en el hotel, tendra la satisfaccin, aunque fuera
una increblemente breve satisfaccin, de probar que estaba equivocado. Pero si
entraba en el hotel, pasara el resto del da pensando en lo que podra haber
querido de m. Diablos, probablemente el resto de la semana.
Mir entre ellos por un momento antes de que mis hombros se hundieran
y cediera.
Estar all dentro de cinco minutos le promet.
Tmate tu tiempo dijo ella, admirando a Oliver una ltima vez antes
de desaparecer a travs de la entrada. Doblando mis manos a mi lado, cont
lentamente hasta que finalmente se volvi de vuelta a m.
No esperaba que trajeras a alguien dijo casi disculpndose.
Y no esperaba que estuvieras aqu.
Digiri mis palabras por un segundo y luego solt una risa baja que
reverber a travs de m. Asinti al Viper negro estacionado detrs de donde
estaba.
Entra, Lizzie.
Podras preguntarme. Tengo suficientes rdenes de tu madre durante
todo el da. l se acerc.
Por favor, sube al auto, Lizzie, antes de que te bese como el carajo aqu.
Atrapada, ya estaba respirando mucho antes de que mi espalda tocara el
negro asiento de cuero en su Viper. No me dio oportunidad de hacerlo porque
tan pronto como ambas puertas estuvieron firmemente cerradas, se inclin
sobre la estrecha consola central y presion su rostro cerca del mo.
No puedo tener paciencia para salvar mi vida gru, el dulce aroma
de canela de su chicle lleg hasta a m. No tena intenciones de verte hasta
que vinieras a m, y sin embargo aqu estamos.
Cmo sabas que estara aqu?
Easton. Solt un ruido bajo cuando pas el dorso de mis dedos sobre
el final de su corbata roja. No deberas hacer eso.
As que tena razn? Mov mi mano un poco ms arriba, la tela
sedosa, combinada con los msculos duros debajo de su camisa, envi un rastro
de piel de gallina sobre mi brazo. Lo hiciste cavar en mis cosas tambin?
No poda negar la vacilacin de nerviosismo en mi voz ante la idea de que
cavara demasiado.
Esa era una receta txica para el desastre.
Por mucho que me encantara saber todo sobre ti, no. No tienes que
preocuparte sobre lo que sucede respondi. Pero cuando estaba borrando
lo de la caja enviada por Margaret, vio un correo electrnico de ella a ti,
amenazndote con hacer que el lunes ocurriera.
E interviniste. Eres la razn por la que Natalie se reuni conmigo esta
maana?
Culpable.
Me qued impresionada. Impresionada, agradecida y curiosa. Qu tuvo
que hacer para convencer a la planificadora de eventos para que modificara su
horario? Cuando se lo pregunt, levant un hombro.
Le dar a sus clientes treinta por ciento de descuento en el uso de todos
los lugares Manning durante el prximo ao. Cuando mis labios se
separaron, sus ojos azules cayeron a mis labios. Fue un pequeo precio a
pagar.
Primero me haba servido el almuerzo y ahora haba salido de su camino
para hacer un negocio en mi reunin. Tuve que luchar para evitar desmayarme
en ese momento.
Haces difcil empec, pero me cort, un profundo gemido se
empuj hacia arriba desde la parte posterior de mi garganta mientras sus
pulgares acariciaban mi clavcula.
No, hermosa, t lo pones duro. Con su mano libre, agarr mis dedos,
presionndolos en la cremallera de su pantaln a medida. Ahog mi jadeo,
mordisqueando mi labio inferior, luego la parte superior. Lujuria pura flame
dentro de m, estrechando mi corazn. Pero dime, qu hago que sea difcil?
Y no me mientas.
Lo empuj ms cerca de m por su corbata, sintiendo que su pene se
endureca contra mi otra mano.
Vaya. Me esforc por encontrar las palabras que buscaba, y
momentneamente, la nica que entr en mi cerebro fue dotado. Oliver
Manning era increblemente y sin duda dotado.
Cuando se aclar la garganta, sacud mi mano de su cremallera,
llevndola a mi pecho como si me hubiera quemado.
Haces difcil decirte que no le dije finalmente.
Entonces tal vez deberas empezar a decir que s. Bajando su atencin
al reloj de navegacin en la consola central, gimi. Luego, sin advertencia, se
desenred l mismo de m. Se acab el tiempo.
Parpade.
Disculpa?
Le promet a la seorita Marchand cinco minutos, y soy un hombre de
palabra.
Est bromeando?
Tena que estarlo, no?
Pero observ impotente a medida que sala del Viper y se acercaba para
abrir la puerta para m. Tomando mis manos en las suyas, me levant,
asegurndose de que el frente de mi cuerpo acariciara el suyo para poder sentir
cada centmetro de lo que no estaba diciendo s hoy.
Eso fue intencionalmente cruel dije, pero l frot su pulgar sobre el
centro de mis labios.
La prxima vez, Lizzie.
Mientras caminaba hacia el hotel, mi cuerpo arda de los pocos minutos
que haba pasado dentro de su auto deportivo, pude sentir sus ojos azules
siguindome. Le di a mis caderas un poco de practicados movimientos como
pago, y pude or su gruido frustrado cuando la puerta se cerr detrs de m.

Gracias a una combinacin de sueos y pesadillas esa noche, desde Oliver


a mi padre, a las once de la maana siguiente, ya tena un enorme dolor de
cabeza mientras escuchaba la junta directiva de Emerson & Taylor. Aunque
rpidamente renunci a la esperanza de que una de las voces masculinas saltara
hacia m, revelando la identidad del hombre que me haba llamado hace casi
cinco meses, segu prestando atencin desde mi lugar cerca de Margaret donde
estaba grabando la reunin y tambin tomando notas.
... la eficacia de la campaa de mercadeo de invierno? El
vicepresidente de la empresa le pregunt a Margaret, cuando apoy su cabeza
rubia cerca de la ma.
Tenemos una hora para almorzar susurr. Necesito que llames al
restaurante y te asegures de que la entrega est aqu a tiempo.
Por supuesto. Cuando empec a irme, agradecida por un soplo de aire
lejos de la llena sala de conferencias, ella agarr mi mueca, sus anillos de boda
fros contra mi piel. Mir hacia abajo para ver sus claros ojos azules estrecharse
en advertencia. No estropees esto, seorita Connelly.
Quera decirle que no lo haba jodido con la planificadora de eventos ayer
o alguno de sus planes de viaje hasta ahora, pero le di un asentimiento cabal
antes de abandonar el rea de conferencias. Cuando llegu a mi escritorio, las
puertas francesas abiertas que conducan a la oficina de Margaret, y el porttil
en su escritorio, me detuvieron en mi camino. Los mir por varios segundos,
vacilando sobre si entrar o no. Si me atrapaba, probablemente me despedira en
el acto. Me despedira y empezara a cavar para obtener ms informacin sobre
m.
Pero infiernos, este momento era demasiado conveniente para dejarlo
pasar.
Mir por encima de mi hombro para asegurarme de estar sola antes de
entrar furtivamente dentro de la oficina y cerrar la puerta.
Deslizndome en la silla al otro lado de su escritorio, tecle en la MacBook,
sintiendo una rfaga de emocin cuando la pantalla se ilumin para revelar el
escritorio.
Ninguna contrasea, lo cual era una sorpresa que saba que Pen ni
siquiera creera cuando se lo dijera ms tarde. Busqu en los iconos, una
variedad de carpetas etiquetadas con todo, desde Planes de Mercadeo a Caridad.
Sin embargo, la que hizo que me cayera el corazn era la carpeta titulada
Gregory Emerson.
Mi padre.
No saba lo que esperaba ver cuando hice clic en el icono, pero una vieja
foto de mi padre y Margaret me mir fijamente. Ella estaba sonriendo, la
primera seal de placer que haba visto en el rostro de mi madrastra, con los
brazos envueltos ntimamente alrededor de l. Ambos eran rubios y de ojos
azules, aunque los ojos de mi padre haban sido medianoche... y odiaba
admitirlo, pero parecan felices juntos. Apoyndome ms cerca de la pantalla,
entrecerr los ojos para ver detrs de ellos, una pancarta indicaba que estaban
en el Evento de Caridad de 1994 para un hospital infantil local.
Tragu el nudo en mi garganta antes de que pudiera terminar de
formarse. Mi padre todava haba estado casado con mi madre en ese momento.
Vaya.
Ella lo habra sabido? Se haba dado cuenta de que mi padre podra estar
engandola? Es eso lo que los haba destrozado?
Comenc a hacer clic en la siguiente imagen, pero el movimiento fuera de
la puerta inmediatamente me detuvo cuando el pomo gir, sal rpidamente de
la carpeta y me met debajo del escritorio de Margaret, mi corazn golpe mi
garganta mientras esperaba a que me encontrara escondida, me tomara por el
cabello y empezara a enloquecer.
Tal vez llamara a seguridad y Carl sacudira su cabeza calva con
decepcin ya que me atraparon en lo que estaba haciendo en su oficina.
Pero entonces o una voz que prendi fuego en mi sangre por razones
completamente diferentes.
Gracias por tu preocupacin, Dora, pero juro que puedo manejarlo.
Oliver escuch gritar a la directora de Recursos Humanos, pero
rpidamente la cerr.
No tienes nmina para ordenar?
No seas idiota dijo con enfado. Adems, tu madre estar en
reuniones todo el da. Odia cuando ves sus cosas.
No me importa esperar. Estar aqu eventualmente, y no me importa si
no me quiere aqu. Cuando Dora empez a interrumpirlo de nuevo, Oliver
lanz un profundo suspir y le prometi: Escuchar todo lo que tienes que
decir sobre Finley tan pronto como hable con mi madre acerca de ello.
Finley. La mujer que Pen haba dicho que mi jefa vea con frecuencia en su
escritorio. Consegu hacer una pequea investigacin sobre Finley Scott, pero la
hermosa morena que probablemente una vez comparti la cama de Oliver era
casi un fantasma. Todo lo que saba era que era ao y medio ms grande que l
y haban salido y terminado por un nmero de aos. Aunque quera saber ms,
me haba parecido una prdida de tiempo pedirle a mi mejor amiga que hiciera
su propia investigacin cuando ya estaba haciendo tanto por m.
Oliver, no creo que debas comenz la directora de Recursos
Humanos, pero luego la puerta choc, haciendo que mi pecho se apretara con
miedo.
Se haban ido?
Varios segundos pasaron, y entonces, para mi horror, me di cuenta de que
no estaba sola cuando o pasos acercndose a m.
Puedes salir. A pesar del pesado y traicionero ruido de mis latidos
resonando en mis odos, la voz de Oliver, hablada directamente hacia m, era
algo que no poda ignorar. Vete con tu trasero de aqu. Esta vez su suave
voz era baja e innegablemente peligrosa. Puedo olerte, Lizzie, eres la nica en
este edificio con ese perfume. Y me hace pensar en...
Pensar en qu?
Qu diablos le haca pensar el olor de Bvlgari?
Se estaba cortando intencionalmente, atrapndome con lo desconocido, y
si no fuera por mi jadeo de aire, podra haber renunciado. Pero respir. Y lo
tom como una invitacin a continuar.
Ese perfume me hace pensar en penetrarte, en todas partes, en cualquier
lugar. Es una distraccin, as que te lo preguntar otra vez, sal y dime por qu
demonios ests all abajo. El sonido de sus pasos que se acercaban al
escritorio de Margaret continu. Debera llamar a seguridad para arrastrarte.
Puta mierda.
Exposicin

Verbo ik'spz

Hacer (algo) visible, tpicamente descubrindolo.

Exponerse a tu miedo ms profundo; despus de eso, el miedo no tiene poder, y el


temor de libertad se encoge y desaparece. Eres libre.

Jim Morrison
Presion mi palma contra mi pecho, tratando intilmente de calmar mis
errticos latidos. La piel debajo de mis dedos se senta caliente al tacto. Pero
para mi mortificacin, el hecho de que Oliver me hubiera atrapado y que
pudiera perder el poco margen de maniobra que haba ganado al desentraar
mi pasado, no pareca tan monumental como lo que haba dicho hace un
momento.
Ese perfume me hace pensar en penetrarte.
Estaba retorcida centrndome en eso. Retorcida y mal por querer ms de
l. Me mov, el dobladillo de mi vestido gris hasta la rodilla subi encima de
mis muslos. l golpe sus nudillos en el escritorio de Margaret suavemente, y
yo salt.
Est bien susurr sin aliento. Ya voy!
l solt un hlito y luego dijo con voz sugestivamente baja:
Bueno, en ese caso, qudate donde ests, hermosa. Yo tambin ir all.
Casi me golpe la cabeza, y no estaba preparada para que me tocara, pero
sus manos bajaron a la parte superior de mis brazos. Arrastrndome hacia l,
me atrap contra el lado del escritorio.
Te escondes debajo del escritorio en la oficina de mi madre. Pas su
pulgar debajo de mi barbilla y levant mi rostro hasta que sus ojos azules
penetraron los mos. Y quiero saber por qu.
Es mi jefa. Me estir detrs de m y extend mis manos hacia fuera en
el cristal, pero mis brazos seguan temblando. Eso era algo que probablemente
no se detendra hasta que Oliver estuviera lejos, muy lejos de m. Por qu
habra estado all?
l acerc su rostro al mo, y arque mi espalda, mis pechos se hincharon
contra su pecho mientras se inclinaba sobre m.
Eso no respondi una maldita cosa murmur, empujando sus dedos
por los lados de mi cabeza. Debera soltarte y hacerle esa llamada a Carl?
Tena que estar bromeando, pero los diminutos vellos de mi nuca seguan
en pie.
Independientemente de si estaba o no amenazndome con llamar a
seguridad solo para llegar a m, tena que decirle algo si no quera que me
mirara como un halcn por el tiempo que estuviera en Emerson & Taylor.
Piensa, maldita sea. Piensa!
Mi cerebro se desgarr con una docena de excusas, luchando para llegar a
una que rpidamente lo sacara de mi espalda. Cuando la correcta me golpe,
casi solt un sollozo de alivio. Era tan perfecta. Y tan creble, sobre todo
teniendo en cuenta cmo cada nervio en mi cuerpo estaba reaccionando a l en
este mismo momento.
Estaba bajo su escritorio lo mir desde debajo de mis pestaas, y
sus labios se adelgazaron en una lnea impaciente porque vine aqu a tomar
algo para Margaret. Y cuando... cuando te escuch con Dora, pens lo peor.
Pensaste lo peor? repiti, acentuando cada palabra, y asent,
queriendo voltearme un poco ms sobre el escritorio. Su cuerpo sigui al mo.
Una de sus manos cay de mi rostro a mi espalda para esparcirse peligrosa
sobre los broches de mi sujetador, y jade. A no ser que no quieras seguir
haciendo ese ruido, te sugiero que te expliques, Lizzie.
Pens que la estabas llevando a Dej de hablar deliberadamente,
tragando con fuerza, odindome por pensar que saba que no haba sido la
intencin de Oliver, el pensamiento de l tocando el cuerpo de otra mujer as
me enfureca. Quera ver por m misma o no, si estuviste con Dora.
Los dedos acariciando mi espalda se endurecieron, y vi como toda
emocin desapareca de sus facciones naturalmente bronceadas. Se lo habra
comprado? Contuve el aliento, esperando su movimiento. Esperando que me
diera algn tipo de respuesta. Cuando su rostro se estir en una sonrisa, supe
que no solo le haba vendido la excusa de mierda, sino que tambin haba
acariciado su ego.
Oh, Lizzie dijo, acariciando mi nuca y apoyando su frente en la ma.
No te has dado cuenta? Eres la nica en la oficina con la que me quiero acostar.
Vaya. Auto control. Vencido.
Envolv mis dedos alrededor de los bordes de vidrio detrs de m, as no
los estirara y los arrastrara a travs de su despeinado cabello castao.
Si tu madre me encuentra aqu contigo, me despedir le advert, con
mariposas extendindose por mi vientre mientras l empujaba mis rodillas
separndolas con las suyas. Sent la gruesa tela de su pantaln deslizndose
entre mis piernas desnudas, y un segundo ms tarde, su musculoso muslo
clam suavemente contra mi sexo a travs de mi ropa interior de encaje.
Apretando fuertemente mi ncleo, lanc una mirada de pnico a las
puertas francesas cerradas al otro lado de la habitacin.
Oliver jade, frotando su duro cuadriltero, no puedo hacer esto
contigo.
No te preocupes. No lo hars. A regaadientes, me solt. Baj mi
cabeza hacia el suelo de nix, respirando profundamente para recuperar el
aliento mientras l se sentaba en la silla de Margaret. Su spera voz se movi
casualmente detrs de m. Cuando hagamos eso, no habr inhibiciones entre
nosotros. No habr nada entre nosotros. Sers ma.
Todo eso solo por una noche? Reacomod mi vestido y me volv
hacia l. Por el diminuto pinchazo explotando sobre mi piel, sin duda mi rostro
estaba rojo. Y aqu estaba pensando que quera un rapidn.
Todo eso solo porque ser una noche me corrigi. Nunca me
confundas con un rapidn. Y no habr nada rpido sobre nosotros.
Odi el hormigueo en el pasaje entre mis piernas donde su muslo me
haba tocado.
Muy pomposo, no?
Honesto corrigi. Estirando los brazos, uni sus largos dedos detrs
de su cabeza. No quiero retenerte ms, seorita Connelly dijo, su tono de
repente cien por ciento profesional.
Dos pueden jugar esta mierda, pens.
Por supuesto que no, seor Manning. Me encamin hacia la puerta,
pero me qued helada porque una risa baja sali de su garganta. Ech un
vistazo sobre mi hombro para ver la mirada de evidente disfrute en su rostro.
S?
Saldrs de aqu con las manos vacas. Supuse que, ya que estabas aqu
para conseguir algo para Margaret, te lo llevaras contigo. Usando su pulgar,
rasc el extremo de su nariz ligeramente torcida. Pero tal vez ests tan en
sintona con sus necesidades, que te diste cuenta de que cambi de opinin.
Mierda. Acercndome a la mesa, tom la primera cosa que capt mi
atencin, la carpeta que le haba dado ayer con su nuevo itinerario en Pars.
Cambi mi expresin a una sonrisa agradecida.
Gracias por recordrmelo. Me alej, y la sensacin de sus ojos azules
estratgicamente quitando cada artculo de mi ropa se filtr a travs de mi
cuerpo, hacindome doler en todas partes con necesidad.
Justo antes de llegar al umbral para cruzar el pasillo, su voz ronca se
dirigi hacia m una ltima vez.
De nada, seora Connelly.
No tuve que darme la vuelta para saber que estaba sonriendo.

Oliver sigui esperando en la oficina de Margaret, aunque ella no regres


hasta despus que la comida para llevar de un restaurante italiano cercano fue
entregada con xito. A pesar de las puertas dobles cerradas, poda or la
discusin que tena lugar al otro lado. Mientras masticaba la lasaa que haba
pedido para m, no me tom mucho tiempo averiguar la razn detrs de su
visita.
Su madre haba intervenido en su vida amorosa, especficamente
intentando emparejarlo con una de sus antiguas amigas.
Y no le gust nada.
No me importa por qu estar ah; no tengo ningn inters en ella. Ya
pasamos sobre esto antes. No suceder de nuevo escuch a Oliver gruir ante
su madre, seguido de un grito de frustracin de Margaret.
Pero ella comenz mi jefa con voz fra, pero un segundo despus,
algo son, cortndola. El ruido de pasos que se acercaban a mi puerta me
sobresalt, y apresuradamente rod mi silla por el suelo duro, aspirando con
dificultad para respirar cuando el borde de mi escritorio me golpe en el
estmago.
Eres muy mala en fingir que te importa un carajo, hermosa coment
Oliver mientras pasaba por mi puerta. Te ver a principios de la prxima
semana cuando regrese a la ciudad.
Me mora de ganas de saber para qu se iba, pero me sacud la idea de
preguntarle dentro de mi cabeza. No era inteligente. Sobre todo, porque segua
temblando de lo que haba sucedido en el despacho de Margaret.
Tenga una tarde maravillosa, seor Manning le grit.
l murmur algo entre dientes, y podra haber jurado que fue: Estar
maravilloso es si terminara contigo en mi cama, pero no tuve la oportunidad
de preguntarle porque o el ruido del ascensor que se abra por el pasillo,
sealando su partida.
Varios minutos despus, estaba terminando mi almuerzo antes de regresar
a la reunin de la junta directiva para tomar notas para Margaret y contestar
algunos correos electrnicos que haba enviado cuando un nuevo mensaje de
Oliver apareci en mi bandeja de entrada. Era la primera vez que me lo
enviaba, ya que Easton haba quitado el bloqueo, y casi consider ignorarlo
hasta el final del da.
Lo ltimo que necesitaba era ponerme a trabajar, solo para poder pasar las
siguientes horas con las bragas hmedas, en un asiento junto a su madre.
Haciendo estallar un pedazo de goma en mi boca, tir el resto de mi
almuerzo en la papelera debajo de mi escritorio y me revis rpidamente una
vez ms en el espejo compacto que guardaba en el cajn de mi escritorio, justo
al lado de la tarjeta de regalo no utilizada que Oliver me haba dado. Mientras
acomodaba mis cabellos de nuevo en su lugar, mis ojos marrones seguan
corriendo hacia la pantalla y al Email sin abrir esperando por m. Burlndose de
m.
Maldicin.
Cerrando el espejo, hice clic en el mensaje, la presin en el pozo de mi
estmago volvi cuando vi el correo electrnico.
No puedo sacar tu olor de mi cabeza. Ser lo nico en lo que pueda pensar
mientras estoy en Filadelfia. No eres buena para los negocios, Lizzie.
El telfono de mi escritorio son, y respir en el receptor:
Habla Lizzie Connelly, cmo puedo ayudarle?
Te necesito en la sala de juntas, seorita Connelly murmur
Margaret. Y por el cielo, no contestes el telfono de esa manera. Esto es un
negocio, no una operacin sexual por telfono.
La irona era casi demasiada.
Prometindole que estaba en camino, colgu y regres a la sala de juntas,
mis pensamientos silbaron con la foto que haba visto en la computadora
porttil de Margaret y Oliver.

Durante la semana siguiente, l estuvo extraamente silencioso, lo cual


atribu a estar lejos de negocios. No es que tuviera mucho tiempo en mis manos
para coquetear. Con el evento de Halloween de Margaret acercndose
rpidamente, apenas tena tiempo de respirar. Antes de salir por la puerta para
ir a trabajar el martes por la maana, ya me estaba enviando una cadena de
mensajes de texto.
Estar fuera de la ciudad hasta maana. Pasa por el Heritage para comprobar a
Roche.
Planeaste un chofer para mis invitados y para m el jueves por la noche?
Asegrate de encontrar a los Scott en mi casa esta tarde y ver cualquier cosa que
pudieran necesitar.
Pellizcando el puente de mi nariz, me hund en el borde de mi sof de
cuero, releyendo sus textos. No solo era la primera vez que oa hablar de ella
saliendo de la ciudad hoy, sino que tampoco tena ni idea de que tena
huspedes llegando.
Los Scott susurr en voz baja, preguntndome si la ex novia de Oliver
sera una de las que estaban programados para llegar. Despus de su discusin
con ella la semana pasada, habra pensado que Margaret lo habra dejado en
paz, pero sera demasiada coincidencia que no fuera Finley. Tienes que estar
bromeando.
Saqu mi correo electrnico de trabajo de mi telfono, viendo los mensajes
hasta que encontr el que estaba buscando enterrado bajo un puado de
mensajes que mi jefa me haba enviado ayer. Con la lnea de asunto
IMPORTANTE, no lo haba abierto, y gem mientras vea el contenido.
Srta. Connelly,
Como tengo un compromiso importante en Nueva York maana por la maana,
necesitar que te encuentres con mis invitados en mi casa y los dejes entrar. El cdigo de
acceso de la puerta es 0451 y la combinacin a la caja fuerte y la alarma es 1283. NO
COMETAS ERRORES CON LAS TECLAS, y dales la llave azul. Despus
encontrars el itinerario de mis invitados, junto con mi direccin lo que te dar una idea
de a qu hora necesitars estar en mi casa. Son familias muy cercanas y amigos, y es
imperativo que te asegures de que estn cmodos.
Volver el mircoles, con mucho tiempo para el evento del jueves.
-M.
Esa mujer susurr, con las cejas juntas. El sonido de caucho
deslizndose contra el suelo laminado atrajo mi atencin hacia Pen, que estaba
enrollando su oscuro cabello en un bollo encima de su cabeza. Aunque era
mucho antes de las nueve, ya estaba vestida para el da en un jean rasgado,
sandalias de color turquesa, y top que haca que su gigante pecho pareciera
imposiblemente ms grande.
Mis senos estn celosos le dije, hacindola mirar hacia abajo y
agarrarse el pecho.
No crees que es demasiado? Cuando asent, enderez el dobladillo
de su camiseta sin mangas. Qu hizo Margaret ahora?
Es ms lo que no hice le expliqu, estudiando cuidadosamente el
itinerario de los Scott.
Tres personas llegaran a las dos y media de la tarde, lo que me dara
tiempo para revisar a la planificadora de eventos y ponerme al da con mis
deberes en la oficina. Me envi un mensaje ayer pidindome que dejara
entrar algunos invitados Tan pronto como dije esas palabras, mi
respiracin se ator.
Santo cielo. Margaret acababa de darme acceso a su casa.
Me ests volviendo loca anunci Pen con voz de canto, arrodillndose
junto al sof para mirar dentro de su bolsa porttil. Qu pasa?
Estar fuera de la ciudad y me dej la llave de su casa.
La cabeza de mi mejor amiga se dio la vuelta y se puso de pie, con sus
manos sobre sus caderas curvas.
A la mierda fuera de la ciudad. Pas el telfono hacia ella. Ella lo
tom, leyendo el mensaje antes de devolvrmelo. Qu tipo de idiota enva
todos sus cdigos de acceso en un correo electrnico?
El tipo que no cree que su sistema pueda ser penetrado y que no pone
una contrasea en su computadora porttil.
Pen resopl. Le haba llevado dos das completos entrar en la
computadora porttil de Margaret este pasado fin de semana, y estaba
empezando a revisar los cientos de archivos. Haba ms fotos de Margaret y de
mi padre, ms pruebas de que estaba involucrado con ella mientras estuvo
casado con mi madre. Trat de no dejar que me molestara, pero lo haca.
No importaba lo cansada que pudiera estar, todava quera creer en ese
felices para siempre despus.
Dos uas pintadas de prpura que sonaron frente a mis ojos me sacaron
de mis pensamientos.
Los ojos gris azulados de mi mejor amiga se posaron frente a los mos.
Cunto tiempo ha pasado? Tienes que salir de tu trasero y meterte en el
infierno.
Solo hasta maana. Me deslic en mis zapatos. Se supone que debo
reunirme con sus invitados en su casa esta tarde.
Al diablo esta tarde dijo, tomando la bolsa de su computadora porttil
y ponindola sobre su espalda. Retrocedi hacia la puerta principal. Vete.
Ahora.
Asintiendo, me puse de pie, cojeando un poco en mis tacones altos.
A dnde irs?
Una expresin de culpa pas por encima de sus facciones, pero la
reemplaz casi inmediatamente con un ceo fruncido.
Desafortunadamente, no puedo ir contigo dijo evasivamente, sonando
genuinamente como si lo sintiera.
En qu estaran trabajando ella y August, que la tenan tan reservada?
antes de que pudiera hacer algo que rara vez haca cuando se trataba de sus
actividades extracurriculares, hacer preguntas, dijo:
Puedes inventar una excusa de por qu ests ah pero explicrmelo sera
una lata. Recuerdas cmo usar la aplicacin que instal en tu telfono?
Cuando ella puso los ojos en blanco porque haba aadido varias aplicaciones
recientemente, continu: La del escner?
S.
Bien. Encuentra algo que valga la pena leer, treme una copia. Estoy
lista para ver lo que esa perra esconde. Antes de que Pen saliera corriendo del
apartamento, me lanz una severa mirada. S cuidadosa e inteligente.
Siempre le jur.
Aunque Margaret me haba dado su direccin en el correo electrnico que
haba enviado, no us el GPS mientras conduca la media hora desde mi
apartamento en Marina del Rey a su casa en Bel Air.
No necesitaba indicaciones. Algunos de mis recuerdos de infancia ms
felices haban tenido lugar dentro de la casa a la que me diriga y mi regreso a
L.A. hace ms de un mes, haba sido uno de los primeros barrios por el que
haba pasado. Por supuesto, no haba podido entrar porque no tena el cdigo,
pero Margaret acababa de arreglar todo eso.
Conduciendo hasta el final del callejn sin salida, estacion mi Mini
Cooper delante de una de las bahas de las puertas del garaje, haba cinco en
total y apagu el motor. Por un momento, me sent en un silencio sin aliento,
mirando hacia la casa de estilo mediterrneo con sus amplios balcones y la
puerta de entrada de vidrio manchado. Poda recordar claramente mi sexto
cumpleaos, siguiendo a mi padre arriba de los peldaos que conducan a esa
puerta. l se haba arrodillado y me haba sonredo por encima del hombro.
Las chicas de cumpleaos se montan a cuestas, me haba dicho, y me haba
redo y haba saltado sobre su espalda, enterrando mi rostro en su cabello corto
y rubio mientras me llevaba dentro a donde mi madre ya estaba en una
habitacin llena de gente cuyos rostros no recuerdo que estuvieran esperando
para celebrar.
Pero entonces, parpade, y ese recuerdo se fue.
Me tragu el bulto en mi garganta. Ahora no era momento para la
emocin.
Poda derramar mis lgrimas sobre el pasado, preguntarme cmo podra
haber sido si mis padres no se hubieran divorciado o fallecido, ms tarde.
Mucho, mucho ms tarde.
Sosteniendo mis llaves tan firmemente que el metal se hundi en mi piel,
sal cautelosamente de mi auto y me deslic hasta la entrada principal, el sonido
del tacn fino de mis botines de gamuza pareci hacer eco en la calzada de
piedra. Comenc a marcar el cdigo en el teclado, pero entonces hice una pausa
por un momento.
1283.
Era el cumpleaos de Oliver, el 6 de diciembre de 1983. Y el cdigo que
haba metido en la puerta de entrada a la comunidad era una referencia al
cumpleaos de mi padre de abril de 1951.
Tal vez... tal vez su madrastra era ms suave de lo que pensaba. Abr las
puertas delanteras y entr en el fro vestbulo. Inmediatamente inhabilit la
alarma de seguridad, tosiendo con el abrumador olor de aceite y fragancia de
vainilla de sndalo.
Estaba en casa.
Unos aos antes de que mi mam fuera asesinada, habamos comenzado
un ritual. Aunque juraba que estaba envejeciendo, solo tena unos treinta y
cinco aos cuando muri; tena ms sesiones de modelaje que nunca antes, y de
vez en cuando, su trabajo la mantena alejada de m.
Cada vez que trabajaba hasta tarde o tena que salir de la ciudad por una
noche o dos para hacer una sesin de fotos, leamos el mismo libro, alternando
de quin era el turno de elegir. Nuestro peculiar club de dos personas me haba
llevado a travs de algunos de mis momentos ms solitarios. Fue por eso que
me enamor de The Outsiders, The Princess Bride, y Blood and Chocolate. Tambin
fue la razn detrs de que la cita con Margaret Atwood pasara furtivamente a
travs de mi mente.
Cuando pensamos en el pasado, son las cosas bellas las que elegimos recordar.
Queremos creer que todo fue as.
Porque mientras estaba en la entrada de dos pisos, con la cabeza inclinada
hacia el balcn en el segundo piso y mis piernas amenazaban con ceder por la
energa nerviosa cortndome como un cuchillo, pens en el pasado. En las cosas
bonitas. Como el recuerdo de intentar montarme en la barandilla a mi izquierda,
a mi madre persiguindome y amonestndome en una mezcla de espaol y de
su ucraniano nativo. O cuando vi la habitacin familiar donde habamos abierto
los regalos de Navidad y record cmo las botas siempre caan tortuosamente
del manto, sin importar cunto se molestara mi madre con ellas.
Los muebles haban cambiado a lo largo de los aos. Igual que el piso
ejecutivo en Emerson & Taylor, haba hecho la transicin de sacudidos colores
profundos, audaces, a los neutrales estriles que Margaret pareca preferir. Pero
los recuerdos, los recuerdos de mi mam y de mi pap que evocaron estar
dentro de este lugar de nuevo, se mantenan iguales.
Muy hermosos.
Y una fuerza motriz para hacer algo.
Lo he estropeado por demasiado tiempo. Suspir tristemente. Es
hora de que averige lo que necesito para poder salir de este lugar.
Porque la realidad era que, si me quedaba mucho ms tiempo, esa otra
fuerza en mi vida, la de la alta arrogante variedad, de ojos azules, complicara
las cosas an ms. Era inevitable. Y estar en esta casa, este recordatorio flagrante
de exactamente quin era, no haca nada para detener el duro tirn que sent en
la boca del estmago cuando me imagin el rostro de mi hermanastro.
No pienses en l. Respir duramente y me obligu a moverme de mi
lugar. Descubrir, exponer y salir de aqu.
Cuando era nia, la oficina en casa de mi padre estaba al otro lado del
anexo junto a su dormitorio. A menudo llevaba su trabajo de Emerson & Taylor
a casa, y yo me sentaba en el silln burdeos, con las piernas colgando del borde
mientras finga ayudarlo en la porttil de juguete que mi mam me haba
comprado.
Sinceramente, sacud el pensamiento de mi mente.
Puesto que era una casa increblemente grande, por lo menos de tres mil
metros cuadrados, doce veces ms grande que mi apartamento en Las Vegas, la
oficina del piso de arriba era el lugar lgico para comenzar.
Despus de bloquear la puerta principal y ponerme los guantes de ltex
que haba trado conmigo, tom las llaves de Margaret en el manto de la
habitacin familiar y fui arriba, mis dedos se arrastraron hasta la barandilla de
metal fro.
No haba estado dentro de esta casa ms de la mitad de mi vida, las pocas
veces que haba visto a mi padre despus del divorcio de mis padres haba sido
en los trminos de mi madre y lejos de L.A., pero todava encontr el dormitorio
principal sin tener que buscarlo. El camino fue automtico para mis pies. Mis
tacones tamborilearon con un golpe de staccato en el piso de madera
blanqueada de la habitacin, y aunque mantuve mis ojos marrones hacia
delante, todava no pude evitar mirar la mesita de noche vaca.
Trat de no comparar a Margaret con mi madre, que haba tenido cuadros
por todas partes del lugar.
Antes de entrar en la vieja oficina de mi padre, hice una pausa. Parte de m
quera creer que Margaret lo haba dejado igual. Que habra dejado parte de esta
casa sin tocar. Gir la perilla y poco a poco abr la puerta. El aire sali de mis
pulmones, hacindome sentir como si un puo de hierro acabara de golpear
contra mi pecho. Su oficina, como todo en esta maldita casa, haba cambiado.
Nuevos muebles, blancos y plateados estilo Chateau Versalles con papel
tapiz, y una escultura que me record a la de su oficina en su trabajo, la
habitacin apestaba a ella. Apretando los dientes y reteniendo el sonido enojado
que amenaz con estallar de mis labios, ca de rodillas al lado del escritorio,
abriendo un cajn lleno de carpetas de archivos colgantes. No dejara que eso
me molestara.
No. Lo. Permitira.
Apoyando la espalda contra el lateral del escritorio, estudi el contenido
de las carpetas una a la vez, teniendo cuidado de poner todo en el lugar exacto
donde lo encontr. Cada varios archivos, sacaba mi telfono y utilizaba la
aplicacin de escaneo que Pen haba instalado, tomando fotos de las pginas
que pensaba que deba guardar y enviando los archivos PDF al correo
electrnico seguro que ella haba creado para m. Era sobre todo un manojo de
viejos expedientes financieros, estados de cuenta bancarios e informes
personales de inversiones, pero copi todo lo que tena el nombre de Gregory
Emerson.
Cuando llegu al segundo cajn, esperaba mucho de lo mismo. Pero en el
momento en que abr la primera carpeta gruesa de manila, me qued atnita al
verme mirando hacia atrs. Bueno, a una muy joven versin de m misma. La
fotografa que estaba mirando, de mi padre, de mi madre y de m en alguna
fiesta de la compaa, tena por lo menos dieciocho aos y las esquinas estaban
deshilachadas. Estaban a cada lado de m, con su mano tocando afectuosamente
la parte superior de mi rubio cabello y su delgado brazo alrededor de mi
hombro. Mis dos padres estaban sonriendo, pero ahora pude ver la distancia en
su posicin, en sus ojos. Tal vez hace una semana, no habra notado eso, pero lo
haca ahora, y casi me perd esa pista.
Dej caer mi cabeza hacia atrs, la humedad era caliente y borrosa en las
esquinas de mis ojos mientras miraba hacia el candelabro que colgaba sobre el
escritorio. Presionando mi puo en mi boca, respir. Profundamente. Mi pecho
arda.
Cuando estuve lo suficientemente calmada para continuar, requer de
todo lo que estaba a mi alcance para no tomar esa foto original y meterla en mi
bolso, pero tom el camino seguro y la escane. Despus de que esto terminara,
cuando estuviera en mi casa en Las Vegas, la ampliara y colgara en mi
apartamento.
A regaadientes, volte la foto para encontrar unas cuantas ms. Hacia el
fondo haba un montn de papeles de algunos milmetros de grosor. Eran
documentos de la corte que databan de hace diez aos. Volviendo a sentarme,
los repas, con dolor latente en mi corazn cada vez que vea el nombre de
Olena Andreiko-Emerson mencionado.
Era mi madre.
Mi madre que, hasta hoy, nunca me haba dado cuenta de que haba
intentado disputar el testamento de mi pap.
Por lo que pude ver en los peridicos que tena frente a m, lo haba hecho
por demasiado tiempo. Posicion mi telfono sobre la primera pgina de los
documentos de la corte y comenc a escanear, mis dedos casi demasiado
entumecidos para presionar los botones.
Por qu no me haba dicho nada de esto?
Y, lo que era ms importante, por qu haba esperado tanto tiempo para
hacer preguntas? Mi padre haba estado muerto por cinco aos en ese punto, y
haca todo lo posible para no hablar de l conmigo. Qu haba cambiado?
Mi telfono vibr en mi mano, sorprendindome. Arrastrando mi mano
enguantada sobre mi rostro, tom en una respiracin profunda y comprob la
identificacin de llamadas. Como no reconoc el nmero, y podra ser
fcilmente Margaret comprobndome, decid no ignorarlo.
Habla Lizzie contest, hablando suavemente para que mi interlocutor
no oyera el temblor de mi voz.
Es Oliver. Con su gruido bajo, ese temblor se extendi hasta el resto
de mi cuerpo, cambiando a un escalofro que hizo que mis dedos se doblaran.
No importaba lo que estuviera haciendo, la voz de ese hombre pareca tener un
efecto en m. Me extraaste mientras estuve fuera?
He estado trabajando. Forzando mi concentracin a los papeles
delante de m, me puse de pie, coloqu la carpeta en el escritorio y me dirig
hacia la alta y redonda ventana superior. Empec a ver abajo a la cancha de
tenis. Adems, puesto que pudiste conseguir mi nmero tan fcilmente,
sabas que estaba a solo una llamada de distancia.
Sin negar nada, dijo:
Hablar contigo hace imposible no querer verte en ese momento, por lo
que me detuve. Escuch su mano cubriendo la boquilla mientras hablaba con
alguien antes de volver. En cuanto a tu trabajo, estuve en tu oficina e incluso
le pregunt a la Sra. Marchand. No estuviste en ninguna parte.
Me revisaste con mi compaera de trabajo? Cuando murmur una
confirmacin, aad sardnicamente: Me siento abrumada, Oliver.
Pero era halagador. Impresionante y ridculamente halagador.
Ests molesta.
Me estremec.
Disculpa?
Tu voz apenas tembl. Miente todo lo que quieras, pero puedo decir
que ests enojada por algo.
Girndome desde la ventana, mis ojos recorrieron la carpeta abierta del
escritorio de Margaret.
La vista de ella me hizo sentir nuseas, estaba llena de ms problemas
para los que no estaba muy lista y envolv mi brazo protectoramente sobre mi
estmago.
Tu madre me tiene en el lugar para este evento, y
Di la palabra y har que alguien se encargue de todo.
Oliver gem.
Quiero llevarte a almorzar dijo, su voz alcanz un bajo sexy.
Necesito verte.
Dios, por qu tena que parecer tan tentador?
Es un poco temprano para el almuerzo, y adems no puedo
simplemente pasarle mi trabajo a otra persona. Para empezar, Margaret me
matara, y en segundo lugar
Son quince minutos despus de la una me corrigi, un borde de
preocupacin afect la profundidad de su voz. Lo que solo demuestra que
ests trabajando demasiado duro. Incluso t, hermosa, puedes tomarte tiempo
para comer.
Quitando mi telfono de mi oreja, lo sostuve delante de m, y mis ojos casi
se cerraron cuando vi que me deca la verdad sobre la hora. Haba estado en
esta casa por ms de tres horas. Cmo diablos me haba dejado perder la
nocin del tiempo tan fcilmente?
Joder respir.
Si as es como prefieres pasar la comida accedi sugestivamente.
Pero una vez que ests desnuda, no podr dejarte volver a trabajar.
Mi estmago revolote, y trat de no concentrarme en l mientras me
diriga a la mesa.
Sabes que eso no es lo que quise decir dije, sonando sin aliento, sin
embargo. Mira, tengo que encontrar a alguien en la casa de tu madre, y
ambos sabemos que bailar en mi cadver si llego tarde. Lo siento, Oliver,
tendr que llamarte de nuevo ms tarde. Entonces, colgu antes de que
tuviera la oportunidad de responder.
Mirando hacia la carpeta en la mesa, lentamente llegu a un acuerdo con
el hecho de que me estaba quedando sin tiempo para terminar lo que comenc.
Empec a devolver todo al cajn.
Pero no pude hacerlo.
Como la llamada que haba comenzado todo esto, saber que haba piezas
perdidas del rompecabezas y que estaban tan cerca de mi alcance me volva
loca.
Vete a la mierda, Margaret.
Le di una ltima mirada al papeleo, a la parte que no tuve la oportunidad
de copiar, y los deslic cuidadosamente en mi bolso. Rpidamente, arregl el
despacho de Margaret como lo encontr. Entonces volv a la planta principal,
sacando mis guantes y empujndolos en mi bolso junto con mi telfono.

Menos de media hora ms tarde, el sonido del timbre, el sonido estaba


ajustado a la meloda de Beethoven Fr Elise, alej mi atencin de la nica
foto en la sala de estar, un gigante retrato de Margaret y mi padre que colgaba
sobre el manto. Ajustando el dobladillo de mi vestido de encaje de color blanco
sobre mis medias negras, coloqu una sonrisa en mi rostro y fui a la puerta.
Abrindola, estaba preparada para besar traseros por el bien de hacer feliz
a mi jefa, pero en vez de eso, me encontr con una mirada extraa, estaba
viendo directamente a un pez duro.
Mirando hacia arriba la longitud de la delgada corbata de color zafiro, ms
all de los labios llenos que haba soado tener en mi cuerpo, y por fin, a los
deslumbrantes ojos azules que ardan haca m, tragu.
Te he echado de menos dijo Oliver simplemente.
Me frot la parte de atrs del cuello, apartando mechones de cabello rubio
de mi nuca.
Te cuesta trabajo tomar una respuesta negativa. Me apart para que
pudiera entrar. Asintiendo pas por delante de m, su musculoso brazo roz
mis pechos. Mis pezones inmediatamente se endurecieron bajo el contacto, y
mov mi cuerpo lejos de l y esper que no se hubiera dado cuenta. Iba a
volver a llamarte.
No, no lo ibas a hacer. Movi su ancho hombro.
Golpeando la puerta con tanta fuerza que el cristal de colores se sacudi,
lo segu a la sala donde se acomod en el sof blanco de lino belga. Hoy,
guardar mi distancia de l. No poda soportar dejarlo meterse con mi cuerpo
cuando mi mente estaba ya tan abrumada. Recostando mi hombro
cansadamente contra el molde de la puerta lo observ furtivamente, dispuesta a
permanecer fuerte.
Te lo dije, parecas molesta. No pude sentarme en la ciudad pensando
que ests aqu sola as, porque entonces me enojara. Afloj su corbata, su
expresin se reblandeci. Djame arreglar esto, para que podamos ir a comer.
Estoy bien discut, mi pulso acelerando mientras procesaba sus
palabras. Era similar a lo que haba escrito en el sobre que envi hace cuatro
semanas: arreglo lo que descompongo. La cosa era, que nada que se descompona
era por culpa de Oliver. Todo era por su madre. Estoy bien repet. Pero
probablemente deberas irte.
l no se movi de su sitio.
Djame adivinar, Margaret instalar nuevos electrodomsticos y ests
esperando a un repartidor?
Al parecer, no tena idea de que su ex novia haba sido invitada a la casa
de su madre, y pas mis ganas de decrselo. Despus de todo, no se supona que
estara aqu ahora mismo. Mordindome mi labio con indecisin, finalmente
negu.
No es
Pero entonces son el timbre de la puerta por segunda vez, y le di una
mirada de advertencia a Oliver.
Realmente podras querer irte le advert.
Caminando hacia m, se pas la mano por el cabello, retirando las
mechasmarrn claro.
No hasta que tenga tu garanta de que vendrs a almorzar conmigo.
Probablemente deberas irte porque El sonido de la abertura de la
puerta y los tacones retumbando a travs del suelo de mrmol me detuvieron, y
me volte para ver a la alta, morena, de largas piernas ex de Oliver, haciendo
una lnea hacia m.
Tienes que ser Lizzie comenz con una voz dulce y pegajosa. Entr en
la sala familiar, con la emocin saltando en sus ojos color avellana con la vista
de Oliver con su corbata deshecha.
l se vio como si acabara de ver un fantasma, su cuerpo perfectamente
tonificado se congel.
Ollie? Vi tu auto, pero pens
En un da lleno de sorpresas y decepciones, no debera haber sentido nada
cuando ella corri a travs de la habitacin con su cabello alrededor de su
delicadamente deshuesado rostro.
Prcticamente se lanz contra l. Oliver era un salidor-de-citas-en-serie,
supe eso desde antes de que nos conociramos. Sin embargo, mi nusea regres
con fuerza viendo a Finley aventarse en sus brazos.
Te extra mientras estuve en Italia respir en el frente de su camisa
crujiente, antes de que l agarrara sus hombros y la apartara suavemente. No
tena idea de que estaras aqu para recibirme.
Fin gimi, y cerr los ojos y me volv. Absolutamente no poda
quedarme all y mirar lo que fuera a desplegarse entre ellos. Agarrando mi
bolso del silln junto a la entrada, me precipit hacia el vestbulo, solo para
detenerme abruptamente con la visin del flaco, adolescente de cabello oscuro
arrastrando el equipaje.
Rodando un par de bolsos de Louis Vuitton, una sonrisa cruz el rostro
del muchacho mientras sus ojos recorran mi cuerpo. Se sac los auriculares de
las orejas y los meti en su bolsillo de atrs.
Soy Mason y...
Y demasiado joven interpuso en broma una voz masculina ms vieja,
haciendo que el chico pusiera sus ojos azules oscuros en blanco. Rotando mi
cuerpo un poco, estuve agradecida por el piano de cola en el vestbulo, porque
me hund contra el costado cuando vi el rostro del hombre.
Lo haba conocido una vez antes.
En su oficina.
Su cabello haba sido negro entonces, y no cano como era ahora, pero
conoca a ese hombre. Lo conoc cuando llegu a L.A. para encontrarme con mi
madrastra hace siete aos.
El recuerdo me golpe como una tonelada de ladrillos, y esta vez me
acord de todo, desde su nombre, el traje azul que llevaba, la forma en que
apenas me haba mirado mientras rompa mi confianza en pedazos.
Tu nombre no est en ninguna parte del testamento de tu padre, y Margaret me
inform que t y tu madre han sido conscientes de eso desde que falleci. Eres ms que
bienvenida a impugnar el testamento, Srta. Emerson, pero te lo advierto: sentirs la
aplastante realidad de todos los honorarios legales antes de que puedas cerrar tus bonitos
ojos marrones. Ahora, Margaret est dispuesta a compensarte... mientras no regreses
con la mano extendida. Entiendes lo que estoy diciendo, verdad, cario?
Mirndome el dorso de las manos, asent.
Entiendo.
Buena chica haba bromeado, antes de llamar a su asistente legal a la
habitacin. Ahora, sobre el arreglo
No lo quiero.
l se ri, un ruido suave y condescendiente que hizo que mi temperatura
aumentara.
Ests molesta, Sita. Emerson. Por supuesto que quieres...
No. Lo. Necesito.
El recuerdo se fue, y sonre a pesar del fuerte golpeteo en mi cabeza. Sent
que iba a enfermarme. Como si fuera a vomitar por todo el pulido vestbulo de
entrada de Margaret.
Debe ser el seor Scott me obligu a dejar salir educadamente, dando
un paso adelante con la mano extendida. l tom mis dedos en los suyos. Soy
Lizzie Connelly. Dej la llave de la casa para usted en el manto. Hay algo que
necesite que haga para que su estancia sea ms cmoda hasta que Margaret
regrese? Habl mecnicamente, apenas dndome cuenta de lo que dije.
Oh Dios. Por qu no me imagin esto cuando Pen me dijo el nombre de Finley?
Por qu no pude recordar esto entonces?
Su pulgar me acarici el dorso de la mano, y el cido quem mi garganta.
Estaba aterrorizada. Aterrorizada y enojada. Y si me reconoca? Y si le deca a
Margaret exactamente quin era? Qu pasara si golpeaba a este hombre ahora
mismo? Un puetazo pequeito en la garganta?
Lizzie, esta es Finley Scott. Me volv al or la voz de Oliver. Estaba
parado en la puerta, luciendo bellamente agitado, con su ex de pie a pocos
metros de distancia. Sus brazos estaban cruzados sobre su pecho mientras
mova sus pequeos dientes sobre su labio inferior furiosamente. Curioso ante
m, en tono de disculpa, Oliver hizo un gesto al adolescente y luego al abogado.
Sus ojos se oscurecieron cuando cayeron a nuestras manos unidas. Ese es su
hermano, Mason, y Michael, su padre. Son amigos de mucho tiempo de... mi
familia.
Es un placer conocerlos a todos. Volviendo mi atencin a Michael,
busqu sus ojos por alguna seal de reconocimiento, pero no hubo ninguno
absolutamente. Saqu mi mano de su apretn, moviendo mis dedos a mi lado
. Margaret me dijo tantas cosas asombrosas acerca de usted ment.
De ti tambin, Srta. Connelly. Y creo que tenemos todo lo que
necesitamos aqu. Margaret siempre es una anfitriona tan acogedora.
La risa que solt se llev la pequea fraccin de autocontrol que me
quedaba. Tirando de mi bolso delante de mi cuerpo. Cavando dentro, encontr
una de mis tarjetas de visita y se la di, asegurndome de no volver a tocarlo.
Si necesitan algo en absoluto mientras ella est fuera, por favor, no dude
en llamarme.
Incapaz de respirar, prcticamente corr a mi Mini Cooper, negndome a
detenerme, incluso cuando Oliver grit mi nombre.

Cuando dej la casa de mi padre, mis msculos estaban tan tensos que era
difcil moverlos, deb haberme alegrado de que Michael no me hubiera notado.
Debera haber estado agradecida a los cielos porque haba salido de esa casa
indemne, con un telfono lleno de documentos y una pila de papeles en mi
bolso.
Pero cuando me detuve unos minutos despus de que sal de la puerta de
la comunidad, el nico pensamiento en mi mente era que haba sido tan
inconsecuente que no me haba dado cuenta que no haba habido el ms mnimo
reconocimiento.
Dos noches ms tarde, todava estaba repasando en mi mente descubrir la
identidad del padre de Finley Scott, pero me puse una sonrisa cuidadosamente
practicada mientras escudriaba con mis ojos marrones alrededor del
acristalado saln de baile del Heritage. Y realmente era algo para mirar la
planificadora de eventos. Con la exuberante y oscura decoracin, sent que
haba entrado en una fantasa Poe-esque7 cuando llegu hace hora y media.
A pesar de ser el escenario perfecto para mis vacaciones favoritas, prefiero
pasar la vspera de mi cumpleaos veinticuatro en casa, repasando los
documentos que haba obtenido de la casa de Margaret. Adems, necesitaba
encontrar una manera de reponer el resto del archivo sin que se diera cuenta.
Aunque las posibilidades de que se diera cuenta de que faltaba eran bajas, y
haba tomado precauciones adicionales para asegurarme de que no descubriera
que haba pasado por sus pertenencias, ya me estaba volviendo loca por
devolverlo.
Intentando apartar esas preocupaciones, al menos por la noche, mir a
Stella, que estaba ajustndose la mscara de su traje de Gatbela.
El resultado de esta cosa es fenomenal dije. Aparte del puado de
personas del trabajo y los adicionales, haba al menos un adicional de
doscientas personas presentes.
A pesar de que era un evento de la empresa, no todo el mundo del trabajo
haba tenido suerte suficiente de recibir una invitacin. Mi trabajo como
asistente de Margaret no solo haba cementado mi invitacin, sino que tambin
la haba hecho aparecer una necesidad.
Costaba cinco mil por plato para cualquiera que no estuviera en la lista
de invitados de Emerson & Taylor, verdad? pregunt.
S, seorita. Y le en el boletn de la compaa del mes pasado que las
donaciones de este ao igualaron las de Margaret.
Vaya. Era la primera vez que oa hablar de la contribucin de Margaret, y
la expresin forzada que haba estado usando en la cena se suaviz. Por ms
irnica que fuese la causa caritativa, despus de todo, bsicamente haba sido
una nia adoptiva cuando mi madrastra me despidi, estaba encantada cuando
pens en cuntos nios ayudara esta noche.
Moviendo su cabeza en su lugar con un par de horquillas, Stella me dio
una disgustada mirada.

7
Relacionado o evocado con Edgar Allan Poe o su obra: especficamente macabro, gtico.
Tal vez debera haber comprado la Gatbela de Halle Berry; creo que la
parte de arriba de vinilo de gato podra haber sido mejor. Mir por encima de
la mesa y vio mi vestido flotante dorado y turquesa con una elevacin
juguetona de sus cejas. Y t, seorita yo-hice-esto-sola hace que el resto de
nosotros se vea mal?
Un rubor se desliz por mi piel por su alabanza.
Solo espero que no te desmorones en un montn de pedacitos.
Haba estado tan envuelta en fisgonear los documentos en la oficina de
Margaret en casa, de Oliver en general, y luego centrndome con los Scott, que
conseguirme un traje no se me haba pasado por la cabeza.
Afortunadamente, Pen estuvo all para m, como siempre.
Cuando haba arrastrado mi trasero a mi apartamento dos noches antes,
me record sobre la fiesta, y habamos corrido a Mood Fabrics antes de que
cerraran. Mientras veamos el surtido, no tena ni idea de lo que planeaba hacer,
pero en el momento en que Pen observ la plida gasa aqua se lament
Lstima que sea solo un color. Podras haber ido como la rubia de Game of
Thrones, tom mi decisin.
Haba resuelto el problema con un color de pintura en la tela dorada y una
esponja. Gracias a un fan duro con una tienda de Etsy y envo de la noche a la
maana, tom nota del resto de mis accesorios, incluyendo una estatuilla de
dragn que me estaba dando tanto problema como la mscara de gata de Stella.
Comprobando el profundo escote en V para asegurarme de que la cinta de
tela segua haciendo su trabajo sobre mi pecho sin bronce, admit:
Fue una especie de proyecto de ltima hora.
Ella se mordi el labio inferior ligeramente.
Entonces nos haces parecer peores. Pero estaba riendo mientras
inclinaba la cabeza hacia el frente de la habitacin. Dale un ao. Te apuesto
unos de cien que la Reina Roja de all tendr su trasero trabajando en el diseo.
Mir a Margaret, que estaba haciendo rondas de mesa en mesa,
conversando con sus invitados y los ms prestigiosos empleados y directores de
Emerson & Taylor, gerentes y ejecutivos.
Hmm, dudo que me promueva. Vi a Dora y a su esposo, como Black
Widow y el capitn Amrica, que tuve que admitir, funcionaba perfectamente
para ellos, volver a nuestra mesa llevando flautas de champn. Aunque
Disturbia estaba sonando por el saln de baile, haciendo casi imposible que
alguien ms me oyera confiar en Stella, dej caer mi voz a un susurro. Si lo
hiciera, quin iba a cazar un par de tacones de rub rojo Valentino cinco horas
antes de un evento?
Ella neg, haciendo que su mscara volviera a caer.
Ah es donde estuviste cuando te detuviste en tu oficina esta tarde?
Los encontr en Saks en Costa Mesa y luego me lo envi porque el
tamao no estaba bien. Decidi usar su brocado Louboutins en su lugar.
Por fin renunci a su disfraz, se lo quit y lo tir sobre la mesa entre su
tarjeta de lugar y la pieza central, un rbol de manzanita adornado con mirlos
colgantes y camafeos victorianos.
Tengo que beber eso. Ir a la barra ya que los meseros no vienen hasta
ac.
Pasando sus uas pintadas de negro a travs de su grueso cabello, seal
mi Martini.
Necesitas otro?
Creo que estoy bien por ahora.
Probablemente lamentars eso ms tarde cuando te estn acosando por
un baile me advirti antes de escabullirse, con su trasero zumbando detrs de
ella.
Eh, Lizzie? Al sonido de Dora diciendo mi nombre, volteo mi cabeza
en su direccin y entrecierro los ojos a travs de la tenue iluminacin a la
pelirroja. Se meti en el asiento de Stella para acercarse a m, apoyando los
codos sobre la mesa. S que probablemente no es el momento, pero encontr
un recordatorio ayer sobre conseguirte una tarjeta de crdito de la compaa.
Estar fuera del edificio maana, pero pasa por mi oficina la prxima semana y
podremos hacer el papeleo.
Maldita sea. Hasta ahora, haba empujado todos los pensamientos de esa
tarjeta de crdito a la parte posterior de mi mente y haba estado usando la
tarjeta personal de Margaret para todos sus gastos de negocios. Teniendo
cuidado de mantener mi rostro neutral, le contest a Dora.
Pasar antes de ir arriba el lunes por la maana le promet, esperando
que se le escapara la idea para entonces.
Ella mir por encima del hombro para ver a su marido en una profunda
conversacin con una mujer vestida como estrella de rock en la mesa de al lado,
antes de volver su atencin a m.
Tu novio no pudo venir?
Uniendo mis dedos en el mantel negro, me mord las mejillas.
En realidad soy soltera. Sus labios rosados se abrieron con sorpresa.
Eres una chica tan hermosa que solo asum Su voz se apag
mientras miraba detrs de m, sus ojos grises se estrecharon y siguieron a
alguien. Me volv y sent que mi propio rostro se endureca al ver a Finley Scott,
vestida como Cleopatra.
Estaba hablando con el vicepresidente de la compaa, el que le haba
hecho insinuaciones sexuales a la asistente de Margaret en la sala de juntas con
la mano puesta casualmente en su brazo y la cabeza echada hacia atrs de risa.
A mi lado, o a Dora murmurar algo inconfundible.
Esa perra ser mejor que se mantenga alejada de Oliver. Asustada, me
volv para mirarla, y no pude evitar ver entre ella y su marido, cuya espalda
todava estaba volteada hacia nosotros.
En vez de humear, las fosas nasales de Dora se encendieron.
Si esa mirada que me ests dando es debido a Oliver, te aseguro que no
es lo que piensas. Suspirando, cerr los ojos. Cuando me dijo que quizs
tuvieras una idea equivocada acerca de nosotros, le dije que te lo explicara, pero
obviamente no lo hizo.
Oliver y Dora haban hablado de m? El pensamiento me petrific y me
intrig, as que cruc mis brazos y esper a que continuara. Despus de unos
segundos de frustracin y silencio, explic:
Oliver es uno de nuestros amigos ms cercanos, nos conocimos en la
universidad y l me present a Franklin, su compaero de equipo. Me ayud a
conseguir este trabajo. Fue padrino en nuestra boda. Por razones que prefiero
no abordar, no soy gran fan de su ex.
Comenc a decirle que estaba bastante segura de que Oliver podra cuidar
de s mismo, pero en su lugar arque la ceja. Mi siguiente pregunta fue audaz,
por lo que esperaba que estuviera lo suficientemente profundo en su champn
para no voltear.
Entonces, qu fue esa explosin en mi primer da, en tu oficina?
Ella pareci confundida por un momento, pero luego sus hombros se
sacudieron de risa.
Fue a una cita con una de mis amigas. Sali como se esperaba.
Moviendo sus labios en una triste sonrisa, se encogi de hombros. Oliver
nunca llama para una segunda cita.
Ugh. Por qu lo haba preguntado? Me llev a lugares a los que no tena
que ir.
De lo que Margaret me haba dicho con clera hoy:
Estar fuera celebrando Halloween con una de sus putas. Oliver no estara
aqu en absoluto esta noche. As que no haba razn para que lo dejara
arrastrarse a mis pensamientos. Salvo que estaba aqu, rodeada de un montn
de gente que no conoca, dejando que el recuerdo de los ojos azules y de una
sonrisa encantadora me arruinara.
El marido de Dora se volvi, y cuando dirigi su indivisa atencin hacia
ella, frotando su nariz contra su cuello y murmurando algo, mir lejos.
Voy al bao le dije, aunque no crea que me oyera. Me beb el resto de
mi cctel afrutado. Disculpen.

Agitada, volv del bao lista para mi siguiente bebida. Todava estaba
muy distrada por la conversacin con Dora que casi tumb a una muy
embarazada planificadora mientras se acercaba a m. Alzando la mano, la
estabilic y ella me lanz una mirada agradecida.
Oh, gracias a Dios! dijo, deslizando la correa de su sujetador debajo
de la manga de su vestido rosa de maternidad. Has visto a la seora
Emerson?
Asumiendo automticamente que estaba entrando en trabajo de parto, mis
cejas se levantaron con preocupacin. Margaret tendra un colapso si eso
ocurriera. Entonces me dira que le dijera a Natalie que detuviera las
contracciones hasta el final de la fiesta.
Est todo bien? pregunt, genuinamente preocupada.
Se supone que debe dar un discurso en veinte minutos, y quera
asegurarme de que estuviera lista.
Aliviada, escudri a la multitud, buscando a la madrastra con vestido
rojo y dorado inspirado en Alicia en el Pas de las maravillas que debe haber
costado una fortuna. Cuando finalmente la vi, en la misma mesa que Michael
Scott, cerr las manos. Ver a esos dos juntos, dejar que esos recuerdos horribles
me asaltaran una vez ms, me destrozaron por dentro.
Justo all. Volte a Natalie en su direccin, a pesar de ese viejo
monstruo familiar de ira flameando a travs de m.
Ella apret mis dedos con gratitud.
Eres un salvavidas. Gracias, Liz.
Por supuesto. Mientras se alejaba, dije su nombre y ella hizo una
pausa, descansando sus manos apoyadas sobre su estmago. Gracias por tu
arduo trabajo en todo esto. Hice un gesto a la hermosa oscuridad que se
demoraba en cada rincn del saln de baile y al famoso DJ en la cabina. Es
increble. Y estoy segura de que los chicos a los que se beneficiar esta noche
apreciarn todo tu duro trabajo tanto como yo.
Natalie sonri.
Disfruta de tu noche, Srta. Connelly.
Tarareando la cancin que estaba tocando Radioactive, continu hacia la
barra.
Cuando Stella y yo hicimos contacto visual a travs de la multitud, le dije
que ira a conseguir una bebida a lo que respondi con un guio que gritaba Te
lo dije.
Haba dos barras configuradas, as que fui a la de la izquierda, a la que
menos gente tena esperando.
Moviendo las yemas de mis dedos junto al ritmo de la cancin, no fui
consciente de que alguien estaba de pie a mi lado hasta que una fuerte mano
toc la ma. Se cerr alrededor de mis dedos, enviando una corriente a travs de
mi piel.
Mi cabeza se volvi sorprendida al tomar un rostro enmascarado.
Bueno, a una media mscara.
Me tom un momento recuperar el aliento. Haba algo en un hombre,
especialmente cuando ese hombre era Oliver Manning, y mis ojos lo devoraron.
Finalmente, lam mis labios, haciendo que sus ojos azules se asentaran en
mi boca.
El Fantasma no llevaba un Tom Ford.
l se ri entre dientes. El sonido me provoc, haciendo su camino en mi
piel, convirtindolo en un esfuerzo para centrarme en cualquier cosa que me
rodeara. Dios, era un desastre alrededor de l. Y lo saba.
Recordaste que disfruto de Game of Thrones.
Brevemente, mir hacia abajo a mi traje y de repente record la
conversacin en su oficina cuando me dijo que era fan del programa. Ni
siquiera haba pensado en eso cuando hice el comentario, pero cuando no
respond, tom mi silencio como una confirmacin.
Y has estado ignorando mis llamadas. Soltando mis manos, toc el
ancho, adornado cinturn dorado de mi traje, no pareciendo importarle si
alguien lo vea mientras pasaba su pulgar sobre la piel expuesta entre mis
pechos donde se encontraban con la tela de gasa. Mov su mano lejos y lo mir
furiosa. Pero, Dios, eres algo demasiado jodidamente grandioso esta noche
para que me queje de algo.
He estado ocupada y tienes invitados en la ciudad.
Mi madre tiene invitados me corrigi. Pero estara feliz de llevarte a
casa conmigo y entretenerte.
Poniendo un poco de distancia entre nosotros, me tragu la presin en mi
garganta.
Estaba bajo la impresin de que tena planes. Margaret dijo que estaras
celebrando Halloween con una de tus putas esta noche. Con el divertido giro
de su boca, aad: Sus palabras, no las mas.
Margaret estaba equivocada. Me pas la mano por la espalda, cerr el
espacio entre nuestros cuerpos otra vez, urgindome hacia adelante a la barra
. Tomar un Lagavulin, solo, y, para mi hermosa compaera
Un Martini negro le dije cortsmente al barman antes de levantar mi
barbilla hacia Oliver. Y no soy tu compaera susurr furiosamente.
Por supuesto que lo eres. Viniste aqu sola, verdad?
Solt un respiro a travs de mis dientes.
Por qu no vas a...?
Lo que estaba a punto de decir fue rpidamente olvidado cuando los
dedos en mi espalda se hundieron en mi piel. No era doloroso. No, era
prometedor, posesivo, y me dej la garganta seca. Acerc la boca a mi oreja.
Antes de que sugieras que busque a otra mujer esta noche, djame darte
un pequeo consejo: no dejes que tu orgullo te haga decir algo de lo que te
arrepentirs. He visto la forma en que reaccionas alrededor de m y de otras
mujeres, y la forma en que mi pene responde a tus celos. La siguiente mujer con
la que pasar la noche sers t. Si es tu Khaleesi en mi piso o uno de esos
deliciosos vestidos pequeos en los que te paseas alrededor de Emerson &
Taylor, te voy a penetrar.
Con eso, me entreg mi bebida, dejndole al camarero una generosa
propina antes de alejarse sin decir otra palabra. Trat de no mirarlo fijamente,
Dios, lo intent, pero Oliver era magntico. Estaba equivocado por tantas
razones, legtimas y desastrosas, y se estaba haciendo cada vez ms difcil
permanecer lejos.
Pero ninguna mujer en su sano juicio poda evitarlo, especialmente
despus de que la dejara colgando con un comentario como ese.
Cuadrando los hombros, empec a girar en su direccin, dejando que la
fuerza entre nosotros me obligara a ir hacia l. Llegu ms all de las primeras
mesas de pareja, pero luego sent una mano femenina en mi mueca. Con la
esperanza de ver a mi jefa, me di vuelta usando una mirada complaciente.
En vez de la Reina Roja, estaba mirando a Cleopatra con sus pesados ojos
avellana.
Por una vez, creo que hubiera preferido a Margaret.
Es tan bueno verte de nuevo, Lizzie! dijo Finley.
Igualmente. Ests disfrutando de tu visita? Esperaba sonar genuina.
Estoy segura como el infierno que no me senta as, no cuando todo lo que
poda pensar era que se arroj a los brazos de Oliver hace dos das. Cundo
regresars a Italia?
Oh, estuvimos all solo por un ao. Mi hermano tuvo la suerte de
estudiar arte, y yo lo segu. Quiero decir, es Italia, despus de todo. Sopl una
mecha perdida de su peluca negra sobre sus ojos y se encogi de hombros. La
mujer que alquila la casa de mi pap se mudar en un mes, y a partir de la
prxima semana, estar buscando un apartamento.
Esa es... una gran noticia. Debido a que Margaret fue tan inflexible
acerca de Oliver estando con Finley, estaba segura de que estaba en la luna
ahora mismo. Mi estmago se retorci en nudos que nunca debieron haberse
atado mientras contemplaba el futuro entre Oliver y la mujer de pie delante de
m. Estoy segura de que encontrars algo genial.
Eso espero. Tal vez t y yo podamos reunirnos pronto. Me encantara
ayudarte con los planes para la fiesta de cumpleaos de Ollie el prximo mes.
Ignorando el hecho de que orla llamarlo as me molest completamente,
levant una ceja.
No saba que estaba haciendo los planes para su fiesta de cumpleaos
le dije mientras segua el camino de un hombre alto que se diriga a la barra.
Cuando sonri, la vergenza que intent transmitir me record a un
cliente que tuve brevemente en el pasado, un hombre que era absolutamente
encantador en pblico pero calculador y casi cruel a puerta cerrada. Inclin la
cabeza, examinndola.
Margaret dijo que te lo iba a mencionar la prxima semana aclar.
Entonces estoy segura de que hablaremos de nuevo pronto. Estoy
segura de que tienes algunas fantsticas ideas. No saba si eran celos, como
Oliver haba mencionado hace unos minutos, pero nada de Finley estaba bien
conmigo. Si me disculpas.
Levantando el dobladillo de mi traje, me dirig hacia mi mesa,
escudriando el enorme saln de baile por Oliver. Cada paso pareca en
movimiento lento, mi corazn se encogi lentamente cuando no pude
encontrarlo bajo la tenue iluminacin.
Cuando la voz del DJ lleg al micrfono para anunciar que Margaret
estara diciendo unas pocas palabras despus de las dos siguientes canciones,
sent una poderosa caricia de cuerpo contra el mo. Sent sus manos en mis
caderas, pero sus movimientos eran tan suaves y discretos que nadie pareci
notar que estbamos tocndonos.
Pens que te habas marchado susurr.
El aliento de Oliver me hizo cosquillas en la oreja, y pude sentir cada
punto de pulso en mi cuerpo en un frenes a la vez.
Baila conmigo.
Jadeando por aire, vi cmo se mova a mi alrededor y caminaba
casualmente a un lado de la puerta. Mis ojos dieron vueltas para asegurarse de
que nadie nos vea. Entonces segu el camino que haba tomado, saliendo a una
estrecha escalera.
Oliver?
Pero no respondi. Todo lo que poda or era Seven Devils y mi propio
corazn. Con cada paso, pareca palpitar ms, ms fuerte.
Oliver? susurr cuando alcanc una puerta en la parte superior de la
escalera. Estaba ligeramente entreabierta, y la abr para ver que era un balcn
privado. Ech un vistazo alrededor, tena escaso mobiliario, un sof negro con
una pequea mesa al lado. Su vaso vaco de escocs y la mscara del Fantasma
de la Opera estaba sobre la mesa.
Al fin lo vi.
Estaba apoyado contra la barandilla de espaldas a m. Dndole a la fiesta
en marcha debajo una ltima mirada, cerr la cortina.
Cierra dijo.
Un baile mi trasero, pens.
Pero me di la vuelta, mis manos temblaron mientras torc la pequea
cerradura del pomo de la puerta.
Sobre el sonido de las letras de Florence Welch, o sus pasos cerrar el
espacio entre nosotros. Un momento despus, sent sus manos sobre m, una en
mi cadera y la otra en reposo sobre mi clavcula. Su pulgar acarici mi garganta,
y sus labios me rozaron la oreja.
Simplemente no renuncias, verdad? Exig, luchando contra un
gemido mientras mi espalda se arqueaba y me moldeaba contra l. Ser esto
entonces? Esta noche? Qu pas con hacerlo durar?
Sus dedos se arrastraron desde mi clavcula hasta que tom uno de mis
pechos firmemente, sacando un jadeo de la parte posterior de mi garganta.
Esto rasp en mi odo, es un aperitivo. ste soy yo reiterando lo
mucho que te deseo. Su firme pecho me empuj hacia adelante, y extend mis
manos a la puerta delante de m.
Oliver susurr sobre la msica que estaba tocndose abajo.
Sumergida con la promesa de venganza, la cancin era tan adecuada para este
momento, que hizo girar mi cabeza. Era un recordatorio de que deba alejarme
y fingir que nunca haba venido aqu. Un recordatorio de que tena tanto que
hacer, y Oliver, el hermoso, confiado, ajeno Oliver, era una pausa a poner las
llamas en el reino de su madre. Yo
Te deseo, Lizzie. Sus dedos se movieron de mis caderas, dndole a mi
trasero un spero apretn, y el deseo creciendo en la base de mi espina se
ampli, abrumndome. En todas partes y en todos los sentidos.
Respir profundamente, cerr los ojos y trat de encontrar mi voz. l la
rob de mi cuerpo.
Sus labios tocaron mi cuello, y sent su lengua chasquear contra mi piel.
Quiero saborear ese hermoso cuerpo tuyo dijo. Me dio la vuelta y me
empuj contra la puerta. El aliento sali de mi cuerpo, dejndome mareada y
sin aliento, jadeando por aire. Clav mis muecas a cada lado de m y me mir
con ojos hambrientos. Laboriosamente lento, se acerc hasta que su gruesa
ereccin se acurruc en mi dolorido ncleo, y mi sexo se apret
automticamente.
Pero primero... empez, y sacud la cabeza, interrumpindolo con un
jadeo de anticipacin.
Juegas tan jodidamente sucio, Oliver. Bajo su agarre, hice puo mis
manos. Tan sucio que duele Incluso decirlo en voz alta solo pareci hacer
que la humedad que se formaba entre mis muslos fuera mucho ms intensa.
Una sonrisa perversa se arrastr a su boca.
Primero continu, voy a recordarte por qu quieres que todo eso
suceda.
Y sera por...?
Pero entonces, sus labios bajaron fuertemente sobre los mos, borrando lo
que iba a decir despus.
La boca de Oliver se apoder de la ma, lanzando un desafo seductor que
no estaba a punto de devolver. Me inclin hacia l, lo inhal, tomando el sabor
del vodka mezclado con escocs mientras nuestras lenguas se movan juntas. l
solt una de mis muecas, inmediatamente tomando mi cuello. La electricidad
zumb a travs de mis dedos, a travs de cada parte de mi cuerpo frotando el
suyo, pero me las arregl para llevar mi temblorosa mano a la solapa izquierda
de su chaqueta.
Las yemas de sus dedos me quitaron unos cuantos mechones de cabello
cuando inclin ms la cabeza y un gemido bajo escap de mi garganta. l hizo
un ruido como si estuviera a punto de decir algo, pero luego solt un gruido
impaciente y profundiz el beso, su lengua me volvi medio loca de deseo
mientras atormentaba mi boca.
Mi cuerpo lo deseaba. Mi cuerpo quera sentir el peso de l presionado, la
mancha de su sudor mezclndose con el mo.
Aflojando su agarre en mi otra mueca, arrastr su palma hacia abajo a la
piel expuesta de mi espalda para acomodarse en la curva de mi trasero, y agarr
su otra solapa. Quera arrancar la chaqueta de diseador de l, escuchar la tela
desgarrarse bajo mi alcance, ver mi disfraz en su piso maana por la maana.
Lo deseaba.
Apartando mi espalda de la puerta, sus labios nunca rompieron su
sensacin sensual sobre la ma. En alguna parte en el fondo de mi mente,
registr que la cancin haba cambiado a la dobla-dedos de Puscifer Rev 22-20
pero no me di cuenta de sus intenciones hasta que nuestros cuerpos giraron
juntos.
Bailando.
Querido Dios. Estaba bailando conmigo. Bailando y besndome y
quitndome todo mi buen sentido.
Cuando empez el coro, separ nuestras bocas, y aunque mis prpados
todava estaban cerrados, pude sentir sus ojos azules penetrndome.
Debo irme una vez que termine esta cancin.
Qu? Abriendo lentamente los ojos, lo mir fijamente, notando la
expresin tensa en su rostro.
Vas a irte repet con lentitud.
No me mires as gru, sonando torturado. Vine aqu esta noche a
decirte en persona que estar en Nueva York por negocios la prxima semana.
Volar en unas pocas horas.
As que viniste aqu para excitarme toda, solo para decirme que te
ibas? La frustracin en mi voz era palpable, y tragu con dificultad. Eso es
tan jodido.
Casi tan jodido como evitar mis llamadas durante los pasados dos das
replic, causando que soltara mi agarre de su chaqueta y me alejara de l.
Estaba lo suficientemente enojada como para golpearlo, o arrastrarlo a ese sof-
cama conmigo y no confiaba lo suficiente como para hacerlo.
En la distancia de una respiracin.
Ven aqu, Lizzie orden.
Negu.
Tu madre dar un discurso en un par de minutos, y estoy segura de que
se asustar como
Ven aqu. Me empuj contra su cuerpo, silenciando mis palabras con
su boca mientras sus manos reasuman su lugar en mi espalda y cuello. Amaba
y odiaba la forma en que poda besarme y cuando se alej, lo nico que pude
hacer fue pasar mi lengua sobre mis labios.
Me haba dejado tan afectada.
Con mi historia de citas, en mi vida real, no la fantasa que exudaba cada
vez que conoca a un cliente, haba besado y haba sido besada ms veces de las
que quera admitir, y pens que haba sentido cada emocin que vena con el
acto.
Estaba equivocada.
No solo la frustracin segua resonando a travs de m, sino la dolorosa
atraccin del anhelo atravesaba mi cuerpo, juntndose entre mis muslos, y no
poda respirar, no poda pensar, mientras me llevaba a l.
No pensaba traerte aqu. Pero cuando te vi... haciendo una pausa, dej
escapar una risa que tena solo un toque de remordimiento no hubo otra
cosa en esa habitacin.
Mis labios se separaron para hablar, pero su mano en mi nuca se movi y
cubri mi boca.
No hables, Lizzie. No discutas. Solo djame abrazarte.
Haba tantas cosas que quera decirle, preguntarle, pero en vez de eso, con
una respiracin profunda, guard silencio. Nuestras miradas se mantuvieron
mientras nos movamos al ritmo de la sexy letra. Finalmente, la cancin se
desvaneci, y solt mis manos de su chaqueta otra vez.
Alejndome de l, hice puos de mi tela de gasa.
Era la nica manera de no tratar de tocarlo.
Cundo volvers? le pregunt, sintiendo el hecho de que Margaret
estaba siendo presentada con una ronda de aplausos abajo.
El prximo viernes por la noche. Cerr el espacio entre nosotros otra
vez, poniendo una de sus manos sobre el lado de mi rostro, como si estuviera
luchando contra el impulso de hacerme sentirlo tambin. Y ah es cuando te
invito a cenar.
Cena o sexo? Me o cuestionar.
La sonrisa ms deliciosa estir su rostro, haciendo imposible no mirar
fijamente su boca. No debera querer probarlo tanto.
Aparentemente no estabas escuchando, hermosa. Dije que te estaba
considerando cenar.
Una imagen de l desnudo corri a travs de mis pensamientos, y apret
mis muslos.
Cundo necesitas una respuesta? le pregunt, apenas logrando
mantener mi voz fra y no afectada.
l pas junto a m hacia la puerta, detenindose un momento para inhalar
mi olor. Mi pulso se aceler.
No te hice una pregunta.
Me di la vuelta para mirarlo con los brazos cruzados sobre mi pecho.
Qu?
Debido al estado actual de tus bragas. Porque, cuando te estaba
sosteniendo hace unos minutos, susurraste ms. Abri la puerta, y mi
decepcin alcanz un cenit. Realmente se ira. Ya me diste tu respuesta,
Lizzie, y para este momento la prxima semana, estars demasiado ocupada
para pedir ms.
No me haba dado cuenta de que dije algo mientras bailbamos, y un rubor
se extendi por mi cuello y rostro.
Es un reto?
Esa es una promesa. Me tir hacia l, me hizo girar para que estuviera
donde empezamos, con mi espalda contra la pared. Sus fuertes dedos tiraron de
m hasta que la gasa azul se amonton alrededor de mis caderas, y la sostuvo en
su lugar con una mano. Esto Sonri perversamente, y mi sexo palpit
con anticipacin. Esto es un reto.
Desliz su dedo debajo de mis inconstiles bragas de Victoria's Secret,
empujando y dndome una mirada significativa, me toc, rodando su nudillo
alrededor de la suavidad que encontr entre mis muslos.
Esto murmur con aprecio, sacudiendo mi cltoris, esto es algo
hermoso.
Jade, golpeando mis caderas contra su mano.
Tengo que volver a la fiesta. A pesar de que la sangre corra hacia mis
odos, poda or vagamente el discurso de Margaret abajo. Sabes eso,
verdad?
Lo s. Pero apret mi centro entre sus nudillos, deslizando sus dedos
atrs y adelante hasta que estuve agarrndolo salvajemente, tirando a
dondequiera que mis manos hacan contacto. Uno de los botones de su camisa
brinc, aterrizando en el suelo entre nuestros pies. Confa en m cuando digo
que odio dejarte.
Entonces no deberas estar haciendo esto gem, sintiendo la presin ya
creciendo.
Fue demasiado rpido. Demasiado pronto. Forzndome a reanudar el
autocontrol, puse mi mano entre nuestros cuerpos, agarrando su dureza a
travs de su pantaln de vestir. l hal una respiracin entre sus dientes.
Dime la verdad; es esto un desafo para m o para ti?
l continu acariciando mi vagina.
Ignorando mi pregunta, jug conmigo hasta que estuve a punto de
romperme, y tan pronto como lo hice, ahog mi sollozo de placer con su boca.
Su lengua extendi mis labios, caliente y exigente, mientras el orgasmo sacuda
mi cuerpo.
Todava estaba temblando, todava era un lo de gemidos cuando nuestras
bocas se separaron que no habra odo su respuesta si no hubiera presionado
sus labios directamente en mi odo.
Es un desafo para nosotros dos, hermosa. Mientras estoy fuera, todo lo
que pensars es en cmo te habras sentido si hubiera sido mi pene en su lugar.
Sent mis bragas bajar por mis piernas, y tragu con fuerza cuando me di
cuenta de que planeaba llevrselas. Llevando una sonrisa satisfecha, dej caer la
falda de mi vestido en su lugar mientras se meta la ropa interior en el bolsillo.
Y no pensar ms que en esto. Llev sus nudillos hmedos a sus
labios y pas su lengua sobre ellos, rozando sus dientes sobre su propia piel. Mi
sexo tembl mientras me imaginaba empujando su rostro entre mis muslos, su
boca tomando el lugar de sus dedos.
Este es un desafo cruel susurr, pero l inclin su cabeza y puso sus
labios en los mos.
Ese es el punto. Buenas noches, Lizzie. Se arrastr contra mi boca.
Entonces, antes de que pudiera detenerlo, se fue.
Tropec en mi apartamento unos minutos despus de la medianoche,
caliente y molesta sin bragas, gracias a Oliver y a sus expertas manos. Todas las
luces estaban apagadas, incluyendo la habitacin de invitados donde Pen se
quedaba, y me alegr de que mi mejor amiga no estuviera cerca para ser testigo
de mi lenta erosin esta noche. De inmediato adivinara que Oliver estaba
detrs de mi frustracin, y probablemente no escuchara el final de ello.
Bostezando, me quit mi traje y lo dej sobre la silla al lado de mi cama.
Mir fijamente la creacin de gasa ms de lo necesario, las palabras de Oliver de
esa noche revolotearon en mi cerebro: Si es tu Khaleesi en mi piso o uno de esos
deliciosos vestidos pequeos en los que te paseas alrededor de Emerson & Taylor, te voy
a penetrar.
Me haba dicho eso con una sonrisa confiada, aunque no tena planes de
que pasramos juntos esta noche. Y eso me enfureci. Por egosta que fuera,
tena qu admitir que aparte de descubrir los detalles que rodeaban la muerte
de mi padre y averiguar quin me haba llamado hace cinco meses, pasar la
totalidad de mi cumpleaos veinticuatro en la cama de Oliver Manning era uno
de los pocos deseos que tuve este ao.
Y ahora se haba ido hasta la semana siguiente.
Te jodes, Oliver murmur, acechando al pequeo cuarto de bao
privado en el extremo al lado de mi dormitorio. Abriendo el grifo de la ducha,
me par bajo el agua caliente y vi el vapor llenar el brumoso cuarto de bao. Me
duch lentamente, siguiendo mis dedos cuidadosamente sobre las partes de mi
cuerpo que l haba tocado.
Cerr los ojos y me imagin que eran sus manos sobre m en vez de las
mas.
Eventualmente, cuando el agua se enfri, me envolv en una toalla y me
met en mi dormitorio. Me vest rpidamente, me deslic entre las sbanas
frescas. Y finalmente acept el hecho de que dormira sola esta noche.

La sensacin de rebote que vino de alguien saltando en mi colchn me


sacudi y despert a la maana siguiente. Tirando directamente hacia arriba en
la cama, mi mirada aterriz en senos y luego en una melena de cabello marrn
azotando mi rostro y el suyo, cuando Pen se estrell contra la almohada cerca
de m.
Me diste un susto de miedo! Puse mi mano firmemente contra mi
pecho palpitante. Nada est mal, verdad?
Ella agit sus pestaas.
Feliz cumpleaos, Gemma Emerson.
Era triste. Haba odo el nombre de Lizzie ltimamente, mi verdadero
nombre era una pequea sorpresa para mi sistema, pero me recuper
rpidamente.
Gracias. Pas la mano sobre mi rostro. Qu hora es?
Las nueve quince.
Mierda. Trabajo. Margaret tendra mi cabeza en un plato de plata si no
estaba en su oficina con su taza caliente, caliente de porquera en quince
minutos, y ya que tendra suerte para salir de mi apartamento en ese momento,
estaba jodida.
Saliendo de mi cama, empec a buscar en mi armario.
Pen me detuvo levantndose y literalmente me lo prohibi con su cuerpo
curvilneo.
Qu ests haciendo? pregunt, rodendola.
La madrastra llam hace media hora. Se despert esta maana y decidi
que quera ir a algn balneario en Ojai, pero dijo que te enviara una lista de
tareas pendientes.
Haciendo una pausa en la puerta del vestidor, me volv para mirarla,
tocando mis dedos desnudos contra el piso laminado.
Respondiste mi telfono?
Lanzndose sobre la cama, Pen se relaj sobre sus codos y mir a travs de
la habitacin hacia m.
Bueno, trat de despertarte primero, pero cuando pareci que tus
ronquidos ruidosos no pararan, fing ser t. Por cierto, no se dio cuenta.
Con la boca hundida de incredulidad, me dej caer en la silla junto a mi
cama y enterr mi rostro en mis manos.
Uf, probablemente soy la asistente personal ms mal informada de la
historia.
Mov mi cabeza a ambos lados.
Me dice todo en el ltimo minuto. No es que est quejndome de eso
hoy definitivamente podra usar un da lejos de ella.
Mientras no haba consumido suficiente alcohol para emborracharme
anoche, mi cabeza estaba dando vueltas y cada pocos segundos mi atencin
chocaba contra el traje cubriendo en el reposabrazos junto a m, un recordatorio
de lo que no haba sucedido. Era un recuerdo agridulce que hizo que la piel de
gallina atravesara la superficie de mi piel.
Adems es tu cumpleaos. El colchn cruji, y entonces o la
sugestiva sonrisa en su voz cuando pregunt, entonces... cmo fue tu noche?
No estaba lista para hablar de Oliver, no cuando mi cuerpo reaccion tan
fcilmente a la mera mencin de su nombre y a la vista del vestido que haba
empujado alrededor de mis caderas, as que decid centrarme en su madre, mi
madrastra.
Pas las manos a travs de mi cabello rubio plido antes de empujar los
cerrados rizos enredados detrs de mis orejas.
Ganaron mucho dinero, y me di cuenta de que Margaret est haciendo
coincidir todas las donaciones con una donacin caritativa gigante al programa
de crianza. Poniendo los ojos en blanco, lanc una risa dura. Por mucho
que quiera odiarla, es un poco difcil cuando hace cosas as.
Ante la sbita quietud de Penlope, la cautela me hizo fruncir el ceo.
Est todo bien? pregunt.
Mejor que bien prometi, pero su sonrisa apretada hizo que mi pecho
se contrajera. Pero probablemente debo dejarte preparar para empezar la lista
del diablo. Salt de la cama, avanzando hacia mi puerta. No tienes ningn
plan de cumpleaos para este fin de semana, verdad?
Puse los ojos en blanco.
Por supuesto que s, porque todo el mundo aqu sabe que es mi
cumpleaos.
La sonrisa forzada de Pen se volvi una sonrisa muy genuina.
Solo me aseguraba.

Una hora ms tarde, camin por el vestbulo de Emerson & Taylor,


sintiendo mi sonrisa alegre de tener todo el da para m lentamente deslizarse
mientras me acercaba a Carl en el escritorio de seguridad. La mirada de
compasin que me dio fue innegable, y me mov incmodamente mientras le
daba mi identificacin de empleada.
La escudri rpidamente, pero antes de devolvrmela, movi su brillante
cabeza un par de centmetros ms cerca de la ma.
Pens que merecas saberlo dijo con voz grave: La seora Emerson
ha estado arriba durante dos horas, y llam aqu tres veces ya, queriendo saber
si estabas aqu todava.
Sent que mi corazn se hunda mientras tiraba la insignia en mi bolsa.
Qu demonios pas con Margaret en un retiro de spa?
Gracias por el aviso! Dndole a Carl una sonrisa agradecida,
temblorosa, dobl la esquina.
Mientras esperaba el ascensor con una mujer que reconoc como la
recepcionista de RH, mantuve mi apariencia tranquila mientras le escriba a
Pen.
Cre que habas dicho que Margaret no estara aqu. Seguridad me dijo que ha
estado en su oficina durante ms de una hora esperando por m.
Mi mejor amiga respondi unos segundos despus de que la otra mujer se
baj en el segundo piso. Comprueba el registro de tu telfono. Ella definitivamente
llam.
Mordiendo el interior de mi labio, fui a mi historial de llamadas. Tal como
Pen haba prometido, la primera llamada en la lista vino de Margaret. Me haba
contactado a las 8:49 am del nmero de telfono de su casa, y su llamada con mi
mejor amiga haba durado aparentemente solo un minuto, con diez segundos.
Entonces, qu estaba pasando?
Me frot las palmas de las manos en la parte delantera de mi vestido corte-
A, camin tentativamente a la oficina de Margaret, mis piernas vacilantes
dentro de mis botas negras hasta la rodilla. Estaba en el telfono, pero eso no la
detuvo de golpear su dedo rojo con manicura en el asiento delante de su
escritorio.
... el lunes por la maana no es suficiente, seor Harding, necesito que lo
enven ahora gru. Entonces enveme por correo electrnico el documento
y lo firmar y lo enviar por fax de regreso. Golpeando el telfono, centr su
atencin entera en m, sus rasgos helados contorsionados en una expresin
spera.
Dios, esto no iba a ser bueno.
Dnde demonios estabas esta maana? pregunt bruscamente.
Llegas una hora tarde, y con toda honestidad, te he necesitado desde que puse
un pie en este maldito edificio a las ocho.
De lo que Carl y Margaret me haban dicho, haba estado en su oficina por
la mayora de la maana. No haba manera de que pudiera haberme llamado a
las 8:49 de su casa como mi registro de llamadas me estaba mostrando. Aunque
odiaba sealar con el dedo, no tena que hacer muchas conjeturas para
averiguar quin podra haberme llamado de la vieja casa de mi padre.
Aun as, no poda acusar a Finley porque senta que Margaret perdera su
mierda.
Por lo que poda ver, mi jefa adoraba a la ex de Oliver, incluso si hubiera
seguido adelante.
Dnde estabas? repiti con dientes apretados. Antes de que pudiera
responder, volte su computadora porttil para que tuviera una visin clara de
la pantalla. Un popular L.A. basado en El sitio web de estilo de vida y
entretenimiento fue mostrado, y el titular deca La Gala de Caridad Neta de
Emerson & Taylor Registra Contribuciones. Eso era algo bueno, no?
Pero entonces mis ojos bajaron y vi la foto que acompaaba el artculo.
A pesar de que mi rostro estaba completamente oscurecido porque fue
capturado del lado de Oliver mientras esperbamos juntos por una bebida, era
obvio para cualquier persona en la asistencia que la mujer que estaba junto a l
era yo. El cabello rubio y el traje azul marino aseguraban eso.
Leyendo el ttulo debajo de la foto, mi corazn se sinti como si se hubiera
atorado en mi garganta.
El chico malo de al lado conoce a la madre de todos los dragones - Oliver Manning
del grupo de hoteles Manning y los invitados asisten al baile de disfraces de Emerson &
Taylor anoche.
Cuando tragu con dificultad, Margaret sonri y volvi su computadora
porttil hacia ella.
Djame preguntarte de nuevo, dnde estabas esta maana, seorita
Connelly? Porque si estabas con mi hijo, puedes empacar tus pertenencias y
dejar esta oficina ahora.
Me despert sola. Y me fui a la cama sola dije honestamente,
esforzndome por mantener mi voz tranquila. Rec para que no hubiera notado
mi desaparicin durante su discurso de anoche, pero si lo mencionaba, estaba
dispuesta a inventar cualquier excusa necesaria para mantener mi trabajo.
Entiendes, por supuesto, lo sospechoso que parece que estuvieras con
mi hijo; de quien no saba ni siquiera que haba asistido a la fiesta; y luego
llegas tarde a trabajar esta maana.
El seor Manning me habl brevemente anoche para decirme lo
impresionado que estaba con el evento, que fue obviamente cuando esa foto fue
tomada. Haba una lnea fina entre lo despectivo y lo defensivo, y estaba
equilibrndome precariamente en el borde. Soltando una risa, me encog de
hombros con un movimiento despreocupado. Los medios lo adoran, y buscan
cualquier oportunidad de sacar su foto. Sin importar quin est parado en el
camino.
Mi jefa digiri lo que dije durante un largo momento, entrecerrando sus
ojos azules claros. Al final, se recost en su silla y golpe sus dedos contra sus
delgados labios suavemente. Su mirada se centr distradamente en algo detrs
de m, pero mantuve mis hombros cuadrados y mis ojos en su rostro.
Oliver no siempre tiene el mejor gusto en las mujeres. Obviamente,
entiendes por qu soy tan protectora sobre mi hijo?
No haba nada como decirme que era la peor pesadilla de una madre para
su hijo; y en mi cumpleaos, de todos los das. Enderec la espalda
dolorosamente.
Lamento escuchar eso. Y por supuesto lo entiendo.
Suspirando, movi la cabeza, su cabello ondulado y resplandeciente
onde alrededor de su rostro afectado.
Mi marido era igual.
Mi estmago se sacudi dolorosamente. Estaba hablando de mi padre o
del de Oliver? Busqu en su distante expresin, deseando que dijera ms, todo
el tiempo sabiendo que era imposible que le preguntara. Despus de la manera
que habamos comenzado esta maana, senta que mi trabajo estaba medio
colgando de un hilo ya. Hacerla enojar probablemente pondra fin a mi
peregrinacin a Los ngeles.
Adems, algo sobre su comportamiento hoy pareca... raro. No poda decir
qu era, pero su tpico comportamiento helado se mezclaba con otra emocin
que la haca inquieta y desenfocada.
Una vez ms, siento or eso dije con cautela, y movi su cabeza en mi
direccin.
Voy a decirte esto ahora porque estoy segura de que probablemente has
odo alguna conversacin sobre ello antes... Greg Emerson y yo estuvimos
comprometidos dos veces.
En realidad, nunca haba escuchado eso antes, y mi cuerpo se inclin
automticamente hacia adelante. Apartndose de su escritorio de cristal, se
acerc a la ventana detrs y mir abajo. Estir la mano en el cristal y resopl.
La primera vez, dej que una puta rusa caza fortunas, le hiciera perder
la cabeza.
Mi boca se abri, pero inmediatamente la cerr. Sin embargo, sent la
sangre subir hasta mi rostro. Al principio, me pregunt si haba sido
descubierta. Entonces observ el aspecto presumido del rostro de mi madrastra.
No, no se dio cuenta de quin era. Lo nico que saba era que quera
avergonzarme. Y aunque saba con certeza que no era un parsito, las palabras
llegaron tan cerca de casa que picaron.
Haba trabajado en la industria de adultos desde que tena dieciocho aos;
como operadora de sexo por telfono antes incluso de perder mi virginidad, y
luego como una acompaante llamada Alice por los pasados tres aos; y
haba odo las palabras caza fortuna y puta lanzadas hacia m solo una vez. Se
quedaron permanentemente incrustadas en mi mente.
Haba sucedido hace un ao, y todava recordaba la sacudida que provoc
en mi cuerpo cuando el tipo; el director ejecutivo de un banco, pas de
llamarme exquisita a cada nombre negativo en el libro despus de que me haba
negado a inhalar coca y a tener sexo con l.
Haba mantenido para m todas las emociones, mientras haba recogido
mis cosas de su suite de hotel y lo haba escuchado despotricar acerca de la
horrible calificacin que planeaba darle a mi agencia, pero tan pronto como el
taxi me dej en mi apartamento, me romp.
Mentalmente repitiendo lo que Margaret dijo en mis pensamientos una
vez ms, sent como que la gasolina estaba siendo arrojada sobre el fuego que
ya estaba ardiendo dentro de m. Porque mientras la oa decir insolentemente
caza fortunas y puta rusa, me di cuenta, no solo me insultaba a m, sino que
tambin obviamente insultaba a mi mam.
Aunque la primera esposa de mi padre nunca haba sido mencionada
cuando era ms joven, saba que era una mujer americana; la heredera de una
empresa de muebles de Carolina del Sur. Haban terminado amistosamente a
principios de los aos setenta, dos aos despus de que empezara, y ella y mi
padre no haban sentido la necesidad de mantenerse en contacto.
Mi madre haba sido la segunda esposa de mi padre.
Solo tena veinte aos cuando se conocieron, una modelo contratada para
una de las campaas de primavera de Emerson & Taylor, y todava poda
recordar a mi padre mirndola cariosamente, dicindome que era la mujer
ms hermosa que haba visto.
Mi mam no era una caza fortunas rusa de nada.
Haba sido todo para m.
No la estoy llamando caza fortunas, seorita Connelly. Solo quiero que
sepa que estoy muy preocupada por con quien mi hijo sale. Se sent de nuevo
frente a m y mir mis manos en mi regazo. Puede que no sea capaz de
desalentarlo de algunas de sus otras... arrug la nariz conquistas, pero
puedo por lo menos asegurarme de que mi asistente no est acostndose con l.
Conquistas.
Me tom un esfuerzo agotador no estirarme sobre el escritorio y decirle a
Margaret que mi madre era ucraniana, no rusa. Aunque no era perfecta,
ciertamente no haba sido una caza fortunas. Es ms, si los papeles se hubieran
invertido, mi mam nunca habra alejado a Oliver, ofrecindole un arreglo a
cambio de que desapareciera de su vida.
Eso no fue una maldita conquista.
Parpadeando las lgrimas que golpeaban mis prpados, estir mis labios
en una sonrisa que me rompi el corazn.
Afortunadamente, su marido volvi a sus sentidos repliqu, y
Margaret se burl. Y es an ms afortunada, de que no me interese Oliver ni
su riqueza. Siento haber llegado tarde, pero valoro demasiado mi trabajo para
Margaret levant la mano, cortando la mentira parcial.
Lo entiendo, seorita Connelly. Apretando la boca, seal la puerta.
Ya que no pudiste traer mi caf antes, tomar uno grande ahora.

Nunca haba sido una llorona. Cuando era nia y me haba hecho dao, o
cuando un novio terminaba las cosas conmigo de adulta, nunca dejaba que las
lgrimas cayeran. Mi padre haba inculcado eso en m. Antes de que mis padres
se separaran, mi pap siempre me haba recordado suavemente que las
lgrimas no resolvan nada. Era mejor enfrentar cualquier problema que se
tuviera directamente con cabeza clara.
Mientras conduca a casa desde el trabajo esa noche, sin embargo, una
caliente senda de lgrimas fluy libremente por mis mejillas, aterrizando en el
frente de mi vestido blanco y negro, lo que haca difcil ver para m.
Esta era la segunda vez que lloraba desde que todas las mentiras
comenzaron hace cinco meses, y era la culminacin de cada emocin que se
precipitaba a travs de m hoy. Frustracin por el hecho de que todava tena
que averiguar todo lo que vine a hacer a California, rabia por lo que Margaret
haba dicho sobre mi madre antes, y clera con Finley Scott por la estpida
broma que haba ayudado a comenzar el regao de mi jefa.
Vergenza, por primera vez, por el trabajo que haba empezado a hacer
los fines de semana.
Y confusin, lujuria y mareos a causa de Oliver.
Se me estaba metiendo rpidamente en la cabeza, ocupando un creciente
espacio en mis pensamientos. Despus de estacionarme en mi lugar habitual en
el garaje del apartamento, descans mi frente en el volante de cuero negro.
Contrlate me advert, frotando las lgrimas de mi rostro con la parte
de atrs de mis manos. Recuprate antes de perder todo por solo unas pocas
horas de sexo.
Incluso si esas pocas horas pudieran ser la explosin intensa que los dedos
y la boca de Oliver me haban prometido.
Entrando a mi apartamento, tir mi bolso y llaves en la mesa del vestbulo
y solt un gemido mientras caminaba hacia el comedor, donde Pen haba estado
prcticamente viviendo desde que ella y August comenzaron su proyecto
secreto.
Juro que mujer es una palabra de cinco letras que rima con fruta, y...
Gemma, mira quin est aqu! grit.
Me qued a pocos metros de la mesa al ver a un hombre alto sentado con
Pen. Levantando su rostro, me lanz una mirada de disculpa y gesticul: Trat
de llamarte.
Qu diablos haces aqu? pregunt. Barbudo, con un corte oscuro que
saba que creca en rizos, Linc Connelly era probablemente la mejor cosa en la
que haba puesto los ojos en todo el da.
l se puso de pie, con los brazos extendidos.
No iba a perderme tu cumpleaos anunci cuando casi lo derrib al
arrojarme hacia l. Me envolvi fuertemente, evitando que nuestras
entrepiernas se tocaran mientras pona sus labios en mi mejilla en un beso
fraternal. Cuando me alej de l, su frente lisa estaba arrugada. Has estado
llorando.
Me pas los dedos por el lugar donde sus labios me tocaron,
encontrndolo ligeramente hmedo. En mi periferia, vi el rostro de Pen
fruncido por la preocupacin, y aunque probablemente le dira todo ms tarde,
no era posible decirle nada con Linc de pie tan cerca.
En un da lleno de excusas, qu dao podra hacer una ms?
Me piqu el ojo con mi rmel dije. Entonces, no, no tienes que
dispararle a nadie hoy, agente Connelly.
Le di la mirada sucia obligatoria, y l ahog una carcajada.
No deberas ponerte maquillaje y conducir.
Pero Pen intervino fuertemente detrs de nosotros, y ambos la
miramos. Probablemente deberas vestirte.
Penelope gem, y ella rasc el pavo real en su hombro izquierdo y
sonri tmidamente.
No saba que vendra, y no hay modo de que cancele nuestros planes.
Saltando de la mesa, movi las cejas hacia su hermano. Lo siento, Tarado,
pero parece que sers el DD8 esta noche.

Un par de horas ms tarde, hice girar mi cerveza, viendo como mi mejor


amiga bailaba con un chico pelirrojo bajo las luces intermitentes del Club Chaos
tan apropiadamente nombrado. La fila esperando en el frente haba llegado
hasta la esquina, y aunque le haba explicado a su hermano y a m que tena
nuestros nombres en la lista durante semanas, tuve la sensacin de que haba
utilizado sus habilidades especiales para conseguir un lugar esta noche.
Linc le haba dado una sonrisa fantasma, pero era obvio que no le estaba
comprando esa excusa.
Cundo regresa tu amigo a la ciudad? me pregunt, arrastrando mi
atencin de la pista de baile. No tena ni idea de lo mucho que su hermana le
haba dicho sobre nuestra estancia en California, as que apoy los codos sobre
la mesa.
Para Navidad, espero.
Entonces piensas venir a casa, aunque no est de vuelta.
Tal vez.

8Designated Driver: Conductor elegido. Persona encargada de conducir cuando se sale de fiesta
y por tanto no puede consumir licor.
l puso sus propios codos sobre la mesa y se inclin cerca de m, sus ojos
verdes jade bailaron de diversin.
Penelope te dijo, que me cont que estabas aqu buscando apartamento
para una de tus colegas?
Maldicin. Odiaba mentirle, lo aborreca casi tanto como no decirle a Pen
toda la verdad... y me sent como una mierda cuando le ofrec una sonrisa
vacilante.
Tal vez no quise que te preocuparas por m. Te detuviste a pensar que
podra ser por eso porque le ped que te dijera eso?
l tena una mirada escptica cuando apoy los hombros en su asiento de
cuero rojo.
Qu est haciendo, Gem?
Perdona?
Conozco a mi hermana como el dorso de mi maldita mano. Puedo decir
cuando est en alguna cosa.
Calme sus tetas, agente Connelly brome, sonando tanto como Pen
que no pudo evitar sonrer. No ha hecho ms que trabajar como loca en algn
nuevo software que su compaa lanzar el prximo ao.
Mucho de eso era verdad. Aunque no tena idea de lo que estaba haciendo
para August, saba que haba estado haciendo algo legtimo para su trabajo en
Las Vegas.
Inclinando la cabeza hacia un lado, Linc se rasc la desaliada barbilla.
Sabes, siempre las ayudo a las dos dijo con cuidado, y puse mis ojos
en blanco teatralmente en respuesta para que lo viera debajo de la iluminacin
de la oscura mesa. Segura que mi hermana no est en nada ilegal?
Est siendo perfectamente Para m alivio, Pen eligi ese momento
exacto para llegar a nuestra mesa y se sent al lado de su hermano.
Divirtindote?
No tanto como si estuvieras bailando conmigo! cant, y mis labios
temblaron. No tena planes de bailar cuando entr aqu, pero con los ojos de
Linc quemando un agujero al lado de mi cabeza, me volv hacia l.
Puedes vigilar mi bebida?
Durante unos segundos, me estudi de cerca, y sent que mi pecho
martilleaba bajo el escrutinio. Desde el primer da que pis mi vida hace seis
aos, nunca haba sido muy buena en mentirle, y siempre vea a travs de m.
Entonces asinti y se volvi hacia su hermana con una risa forzada.
Me trajiste aqu solo para cuidar sus cosas.
Agarrando mi mano, ella sonri.
Me siento un poco menos mal ahora que te das cuenta. Me exhort a
salir de la mesa. Volvemos en un rato, hermano mayor!
Me sent relajarme completamente tan pronto como salimos a la pista y
mis caderas se movieron al sonido de la interpretacin de Halestorm de los The
Beatles I Want You. Espiando a Linc, que ya estaba en su telfono, le di un
pequeo saludo y le di la espalda.
Gracias le dije a Pen, abriendo los ojos con alivio.
Balanceando su cabello sobre un hombro, me dirigi una mirada aguda.
Est bien, escupe. Llegaste temprano como si alguien te hubiera
asaltado despus de orinar en tus zapatos. Qu sucedi?
Oh, ya sabes, lo de siempre. Me present a trabajar para encontrar que
Margaret no fue quien me llam esta maana y...
Sus ojos se salieron como platos, los delgados dedos de Pen me tomaron
los dos hombros.
Espera, qu?
Estoy segura de que fue la ex novia de Oliver la que llam. Todava
no me haba dado cuenta de qu hacer con Finley, pero no haba forma de
dejarlo ir. Sin importar quin fuera. Ante el rostro disgustado de Pen, bail a su
alrededor, susurrando en su odo. Y luego una foto de Oliver y de m lleg a
la primera pgina de un sitio web de estilo de vida.
Ella me tom de la mano y mir por encima del hombro.
No me dijiste que estabas con el seor sexo-en-un-traje anoche.
No estaba con l, me top con l y hablamos por unos minutos.
Durante los cules procedi a volver mi cuerpo absolutamente loco con su boca
y dedos, pero eso lo dej al lado. Entonces, por supuesto, Margaret
enloqueci y me hizo saber lo que piensa de que est cerca de su hijo.
Durante cerca de un minuto, Pen estuvo callada, dejando que el solo de la
guitarra en medio de la cancin sonara. Movi la cabeza hacia la msica, pero
saba que estaba absorbiendo lo que le haba dicho. Cuando su voz regreso
pregunt:
Y, djame adivinar, la madrastra-monstruo tuvo algo que decir sobre
eso?
Sent mi telfono vibrar en su lugar entre mis pechos, pero lo ignor.
No quiere caza fortunas, como la puta rusa con la que mi padre sola
estar casado, que hundan sus garras en Oliver. Decir esas palabras en voz alta
desliz un cido por la parte posterior de mi garganta, me lo tragu y parpade
fuerte.
Cuando abr los ojos, vi que la boca de Pen estaba separada y tena una
mirada de horror en su rostro.
Te dijo eso? Su voz se redujo a un gruido enojado. Realmente se
sent delante de ti y dijo eso?
Y ni siquiera se inmut.
Sus fosas nasales se abrieron, y estaba a punto de decir algo ms, pero una
mano en mi hombro me hizo detenerme. Mir detrs de m para ver a un
hombre rubio perfecto, del que sola ser mi tipo; y, sin embargo, no sent nada
mientras le sonre educadamente.
l movi su boca cerca de mi oreja.
Te estaba observando
A ella le encantara grit Pen prcticamente, empujndome contra l.
Aunque segu bailando, mir a mi mejor amiga con el ceo fruncido, quien
respondi con una mueca satisfecha.
Es tu cumpleaos. Se inclin hacia delante y susurr: Te mereces un
poco de diversin.
Y mientras bailaba con el rubio guapo y mi mejor amiga, dej que las
sexys letras repetitivas se movieran a travs de mi cuerpo, me di cuenta que
tena razn. Necesitaba escapar de ser Lizzie por una noche.
Necesitaba ser Gemma en su lugar.
Cuando la cancin de Halestorm se desvaneci hasta Gentlemen de
Theory of the Deadman's; mi pareja me lanz una mirada interrogante, pero
sacud la cabeza.
Lo siento, voy al bao grit por encima de la msica, aunque no tena
que ir.
Poniendo mis ojos en blanco de forma sugerente, puse mi dedo sobre el
hombro de Pen. l lanz su sonrisa de megavatios y bail contra ella cuando
sal rpidamente de la pista.
Evitando nuestra mesa y la inminente charla sincera con Linc en favor de
la ida al bao, saqu mi telfono del frente de mi blusa de cuello alto. Cuando vi
que el mensaje era de Oliver, mis manos se apretaron alrededor de mi telfono
por un momento antes de revisarlo.
Esper hasta que estuve dentro de un cubculo del bao y sentada en un
inodoro cerrado para revisar el mensaje, sintiendo mi corazn martillando en
mi garganta mientras lo lea lentamente.
Es bien pasada la medianoche aqu, y no puedo sacarte de mi cabeza. Tu olor, tu
sabor, y tu cuerpo estoy contando los das hasta que eso sea todo mo.
Sosteniendo mi telfono cerca de mi pecho, solt un suspiro trmulo. Justo
cuando iba a sacar todo lo de Lizzie de mi cabeza por la noche, tuvo que
enviarme un mensaje y recordarme que era imposible escapar de la forma en
que me haca sentir. Y despus de un da como hoy, sabore todo acerca de sus
palabras. Les permit penetrar en mis venas y calentarme antes de escribir una
respuesta.
No saliste esta noche? Qu tipo de chico-malo-de-la-puerta-de-al-lado eres?
Adems, nunca te di una respuesta.
Mientras aguardaba, odiaba admitir que respiraba con dificultad, tir la
cadena del bao sin usar y sal para comprobar mi apariencia en el espejo. Cada
pocos segundos, miraba hacia la pantalla de mi telfono. Cuando apareci un
nuevo mensaje, solt un pequeo ruido desde el fondo de mi garganta que
llam la atencin de la mujer que se miraba en el espejo a mi lado.
Suenas embobada seal borracha y tom el cctel de la encimera de
cuarzo, bailando mientras se alejaba, con el final de la cancin que se extenda
desde los respiraderos del bao.
Cuando abr el mensaje de Oliver, me qued sin aliento con la foto que
comparti. Era de la TV en su habitacin de hotel, y estaba detenida en una
escena particularmente pica de Lagertha y Ragnar de la primera temporada de
Vikings; el programa que le haba sugerido que viera cuando almorzamos en su
oficina. Debajo de la foto, su mensaje aceler mi pulso.
Pas el da en reuniones y estoy demasiado cansado para salir, as que empec la
primera temporada. Estabas en lo correcto. Adems, te VER. Es inevitable.
Inevitable. Qu palabra tan hermosa y trgica.
Suspirando trmulamente, volv a poner mi telfono en su sitio en mi
sujetador y dej el bao en busca de Linc y Pen.
Feliz cumpleaos, Gemma susurr suavemente para m.
Probablemente estar de vuelta el prximo mes me cont Linc el
lunes a primera hora mientras iba hasta la puerta llevando su bolsa de lona.
Asegurndome de que mi bata estuviera asegurada alrededor de mi
cuerpo, me deslic sobre el cuero del silln al otro lado de la habitacin y met
uno de mis pies bajo mi trasero.
El prximo mes? Golpe mis dedos en mis muslos. Por qu tan
pronto?
l se balance sobre las puntas de los pies y lanz una mirada significativa
detrs de m hacia la mesa del comedor. Si Pen estuviera aqu esta maana,
probablemente tendra su trasero plantado en el asiento ms cercano a la
entrada de la cocina, tecleando furiosamente en su computadora porttil.
Excepto que Pen no estaba.
Pondr un pago inicial de un Jeep de un propietario privado en Santa
Mnica, y voy a recogerlo ahora dijo.
Esta era la primera vez que deca algo acerca de comprar un auto y que lo
traera de regreso a L.A., y me mord el interior del labio hasta que prob la
sangre. Era obvio lo que estaba haciendo, pero no iba a decirle que el que
estuviera cerca me molestaba. Dndole una rpida mirada a mi telfono para
ver que eran las ocho y cuarto, vi que tena un nuevo mensaje de Margaret:
Necesito que vayas a mi casa a recoger el traje McQueen colgado en el cuarto de lavado.
Te quiero aqu antes de las diez.
Gracias a Dios. Acababa de darme una manera de devolver los
documentos de la corte a la oficina de su casa, y mi expresin estuvo llena de
alivio cuando mir a Linc.
Bueno, definitivamente tenemos que hacer algo divertido cuando
vuelvas.
Suspirando pesadamente, dej caer sus hombros.
Gem... ests segura de que no hay nada sucediendo con mi hermana?
Era la cuarta vez que me haca esa pregunta desde el viernes por la noche,
y estaba empezando a cansarme. Pen haba estado fuera del apartamento la
mayor parte del sbado y parte de ayer, dejndome para entretener a su
hermano mientras haca Dios saba qu.
Y una vez ms, esta maana no estaba en ninguna parte.
Personalmente, estaba en el punto donde estaba preocupada, y nunca me
meta en las partes de su vida que elega no decirme.
Retorciendo el cinturn de mi bata de tela de toalla blanca, me tragu mi
malestar.
Ha estado trabajando duro. Deberas estar orgulloso de ella, no
vigilndola reprend suavemente.
Estoy muy orgulloso de mi hermana. Levant la cabeza para mirar el
techo. Observ su manzana de Adn moverse unas cuantas veces antes de que
cambiara su atencin hacia m. Pero estoy preocupado por ella. Tambin
estoy preocupado por ti.
No deberas estarlo.
Dejando caer su bolsa en el vestbulo, estuvo en la sala de estar en cuestin
de segundos, sentado en la otomana cerca del silln. Se inclin hacia delante
con los antebrazos en los muslos y me fulmin con la mirada, claramente
frustrado. Linc Connelly tena toda la mirada de oficial de la ley perfeccionada;
y con l mirndome as, todo lo que quiero hacer era confesar.
Sabiendo el completo desastre que sera, levant mi barbilla, intentando
parecer impertrrita.
S? pregunt glacialmente; con mi mejor interpretacin de Margaret
Manning-Emerson.
La prxima vez, usa ms Febreze9 me dijo en voz alta.
Que se supone que significa eso?
El olor a mierda est por todas partes. Entre Pen yndose cada cinco
segundos y t precipitndote a la otra habitacin cada vez que suena el
telfono, me pregunto qu est pasando aqu.
Agarrando los lados de mi silla, enderec la columna.
Pen hackea el software de su compaa para ganarse la vida y yo soy
una acompaante, Linc. Cuando se estremeci ante mi mencin, continu:
No s cmo explicrtelo sin entrar en detalles que no quieres or.
Incluso cuando era operadora de sexo telefnico; cuando en realidad me
levantaba de la mesa en medio de la cena para tomar una llamada; siempre
haba sido directa con Linc y Pen sobre mi trabajo. No tena sentido tratar de
endulzarlo ahora, especialmente cuando necesitaba que se fuera y as poder
organizarme para el otro trabajo que ni l saba que tena.
Sacudiendo la cabeza, lanz una risa desbordante de exasperacin.
Ustedes dos estn en algo. Cuando empec a hablar, sacudi la cabeza
de lado a lado. Maldita sea, Gemma, s...
Quieres que le pida a Pen que vuelva a Las Vegas?

9 Marca de ambientador.
Alzando las manos, se levant y cruz los brazos sobre su pecho.
Me matara si se lo pido, lo sabes.
Arrugando la nariz, sostuve mi pulgar e ndice un par de centmetros
aparte.
Tal vez solo te mutilara un poco. Apret el botn de inicio en mi
telfono de nuevo para iluminar la pantalla, apretando los dientes cuando vi
que eran ahora las ocho y veinte. Afortunadamente, ya me haba duchado,
porque me estaba quedando sin tiempo y todava necesitaba vestirme.
Colocando el telfono boca abajo en la mesa de centro, retorc mi labio
inquisitivamente.
No me dijiste anoche en la cena que tenas que estar de vuelta en Las
Vegas a las doce y media? Te ests quedando sin tiempo, verdad?
Mir la hora en el reloj de dispositivo del cable a varios metros de
distancia y pas su mano sobre su rostro.
Mierda, as es murmur. Escucha, puedes decirle a Pen; cuando
sea que aparezca; que tuve que irme?
Por supuesto. Ponindome de pie, me acerqu a l, dejndolo jalarme
para un abrazo de costado. Mientras revolv mi cabello rubio mojado, le di a su
barba desaliada una mirada de lado. Debes deshacerte de eso me quej, y
se alej de m con una sonrisa.
Es Noviembre-Sin-Afeitar.
Resoplando, agarr juntas las solapas de mi bata.
Entonces, es bueno que no est en casa. Tendra que entrar en tu
apartamento para afeitarte.
Caminando de espaldas hacia la puerta, me seal con el dedo.
Por cierto, Gemma, todava no me creo ni la mitad de lo que t o Pen
me dijeron este fin de semana. Pero independientemente de sus palabras,
cada paso aliger la presin que haba sentido en los das pasados. En
realidad, no me creo nada.
l no lo hara, y me sent como una mierda por mentirle, pero qu diablos
se supona que deba decir?
Oh, recuerdas esa malvada maldita de la que te habl la que estuvo casada con
mi pap? Bueno, estoy trabajando para ella ahora porque tu hermana me meti en el
sistema de seguridad de su compaa.
Doblando los dedos de mi pie en la alfombra de impresin de cachemir,
me burl.
No deberas estar acosando a tu hermana?
S, podra, pero la cosa es Se agach, recogi su bolsa y la arroj
sobre su cuerpo. Bostez y se volvi para mirarme a los ojos. Tus mentiras
son tan obvias, y ella no est aqu para que la acose. Nos vemos en un par de
semanas, Gemma.
Con mi puo presionado en mi boca, mordisque ansiosamente mi ua,
paseando desde el sof hasta el silln por cerca de un minuto para asegurarme
de que no volvera. Finalmente, despus de revisar la mirilla solo para ver a uno
de mis vecinos dejando su apartamento para el trabajo, entr en mi dormitorio
para vestirme.
Quince minutos ms tarde, sal corriendo por la puerta principal,
deslizando la pila de papeleo robado en mi bolso. Haba ledo los documentos
legales, pero el lenguaje era tan denso que no pude entender la importancia de
lo que haba revisado. Se lo entregara a Pen.

Cerrando la puerta de mi auto con la llave, la primera cosa que not fue el
Jaguar Ftype Coupe; del mismo rojo cereza que mi Mini Cooper; estacionado
delante del garaje en el lugar de Margaret. Tena unas calcomanas temporales,
y no pude resistir darle una segunda mirada por encima de mi hombro cuando
sub los peldaos tan rpido como mi ajustada falda a cuadros me lo permiti.
Si haba una cosa a la que me senta atrada; aparte de los hombres que no
debera desear; era a un auto sexy, y ese Jaguar era un orgasmo en cuatro
llantas.
Girando el dial de la caja fuerte, alcanc la llave, pero antes de poder abrir,
la puerta se abri. Finley, pareca que acababa de salir del vestidor de Neiman
Marcus, estaba en la puerta.
Lizzie, qu...?
Me alegro de verte de nuevo interrump bruscamente. Cuando recib
el mensaje de Margaret, ni siquiera haba pensado que an pudiera estar aqu;
estaba demasiado emocionada ante la perspectiva de volver a entrar en la casa.
Cuando la alta morena se apart para dejarme entrar, mi pecho se tens.
Margaret me pidi que pasara y recogiera unas cosas para ella.
La puerta principal se cerr y la mir. Descansando los hombros en el
vitral detrs, me mir expectante, su cabello corto cay perfectamente sin
acomodrselo, justo como esa maldita cancin de Bruno Mars con la que Pen
estaba obsesionada.
Estaba esperando que dijera algo sobre ella llamndome la semana
pasada?
O crea que era demasiado estpida para darme cuenta de que era ella?
Cmo va la bsqueda de apartamentos? No importa cunto adorara
Margaret a esta mujer, no poda ver a mi madrastra permitindole quedarse
mucho ms tiempo.
En realidad voy de camino ahora para mirar una casa en Brentwood.
Agitando su elegante corte estilo bob corto, levant sus ojos avellana hasta el
techo en lo que supuse era una linda exasperacin. Pap y Mason fueron a
acampar durante el fin de semana.
Qu emocionante dije secamente, instantneamente sintiendo pena
por su hermano.
Pas sus manos sobre la seccin media plisada de su enterizo negro con
mangas hasta los hombros, y levant sus hombros hasta que tocaron los
diamantes que brillaban en sus orejas.
Oliver sugiri el lugar; dijo que uno de sus amigos vivi all, as que
debe ser fantstico. Se toc la oreja izquierda, intencionadamente llamando
mi atencin a su pendiente, y casi pude adivinar lo que dira antes de que las
palabras salieran de su boca. Obviamente, tiene buen gusto.
Obviamente dije, mi voz sin emocin. Buena suerte con la
bsqueda de apartamentos, Finley.
Yendo a la lavandera situada cerca de la parte trasera de la casa, o las
plataformas de gamuza marrn de Finley repicar en el suelo justo detrs de m.
S que cuando mencion la fiesta de Ollie la semana pasada, parecas
sorprendida. Me tom la libertad de contrselo a Margaret. No tengo problemas
en planificar todo. Odiara alejarte de tu trabajo.
Perfecto. Gir en la esquina, dejando que mis recuerdos de la infancia
de este lugar me guiaran en la direccin correcta. Estoy segura de que hars
un trabajo mucho mejor. Si dejaba de moverme, haba una buena posibilidad
de que obtuviera la reaccin que esperaba de m cuando llam la semana
pasada, y perdera mi trabajo.
Entr en la lavandera moderna, descubriendo que estaba ms organizado
que los armarios de la mayora de la gente con la lavadora y secadora de Fisher
& Paykel en el centro de una gran estantera completada con anaqueles para
ropa. Inmediatamente, vi el Alexander McQueen por el que Margaret me haba
enviado.
Sacando la bolsa con la prenda del anaquel, me gir para ver a Finley
esperando en el pasillo fuera de la lavandera, jugueteando con uno de los
pendientes que eran, sin duda, un regalo de Oliver.
Estaba restregndomelo descaradamente, y si no me hubiera disgustado
por el truco del telfono, definitivamente habra cimentado su lugar en mi lista
de mierda.
Sucede algo? pregunt inocentemente, mirando mis ojos marrones, y
aunque lo intent, no pude evitar estrecharlos.
Me llamaste el viernes pasado, fingiendo ser Margaret dije entre
dientes, dira que tenemos un problema bastante grande.
Su boca se abri y por un momento pens que lo negara, pero luego
sacudi la cabeza indiferente, su cabello caoba se balance alrededor de su
rostro.
Fue una pequea broma, supuse que me descubriras por el acento
forzado. Quit una pelusa en el frente de su enterizo, alzando ambas cejas.
Al parecer, no lo hiciste.
Pas la bolsa con la prenda sobre mi brazo y pas junto a ella, apretando
los dedos mientras continuaba por el pasillo.
No bromeo cuando se trata de mi trabajo. Y estoy segura como el
infierno de que no encuentro una broma tipo secundaria, divertida. Yo...
tom una respiracin profunda para separar a Lizzie de Gemma tengo
veinticinco aos. No quince. Y ella tena treinta y un aos, lo que lo haca an
ms desconcertante.
Una vez ms, estuvo justo detrs mis talones, y mis fosas nasales se
ensancharon.
No, y eso estuvo mal de mi parte, yo
Girndome para mirarla en el vestbulo, mi cuello y hombros se tensaron.
Cuando era nia, mi padre siempre me dijo que no debera disculparme
por cosas que no senta. Que era mejor no decir nada.
Involuntariamente, mi atencin se dirigi a la sala de estar, haciendo a un
lado de mi mente el recuerdo de la vez que embadurn las paredes color crema
con mis dedos pintados. Haba descubierto que mis payasadas eran divertidas;
tena cinco aos, despus de todo; y cuando le haba dicho a mi padre el
obligatorio lo siento se haba arrodillado a mi lado y sacudi su rubia cabeza,
dicindome lo mismo que le dije a la ex de Oliver.
Al estudiar la expresin triunfal de Finley, sonre y tom el pomo de la
puerta.
Ya que ambas sabemos que tu intencin era meterme en problemas,
estoy contenta de que no saliera como esperabas.
Ollie fue mi primer amor exclam. Lo he amado desde que tena
quince aos, y sent pnico cuando lo vi desaparecer contigo al balcn.
Nos haba visto? Manteniendo mi el agarre sobre el pomo, mir hacia
atrs para verla inclinada contra el barandal, sus largas piernas cruzadas en los
tobillos.
Lo que pensaste que viste, odio defraudarte, pero...
Ella se rio y agit la mano, rechazando lo que iba a decir.
Si Ollie pone su mirada en algo nuevo y brillante, nada le impide
conseguirlo.
Finley sonaba tanto como Margaret, senta que mi sangre herva.
Una vez ms, odio decepcionarte, pero eso nunca sucedi.
Asinti como si lo entendiera.
Bueno, me imagin eso despus de que vi tu foto en el sitio Web de
Lavish el sbado por la maana. Si hay una cosa que Oliver no hace, es estar con
una mujer tomada.
Me qued helada.
De qu ests hablando? pregunt sin aliento.
Sus ojos avellana se abrieron con sorpresa.
Haba una foto tuya en un club. Algn fotgrafo de Oliver la tom
despus de que te reconoci como la mujer con la que estuvo en la fiesta de la
semana pasada. Alzando su bolsa Vuitton un poco ms, se dirigi a la puerta,
me ofreci un destello de dientes rectos y blancos mientras soltaba el pomo para
dejarla pasar. Como te dije antes, siento la pequea broma. Fue apresurado
de m considerando las circunstancias. Encantada de verte de nuevo, Lizzie.
Con todos mis miembros temblando violentamente, esper hasta que el
cup Jaguar saliera antes de ponerme los guantes y devolver los documentos de
Margaret a la oficina del piso de arriba.
Entonces, en el momento en que estuve detrs del volante de mi auto,
busqu en Google Lavish.
Tuve que recorrer varias fotos que fueron tomadas de la escena social de
L.A. el fin de semana, pero finalmente encontr de la que Finley hablaba, y mi
corazn brinc dentro de mi pecho. All estaba yo, con mi cabello platino
volando alrededor de mi rostro y la mano del tipo rubio agarrando mi cadera
mientras bailbamos I Want You. Con nuestros cuerpos apretados cerca, la
foto pareca mucho ms ntima de lo que haba sido, y el siguiente ttulo era
especialmente condenatorio.
El nuevo capricho de Oliver lo supera con el heredero del imperio de alimentos.
Tienes que estar bromeando sise. Ni siquiera me molest en buscar el
nombre de mi pareja. No era importante para m porque no habamos
intercambiado nada; ni nmeros de telfono, ninguna informacin, y
ciertamente ningn fluido corporal. En cambio, abr mi historial de mensajes.
Oliver no me haba enviado mensajes de texto desde ayer por la maana,
pero lo haba atribuido a su ocupado horario de trabajo. Ahora, no estaba tan
segura. Tena la sensacin de que Finley le habra enviado un mensaje de
inmediato, y el pensamiento me revolvi el estmago.
A pesar de que saba que era estpido; aunque saba que debera dejarle
pensar cualquier cosa para poder dejar de preocuparme por l; no poda.
Respirando forzosamente, redact un inocente mensaje.
Cuntos episodios de Vikings llevas hasta ahora? Espero que hayas descansado
un poco ayer.
Sent que esperaba eones para que respondiera; aunque saba que
probablemente no lo hara; antes de darme por vencida y poner en marcha mi
auto, derrapando hacia el trabajo con solo cuatro minutos de tiempo.

Poda contar con una mano el nmero de veces que me haba estresado
porque un hombre se pusiera en contacto conmigo. El primero haba sido el
jugador de lacrosse universitario que se haba enamorado de m tan pronto
como mam y yo nos habamos mudado a Las Vegas. Aunque acabamos
saliendo, solo habamos durado unos muy castos ocho meses; un triste registro
de relacin para m.
El ms reciente era ahora, con Oliver. Todava no me haba respondido el
mensaje para cuando gir la llave para abrir mi apartamento. Me haba
quedado hasta tarde en el trabajo despus de que Margaret me haba encargado
trascribir varias de las reuniones de la junta, y dado que era cerca de las once en
Nueva York, estaba segura de que no iba a responder esta noche.
Pero tal vez era lo mejor.
Qu esperaba del hombre? Tan pronto como lograra lo que llegu a hacer
a California, no era como si pudiera estar con l.
Y, sin embargo, me dola el pecho.
Estoy en casa. Cerrando la puerta, descans mi frente en la madera.
Maldicin, era un lo. Ests en casa? Realmente necesitamos hablar. Si no
poda obtener una respuesta de Oliver, podra al menos enfrentar a mi mejor
amiga sobre lo que estaba pasando con ella.
En la cocina, Lizzie grit.
Quin? comenc, pero entonces mi cabeza se levant de golpe. Ella
se negaba rotundamente a llamarme Lizzie cuando estbamos solas en el
apartamento, reservndose el nombre para cuando estbamos en pblico en
caso de que alguien nos oyera, as que el que lo hiciera ahora me deca dos
cosas: No estaba sola y que estaba con alguien de quien tena que ocultar mi
identidad.
Yendo de puntitas por el vestbulo y hacia al comedor, me di vuelta en la
cocina para encontrar que estaba sentada en el mostrador con una cerveza en su
mano. Frente a ella, apoyado contra la pared junto a la nevera, estaba Oliver.
No me dijiste que tenas una cita dijo, las esquinas de su boca
temblando mientras intentaba contener una sonrisa.
Atnita, tir mi bolso en la silla de la habitacin ms cerca de m y entr en
el estrecho espacio, mirando de un lado a otro entre ellos.
Tampoco me haba dado cuenta. Centrndome nicamente en el
hombre desaliado y lejano con ms de un da de vello facial, luch para
mantener mi compostura. Oliver.
Lizzie contest, pero no poda negar el fro en su voz.
Yo Pen se pas los dedos por su cabello oscuro e hizo una mala
cara. Ir a comprar algo para cenar. Salt del mostrador, su sonrisa tan
amplia que pens que su rostro podra quebrarse. Te ver ms tarde, Liz.
Los ojos azules de Oliver seguan paralizndome, incluso cuando se
despidi de mi mejor amiga.
Fue bueno conocerte, Grace dijo, usando su segundo nombre, y le
agarr el brazo cuando pas a mi lado.
Necesitamos hablar dije, y asinti rpidamente.
Oh, s, pero maana. Definitivamente maana. Entonces, antes de que
pudiera decir cualquier cosa contraria, agarr el bolso con su ordenador del
comedor y prcticamente corri a la puerta principal.
Dejndome a solas con Oliver.
Oliver quien, con vaqueros clsicos de pierna recta, camiseta gris y botas
Red Wing; era lo ms sexy; lo ms irresistible; que haba visto.
Oliver, cuyo tatuaje; al que le haba echado un vistazo debajo de sus
mangas enrolladas; era finalmente visible. Era una cita que reconoc de las
novelas de Dune de Frank Herbert: El miedo es el asesino de la mente.
Oliver quien se alej de la pared y camin hacia m.
Lamiendo mis labios, mir hacia el suelo de baldosas.
Pens que te iras hasta el viernes.
l se detuvo un par de centmetros delante de m, el olor picante de su
colonia una invitacin que me hizo inclinar mi cuerpo ms cerca del suyo.
Termin todo rpidamente.
Supongo que ests...
Su pulgar cubri mi boca, su toque era una complicada mezcla de
frustracin y deseo que me quit el aliento.
Ests acostndote con alguien ms, Lizzie?
No.
Su otra mano tom mi cabeza, sus dedos enredndose en los mechones
suaves a lo largo de mi lnea de cabello. Movi mi atencin hacia sus ojos
azules.
Quieres acostarte con alguien ms?
No contest, y esta vez mi voz fue firme.
Dej caer sus manos a mi trasero, y apenas tuve tiempo de reaccionar
antes de estar en sus brazos, jadeando mientras me clavaba la espalda a la
nevera. Subi mis piernas para que se envolvieran en su cintura, y pude or mi
falda ceida a cuadros de Rag & Bone rajndose por la abertura, pero no me
import.
No me importaba que estuviera mal desear a Oliver.
O que su madre, mi madrastra, me hubiera prohibido estar cerca de l.
No. Me. Importaba. Una. Sola. Mierda.
Su boca roz la ma, su lengua marc un camino caliente a lo largo del
contorno de mis labios. Apretando mis brazos alrededor de sus amplios
hombros, mov mis caderas contra l, observando mientras sus ojos azules se
oscurecan.
Si te preguntara si todava me deseas? Con sus labios en los mos, me
bes hasta que mi cabeza dio vueltas. Hasta que la electricidad tron a travs de
mi cuerpo y tens todo; mi pecho, mis pezones, mi sexo. Con mi silencio, tante
el peso de mi pecho, rodando la sensible yema entre su pulgar e ndice hasta
que un ruido ronco sali del fondo de mi garganta. Me deseas, Lizzie?
Si me lo preguntaras, dira que s! grit a medias. S te deseo. Ests
contento?
Bien gru. Eso era todo lo que necesitaba or.
Ponindome de pie, las palmas de Oliver ardieron sobre mi vientre plano.
Me estremec; por una combinacin de su toque y del fro metal de la nevera
contra mis pantorrillas; y l desliz sus dientes sobre su labio inferior.
Detenindose en la cintura de mi falda, tir de mi blusa blanca liberndolo.
No soy celoso. Con cada palabra, abri un botn, exponiendo otro
centmetro o dos de mi piel. Pero cuando abr ese enlace y vi esa foto tuya,
quise tomar el primer maldito vuelo fuera de Nueva York.
Por qu no me llamaste y me preguntaste?
Solt el ltimo botn y pas su pulgar sobre el hueco de mi garganta, su
respiracin se ator cuando traz el valle de mis pechos. Recorriendo el blanco
arco entre las copas de mi sujetador de Agent Provocateur, neg.
Porque necesitaba ver tu rostro cuando te preguntara. Quera estar
seguro.
Qu te deseaba?
Que no me estabas mintiendo.
De repente avergonzada, mi pecho cedi bajo su toque. Mierda. Por qu;
por qu; tena que decirlo as? Aqu estaba yo, el epitome andante y parlante de
la mentira, dejndolo creer que era otra persona. Que no era ms que un
encuentro fortuito. Asfixindome en la culpa que burbujeaba en mi garganta,
me re.
Siento lo de esa foto.
No. Baj su boca a la ma, y cerr los ojos mientras su aliento clido
pasaba sobre mi sensible piel. Ni siquiera lo menciones. No esta noche. Esta
noche voy a cogerte en todos los sentidos imaginables. No vamos a necesitar
palabras. Presionando mi barbilla, pellizc mis labios, su mirada era
significativa mientras soltaba un gemido enmudecido. Eso es lo que quiero
or.
Empujando todos los pensamientos de mentiras y engaos de mi cabeza,
alcanc su cremallera, pero l solt mi boca y agarr mi mueca. Mis cejas se
arquearon sobre mis ojos marrones.
Cambiaste de idea?
l sujet mis brazos sobre mi cabeza, hacindome tumbar unos cuantos
imanes del refrigerador. Su expresin era dolorosa, y sent que el aliento me
haba sido arrebatado, incapaz de respirar excepto con la ms superficial de las
respiraciones. Por la forma en que estaba mirndome, sent que en cualquier
momento me dejara en un lo como la semana pasada.
No vol hasta aqu para quedarme con un pene adolorido.
Suspirando, me mir a travs de ojos oscuros. Tanto como me gustara
inclinarte aqu donde estamos, te promet una cena.
Divertido. Arque mi espalda, el algodn suave de su camiseta me
haca cosquillas en el estmago desnudo y en mi pecho. Te juro que te
recuerdo diciendo que me ibas a cenar a m.
Mordindome el labio inferior, afloj su agarre en mis muecas y gru su
acuerdo.
No hay nada que evite que mi lengua est dentro de ti esta noche.
Dejando que sus palabras ondularan a travs de m hasta que mi coo se apret
de deseo, cruc mis brazos sobre mi pecho, uniendo cada solapa de mi blusa.
Comenc a hablar, pero l neg. Ve a vestirte.
Lo observ cuidadosamente, sintiendo un dolor consumir mi cuerpo
mientras retroceda y se apoyaba contra el mostrador frente al refrigerador.
A dnde iremos?
Cuando pas la mano a travs de su cabello castao claro, todo lo que
pude imaginar fue ver esos mechones despeinados entre mis piernas. Apret
los muslos.
Si te vistes, entonces ya lo vers.
Qu debo usar? O no usar.
l extendi sus musculosos brazos, sealando su propio atuendo de
vaqueros y camiseta.
Cualquier cosa.
Dndome cuenta que podra preguntar por detalles hasta quedarme sin
voz y sin ningn xito, comenc a salir de la cocina, luchando por respirar
cuando sent el frente de su cuerpo contra el mo despus de que tom mi bolso
del comedor.
Dame media hora, voy a ducharme y
Simplemente estars mojada cuando lleguemos all, as que no tiene
sentido dijo, y me qued helada en la entrada del pasillo que conduca a mi
habitacin. Me apret el trasero alc la mirada para encontrarme con los
arrepentidos ojos azules. Realmente era una bonita falda se lament,
arrastrando la tela hasta que estuvo tocando la parte que haba roto. La
reemplazar.
Inclinndome contra la pared, estudi cuidadosamente sus movimientos
mientras se alejaba de m.
Solo fue una falda susurr, pero neg y se acomod en mi sof.
Su concentracin nunca se alej de mi rostro.
No hay tan cosa como un solo cuando se trata de ti, Lizzie.
Mis piernas temblaron, esas palabras me provocaron mientras corra hacia
mi habitacin. Avent mi bolso en mi cama y pas mis manos a travs de mi
cabello. Captando mi reflejo en el espejo, estudi mi rostro enrojecido y en
forma de corazn y mis ojos marrones mbar resplandecientes con una lujuria
sin calmar. Dndome cuenta de que cuando me fuera con Oliver, ese deseo
finalmente sera saciado, envolv mis brazos alrededor de m.
Mi telfono vibr dentro de mi bolso Prada, y apart mi concentracin del
espejo. Entrando en mi armario, mir el nuevo texto de Pen.
Debera volver a casa? O debo ir a otro lugar?
Buscando en mi ropa, le respond tan rpido como pude con mi mano
izquierda.
Ests a salvo. Me lleva a cenar, as que no estar aqu cuando vuelvas. Pen
hablaba en serio cuando dije que necesitamos hablar.
Mientras esperaba su respuesta, puse mi telfono en una estantera y
saqu un vestido negro, bordado con encaje de su percha. Sostenindolo contra
mi cuerpo, decid que era perfecto; no formal, no demasiado informal, y no me
congelara hasta la muerte en la noche fra de noviembre. Mientras llevaba el
vestido, los botines de encaje de Alice + Olivia que Pen me haba regalado para
mi cumpleaos, y mi telfono de nuevo a mi dormitorio, recib un nuevo
mensaje.
Tienes razn. Necesitamos hablar. Pero necesitas esta noche.
Apretando el puente de mi nariz, lanc el telfono al centro de mi cama.
Por un segundo, mi atencin se instal en la mesita de noche cerrada a pocos
metros de distancia. Estaba llena de cada gramo de informacin que haba
recogido desde que recib esa llamada telefnica ms de cinco meses atrs, y
sent una punzada de culpa cuando mir la puerta de mi dormitorio. Justo fuera
de ella estaba un hombre que se senta atrado por una fachada.
Un hombre al que no poda resistirme.
Esta noche, lo tendra. Poda saborear esta sola noche que me haba estado
prometiendo durante semanas, y luego; luego pensara en el contenido de ese
cajn inferior.
Presionando mis labios, mantuve los ojos fijos al frente mientras corra
hacia mi bao para cepillarme los dientes.
No s por qu, pero esperaba que fuera... ms grande le dije a Oliver
media hora ms tarde. Tragndome mi anticipacin, lo mir desde debajo de
mis pestaas. Supongo que sueno un poco perra al decirlo, eh?
Una sonrisa sexy se extendi por su rostro, tom mis manos en la suya y
me sac del Viper.
Qu esperabas?
Juguetonamente, mord mi labio entre los dientes y me qued mirando la
casa espaola de un solo piso estilo hacienda. Cuando aceler el Viper en la
autopista hacia Malib me imagin que me llevaba a un restaurante junto al
mar, pero para mi sorpresa, haba entrado en una comunidad cerrada cerca de
Surfrider Beach.
Tal vez un lugar como el de tu madre?
Hizo una mueca. Poniendo sus dedos a lo largo de la curva de mi cadera,
me inst hacia la casa, pero luego se detuvo frente a la puerta de madera de
mezquite, detenindome entre los dos pilares de piedra.
No hablemos de Margaret.
Yo Comenc, pero l levant una gran mano.
Si hablas de ella, te irs con el trasero rojo.
Mar-ga-ret.
Jalando el pomo de la puerta, sus ojos azules emitieron una advertencia.
No olvido nada, Lizzie prometi. Abri la puerta y me hizo un gesto
para que entrara, y me estremec cuando pis la baldosa de terracota en el
pasillo y la explosin fra del acondicionador de aire bes mi piel. Vamos a
salir dijo, guindome por la casa, su mano reasumi su lugar en mi cuerpo.
Su decorador haba equipado el lugar con colores ricos y audaces; naranjas
profundos, marrones, y rojos; y muebles rsticos, hechos a mano que le daban
una vibrante y viril comodidad. La totalidad de la parte trasera de la casa tena
ventanales de piso a techo y presion mi palma para mirar hacia fuera a la
piscina en forma de gruta.
Si viviera aqu, nunca me ira.
La compr por la intimidad. Camin fuera, movindose a travs de la
piscina y la zona del jacuzzi, y lo segu muy cerca. Es de casi tres hectreas,
as que no tengo que lidiar con las tonteras.
Debe ser duro. Mientras daba unos pasos que llevaban a lo que
supona era un comedor, vi una pequea cancha de baloncesto a mi izquierda, y
una pequea sonrisa lleg a mis labios. Quiero decir, tener tu foto en la
seccin de estilo de vida y entretenimiento semanalmente.
Saba que pasara cuando hice la transicin de fiestero borracho a
hombre de negocios, pero eventualmente encontrarn a alguien nuevo a quien
tomarle fotos. Al menos no dejarn de hacer sus cosas por seguirme. Dando
un paso a un lado, indic la zona comedor al aire libre que daba a la piscina y a
la cancha de baloncesto. Entre un mesn de piedra y una chimenea haba una
mesa para cuatro personas. Ya estaba puesta, con champn en un cubo de acero
inoxidable en el centro y dos cpulas de plata que cubran los platos de cena a
ambos lados. Mi ama de llaves acomod eso cinco minutos antes de llegar
aqu, por lo que todava est caliente.
Debera darte mis bragas ahora, o esperar hasta despus de la cena?
brome, pero no me crea todo el esfuerzo haba puesto en todo esto.
Me movi la silla ms cerca de la chimenea y me sent.
Si tocas tus bragas dijo, tomando un par de cervezas de la nevera
debajo del mesn estars comiendo mientras mi pene est dentro de ti.
Entonces, como si no hubiera acabado con mi habilidad de formar
pensamientos adecuadamente, abri ambas cervezas y quit la tapa de su plato,
revelando una comida sencilla de linguine con mejillones.
Siguiendo el ejemplo, quit los cubiertos de mi servilleta y mord el
interior de mi mejilla.
Amenazas a todas tus citas as?
Nunca. Incluso tengo reservas sobre exponer mi pene en restaurantes.
Ante mi ceja levantada, explic: No traigo mujeres aqu.
Mi mano se congel alrededor de mi tenedor a medio camino a mi boca.
Y por qu estoy aqu?
Porque no puedo sacarte de mi cabeza. Tomando un bocado de pasta,
se inclin hacia atrs en su silla y observ mi expresin fijamente desde el otro
lado de la mesa. Cuando tragu con dificultad, pas su pulgar por la parte de
su nariz que se haba roto en el pasado y luego seal mi plato. Deberas
comer.
Cerr mi boca alrededor de un tenedor de pasta, cerrando los ojos
mientras el sabor asaltaba mis papilas gustativas. Haba estado tan ocupada en
el trabajo hoy, que no haba tenido almuerzo, y esto era divino. En el momento
en que termin de masticar, me o preguntar:
Por qu?
Por qu, qu?
Por qu no puedes sacarme de tu cabeza? Por qu traerme aqu? Por
qu me deseas?
Continuando comiendo, inclin la cabeza como si estuviera considerando
mi pregunta. Me iba a responder? Met otro bocado de pasta en mi boca, y
luego unos cuantos ms, mi bota golpeteando con impaciencia el piso de
piedra.
La primera vez que puse los ojos en ti, Lizzie, te dese. Necesito una
razn, adems de que cuando nos tocamos, siento ms en cinco segundos de lo
que he sentido en mi maldita vida entera?
Record la electricidad que haba entre nosotros, la forma en que sus
dedos se haban tensado mientras nuestra piel se separaba, y mi propia mano
hormigue. Cuando vio que la tena cerca de mi pecho, asinti.
Por eso te deseo. Ahora, come tu comida, hermosa.

Apenas haba bajado mis cubiertos a mi plato vaco cuando Oliver arrastr
su asiento lejos de la mesa.
Gracias por la cena dije. Fue increble. Siguiendo sus
movimientos con los ojos, vi cmo se paraba y agarraba la botella de champaa
sin tocar y las delgadas copas de cristal junto a nuestros platos.
Como te dije hace unas semanas, soy un hombre de palabra. Su voz
profunda tena un tono de promesa, y un escalofro de calor se precipit por
mis venas. Hora del postre. Hizo un gesto con la cabeza para que lo
siguiera, y luego se dirigi hacia la piscina.
Movindome lentamente para no tropezar con los peldaos de piedra y
quedar en completo ridculo, fui unos pasos detrs de l, sin detenernos hasta
que estuvimos frente a frente bajo la prgola junto al agua.
Que haca las veces de dormitorio.
De alguna manera, cuando me trajo aqu hace menos de una hora, no
haba notado la cama de teca colgada en el centro entre los pilares. Cmo
demonios no la haba visto, estaba ms all de mi comprensin, pero se vea
muy cmoda; un colchn acolchado cubierto con sbanas de algodn egipcio de
color miel y una variedad de cojines y almohadones que complementaban el
ambiente general de su casa estilo hacienda.
Y dices que no traes a otras mujeres aqu? Cre haber susurrado en
voz baja.
Obviamente me escuch, porque un momento despus, una de sus manos
descans en mi trasero y la otra en mi barbilla mientras me obligaba a mirarlo.
Follo en hoteles.
No tienes que mentirme lo reprend suavemente, ignorando la
descarada hipocresa de mis palabras.
l inclin su cabeza ms cerca, tocando su frente con la ma y recuperando
mi aliento. La punta de su nariz roz spera contra la ma, y sostuvo mi rostro
posesivamente.
No estoy mintiendo. Te deseo, Lizzie, y estoy a punto de tenerte. No me
voy a quedar aqu discutiendo sobre a quin tuve antes de ti porque es una
prdida de energa para ambas de nuestras bocas. Exhalando con dureza, me
acarici el labio superior con su lengua, inclinando mi mundo sobre su eje una
deliberada lamida a la vez. Esta noche, eres ma. Eso es lo nico que importa
dijo antes de romper el contacto conmigo para encender cada una de las dos
lmparas al aire libre en los extremos opuestos del enrejado.
Con mi corazn atorado en alguna parte entre mi garganta y mi caja
torcica, me qued en silencio mientras encenda ms luz aparte del brillo de la
luna en el rea. Caminando alrededor de la cama lentamente, pas los dedos
por las gruesas cuerdas de manila que aseguraban el colchn en su lugar.
Maldicin susurr suavemente, solo para ser sorprendida un segundo
ms tarde por el fuerte pop de la botella de champaa abrindose.
Colocando la botella junto a las copas en la compacta mesa de noche, una
lenta sonrisa apareci en su rostro.
Cierra la boca, hermosa.
La paciencia definitivamente no era una virtud de Oliver Manning porque
un momento despus, se acerc a m, deshaciendo el espacio entre nuestros
cuerpos para inclinar sus labios hambrientos sobre los mos. Metindome la
lengua, me prob como si fuera su ltima comida, lamiendo y chupando.
Hueles tan dulce murmur entre besos calientes y hmedos. Ese
perfume, Lizzie.
Me quit las botas una a la vez, sonrindole con gratitud cuando me
estabiliz.
He estado pensando en cambiar a un nuevo olor brome sin aliento.
Nunca gru, removiendo con habilidad m vestido en un rpido
movimiento para que quedara parada frente a l en nada ms que un sujetador
negro de encaje y una tanga pequea. Sent una punzada de lamento por haber
elegido la ropa interior que haba comprado especficamente para el trabajo; el
trabajo de Gemma; pero su lento gesto de aprecio disminuy la picazn.
El perfume no es negociable.
Alternando entre suprimir una sonrisa y contener mi aliento, beb la vista
de sus increbles msculos mientras se quitaba las botas, los vaqueros y la
camiseta hasta nada ms que un par de bxer de diseador separ su cuerpo
del mo. Dios, quin diablos era esta mujer fijando la vista en l? Esa no poda
ser Gemma; la mujer que haba pasado los ltimos aos dando vueltas por ah
con sostenes y bragas sin siquiera ruborizarse. Esta mujer, Lizzie, era una
criatura completamente nueva. Una criatura completamente cautivada por el
magnfico, construido hombre que estaba a segundos de llegar a su ncleo.
Pero haba pasado mucho tiempo y estaba lista.
Haba planeado hacer esto lentamente empez Oliver, sirvindome
una copa de champn y entregndomela.
Me la tom rpidamente, casi como un chupito, sintiendo el gas
serpenteando en un camino burbujeante de mi lengua a mi estmago. Mi
cabeza me iba a odiar por eso en la maana, pero no me importaba. Lo nico
que me importaba era escuchar lo que tena que decir despus, incluso si
tuviera que hacer que lo dijera.
Vas muy lentamente respond con sorna, pero luego mi cuerpo se
puso rgido cuando me rode. Lo o respirar el olor de mi cabello, mi piel, y
estaba por perder el control. Realmente, muy lento agregu en un susurro.
Iba a ir despacio repiti. Pero no tengo. Paciencia. Esta noche.
Estirndose, agarr mis caderas y me acerc a su pecho, su mano fuerte
tom la parte de atrs de mi cuello. Mov mis dedos por sus abdominales,
estremecindome mientras recorra la V que estaba desesperada por lamer.
Quiero probarte admit, mojando las esquinas de sus labios llenos con
mi lengua. Necesito sentirte.
Lo hars. Pero primero, esto dijo peligrosamente, es por esa
artimaa de Mar-ga-ret que dijiste antes. Bajando su mano de mi cuello,
golpe mi nalga derecha firmemente, lo suficiente para que jadeara con fingida
indignacin. No vuelvas a mencionarla.
Maldito gru, a pesar del calor que se acumulaba en la boca de mi
estmago, y l respondi tirando de sus labios en una sonrisa arrogante. No
cre que lo hicieras.
Ahora que tenemos todas mis promesas fuera del camino, vamos a
deshacernos de esto. Desenganch mi sujetador, tirndolo sobre su hombro
donde aterriz en alguna parte en la oscuridad.
La piscina. El patio. Quin demonios saba dnde cay; y no estaba para
permitir que eso me molestara.
Pensara en ello maana por la maana.
Mirando mis senos, estuvo inmvil y sin habla durante varios segundos
antes de sacudir la cabeza de un lado a otro. Un sentimiento desconocido;
vergenza; me golpe fuerte, y empec a cubrirme, pero l tom mis manos en
las suyas.
Tienes un cuerpo increble.
S? Usted no est tan mal, seor Manning.
Recorriendo los restos marchitos de una cicatriz en mi pecho, me mir
inquisidoramente.
Qu te pas aqu?
Quemada con caf. Mi padre dej una taza de caf en la mesa de la
terraza cuando tena cuatro aos y se cay sobre m. Cuando sus cejas se
levantaron, sacud la cabeza ferozmente y me levant sobre la punta de los
dedos de mis pies, queriendo que me besara. Para quitar todos los recuerdos de
esta noche.
Poniendo sus manos bajo mis piernas, nos hizo caer a la cama.
Mi cabeza gir con el movimiento de balanceo, pero antes de que pudiera
recuperarme, separ mis piernas.
Esto esta es la razn por la que volv de Nueva York.
Apart mi tanga de encaje a un lado. Sin previo aviso, meti dos dedos en
mi sexo, y me retorc debajo de l.
Tragndome un grito de placer, susurr frenticamente:
Volviste de Nueva York solo para meterte en mis bragas?
Colocando su cabeza entre mis pechos, hizo un sonido de desacuerdo.
Volv de Nueva York porque no poda soportar la idea de que otro
hombre te tocara as. Para demostrarlo, tir de mi pezn con sus dientes.
Chupando avariciosamente hasta que gem y me curv contra su boca, se
apart, dejando mi pecho hmedo y pesado. Esos pensamientos; este tipo de
reacciones; son aterradores murmur, besando debajo de mis pechos.
Cmo? exclam, apretando los dedos mientras los empujaba ms
profundamente en m, causando que un estremecimiento visible corriera a
travs de l.
Poder, hermosa. Sin darme la oportunidad de pedirle que se
explicara, cubri mis labios con su pulgar. Cierra los ojos.
Por qu?
Pero neg.
Cierra los ojos orden.
Volviendo a echar la cabeza sobre la almohada, apret los prpados.
Manteniendo la mano entre mis piernas bombeando constantemente, se movi,
y sent que la cama se balanceaba atrs y adelante, el movimiento extraamente
calmante.
Esperaba que su lengua tocara mi coo. Lo haba prometido, despus de
todo, y era obvio que era su intencin cuando puso mis piernas sobre sus
anchos hombros e inclin mis caderas. Pero lo que no haba previsto era el
hormigueo que irrumpira en mi piel sensible cuando su otra mano acarici mi
centro justo antes de su boca.
Champn.
Me haba empapado de champaa y ahora estaba en el proceso de quitarla
de mi cuerpo con su boca.
Vaya. VAYA.
Moviendo mis pestaas, clav los dedos en su despeinado cabello, tirando
de su cabeza hasta que nuestras miradas se encontraron.
Champaa me las arregl para mascullar. De veras, Oliver?
Riendo, sumergi los dedos en su copa de champn de nuevo y pint mi
hinchado cltoris con su mano mojada, sus ojos azules devoraron los mos
mientras beba las deliciosas pequeas burbujas.
Quieres venirte ya? pregunt incrdulo, entre unos movimientos
agudos de su lengua.
Qu te parece? Me las arregl para jadear, medio delirante por su
provocacin. Dios, ansiaba esto por tanto tiempo. Vali la pena la espera.
Vali tanto, tanto la pena.
Quieres venirte ahora? Abri ms mis piernas, penetrndome con
sus largos dedos. O quieres esperarme?
Quiero los dos jade, tirando ms fuerte de su cabello. Quiero
ambos.
Por lo que pareci una tortuosa eternidad, continu, chupndome y
acaricindome hasta que el orgasmo finalmente me golpe duro. Zumb a
travs de m, quemando mis sentidos, ahogndome toda.
Cuando los temblores que aturdan mi cuerpo cesaron, me levant as que
qued sobre mis rodillas y toc mi rostro con una mano. No pareci notar la
cama que se meca mientras miraba hacia mis ojos, o mis manos empujando su
bxer abajo y alcanzando vorazmente su pene.
Antes de que pudiera detenerme, dej escapar mis pensamientos.
Dios, eso es grande. Y lo sabra. Echando su cabeza hacia atrs en una
carcajada, aprovech la oportunidad para besar desde su garganta a su barbilla,
su barba de un da ara mi carne.
Arrastrando sus dedos a travs de mis rizos rubios, inclin mis ojos
marrones a los de l.
No quiero que haya algo entre tu coo y yo.
Soy inteligente dije frotando su ereccin de la cabeza de su eje,
acaricindolo hasta que unas gotas de lquido brillaron en la punta. Chup mi
dedo para limpiarlo, y su agarre en mi cabello se apret al verme probarlo. Y
estoy limpia. No tienes nada de qu preocuparte conmigo.
Era una de las pocas cosas honestas que le haba dicho, y asinti.
Bien, yo tambin.
Reacomodando nuestros cuerpos para que estuviera acostado debajo de
m, me observ como si fuera una diosa.
Eres hermosa. Todo en ti es hermoso.
Qu ests haciendo? susurr cuando sus manos acariciaron mis
brazos, extendindose sobre mis palmas. Oliver?
Asegurando mis dedos alrededor de las cuerdas a cada lado de la cama,
me sonri justo antes de levantar mis caderas y pasar la gruesa cabeza de su
ereccin sobre mi carne hmeda.
Te estoy dando ambos. A mi manera.
Bajando mis caderas, gem mientras su ereccin me llenaba gradualmente.
Mierda, esto vali la espera gimi Oliver contento, haciendo eco de
mis precisos pensamientos de antes, sacudiendo su cuerpo para encontrar el
mo hasta que estuvo totalmente dentro de m. Intensifiqu mi agarre en las
cuerdas de la cama colgante, dejando mi cabeza caer hacia atrs mientras me
ajustaba a su tamao. Y era impresionante; impresionantemente satisfactorio y
completamente fuera de este mundo. Cundo fue la ltima vez
Shh. Me apret contra l. Solo somos t y yo esta noche,
recuerdas? le dije, volviendo sus propias palabras contra l.
Lo ltimo que quera decirle era que haban pasado meses desde que otro
hombre me haba tocado; que no haba tocado a otro hombre desde la llamada
que me llev a l. No poda decirle nada de eso cuando estaba dentro de m,
con su pene palpitante.
Diablos, no poda decirle eso en absoluto.
Solo same.
Tocando mis pechos, pellizc mis sensibles pezones mientras me mova
contra l como una mujer poseda. La cama cruja y se balanceaba bajo el
movimiento de nuestros cuerpos, pero ya no me importaba la onda vertiginosa.
Ahora era ertico, una parte del flujo sensual que eran nuestros cuerpos
resbalosos.
Me rode la garganta con una mano y murmur:
Te gusta eso?
Gem extasiada ante la ligera presin, mov la cabeza de un lado a otro.
Con su otra mano, apret su dedo ndice en mis labios entreabiertos.
Chupa orden, y llev su dedo a mi boca, el sabor persistente de
champn cubri mi lengua.
Tan pronto como esa deliciosa parte de su carne estuvo mojada, l se estir
entre nuestras caderas y toc mi cltoris hinchado.
Ohhhhh!
Eso es inst, golpeando ms rpido en m. Me estrell contra l,
encontrando cada uno de sus golpes con los mos propios, mis pechos
rebotaron, el sonido se junt con el de sus bolas golpeando contra mi trasero.
Vas a ser la muerte para m.
No puedes obtener suficiente? Mi pregunta caus que el apretn que
tena en mi garganta se intensificara un poco, lo que tom como una invitacin
para apretar mi sexo a su alrededor. l cerr los ojos y solt un gemido que fue
casi tan destrozado como nuestros cuerpos colisionando.
Dios no!
Un momento despus, cuando las primeras explosiones de placer
amenazaron con vencerme, sus palmas se extendieron por mis brazos de nuevo,
quitando mis dedos con brusquedad de las cuerdas. Cuando nos reacomod,
esta vez estaba sobre mi espalda con mis rodillas en mi pecho y mis piernas
sobre sus hombros. Sus labios se cernieron sobre los mos.
Tengo que verte cuando te vengas dijo ronco sobre mi piel. No
podr dejar que te marches sin verte venir.
Cruzando mis tobillos detrs de sus hombros, luch por asentir, pero mi
cuerpo zumbando debajo de l qued inmvil. Con mi cabeza movindose
salvajemente de lado a lado, me rend, mi ncleo palpitante con liberacin.
Perfecta jade. Eres tan jodidamente perfecta.
Empuando las sbanas, segu encontrando sus errticos empujes, hasta
que sent sus msculos contraerse bajo su resbaladiza espalda. La sensacin se
apoder de m, empezando por mis pies y terminando en mi corazn, enviando
mi cuerpo al pandemnium de nuevo.
Crrete susurr. Crrete, Oliver.
Un momento despus, ech la cabeza hacia atrs. Cuando el orgasmo lo
atraves, destruyndolo, su ereccin continu deslizndose hacia m, duro y
rpido. Emiti un sonido animal con la parte posterior de su garganta que
atraves la silenciosa noche de noviembre.
Se me sec la garganta de la necesidad.
Quera darle todo.
Cada. Maldita. Parte. De. M.

Cuando despert, estaba sobre mi estmago en su dormitorio, y todava


estaba oscuro. Me volv para mirarlo, solo para descubrir que se haba ido, las
sbanas enredadas donde su cuerpo haba estado.
Poda olerlo.
Poda olerlo en las sbanas, en mi cuerpo desnudo, y no pude resistir bajar
mi nariz a mi hombro desnudo e inhalar. Asfixiando un bostezo, me deslic por
el borde de la cama.
Oliver? Cuando no respondi, camin por el piso de baldosas rojas
hacia la puerta, pero un golpeteo repetitivo que vena de afuera de la ventana
me detuvo. Frunciendo el ceo, hice a un lado las cortinas de lino.
Y all estaba l. Su pecho esculpido y el cabello castao mojado
humedecido de sudor mientras se inclinaba hacia atrs, concentrndose en la
cesta de baloncesto. Levantando las manos, lanz la pelota a la red,
hundindola con tanta facilidad que no pude contener mi sonrisa.
Si no hubiera sido herido en la universidad, no haba duda en mi mente
que habra sido profesional. No sera el vicepresidente ejecutivo de Manning
Hotel Group. Probablemente no habra estado en Emerson & Taylor el da que
nos conocimos. No nos habramos tocado, no nos habramos conectado; no
habra sido nada.
No, eso era incorrecto. Seguira siendo el hijo de la mujer que estaba
desesperada por desenmaraar.
El sonido aterrado que sali de mis labios entreabiertos me asust, y
parpade el calor que se elev detrs de mis prpados. Pensar en Margaret era
un amargo recordatorio de que todava tena mucho ms por hacer. No tena ni
idea de cunto tiempo podra durar algo entre Oliver y yo, pero no estaba a
punto de pasar lo que podran ser mis momentos finales simplemente vindolo.
Quera estar en su presencia. Quera dejar que su olor embriagante se
metiera en mi cabeza mientras lo inhalaba directamente de su piel.
Viendo una camisa colgada sobre la puerta del bao, me la puse,
sonriendo con la vista de mi pequeo cuerpo en una camisa para un hombre de
casi dos metros. Despus de que puse un poco de enjuague bucal en mi boca,
me dirig hacia el patio trasero.
l tena auriculares, y no se dio cuenta de que estaba all, as que
aprovech la oportunidad para admirar su cuerpo musculoso y tonificado
mientras doblaba ligeramente sus rodillas y lanzaba otro tiro. Ese cay a travs
de la red, rodando hacia m.
Lo detuve con el pie.
Haces esto todas las noches?
Me mir, su expresin intensa se suaviz cuando me vio a la luz de la luna
llevando su camisa.
Mierda. Acaso te despert? Corri, su rostro grabado con
preocupacin mientras se quitaba los auriculares de las orejas.
Desde donde me encontraba, poda escuchar la cancin de Eminem y
Rihanna Love the Way You Lie sonando. Hizo una pausa y meti el iPod en su
bolsillo, pero el cuchillo de la irona se torci en mi pecho.
No, me despert sola y me di cuenta que te habas ido. Cuando te
escuch aqu, yo... Contuve la respiracin cuando se arrodill frente a m, sus
labios llenos tocaron mi rodilla mientras quitaba mi pie de la pelota. Eres
increble.
Lanzando la pelota de un lado a otro entre sus grandes manos, levant los
hombros modestamente.
No he jugado para competir en nueve aos, pero me gusta variar mis
entrenamientos. Hice que instalaran esto despus de que compr el lugar.
Variar tus entrenamientos? repet, y su cabeza se movi de arriba
abajo deliberadamente. Una imagen vvida de su cuerpo inclinado sobre el mo,
bombeando furiosamente en m golpe mi memoria con fuerza.
Automticamente, me lam los labios. Hmm... Bien, funcion.
Alejndose de m, apunt a la canasta y una vez ms fcilmente le atin.
Despus de que recuper el baln y regres a mi lado, se inclin hacia m, la
mirada en sus ojos desafiante.
Quieres probar?
Yo? Ante el tono de descrdito en mi voz, movi la cabeza. No te
dije ya lo mucho que apest en deportes?
Pero ya se estaba moviendo a mi alrededor, asegurndose de que el frente
de su cuerpo acariciara cada centmetro del mo hasta que estuvo detrs de m.
Sus manos cubrieron las mas, coloc mis dedos a cada lado de la pelota de
baloncesto.
Toma, abre las piernas dijo.
Separ mis pies ligeramente, pero no debi ser suficiente, porque un
momento ms tarde, sent su mano entre mis muslos. Palmeando mi centro,
tom una respiracin.
No tienes bragas reflexion, en voz baja. Y tu vagina ya est
mojada.
Ampli mi postura un poco ms, pero el dolor en mi ncleo era
agonizante.
No tengo ni idea de lo que hiciste con mi ropa interior contest.
Dios, haces difcil concentrarse. Pero sac su mano a regaadientes de
mis muslos, asegurndose de darle a mi cltoris un duro apretn en el proceso.
Agarr mis caderas temblorosas y baj su boca a mi oreja. Muy bien, dobla
las rodillas.
As?
Perfecto. Eres perfecta, Lizzie. Soltando mis caderas, movi mis
brazos hasta que estuvo sosteniendo la pelota unos centmetros por encima de
mi cintura. Muy bien, empuja hacia arriba y tira en un movimiento fluido,
as Dej que me guiara, y un segundo despus la pelota se estrell contra
ella y cay sobre la cancha.
Ech la cabeza hacia atrs, riendo.
Te dije que no era atltica.
l me dio un duro golpe en el trasero desnudo antes de correr para agarrar
la pelota.
Fue tu primera vez. Adems, puedes jugar tenis.
Se acord de que le cont eso? Haba sido mencionado tan fugazmente,
que estaba un poco sorprendida. Un rubor de placer se desliz furtivamente por
mi piel, mir hacia mis pies, tirando del dobladillo de su camiseta.
Y nunca respondiste a mi pregunta dije, y me envi una expresin de
perplejidad justo antes de que se relajara.
Cul?
Vienes aqu y juegas todas las noches?
Solo cuando tengo mucho en mi mente declar.
Una ligera brisa recorri su patio trasero, y me estremec, frotando mis
manos sobre la piel de gallina que se form en mi piel.
Quieres hablar de ello?
Tengo un montn de mierda de trabajo. No voy a aburrirte con eso.
Su sonrisa fue casi forzada, y sent una incmoda tensin en la parte posterior
de mi garganta cuando dej que mis pensamientos deambularan. Estaba
mintiendo, me di cuenta. Pero, diablos, quin era yo para quejarme de eso?
Yo era una mentira.
Me gir sobre mis talones. Tal vez no debera haber venido aqu si esto es
lo que hace para aliviar su mente, estaba interrumpindolo.
Volver a entrar...
Ests cansada?
Mirando por encima de mi hombro, negu.
No. Suspir. Simplemente no quera estorbar.
Qudate. Pas sus ojos por m. No voy a jugar mucho ms, y me
gusta que ests de pie all con mi ropa, luciendo como si acabaras de tener sexo.
Acabo de tener sexo seal, sonriendo.
Pero Dios, l saba exactamente qu decir para poner a mi cuerpo en un
estado de pnico sexual. Cruzando mis piernas en los tobillos, mir en silencio
mientras lanzaba un tiro hasta que me o preguntarle en voz baja:
Tu padrastro... te ense a jugar baloncesto tambin?
Con la mencin de mi pap, mi visin se volvi borrosa, pero
inmediatamente me separ de las emociones negativas.
Quera escuchar lo bueno.
Lo hermoso.
Apartando su atencin de aventar la pelota, Oliver me mir fijamente, los
msculos en su cuello se apretaron.
No. Altern, rebotando la pelota de baloncesto con su mano
izquierda. Tena casi catorce aos cuando mi madre se cas con l, as que ya
conoca los fundamentos del juego. En ese momento haba llegado al punto en
que haba perdido el tartamudeo y haba subido tan alto como casi todos los
dems jodidos privilegiados de mi edad.
Hizo otro tiro, esta vez fallido y apenas golpeando el borde.
Mi padrastro fue la persona que me invit a unirme al equipo. Pens
que sera bueno para m.
Jodido privilegiado repliqu, ignorando el movimiento de celos que
se me atraves. Dios, lo dijiste tan elocuentemente.
Es la verdad, hermosa. Greg intervino y me meti en esto. Mirando a
la cesta de nuevo, sus rasgos se arrugaron en un ceo fruncido.
Me mora de ganas de saber lo que estaba pensando, pero no quera
preguntar por el bien de ambos. Excavar demasiado profundo podra ser
catastrfico, una angustia que no estaba dispuesta a dejar que me consumiera
esta noche. Finalmente, sin embargo, sus hombros se relajaron. Sus
movimientos eran lentos, depredadores, mientras cruz la pequea cancha para
pararse delante de m.
De repente, la carrera de mi pulso no tuvo nada que ver con los
pensamientos melanclicos del pasado.
Tena todo que ver con el hombre frente a m con las manos a los lados de
mi cabeza, su cuerpo a pocos centmetros del mo.
No viniste a hablar de baloncesto.
No admit, pero no me importa.
A m s. Me junt contra l. Vistame maana.
Gem de frustracin.
Ella me matara.
Soltando una maldicin, me agarr el trasero y me levant. La necesidad
fue como una espiral a travs de m, y no quise negarlo. Ya negaba tanto, que
esto... esto era algo que admitira. Hundiendo mis dedos en su cabello castao
claro, tir de los rizos hmedos hasta que estuvimos frente a frente. Cuando
intent hablar, me call con sus dientes, chupando mi labio inferior hasta que
mi corazn puls.
Te deseo, Lizzie gru, llevndome por la puerta y entrando en la
casa.
De nuevo?
Jade cuando su pantaln corto lleg alrededor de sus piernas y la cabeza
de su ereccin se coloc entre mis pliegues. Apoyndome contra la pared ms
cercana con la que entramos en contacto, sus dedos se clavaron en la suave
carne de mis caderas mientras se enterraba dentro de mi cuerpo.
S. De nuevo.
Mi vagina se contrajo alrededor de su pene, instndolo a empujar ms
fuerte. Una de sus manos se movi de mi cadera a mi cabello, enredndose en
las hebras rectas platino mientras mi cuerpo se arqueaba y se apoyaba contra el
suyo.
Gimi.
No puedo tener suficiente de ti.
No grit, clavando mis uas en su musculosa espalda. No lo hagas.
Su boca cubri la ma, y su lengua invadi mi boca, exigiendo ms,
negndose a dejarme. Acept su desafo, moldeando mi cuerpo al suyo
mientras mi orgasmo creca. Un momento despus me corr, dando vueltas en
el olvido, sent su cuerpo tensarse, y entonces se vino en m rpidamente, su
dureza contra mi muslo. Antes de que pudiera terminar en mi cuerpo, me
sacud fuera de su agarre.
Me mir, sus ojos azules se oscurecieron mientras caa de rodillas y puse
mis labios a su alrededor, tirando y chupando, deseando todo de l. Luego, con
un rugido gutural que pareci resonar por la casa, se corri.
Lo sabore. Saborendolo a l y a m, y estaba en llamas.
Sacud la cabeza con ferocidad, mi cabello era una manta entre mi rostro y
su cuerpo, y una vez que pude respirar lo suficiente como para hablar, me o
gemir.
No, Oliver, nunca ser suficiente.

Por segunda noche consecutiva, cuando arrastr mi cansado cuerpo a mi


apartamento despus del trabajo, tenamos compaa. Quienquiera que
estuviera aqu estaba reclinado en el sof, as que no pude ver su rostro, pero
Pen estaba sentada en el suelo delante de l, pasando su preocupada lengua por
la pequea abertura entre sus dientes delanteros. Una cosa era clara, no era
Oliver, porque en el segundo en que los ojos azul grisceos de mi mejor amiga
se alzaron hacia m, dej de hablar, y su postura se desplom.
Finalmente! Te he estado enviando mensajes toda la noche, Gem.
Tuve... unas cuantas cosas de las cuales encargarme dije
tentativamente, pensando que Linc haba decidido mover su viaje de regreso a
L.A. unas semanas. Despus del interrogatorio al que me someti durante el fin
de semana, no me sorprendera. Mirando por encima del sof, la sorpresa me
hizo enderezarme cuando vi otro rostro familiar; un hombre que saba
probablemente podra hackear cada trozo de tecnologa en mi apartamento en
cuestin de minutos.
Hola, August salud al compaero y amigo de Pen.
Acomodndose, se gir y hundi la cabeza en reconocimiento.
Gema.
Manteniendo mi postura detrs del sof, descans mi peso contra el cuero
y hund mis manos en el cojn. Despus de lo que sent como una eternidad,
exhal, exasperada.
Los dos estn mirndome como si quisieran decirme algo, as que
escupan.
Estaba dolorida de anoche y de mal humor por pasar otro da
transcribiendo grabaciones para Margaret. Solo quera un bao.
Un bao y al hijo de mi jefa... la razn detrs de mis msculos agotados y
doloridos.
Pen mir hacia abajo durante varios segundos, y cuando inclin su
barbilla hacia atrs, todo pensamiento de Oliver tom un segundo plano. Su
expresin era de conflicto. De conflicto y vacilante. Esperando que hablara, una
bola de presin comenz a formarse en mi caja torcica. Estaba a punto de decir
algo que me desgarrara, eso era obvio.
Cuando mi padre muri, mam y yo vivamos en Nueva York. Despus
de la escuela, me la encontr en la acera como de costumbre, caminando las
doce cuadras de vuelta a nuestro apartamento en silencio, su hermoso rostro se
volvi una serie de lneas preocupadas. No me haba hablado de mi pap hasta
despus de que llegamos a casa, pero nunca haba olvidado la mirada que llev
todo el camino.
Era justo como la que estropeaba el rostro de mi mejor amiga en este
mismo momento.
El pecho de Pen se alz cuando se levant del suelo. Llegando a la
otomana, capt un paquete de papeles que no haba notado antes y los movi
cerca de su pecho.
Sintate sugiri, sin ninguna de la habitual alegra presente en su voz.
Entumida, entr completamente en la sala de estar y baj mi trasero hasta
el borde del silln.
Conseguiste los documentos de la corte? susurr, pero sacudi la
cabeza.
Tu madre... no tena ninguna razn real para sospechar nada. Eras su
nia, y pens que te haban hecho dao; solo estaba cuidando de ti.
Un sollozo se ator en mi pecho, y no saba si estaba ms aliviada o
furiosa. Si esto haba terminado, podra volver a Las Vegas. Pero si esto no
haba terminado, eso significaba que haba estado mal. Que haba arrastrado
viejas dudas sin ninguna razn.
Que estara dicindole adis a Oliver.
As que vinimos aqu por nada? No pude evitar el borde histrico de
mi voz.
Una vez ms, Pen movi la cabeza de un lado a otro. Su mano temblorosa
se movi violentamente, los papeles revolotearon cuando me los entreg.
Incluso cuando baj la mirada, estudiando la ltima voluntad y testamento de
Gregory Robert Emerson; mi padre, y ella continu hablando.
Quera asegurarme antes de decirte algo, pero ese tipo que te llam
estaba en algo. Se pase por la sala de estar, pasndose los dedos a travs de
su oscuro cabello. Lo leers?
Agarrando las pginas con ambas manos, aclar mi garganta.
Este es exactamente el mismo documento que vi en la oficina de Scott el
da que llegu a L.A. para conocer a Margaret. Pen, yo
Mira los otros papeles coment August, con sus profundos ojos
castaos apenados. Siguiendo su consejo me dirig al segundo conjunto de
documentos grapados.
Era casi idntico al primero; ah estaba el nombre de mi padre otra vez;
pero en lugar de decir Margaret Manning-Emerson en cada pgina, otro nombre
me mir.
Gemma Angelina Emerson.
Gemma Angelina Emerson.
Mi nombre.
Mi cabeza gir cuando Pen habl, pero sus palabras rompieron la barrera.
August hizo que un amigo comparara las firmas con el certificado de
matrimonio de tus padres y tu certificado de nacimiento. Parecan legtimas
porque Michael Scott era el abogado de tu padre y los nombres de los testigos
estaban all, pero ni siquiera sus firmas coincidan con el original. El que tena
tu nombre.
Murmur algo; palabras que sonaron como un balbuceo a mis propios
odos; pero mi mejor amiga debe haber entendido porque se inclin delante de
m, asintiendo lentamente.
El testamento de Margaret y de ese abogado de caballera; era una
falsificacin. Gemma... te jodieron. Casi todo lo que la mujer reclam es tuyo.
Verdad
Sustantivo Del lat. vertas, -tis.
La calidad o estado de ser veraz.

"La verdad rara vez es pura y nunca es simple".


-Oscar Wilde
La verdad duele.
La verdad, aunque funcionaba a mi favor, arda con tanta furia que casi
demoli mi pequeo cuerpo, hacindome desear volver a arrastrarme hacia las
sombras.
Varios minutos despus de la revelacin de Pen, me sent en el suelo en
mi cuarto de bao, mis rodillas presionadas hasta mi pecho y la parte posterior
de mi cabeza inclinada contra la puerta. Puedo escuchar fragmentos de la
conversacin de mi mejor amiga y de August al otro lado, pero ni siquiera les
prest atencin. Estaba desesperada por entender esta nueva verdad.
Por qu mi madrastra y Michael Scott me haran algo tan horrible.
Haba sido una nia cuando ella me haba jodido, y luego haba tenido la
audacia de ofrecerme un acuerdo cuando me acerqu a pedirle ayuda para
sobrevivir sola.
Mis labios se separaron, y exhal de manera entrecortada.
Haba sido una nia, pero a ella no le haba importado que era la hija de
su marido muerto. Haba estado ms interesada en lo que mi padre haba
dejado en fideicomisos para m. La odiaba por eso.
Y cada pequeo fragmento de humanidad que haba mostrado el mes
pasado no poda arreglar esa aversin. Ni siquiera quera intentarlo y dejarlo.
Frotando las palmas sobre los ojos, quit las lgrimas saladas que
escaldaban mis prpados y mejillas. Tena lo que quera, la verdad, pero ahora
necesitaba mucho ms.
Necesitaba saber por qu Margaret y su abogado, el abogado en el que mi
padre obviamente confiaba, nos haban hecho eso a mi padre, a m?
Formando un puo con las manos, tragu la debilidad, dispuesta a no
inclinarme ante los golpes invisibles de la derrota que golpeaban mi cuerpo,
pero era difcil. Tan malditamente difcil, mi estmago se revolvi.
No te desmorones ahora me dije. Cuando llegue ese da, si llegaba,
Margaret caera al mismo tiempo que yo.
Sequ mis ojos y me levant del azulejo marrn. Con manos temblorosas,
acomod mi apariencia en el espejo, limpiando el rmel que rayaba mis mejillas,
tres lneas desiguales en cada lado.
Sujetando el mostrador, me inclin cerca del espejo y mir fijamente el
delicado rostro que me devolva la mirada.
Descubrir, exponer y salir de all susurr. Y aunque mis ojos mbar y
marrn estaban inyectados de sangre de llorar, el terror que estuvo all en mi
primer da en Emerson & Taylor estaba mezclado con algo nuevo.
Determinacin.
Enfado.
Pasando los dedos a travs de mi cabello platinado, sal del bao y regres
a la sala de estar. August y Pen estaban en el sof, con la cabeza inclinada
mientras estudiaban algo en su computadora porttil. Cuando me vio, Pen
cerr la computadora y salt sobre sus pies.
Cre que era mejor no molestarte... empez, pero la interrump al
instante.
Qu necesito hacer para tumbar a esa perra?
Pasando la mano por uno de sus tatuajes de pavo real, Pen cerr los labios
preocupada. Mir sobre su hombro a August, quien haba vuelto a poner su
computadora porttil en su bolso. De vuelta a m, dio un paso tentativo.
Hay un par de caminos que podemos tomar.
Pen, voy a salir declar August desde atrs mientras pasaba la correa
de su bolsa a travs de su cuerpo.
Ella levant un dedo y me dirigi una mirada suplicante.
Un segundo, lo prometo.
Mientras susurraban de un lado a otro, baj mi cuerpo entumecido a la
silla y me aferr a los apoyabrazos. Ignorando el sonido del telfono que sonaba
desde dentro de mi bolso, mir la pila de documentos que ahora estaban
esparcidos en la mesa de caf hasta que mi visin se volvi borrosa.
Gemma dijo August en voz alta, rompiendo mi aturdimiento. Levant
mi barbilla para verlo junto a la puerta principal. Aunque apenas nos
conocamos, poda notar que senta pena de m por la forma en que sus
hombros se movan hacia adelante y el lento movimiento de su cabeza. Siento
que nos llevara tanto tiempo.
Mi pecho se ator. l y Pen me haban hecho un favor, resolviendo algo
que yo no haba sido capaz de hacer incluso despus de que me pusieran justo
en la trayectoria de Margaret, y me estaba pidiendo una disculpa?
Volviendo a caer en la silla, aclar la sequedad de mi garganta.
Gracias dije con voz temblorosa. No tienes ni idea de lo que hiciste
por m.
Ponindose rojo por mi alabanza, asinti y luego mir a Pen.
Si encuentro algo ms mientras estoy aqu, estar en contacto. Te
llamar por esa cosa de Campbell en un da o dos.
Ella cruz los brazos sobre su pecho.
Gracias por todo.
En cuanto se march, cerr la puerta con llave y se volvi hacia m.
Arrastr la otomana a la silla.
Gem empez tentativamente Vas a estar bien?
Cmo la tumbamos? pregunt de nuevo. Me preocupara de estar
bien despus de que esto estuviera completamente resuelto. Quiero saber por
qu hizo esto, Pen. Tengo que saberlo.
Ella agit las manos.
Podemos ir por la va legal. Pero si hacemos eso, vamos a tener que
clavar realmente abajo nuestra historia porque hay una buena oportunidad de
que nos inclinen si no somos inteligentes. Moviendo su dedo a los papeles en
la mesa de caf, tom un respiro. Eso es todo lo que tenemos para seguir, y
aunque s que es lo correcto, ser tan duro como el infierno probarlo debido a
que ambos testigos, as como tu padre han muerto. Es nuestra palabra contra la
de Margaret y un abogado sinvergenza que era muy respetado antes de
retirarse.
Ambos testigos se han ido murmur, y ella me lanz una mirada de
dolor.
Virginia Carroll, ex vicepresidente de E & T, muri de cncer de
pncreas hace dos aos, y Nick Fairbanks falleci en un accidente
automovilstico unos aos despus del ataque al corazn de tu padre.
Qu conveniente para Margaret. Me ahogu, pero estaba agradecida
con Penelope Connelly por descubrir todo esto. Y estaba avergonzada de m
misma. El desconocido que me haba llamado tena razn. Por mucho que
pensara en mi padre, lo mucho que todava lo quera, no me haba preocupado
lo suficiente cinco meses antes por desentraar nuestra historia.
Haba tenido demasiado miedo de sentir el agudo dolor del rechazo de
nuevo.
Inclinndome, descans mi cabeza entre mis rodillas, dejando que la
sangre fluya a mi rostro.
Quieres decrselo a Linc, no?
Cuando habl, me sorprendi.
Que. Se. Joda. Ese. Mierda.
Me sent recta.
Est bien respir as que ya que no quieres involucrar a tu hermano,
qu hay detrs de la puerta nmero dos?
Seguirs trabajando para Margaret. Irs a esa oficina maana y al
siguiente da y al da despus de ese, y seguiremos excavando hasta que
averigemos todo lo que sucedi. Tiene que haber un rastro de papel en alguna
parte, Gemma. Siempre lo hay. Solo tenemos que encontrarlo.
Y una vez que tengamos ese rastro de papel?
Entonces iremos con Linc. Por la inquietud en su voz, poda decir que
nunca plane involucrar a su hermano mayor, pero si haba una persona que se
asegurara de que expusiramos a Margaret del modo correcto, era Lincoln.
Podemos solucionarlo de otra forma dije, pero ella resopl.
Puedo manejar a mi hermano. Toc mi rodilla, y examin su esmalte
de uas metlico. Tenemos a esta perra, Gem. Ahora solo tenemos que
arruinarla y a Michael Scott. Ya ests dentro, as que usa cualquier informacin
que puedas. La mujer de Mercadeo. Finley Cara-de-bruja Scott. O Antes
de decir su nombre, se congel y se aclar la garganta.
A Oliver.
S. A Oliver. Se acerc a m y dej caer su voz a un susurro de
advertencia. No puedes enamorarte de l, Gem. Porque al final esto los
desgarrar a los dos.
Envolviendo los brazos alrededor de mi cuerpo, mis dedos presionaron
lugares que sus manos haban tocado anoche. Reprim el escalofro y trat como
el infierno de suprimir la emocin, pero no funcion. Lo deseaba tanto como
antes.
Por fin, asent.
Lo s, Pen.

Margaret estaba fuera de la oficina al da siguiente cuidando detalles de


ltima hora para su vuelo a Pars del viernes, as que no volv a verla hasta
nuestro ritual de las nueve y treinta del jueves por la maana.
Estaba en su escritorio cuando atraves las puertas francesas, y la rabia
golpe mis odos cuando me acerqu a ella con su habitual latte ligero.
Buenos das, Margaret dije con una sonrisa alegre. Est todo listo
para Francia?
Descansando los codos en la superficie de cristal, se pellizc la nariz y dio
un suspiro.
Te parece que estoy lista, seorita Connelly?
Le entregu el caf, el cual prcticamente arranc de mi mano, y por el
momento ms breve, me imagin que la tapa sala volando y el lquido cubra
su suter de cachemira Carolina Herrera color crema.
Hay algo que pueda hacer para ayudar? ofrec.
Hay algo ms que pueda hacer para ayudarte a vivir en esa casa que se supone
que debe ser ma? Para ayudarte a gastar el dinero que mi padre me dej?
Ni siquiera era por el dinero, pero maldicin, esta era una situacin
horrible.
Mordindome la lengua, me sent frente a ella y dobl mis manos sobre
mi regazo.
Si necesitas que me encargue de alguna cosa para tu viaje de hoy, estar
feliz de salir y hacerla.
Convirtiendo sus ojos azules en ranuras, neg.
Solo haz tu trabajo mientras estoy fuera. Puedes hacer eso?
Por supuesto. Recibiste las transcripciones que te envi por correo?
Lo hice, y tengo otro juego para que trabajes en l en mi ausencia.
Dejando caer su mano de su nariz, sus fosas nasales brillaron. Me sorprendi
ver que hicieras un trabajo tan excepcional, necesito que repares el lo que dej
la pequea zorra que trabaj aqu antes que t.
La pequea zorra.
Sus palabras llevaron bilis a la parte posterior de mi garganta, y me
pregunt si las habra utilizado para describirme antes. A pesar de la ira que
segua palpitando en mi crneo, casi o vvidamente las palabras salir de su
estirada boca.
Esa pequea zorra de Gemma.
De alguna manera, hice un pequeo sonido de asentimiento y balance mi
cabeza.
Ir a trabajar inmediatamente en ellos. Dnde puedo encontrar los...?
Te envi los archivos mp3 por correo electrnico. Su telfono de
escritorio son, pero lo ignor. Tan pronto como el estridente sonido se detuvo,
continu: Cuando termines, envame un correo electrnico con todas las
transcripciones y asegrate que envas una copia a Philip y Cate. No he podido
enviarles la ltima transcripcin, y ambos tambin las necesitan.
Hice una nota en mi tableta LCD para enviar los documentos por correo
electrnico al VP de la compaa y a la directora de Finanzas.
Me pondr en ello le promet a travs de una sonrisa que senta que
me estaba envenenando. Te las tendr lo antes posible.
Despus, necesito que... Su telfono son de nuevo. Dejando salir una
fuerte maldicin, levant el receptor y lo puso en su oreja, haciendo caer uno de
sus gigantes pendientes de perlas al escritorio. Habla Margaret anunci con
voz cortante.
Vi cmo su rostro se transformaba, de fastidio a disgusto, y quise saber
quin era. Quin le hara sentir las emociones exactas que inspiraba en m.
Cuando dijo el nombre un segundo ms tarde, contuve un jadeo.
Es una maldita fiesta de cumpleaos, Finley. No el fin del mundo. Si no
puedes manejarla por favor contacta a mi asistente que te referir a uno de los
planificadores de eventos que hemos usado en el pasado. Margaret contuvo
la respiracin mientras la morena en la otra lnea deca algo, y luego se rio
despectivamente. Bueno, Oliver sabe lo que es mejor. Adis, Finley.
Al parecer, haba problemas en el paraso, y mi curiosidad estaba
absolutamente picada.
Haciendo un sonido con los dedos, Margaret respir contra sus manos
antes de dirigirse a m
Te enviar por correo electrnico todo lo que necesites, seorita
Connelly dijo, su tono me despidi. Cuando empec a dirigirme a la puerta,
continu hablando, y mi espalda se endureci. Mi invitada en la casa, la Srta.
Scott, te llamar para que le ayudes a planear la fiesta de cumpleaos treinta de
mi hijo. Como estar en Pars hasta casi una semana antes del evento,
agradecera que le dieras una mano.
Abr la puerta y la mir.
Me encantara ayudar.
Aunque ya saba que Finley preferira quitarse el brazo antes de pedirme
hacer cualquier cosa que se tratara de Oliver.
Ten un vuelo seguro a Pars, Margaret.
Al segundo regres a mi oficina, le envi un texto a Pen.
Qu podemos averiguar sobre Finley Scott?

No me di cuenta de que estabas aqu. Pens que estaras trabajando


desde tu casa hoy con la seora Emerson fuera me dijo Carl al da siguiente
mientras pasaba por su estacin de seguridad unos minutos despus del
medioda. Aunque llegaba tarde, me di la vuelta para enfrentarme a l, con el
taln de punta de mis zapatos Manolo Blahnik de segunda mano chirriando
fuerte en el negro suelo de granito.
Almuerzo con Stella. Cambiando mi cartera a mi otro brazo, seal.
Quieres que te traiga algo?
Aturdido, parpade unas cuantas veces. Luego me indic su escritorio.
Aunque intent mantener mi mirada concentrada nicamente en l, como de
costumbre, no pude resistirme a mirar la enorme foto de mi madre a la
izquierda.
Dios, deseara que estuviera aqu.
Hara todo esto mucho ms fcil, mucho ms soportable.
Apoyndose en el antebrazo de su escritorio, Carl alz una ceja.
A dnde irn ustedes dos?
A ese pequeo restaurante italiano a unas cuadras de distancia
respond, y cerr los ojos con anticipacin. Cuando rebusc en su bolsillo
trasero por su billetera, toqu su mueca y sacud la cabeza.
No te preocupes por eso. Solo dime lo que quieres y lo traer. Todava
recordaba lo que Stella me haba dicho acerca de que la amabilidad estaba
muerta por aqu, y despus de la semana que haba tenido, quera por lo menos
hacer el da de alguien ms un poco mejor, especialmente para Carl, que haba
estado en esta compaa desde siempre.
Me dio su orden, la cual escrib. Mientras caminaba hacia la entrada
principal, permitindome una mirada ms a la foto de mam, las palabras de
Carl calentaron mi pecho.
Eres una de las buenas, Lizzie.
Cuando llegu al restaurante diez minutos ms tarde, vi a Stella en una
mesa cerca de la parte de atrs. Me salud con la mano, y su pulsera de
colgantes de Tiffany tintine suavemente contra su piel caramelo.
Lo siento, llego tarde dije, deslizndome en la mesa, ligeramente
ejercitada por la caminata hasta aqu.
No te preocupes. Orden para nosotros pan de ajo. Seal la canasta
de pan entre nuestros asientos, su elegante cola de caballo revoloteaba
alrededor del cuello de Peter Pan de su blusa negra bordada con cuentas
mientras se acercaba. He estado haciendo ciclismo para estar un poco ms en
forma antes de ir a Trinidad para Navidad, y es mi da de hacer trampa.
Eres hermosa. Pero estoy celosa de tus vacaciones admit. Agarr un
pedazo de pan, arranqu un trozo pequeo, y me lo met en la boca. Llvame
contigo. Por favor.
Lo har. O vas a volver a casa para...?
Por primera vez desde que comenz mi charada, la primera ciudad que se
meti en mi mente fue Las Vegas, la ciudad en la que haba construido mi vida
durante los pasados aos. Entonces, de dnde demonios era Lizzie?
Haba estado tan inmersa en ser yo toda la semana, ser el nombre escrito
una y otra vez en el testamento de mi padre, que sent que lentamente estaba
perdiendo la cabeza.
De Oregn le inform finalmente a Stella, aunque rec para que para
Navidad el prximo mes mi fachada hubiera terminado. S, ir a casa a ver a
mi madre y a mi padre.
Stella comi otro pedazo de pan, dndome una mirada sombra cuando
sonre y levant ceja:
Da. De. Hacer. Trampa dijo lentamente.
Despus de que nuestra camarera se detuviera, ped una bebida y mi
almuerzo y el de Carl. El telfono de Stella vibr sobre la mesa. Mordisqueando
otro pedazo de pan de ajo, se volvi hacia l y puso sus oscuros ojos
dramticamente en blanco.
Tengo que averiguar cmo detener estas malditas cosas se quej.
No me digas que te suscribiste a eso de sexo por telfono brome,
dndome cuenta rpidamente de lo cerca que golpe a mi casa. La razn por la
que me convert en operadora de sexo telefnico fue porque primero haba
buscado trabajo de mensajes de texto. Cuando encontr un foro dedicado a
ambos, decid ir por la ruta telefnica.
Y el sexo telefnico, por supuesto, llev al trabajo de compaa y a la
creacin de mi alter ego chica-de-la-casa-de-a-ladoAlice.
Rindose, sacudi la cabeza.
No, opt por estas alertas de texto para Lavish.
Ugh gem. No me digas que viste esa foto ma del club.
Al abrir la nueva alerta, asinti.
No te preocupes, la pas de largo. Nadie vista con Oliver Manning est
destinada a... Hizo una pausa a media oracin, frunciendo el ceo mientras
miraba su pantalla. Alzando la mirada hacia m, encorv los hombros. Bueno,
te ven una vez con l, y ests por todas partes del maldito lugar.
Saba cundo alguien me estaba ocultando algo a propsito, y mi
estmago se retorci. Cruc, y luego descruc mis piernas debajo de la cabina.
Stella... est l por todas partes de tu telfono ahora?
Estoy segura de que no es la gran cosa, pero...
Puedo ver?
Curvando sus brillantes labios con desaprobacin, suspir y gir su
telfono para que la pantalla me enfrentara. Algo doloroso rod en mi pecho
cuando me inclin para ver una foto de Oliver y de Finley.
Juntos.
Reconoc el teln de fondo como un popular y exclusivo destino de sushi
en Beverly Hills, pero estaba ms interesada en la pareja que estaban cerca de la
acera, sus cuerpos tan cercanos que cerr mis manos hasta que mis uas
cortaron mis palmas.
No poda ver la expresin de su rostro, pero la sonrisa exttica del rostro
de ella era innegable.
Oliver Manning y su novia, la socialit Finley Scott en Beverly Hills ayer
Le el ttulo en voz alta, manteniendo mi voz estable a pesar de las
desgarradas emociones asaltndome. Parece que estn juntos de nuevo.
Cuando ella contest, no dej de notar la simpata en su tono.
Si lo estn, no durar mucho.
Por qu?
Esper hasta despus de que la camarera trajera mi agua de limn para
decir:
Puedo confiar en ti, verdad? Cuando asent, continu: De lo que
Dora me dijo mientras bebamos una noche, Finley tiene una historia de
simplemente empacar y desaparecer con Oliver. Incluso en la adolescencia.
Record lo que su ex novia me haba dicho en la maana en la casa de mi
padre de cuando Oliver tena quince aos, y cerr los dientes, esperando que se
viera como una sonrisa para Stella.
Maldito Oliver.
Ella le dio a la foto en su telfono una ltima mirada antes de tomar un
sorbo de su refresco.
No hay... no hay nada entre t y l, verdad?
Negu casi con demasiada rapidez.
Absolutamente nada.
Stella fue lo suficientemente inteligente para ver a travs de la mierda,
pero respondi con una leve inclinacin de cabeza.
Estoy bien, me convenc. Estoy bien, y l me dijo todo el tiempo que solo
tendramos una noche juntos. Entonces, por qu estoy irritada?
No haba nada entre Oliver Manning y yo, y mi concentracin necesitaba
ser un lser para averiguar los motivos de su madre para desgarrar mi vida en
pedazos, no para desgarrar la impecable ropa de su cuerpo.
Pero cuando volv a la oficina y dej caer la comida de Carl en su
escritorio, estaba furiosa. Pas el resto del da encerrada en mi minscula
oficina en blanco y negro, transcribiendo como una loca. Unos minutos antes de
que fuera el momento de salir, recib un nuevo mensaje de texto, y cuando lo
revis, mi corazn se detuvo al mirar el nombre de Oliver en la parte superior
de mi pantalla.
Puedo verte esta noche?
Tienes que estar bromeando dije con enfado. Alejando la silla del
escritorio, fulmin con la mirada las cinco palabras en la pantalla del iPhone, el
intenso dolor en mi pecho creca con cada segundo que pasaba. Empezando un
texto, mis dedos volaron sobre las minsculas letras.
Por qu querra follarte de nuevo cuando hay una foto tuya con tu ex en lnea?
Gracias, pero no gracias. Vete a la mierda.
Pasando el dedo por la tecla de envo, reconsider lo que escrib. Luego,
soltando un suspiro que hizo que todo, desde mi estmago hasta mi garganta
ardiera, borr cada palabra, excepto cuatro.
Vete a la mierda.
Metiendo el Mini Cooper en el estacionamiento de mi apartamento en
Marina del Rey, pens ms racionalmente. Con ms de una hora y media de
distancia de Emerson & Taylor para despejar mi mente, haba dado un paso
atrs para reevaluar la situacin. Mi respuesta a Oliver y a Finley., a lo que sea
que estuviera sucediendo entre ellos, era inusual y ciertamente ridcula.
En mis veinticuatro aos en la tierra, nunca haba reaccionado con celos
por un hombre. Siempre haba estado tan ocupada con el trabajo que lidiar con
hombres en mi vida personal era un dolor de cabeza, como el tipo que haba
roto conmigo despus de descubrir que era acompaante o el hombre con el
que haba salido brevemente antes de l. Eso no haba funcionado debido a la
distancia.
Conocer a Oliver Manning, sin embargo, haba retorcido todo lo que pens
que saba acerca de m misma.
En cuestin de semanas, se haba metido bajo mi piel y esta noche, esta
noche haba planeado sacar todo de mi sistema por un tiempo.
Tomando la botella de vino que haba recogido de camino a casa y mi
bolso Prada, tom las escaleras hasta mi piso, agradecida por el ejercicio
despus de pasar la mayor parte del da atrapada detrs del escritorio. Aunque
no era muy aficionada al vino, mi mejor amiga adoraba esas cosas, y estaba
decidida a pedir algo de comida para llevar y a persuadirla para ponernos al
da en uno de los muchos shows de TV que esperaban en el DVR.
Pero en el segundo que abr la puerta de la escalera y me volv hacia el
vestbulo, supe que Pen definitivamente no estaba en casa. De lo contrario, por
qu un hombre de un metro noventa, estara apoyado en mi puerta principal?
Su cabello castao dorado estaba hmedo, dndome la impresin de que
se haba duchado y venido inmediatamente a mi casa, esta era la segunda vez
que lo vea sin su habitual traje. Llevaba una camisa casual a cuadros de
botones, jeans oscuros y botas de punta. Cuando fren mi acercamiento hacia l,
sus cejas se arquearon sobre los ojos azules que me bebieron.
Desvi mis propios ojos hacia el suelo de roble.
S fuerte. No mires los hombros de ese hombre, ni su entrepierna, nada. Entra
como el infierno en el apartamento, me advert.
Lizzie dijo mi nombre falso con una voz tipo gruido que bail a
travs de mis poros, disparando fuegos artificiales en cada vena. Te ves
hermosa esta noche.
Oliver. Sostuve la botella de vino entre mi codo y mi costado. Qu
ests haciendo aqu? Vete a la mierda por lo general significa que no te presentes
una hora ms tarde.
Aunque se apart para darme espacio para desbloquear mi puerta, sent
los duros msculos de sus abdominales contra el costado de mi cuerpo, y apret
firmemente el pomo de la puerta.
Tom tu texto como una invitacin dijo arrastrando las palabras.
Gir mi cabeza hacia un lado, mi cabello rubio cay sobre un hombro, y
me sonri como si fuera el maldito rey de Los ngeles. Sonrisas arrogantes
como de esos que estaban obsesionados con una cosa, y ya haba conseguido
eso de m.
Girando el pomo, enderec la espalda y abr la puerta donde golpe fuerte
contra la pared.
No fue una invitacin.
Moldeando su cuerpo a mi espalda, sus dedos se extendieron sobre mi
pecho, y respir contra mi cuello.
Seguro como el infierno que son como una, Lizzie.
Gritndome que me pusiera mis bragas de chica grande, las que tambin
me protegan de hombres como Oliver, me lanc fuera de su agarre, mis
hombros ardieron por el rastro de calor de la punta de sus dedos.
Buenas noches, seor Manning. Comenc a cerrar la puerta, pero la
bota que se aloj en la apertura detuvo mis planes. Cuando empuj su rostro
tan cerca del mo mi pequea nariz acarici la punta de la suya, tom una
respiracin spera.
Te enojas conmigo por hacer algo mal, bien. Pero no vas a cerrar tu
puerta en mi cara sin darme la oportunidad de arreglar lo que te molest.
No tienes que arreglar nada. Pero estuve estpidamente sosteniendo
la puerta abierta para dejarlo entrar. Colocando mi bolsa y la botella de vino en
la mesa del vestbulo, lo enfrent con los brazos cruzados sobre mi pecho.
Qu quieres, Oliver?
Quera llevar a la hermosamente frustrante mujer con la que pas la
noche a cenar. Quera llevarla de vuelta a mi casa otra vez para... el postre. Y
entonces, puesto que es fin de semana, no tena otro plan que ver ese cuerpo
hermoso cubierto por otra cosa que no fuera mi pene y nuestro sudor durante
las prximas veinticuatro horas.
Si no hubiera estado tan irritada, mi ropa interior probablemente ya
estara en el laminado piso de madera.
No podras decirme todo eso a travs de un texto? La falta de aire en
mi voz me gan una sonrisa blanca y brillante que quise sacar a golpes
directamente de su rostro.
Me dijiste que me jodiera seal.
Dando vuelta para alejarme de l, tom la botella y camin por el vestbulo
hacia la cocina con su calor en mi camino.
Vi una foto tuya con Finley Scott en lnea hoy dije acaloradamente
sobre mi hombro, dejando la botella de vino en el mostrador. Debido a que
fue tomada ayer, supuse que ya no te interesaba nada de eso conmigo.
Con expresin divertida, acept la cerveza de otoo que saqu de la
nevera. Abriendo la tapa de la botella con facilidad en la esquina de mi mesn,
la llev a sus labios y tom un trago. Luego, hizo un suave ruido de
advertencia.
Habra pensado que despus de lo que pas la otra noche, habras
aprendido de mis errores y no apresurarte en sacar conclusiones. Se estir por
mi cerveza, y se la pas. Usando el mesn como abridor de botellas una vez
ms, su anhelante mirada recorri todo el metro setenta de mi cuerpo.
Aunque tengo que decir, que el resultado final me dej hambriento durante
segundos toda la semana. Respondiendo a tu pregunta sobre Finley, no estamos
juntos de nuevo, y no hay posibilidad de que eso suceda.
Muy bien. Beb por lo menos un cuarto de mi cerveza antes de asentir
con rapidez. Bien.
An suenas poco convencida exhal. Sera feliz de llevarte a casa de
mi madre en este momento y hacer que Finley te explicara la naturaleza de
nuestra relacin ella misma.
Mi boca se abri con horror.
Malditamente-nunca-en-la-vida.
Me reun con ella ayer para contestar preguntas sobre esta maldita fiesta
de cumpleaos que mi madre est insistiendo en tener. Confa en m, hay
muchas otras maneras en que me encantara pasar mi cumpleaos treinta, estar
atrapado en una casa con Finley y Margaret no es una de ellas.
Su fiesta de cumpleaos.
El mismo evento con el que Margaret me haba pedido que ayudara a
Finley si me peda ayuda.
Me sent como una tonta. Una tonta celosa, pero cuando ech un vistazo al
suelo, Oliver haba dejado su cerveza en el mesn y sostena mi barbilla en su
mano. Tragndome mi vergenza, sin querer mirarlo.
Qu diablos me estaba pasando? Sonaba como la herona de esa cancin
de Carrie Underwood acerca de golpear con un bate los faros y rayar con una
llave el auto, y definitivamente no era esa persona.
Maldita sea gem, y una suave sonrisa toc sus rasgos. Ni siquiera
s qu decir, excepto que tendrs que perdonar mi... lapso temporal de juicio.
Lleva ese lapso de juicio a mi cama me aconsej, acariciando las
esquinas de mis labios. Ya te dije que tus celos hacen que mi pene reaccione.
Con su mano libre, extendi mis dedos sobre la protuberancia dura en el
frente de su pantaln. Ahora que hemos establecido que no me estoy
acostando con mi ex, no me ir de aqu sin ti. Ambos nos deseamos. Admtelo
ya, as que no sirve de nada negarlo.
Odiaba que lo hubiera dicho as porque era verdad.
Porque no poda olvidar lo que Pen me haba dicho acerca de no
enamorarme de Oliver. Cualquier hombre que pudiera provocar una reaccin
tan voltil de m por una foto de l con otra mujer... bueno, eso lo volva
peligroso.
Yo
Ahog mis protestas con sus labios y lengua, sacando gemidos tranquilos
de m mientras su boca trabajaba furiosamente sobre la ma. Era posesivo, casi
castigndome por asumir lo peor de l porque saba que no iba a terminar lo
que haba empezado hasta que estuviera bien y lista.
Respirando agitado, separ nuestras bocas, deslizando la lengua sobre sus
labios.
No pelees conmigo por eso, Lizzie. He estado pensando en ti desde que
te traje a casa esa otra maana, y estoy decidido a estar contigo, dentro de ti,
esta noche.
El maldito Oliver con sus palabras bonitas y cuerpo dotado.
Y maldito sea por hacer que lo deseara lo suficiente como para lanzar la
cautela al viento. Aunque estaba asintiendo, aceptando marcharme con l, me o
susurrar
Entonces ser la persona cuya imagen est en lnea.
Nadie tomar fotos de ti. Ante mi suspiro escptico, se apart de m
. Contrariamente a lo que podras pensar, no me siguen. Iremos a algn lugar
privado.
Tengo que cambiarme?
l quit la mano de su cremallera pero no antes de apretar mis dedos
ligeramente alrededor de la carne llena.
No si quieres permanecer vestida me advirti.
El lugar privado de Oliver result ser un restaurante internacional
increble en Rodeo Drive. Estaba cerca del hotel donde una de mis diez
pelculas favoritas, la irnicamente apropiada Pretty Woman, fue filmada.
Cuando se lo dije mientras esperbamos que nuestra anfitriona nos sentara, me
mir tmidamente.
Nunca la he visto.
Quin eres? pregunt. Primero Los Tudor y ahora esto? Tienes que
verla. Es un clsico como The Princess Bride.
l inclin la cabeza, rozando mi oreja con su boca.
Ser mejor que hagas un infierno de buena negociacin en la mesa para
lograr que est de acuerdo en ver alguna de esas. Mir sobre mi hombro para
ver sus ojos azules brillar de deseo, y mi sexo se apret con impaciencia.
Estoy hablando de
Seor Manning intervino la anfitriona, atrapando nuestra atencin.
Sonriendo sostuvo dos grandes mens en su pecho. Su mesa est disponible.
Con su mano apoyada en la parte baja de mi espalda y sus dedos
tamborileando en la curva de mi trasero, sent casi cada ojo femenino en el
edificio siguindonos con envidia mientras nos sentbamos en una mesa ntima
cerca de la parte trasera del restaurante.
Despus de que nuestra anfitriona se fue, l se recost en la silla Parsons y
me mir. Aunque no poda leer su expresin, era imposible no marchitarse
ligeramente bajo su intensa lectura.
Te gusta ponerme nerviosa dije para romper el silencio. No es
cierto?
Si quisiera ponerte nerviosa... Sent su mano entre mis piernas y antes
de que pudiera empujarlo lejos, pas su pulgar sobre el centro de mis bragas,
enviando el deseo de derretirme a travs de m. Empezara con eso.
Manteniendo mi rostro vaco de cualquier emocin, inclin la cabeza.
Qu pas con lo que dijiste que no sacabas tu pene en los restaurantes?
Apretando mi muslo, se ri.
Nunca dije que no tocara tu vagina murmur. Me solt a
regaadientes y puso ambas manos sobre la mesa casi dramticamente, como si
estuviera tratando de demostrar que saba cmo comportarse. Cmo van las
cosas con Margaret?
Se fue a Pars hoy. Retuve mi siguiente pregunta hasta despus de
que nuestra camarera se detuviera para tomar nuestro pedido de bebidas, y
luego le pregunt. Por qu la llamas Margaret?
Antes la he llamado madre.
S, pero sueles decirlo burlonamente. Saba que estaba buscando en
lugares que no debera. Especialmente durante la cena, pero senta curiosidad
por la causa con la que me haba comprometido a m misma. Yo no
No qu?
Torc los labios, y juguete con la esquina de mi servilleta de lino,
haciendo sonar los cubiertos en su interior.
Supongo que lo que estoy tratando de decir es que cuando hablo de mi
madre, soy un poco ms suave.
Margaret es complicada. No soy su mayor admirador, pero sigue siendo
mi madre. Nunca hemos sido muy cercanos porque se mete en mi vida. Ambos
tenemos personalidades muy fuertes que tienden a chocar.
Y por eso eras ms cercano a tu padrastro? exclam.
S, pero no se lo digas a Margaret. Mi padrastro tena... hizo una
pausa, como si considerara lo que iba a decir despus, luego pas su palma de
lado a lado por su algo desaliada barbilla, problemas con el compromiso que
solo volvieron a mi madre ms fra despus de su muerte.
No era la primera vez que oa hablar de las infidelidades de mi padre.
Encontr esa foto de l con Margaret que estaba fechada durante su matrimonio
con mi madre. Y entonces, la propia madrastra haba expuesto que ella y mi
pap haban sido pareja antes de que mam hubiera aparecido en escena y se
casara con l.
Aun as, me dola porque quera creer lo mejor de mis padres.
Observando mi silencio, Oliver pregunt:
Crees que sueno como un chico rico y mimado por sentirme as por
Margaret, verdad?
Tal vez si su madre fuera cualquier otra persona y no la mujer que haba
descubierto recientemente que me haba doblado y penetrado sin lubricante,
podra hacerlo, pero sacud la cabeza.
Conoces tu historia mejor que nadie.
Qu hay de tu madre?
Pens en la hermosa modelo con la que haba compartido quince aos, y
mis hombros tocaron mis orejas.
Ella era-es-maravillosa. Mir la vela en el centro de la mesa hasta que
la llama se volvi borrosa en mi visin. Fui apenas consciente de nuestras
bebidas llegando a la mesa, pero luego la mano de Oliver frot la ma.
Sabes lo que quieres pedir?
Ignorando su preocupada expresin, mir hacia el men y de nuevo a l.
Qu comers t?
El barramundi.
Inclin mi barbilla hacia la camarera, asintiendo.
Puedo pedir eso tambin, por favor?
S, seorita. Por favor, avsenme si necesitan algo ms dijo con una
versin genuina de la sonrisa complaciente que le ofreca a mi jefa todos los
das.
Tan pronto como se fue, Oliver volvi a concentrarse en m.
Quiero conocerte dijo. No solo cada centmetro de tu cuerpo, quiero
conocerte a ti. Y cuanto ms tiempo me tome aprender, mejor.
Trat de no contener la respiracin, de mantener el tono uniforme, pero
fracas miserablemente cuando pregunt:
Ests pidiendo verme regularmente?
Ya te estoy viendo. Bebi de la cerveza artesanal que haba pedido,
tragando duro, lamiendo sus labios para llamar mi atencin sobre ellos.
Dame algo, Lizzie.
Qu quieres saber? Toqu mi pecho, sorprendida de lo rpido que
mi corazn estaba latiendo. Mi pelcula favorita es The Princess Bride, estoy
obsesionada con las series de televisin, y quiero trabajar en la moda.
l sacudi la cabeza.
Ya s todo eso, hermosa. Algo nuevo. Antes de que pudiera intentar
darle de comer algo del pasado de Lizzie, su telfono son. Alejndose de la
mesa, me mir con disculpa. Tengo que tomar esta, pero volver enseguida.
Mientras aguardaba su regreso, saqu mi propio telfono del bolso para
enviarle a Pen un mensaje. Al ver un texto de ella ya en mi bandeja de entrada,
sonre.
Dnde ests, mujer?!? Estoy en casa y no ests en ninguna parte. Ests con
el Seor sexo-en-traje-de-negocios? Si as es, no te olvides de lo que te dije!
Como si pudiera hacerlo. Estaba a punto de responderle, pero luego una
mano cubri la ma. Dejando caer mi telfono en mi regazo, levant mis ojos
para disfrutar la vista de Oliver, pero mi mirada se conect con el hombre bajo
y guapo parado junto a la mesa. Era mayor que yo por lo menos veinte aos, tal
vez a mediados de los cuarenta, con cabello y ojos oscuros y expresin seria.
Ansiosamente, deslice un mechn de cabello detrs de mi oreja.
Lo siento, puedo...?
Dios, si hubiera sabido que vivas en Los ngeles ahora murmur l
con una sugestiva sonrisa que dren la sangre de mi rostro incluso antes de que
me dijera un nombre. Es bueno verte de nuevo, Alice.
Alice.
Ni Lizzie ni Gemma, sino Alice.
Escuchar ese nombre instantneamente trajo a mi mente el da hace tres
aos cuando escog un seudnimo para mi trabajo, porque ninguna escolta
usaba su verdadero nombre. Pen y yo estbamos cenando con amigos en el
Hard Rock, y cuando en voz baja le dije sobre mi plan para hacer la transicin
de PSO10 a servicio de conserjera medio desnuda, ella haba bromeado acerca
de m bajando por el agujero del conejo. Hasta hace cinco meses, el nombre se
me haba pegado.
Mirando fijamente a uno de mis antiguos clientes, luch por mantener mi
compostura. No poda recordarlo, lo cual era probablemente algo bueno y
significaba que no era un furioso luntico.
Es... agradable verte de nuevo, tambin. Mir alrededor de l,
vigilando por Oliver. Por mucho que quisiera que este hombre se fuera,
tambin saba lo mucho que le podra poner fin a mi cita si de alguna manera lo
ofenda. Cmo has estado?
Igual que antes. Me mudar a L.A. durante los prximos meses mientras
terminamos un nuevo desarrollo.
Asent, con la esperanza de parecer la buena oyente de las agencias que
siempre he anunciado ser.
Espero que no haya ningn problema. Mir detrs de l una vez ms.
Cuando volv a concentrarme en l, arrug la frente.
Prometo que no estoy siendo grosera! Es solo que... estoy aqu con
alguien esta noche.
Sus oscuros ojos se abrieron con comprensin, meti la mano en el bolsillo
trasero de su pantaln.
Entiendo completamente. Eres una chica preciosa, as que s que debes
estar ocupada. Mortificada, vi cmo sacaba una tarjeta de visita de su cartera.
Mi mano tembl mientras la aceptaba, y dese por Dios que el piso del

10PSO: Operador de Sexo Telefnico y es una persona que participa en el sexo a cambio de
dinero.
restaurante se abriera y me tragara bajo Rodeo Drive. Dame una llamada
cuando ests disponible.
Aunque no tena ninguna intencin de ponerme en contacto con l, saba
que era mejor dejarlo creer que todava estaba en la industria. Dobl la tarjeta y
la sostuve en mi puo.
Te avisar.
Nos vemos pronto, Alice dijo, girando sobre sus talones. Casi se top
con mi cita en el camino de vuelta a la mesa que estaba compartiendo con
algunos otros hombres que eran ms probablemente compaeros de negocios.
Cuando me hizo un gesto, y todos me regresaron a ver, el rubor que se arrastr
a mi rostro flame ms.
Esperaba que Oliver no hubiera odo ni una palabra de lo que dijo.
Inseguro se sent frente a m, Oliver hizo una mueca a la mesa de mi
antiguo cliente, pareca que estaba a segundos de encima de ellos.
Me perd de algo? pregunt irritado.
No.
No te estaba acosando, verdad? Lo vi dndote una tarjeta y s que es
propietario de
No! grit prcticamente. Es un buscador de modelos. Quera saber
si estaba interesada en algn trabajo comercial. Esa explicacin son
increblemente arrogante, pero despus de pensar en mi madre hace varios
minutos, fue lo primero que se me vino a la mente que tuvo algn sentido. Le
dije lo torpe que era detrs de cmaras, pero insisti en que tomara su tarjeta
aad con calma, jugueteando inquieta con el tenedor.
Era solo una mentira ms para seguir adelante con todo los dems, y mi
cabeza daba vueltas cuando me di cuenta de lo frgil que se haba vuelto la casa
de cartas que haba construido.
Oliver permaneci callado durante unos momentos, pasando su dedo
ndice alrededor de su vaso de cerveza medio lleno. Finalmente, levant sus
ojos azules claros y me ofreci una leve sonrisa.
Todo el mundo te desea, hermosa, pero eres ma.
Tuya? Me re porque era lo nico que poda hacer para no
ahogarme. Un poco posesivo, verdad?
Un poco.
Durante el resto de la cena, no pude quitarme la sensacin de que me
estaban mirando fijamente en el restaurante. Y cada pocos minutos, Oliver
lanzaba su propia mirada curiosa en direccin de mi antiguo cliente.
Optando por saltarnos el postre, Oliver pareci como si tuviera prisa por
salir. Tan pronto como el valet trajo su Viper negro a la parte delantera del
edificio y estuvimos escondidos detrs de la proteccin de varias ventanas
teidas, separ de un golpe mis rodillas.
Retira lo que dije antes gru, y empec a fruncir el ceo, pero esa
expresin cambi rpidamente a una de placer sin tapujos cuando el dorso de
sus dedos acarici mi centro a travs de mis bragas. Cuando se trata de ti,
poco a poco estoy descubriendo que soy ms que solo un poco posesivo.
Cayendo de espaldas sobre el colchn de Oliver, hal las sbanas verde
oscuro sobre mis pechos el mircoles siguiente por la noche, luchando por
recuperar el aliento.
Dios mo, ya no podemos hacer esto gem.
Habamos pasado la mayor parte de la noche enredados juntos, pero con
Margaret en agenda para llamarme de Pars a la maana siguiente, no poda
permitirme quedarme despierta por ms tiempo. Decir que estaba
decepcionada por eso era un eufemismo. Estar cerca de Oliver me ayudaba a
sacar los problemas de mi cabeza, y le daba la bienvenida a esa distraccin
temporal.
Sonriendo ampliamente, l se volte sobre su estmago, moviendo sus
labios a lo largo de mi garganta.
Cobarde. Pero bes mi hombro, su rostro desaliado cosquille en mi
piel.
Estoy hablando en serio, Oliver. Es levant mi cabeza para ver el
reloj en el otro lado de su cama la una treinta de la maana. Tu madre me
llamar a las nueve en punto, y si no estoy all para contestar el telfono,
empezar a hostigar a Carl y probablemente a Dora, tambin.
Y lo ltimo que quera era que Margaret me llevara a Dora. Haba evitado
con xito a la directora de Recursos Humanos, y sus peticiones para inscribirme
para una tarjeta de crdito de la empresa hasta ahora.
Pobre Isadora. l sacudi la cabeza con un remordimiento fingido.
No es de extraar que est tan tensa. Pero, siempre puedo decirle a Easton que
desve tus llamadas a tu celular.
No, no hagas eso. El malicioso sentido de Margaret lo captara
automticamente.
Cuando se ri, suspir y empec a salir de la cama. l cerr los dedos
alrededor de mi mueca.
Qudate la noche. Cuando cerr los labios en una lnea fina, l rod
sobre su espalda, dndome una completa vista frontal de su desnudez, y mi
boca se sec. Sonriendo por la mirada en mi rostro, levant sus manos en
rendicin. Ser un caballero, Lizzie, y prometo dejarte dormir.
Yo Pero el inconfundible sonido del timbre de su puerta detuvo mis
palabras, y me mord el labio inferior. A la una treinta? Supongo que no es el
tipo de la pizza.
Se apart de la cama, frotndose el rostro.
Mierda, podra ser importante. Sealndome mientras caminaba hacia
su cmoda, advirti. No te vayas, Lizzie.
Admirando su cuerpo mientras se pona un chndal, me mov bajo sus
egipcias sbanas de algodn.
Me sorprende que no me ates a la cama repliqu.
Tal vez cuando regrese.
Dejando que sus palabras me recorrieran, cerr los ojos y escuch el
sonido de Jack White con la versin de Love is Blindness sonando bajo en el
sistema de intercomunicacin musical. Haba una buena posibilidad de que me
durmiera antes de que volviera a la habitacin, que probablemente era la razn
por la que haba encendido la msica antes de que subiramos a la cama.
l quera que pasara la noche.
Y saber que me quera aqu me calentaba de una manera que saba era
txico.
Tarare el coro de la cancin, detenindome en la parte que no conoca.
Pero en cuanto me qued callada, o el sonido distintivo de una voz femenina
por la ranura que Oliver haba dejado en la puerta.
Qu demonios?
Frunciendo el ceo, sal de la cama, ponindome rpidamente mi ropa
interior y la ropa que tena aqu, el jean de Joe, una camiseta negra y una camisa
a cuadros. Me acerqu ms a la entrada y presion mi oreja en ella.
O una risa aguda, y me encog. Pocos segundos despus, la mujer con la
que Oliver habl, y sus palabras aplastaron mi ira antes de que pudiera salir a la
superficie.
Ningn hombre sano rechaza un pedazo de trasero en medio de la
noche, Ollie dijo Finley Scott. Puedes negar lo que quieras, pero hemos
estado juntos antes, y fue
Tarare, pasando la lengua sobre mis dientes para ahogar lo que fuera que
iba a decir sobre su vida sexual anterior.
A la una y media de la maldita maana.
En silencio, abr la puerta y entr en el pasillo. Me arrastr hacia el sonido
de sus voces silenciadas, siguindolas a la sala.
Mirando a la vuelta de la esquina, vi a Finley de pie cerca de la chimenea
de piedra con sus manos sobre sus delgadas caderas y su cabeza inclinada hacia
atrs para mirar al techo. Oliver estaba apoyado contra la pared ms cercana a
la entrada. Incluso debajo de la iluminacin empotrada, pude ver que los
msculos de su cuello estaban tensos.
l cruz los brazos sobre su pecho desnudo, el mismo pecho que haba
marcado con mis uas ni siquiera hace veinte minutos.
Odiara arrastrarte fuera, Fin, pero realmente ests presionando tu
maldita suerte le dijo firmemente. Vuelve a casa de Margaret. Y Acustate.
Conduje todo el camino hasta aqu para verte sise, bajando la mirada
del techo. No significa nada para ti?
No. No significa nada. Puedo lidiar con muchas cosas, Fin, pero el
engao no es una de ellas. Cumpliremos tres aos ahora de habernos separado,
y estoy cansado de hacer esta mierda cada vez que vienes a la ciudad.
Ella se acerc a l, pero l la sostuvo por sus delgados hombros.
No tienes ni idea de lo que he pasado!
l se burl.
Vuelve a casa de Margaret.
No ir a ninguna parte.
Aunque por supuesto quera escuchar el resto de esta conversacin, me di
cuenta de que no era una buena idea. No era como si la hubiera invitado a su
casa, gracias a Dios, pero nada bueno vena de escuchar cosas como esa.
Entonces me di cuenta de algo ms.
Con Finley en medio de una pelea con Oliver, me haban bendecido con
una oportunidad para echar un vistazo dentro de su auto.
Alejando mi atencin lejos de Oliver y de su ex, me mov en la otra
direccin a la puerta trasera, y cuando sal, pude or que la pelea avanz a los
gritos. Caminando tan rpido como pude sin zapatos, llegu al frente de la casa
donde encontr el jaguar rojo brillante de Finley estacionado enfrente de la
baha del garaje donde haba dejado mi Mini Cooper esta noche.
Dios, esperaba que no hubiera cerrado la puerta.
Me quit la camisa a cuadros y la envolv alrededor de mi mano. Tirando
de la manija de la puerta, me estremec, completamente preparada para
despegar en una carrera si la alarma sonaba.
Para mi sorpresa, la elegante puerta se abri, y me inclin en el interior de
cuero marrn, inhalando el olor del auto nuevo.
Como no tena tiempo de escanear lo que encontrara, tom cada pedazo
de papel dentro del salpicadero de Finley. Los met en mi camisa y cerr el
salpicadero y la puerta del auto. Sorprendida por lo fcil que haba sido, y
sintindome un poco ruda, estaba a medio camino de la entrada y rumbo a la
parte trasera de la casa cuando la o sisear mi nombre.
Lizzie?
Congelada, le di las gracias a todos los poderes superiores de que ella no
hubiera salido unos segundos antes. Alis mis manos sobre los papeles
escondido debajo de mi camisa, arrastr una respiracin, y me di la vuelta para
mirar a la mujer enrojecida parada a varios metros de distancia.
Es tan agradable verte de nuevo, Finley dije, repitiendo lo que me
deca cada vez que entrbamos en contacto.
Qu haces aqu? chill, acechando a travs del pasillo, sus ojos
avellana vagando sobre mi cabello revuelto por la cama. Mir detrs de ella, y
segu su vista hacia Oliver. Estaba parado en la puerta, de alguna manera
pareca el sexo encarnado, aunque estaba ceudo. Por qu est ella aqu?
Renunciando a mi plan de entrar a hurtadillas por el camino de regreso,
camin descalza hacia la puerta principal, ofrecindole una pequea sonrisa al
pasar.
Vine a hacer un recado para Margaret le expliqu un poco
sarcsticamente, y saba que probablemente pagara por eso.
Maana por la maana, Margaret estara encima de m.
Los labios de Finley se separaron, y movi sus ojos de Oliver a m.
Ahora ests con ella? Es la razn por la que has estado tan... extrao?
Estaba mal de mi parte sentir tanto placer al orla decir eso, pero esa fue la
emocin exacta que se precipit por mi cuerpo. Ignorando la voz en la parte de
atrs de mi cabeza que deca que era estpida por sentir algo por un hombre al
que tendra que decirle adis tarde o temprano, me mov ms cerca. Las
pginas debajo de mi camisa crujieron bajo mis brazos.
Ninguna confirmacin o negacin de nuestra participacin, Oliver le dio a
su ex una sonrisa helada que habra hecho temblar incluso a Margaret
Manning-Emerson.
Buenas noches, Finley.
Cuando pas por los pilares de piedra a ambos lados de su galera, o a
Finley decir de manera uniforme detrs de m.
Probablemente pienses que esto es gracioso.
No. Detenindome unos cuantos centmetros de Oliver, me volte
para verla junto a su Jaguar con sus manos cerradas en puos. Pero lo siento
si piensas que lo hago.
Ella abri la puerta y tir el bolso dentro.
Qu fue lo que me dijiste que tu padre siempre te deca, No pidas
disculpas por cosas que realmente no sientes? Sus fosas nasales se
abrieron. Bueno, sigue tu propio consejo.
Unos segundos despus de que la puerta se cerrara tras Oliver y yo, sus
neumticos chillaron, anunciando su salida de la casa. Su expresin en blanco,
se dirigi hacia m, pero apret la mano contra mi pecho. No quera que sintiera
lo que haba metido en mi camisa.
No quera inventar otra mentira tan tarde.
l pas la parte de atrs de su dedo por mi mejilla.
Qu estabas haciendo fuera?
Estaba comprobando mi auto buscando un cargador de telfono
adicional dije sin aliento. Te prometo que no me iba a ir. Antes de que
tuviera la oportunidad de dar una respuesta, me puse de puntillas y lo bes.
Me voy a duchar y luego regresar a la cama. Y realmente debemos dormir
algo.
Exhalando, asinti. Por su expresin apretada, era evidente que todava
estaba irritado por la visita de Finley.
No tardes mucho, Lizzie.
En el momento en que me encerr en el bao con la enorme ducha de
chorro saqu los papeles de mi camisa. Mientras me sentaba en el banco de la
ducha de azulejos y hojeaba los recibos y otros documentos frvolos, sent una
fuerte punzada de remordimiento.
Qu pasa si estaba sospechando de Finley por absolutamente ninguna
razn?
Y si? empec, pero luego vi algo en la pgina en mi mano que hizo
que parpadeara. Era un documento de venta por el Jaguar, el auto de Finley,
pero ella no era la compradora.
Era la madrastra.
Dando vuelta a la siguiente pgina, al registro temporal de vehculos,
encontr el nombre de Margaret una vez ms.
Qu mierda est pasando aqu? murmur, sosteniendo los papeles al
lado del otro, estudindolos de cerca. Por qu demonios Margaret comprara
un auto para Finley?
Oliver golpe la puerta unas cuantas veces, y mi corazn choc contra mi
caja torcica.
Est todo bien?
Reuniendo el papeleo en una pila, me encontr asintiendo aunque nadie
poda verme.
Todo est... bien. Dobl las pginas dentro de mi camisa a cuadros y
sub mis mangas para sostener todo.
Entonces, me met en la ducha, con mis pensamientos por todo el lugar.
Atraves seguridad y llegu a la oficina a la maana siguiente con un par
de minutos de sobra. Unos segundos despus de encender la iMac y asentar mi
trasero en la silla con ruedas, el telfono en el escritorio son.
Antes de que pudiera murmurar un saludo, la voz de Margaret reson en
mi odo, en un minuto. Me mord el interior de mi labio inferior y esper por el
azote verbal que estaba a punto de producirse debido a que Finley le cont lo
de anoche.
Sin embargo, para mi desconcierto, rpidamente me di cuenta de que
estaba ms interesada en charlar acerca de sus compras de Navidad anticipadas
que de mi afiliacin con su hijo.
Me gusta enviarles regalos a mis editores y colegas favoritos con unas
semanas de adelanto, y no tengo tiempo para lidiar con nada de eso este ao. Te
envi un correo electrnico con lo que necesito que recojas y a quien lo enviars
por correo.
Quieres que trabaje en eso despus del Da de Accin de Gracias la
prxima semana?
Ella solt una respiracin en el receptor, y pude imaginar el aspecto de
pura frustracin tirando de sus finos labios en ese mismo momento.
Si quisiera que lo hicieras despus de regresar de Francia, te lo hubiera
pedido entonces. Lo entiendes?
Golpeando mis dedos sobre el tablero del sujetapapeles, tap mi boca para
que no me oyera apretar los dientes. Solo era cuestin de tiempo antes de que
explotara.
Margaret ciertamente me haba dado un montn de combustible para una
fusin.
Empezar las compras maana le promet, mi pulso acelerando
mientras abra su correo electrnico y echaba un vistazo a la lista que
probablemente imprimira en dos pginas. Ciertas marcas saltaron hacia m
como Herms y Givenchy, y me pregunt cuntos miles de dlares de compras
de Navidad se gastara Margaret. Dnde puedo encontrar todas las
direcciones?
La mayora de ellas deberan estar en tu Rolodex, pero mi asistente del
ao pasado era tan atolondrada, que puede ser que necesites hacer tu propia
investigacin. Sin molestarse en cubrir el receptor, grit una orden a
cualquier pobre alma que la ayudara en Pars antes de regresar a m. Cul es
el estatus de esa transcripcin final? Revis mi bandeja esta maana, pero no
estaba all. No la olvidaste, verdad?
Poniendo los ojos en blanco, abr el software de transcripcin.
Casi termino. Te la enviar el fin de semana.
Suficientemente bien. Agendaste el auto para que me recoja en LAX el
prximo martes?
El auto estar all a las dos y media. Tambin te envi la confirmacin
por correo electrnico.
Hizo un ruido de disgusto, y me prepar para la mierda que
probablemente sobrevendra.
Una cosa ms, seorita Connelly. Es sobre mi hijo.
Oh diablos.
Me mord la lengua, dndome cuenta de que estaba a punto de
destrozarme por Finley, la mujer para la que haba comprado un auto muy
caro.
Lo cual an me aturda la mente, pero Pen ya me haba prometido que
descubrira exactamente lo que estaba pasando.
S? Respir, abriendo un mensaje de Stella que apareci en la
pantalla de mi ordenador. Qu hay de Oliver?
Aunque es un asunto ntimo que se celebra en mi casa, Finley me pidi
que te solicitara ayuda verificando los nombres en la puerta para la fiesta de
Oliver. No hagas planes para la tarde del 5 de diciembre.
Vaya.
Eso era todo?
Ninguna amenaza o promesa de terminar mi carrera?
Me asegurar de que mi agenda se mantenga libre.
Perfecto. Nos vemos la semana que viene, seorita Connelly.
Despus de desconectar la llamada, mir mi pantalla por lo que se sent
eones. Finalmente, cuando lleg otro mensaje de Stella, confirm nuestra cita
para el almuerzo y me puse a trabajar.

Est malversando dinero me dijo Pen con confianza unos segundos


despus de que arrastr mi trasero por la puerta la noche siguiente. Haba
pasado el da con la lista temprana de Navidad de Margaret, incluso usando la
tarjeta de regalo que Oliver me haba dado el otro mes cuando me pas del
lmite diario. Lo ltimo que esperaba era volver a casa con un saludo como ese.
Que acabas de decir?
Que ella est malversando dinero.
Finley Scott? Cuando le di a mi mejor amiga el contenido del tablero
de instrumentos de Finley ayer por la maana, pareci aturdida ante la
perspectiva de nuevos avances. Tambin prometi asegurarse de que todo
volviera al auto de la otra mujer antes de que notara que se haba ido. Haba
sido escptica, pero de alguna manera, Penelope y todas sus conexiones lo
haban logrado.
Cuando llegu a casa ayer por la noche, me inform que las pertenencias
de Finley estaban en su lugar. Y esta noche estaba hablando de desfalco.
El dinero de Finley es malversado? repet, y mi piel se eriz cuando
dije las palabras en voz alta.
Pen resopl.
Seguro que est gastndolo, as que sabe lo que est pasando pero estoy
hablando de Margaret. Cuando solt un ruido estrangulado, agreg
sarcsticamente. Mam querida ha sido una perra ocupada.
Dejando caer mi bolsa en el sof, me sent en el reposabrazos y mir
atentamente a mi mejor amiga, que estaba escribiendo como si no hubiera
dejado caer una enorme bomba sobre m.
Ests jodindome.
Moviendo su largo cabello castao lejos de su rostro, asinti a una carpeta
blanca en la mesa de caf.
Hay mucho ah, as que podra llevarte algn tiempo.
Mis odos palpitaron mientras levantaba la carpeta de la mesa. Paseando
por el saln abierto, ahogu el sonido de The Tudors ya que Pen haba puesto el
volumen bajo y di vuelta la cubierta.
Lo que encontr dentro fue pgina sobre pgina de informes financieros.
Nunca haba sido una chica de nmeros. Y todas las cantidades parecieron
fundirse juntas en una onda vertiginosa de negros y blancos.
De dnde sacaste todo esto?
Algunos de su computadora porttil, otros de los papeles que tomaste
de su oficina en casa, y varios de August. Por cierto, cuando Emerson & Taylor
sea tuyo, debes considerar contratarnos. Somos buenos en esto.
Haciendo una pausa delante de la TV de pantalla plana, le lanc una
mirada oscura y ella suspir.
Cuando trajiste a casa esas cosas del auto de Finley... me hizo pensar.
Ah fue cuando algunos de esos nmeros empezaron a hacer clic en su lugar
dijo y me indic que me sentara cerca.
Obedeciendo, me deslic hacia abajo sobre la alfombra junto a la silla.
Dejando su computadora a un lado me quit la carpeta. Sostenindola desde
donde ambas pudiramos ver, seal varias cifras que ya haba encerrado en un
crculo.
Para empezar, en el ao pasado solamente, retir cerca de ocho millones
de la compaa. Ignorando mi jadeo, agreg Y todos esos cinco y diez mil
dlares por plato de las funciones de caridad que est operando? El dinero se lo
mete en el bolsillo... Hizo una pausa para el efecto dramtico, y tragu el
dolor en la parte posterior de mi garganta, imaginndome exactamente lo que
planeaba decir despus.
Su bolsillo y el de los Scott? susurr, imaginando los rostros de
Michael y Finley en mi mente. Dios, qu diablos estn haciendo con todo ese
dinero?
Eso es lo que me pregunt. Entonces... hice que August cavara un poco.
Sabes que pasaron el ao pasado en Italia? Cuando asent, dijo: Todos los
gastos pueden ser rastreados a Margaret.
Les est pagando para que vivan. No era una pregunta sino una
declaracin, y mir al frente. Cmo demonios es eso posible?
Detrs de m, Pen solt un ruido frustrado.
Al parecer, nadie ha captado esto, lo que me hace seriamente
preguntarme qu clase de idiotas tiene que manejan su mierda. Bueno, ya sabes,
si no estn de acuerdo con este paseo loco.
Malversacin. Aunque la palabra me haca estremecer, tambin me
quitaba el aliento mientras llegaba a un acuerdo con lo que significaba el
descubrimiento de Pen.
Cuando esto salga, estar encerrada por mucho tiempo.
S.
Y aqu es donde tenemos que involucrar a Linc, no? susurr, y ella
asinti.
Estar aqu la prxima semana. Va a apestar el decirle, pero para
entonces tendr ms respuestas. August y yo todava estamos cavando, y tengo
algunas teoras, pero solo quera que supieras que ya casi termina.
Respuestas. Teoras. Casi termina.
Esas eran palabras agridulces, y me di vuelta abruptamente, envolviendo
a Pen en un apretado abrazo que la dej respirando con dificultad.
Eres fabulosa. Sabes eso, no? Cuando la solt, me levant y le di una
mirada significativa, y ella respondi con una sonrisa.
Me alegro de que est casi terminado... por tu bien. Me entreg la
carpeta blanca y tir de su computadora porttil a su regazo. Nos contrataron
para buscar informacin sobre algn tipo rico. Demostr ser ms difcil de lo
que imagin, pero creo que he hecho un gran avance en eso, tambin.
Yo... no iba a preguntar.
S, pero con todo esto sucediendo, no quera que te preocuparas por lo
que estaba pasando. Inclinando su pantalla hacia abajo, movi sus labios a un
lado. Vers a Oliver esta noche? Quera asegurarme de no estar cerca porque
siempre estoy aterrorizada de arruinarlo y decir algo que no debiera. Tiene ese
efecto sobre la gente.
Dmelo a m, pens. A Pen, le respond:
Estar aqu dentro de una hora, pero se ir por negocios maana.
Ella palme el libro que tena cerca de mi pecho.
Bien, entonces tendremos tiempo de sobra para repasar todo esto el fin
de semana.

Fiel a su palabra, Pen se haba ido cuando sal de la ducha media hora ms
tarde. Mientras lavaba mi cuerpo, todo el peso de lo que haba dentro de la
carpeta finalmente me haba pegado, y me dej hecha un lo tembloroso.
Pareca que haba una sorpresa tras otra cuando se trataba de Margaret, y
rezaba porque solo llegramos al final.
Ponindome un simple par de jeans y un suter, mi estmago brinc
violentamente mientras capturaba el reflejo del libro blanco en mi cama.
Repet las palabras de Pen. Margaret haba sacado alrededor de ocho
millones de dlares de Emerson & Taylor en los pasados doce meses. Y el baile
de Halloween con el que me hizo acosar a la planificadora de eventos no fue
nada ms que una farsa. Me pregunt si mi padre se habra dado cuenta con
qu jodida mujer se cas.
Si hubiera sabido qu tipo de profesional haba sido su abogado?
Mi timbre son, y me alej de mi tocador, frotando las manos temblorosas
sobre mi cabello hmedo mientras caminaba hacia el vestbulo. Mantn la calma,
me dije, abriendo la puerta para Oliver con una sonrisa suave que desmenta la
tormenta dentro de m.
Arrastrndome a su clido cuerpo, me tom de la parte de atrs del cuello.
No he pensado en nada ms que este perfume todo el da, y eso hizo
que me distrajera mucho del trabajo gru contra mi sien.
Que debe haber sido la razn por la que pasaste todo el da envindome
correos electrnicos. Margaret me dej una lista de Navidad ms larga que mi
brazo mientras est fuera.
No tenas que enviarme un correo electrnico de vuelta seal,
llevndome a mi sala de estar donde se sent en el sof. Mir a su alrededor con
curiosidad. Tu compaera de cuarto no est?
Nunca est aqu. Dame veinte minutos para terminar de vestirme y
estar lista para irnos.
Veinte minutos. Se pas la mano por la boca, asintiendo. Despus
de eso, ir por ti. Mientras me diriga hacia el pasillo, su voz me sigui. Por
cierto, te ves hermosa hoy, Gemma.
Mi corazn se elev a pesar de todo, y grit:
Puesto que lo pones de esa manera, saldr en quince minutos.
No fue sino hasta que mi mano estuvo en la puerta de mi dormitorio, que
volv a examinar lo que Oliver acababa de decirme.
Por cierto, te ves hermosa hoy, Gemma.
Hielo baj por mi espalda, congelndome donde estaba. No pude haberlo
escuchado correctamente. Con todo que est pasando, oficialmente mi mente
haba comenzado a jugarme trucos, y estaba oyendo cosas, cosas que no estaba
preparada para escuchar saliendo de la boca de Oliver.
Eso era todo, verdad?
Respirando por la nariz, regres a la sala de estar para encontrarlo
hojeando la copia de Stardust que mantena en la mesa de caf. Aunque no mir
hacia arriba, su sonrisa segura de s misma instantneamente puso a descansar
mis miedos, y relaj los hombros.
Pens que te estabas vistiendo dijo.
Lo haca. Sosteniendo la parte de atrs de mi cuello en un esfuerzo
por limpiar el malestar arrastrndose sobre mi carne, forc una risa. Solo soy
un desastre agotado y escucho cosas. Dame un poco de tiempo.
Espera. Puso el libro sobre la mesa y avanz, apoyando los codos en
sus rodillas No oste cosas, Lizzie. Te llam Gemma.
Algn da, cuando piense en este momento, recordar de inmediato cmo
sent como si mi corazn se hubiera detenido, cmo ambos parecamos hechos
de vidrio mientras sus palabras salan y se quedaban entre nosotros.
Gemma repiti, creando la primera grieta en mi frgil armadura.
Clav las uas en la piel.
Otra ex novia, Oliver?
S quin eres. Gemma. Sus palabras causaron otra grieta, sta ms
grande que la anterior, y cuadr mis hombros.
Deberas irte. Es una cagada que vengas aqu llamndome con el
nombre de otra mujer. Pero mi voz vacil y tuve que luchar contra todos los
instintos de mi cuerpo para no darme vuelta y salir yo misma. Sal!
l se incorpor a toda su altura. Cuanto ms se acercaba a donde estaba en
el pasillo, ms fuerte palpitaba mi pulso, ms claro vea que su sonrisa era solo
una fachada. Las comisuras de sus labios temblaban. Cuando se estir hacia m,
halndome contra l tan duro que no pude respirar, el resto de ese vidrio que
me encerraba se destroz.
De repente, sent mi corazn de nuevo, y jur que estaba a segundos de
estallar.
Oliver lo saba, y todo terminara en este momento.
Vamos a hablar dijo, sus ojos azules claros lanzaban puales a los
mos. Y no aceptar un no por respuesta.
Pero lo dije de todos modos. Lo dije, y sacud la cabeza en negacin.
No.
Con un rpido movimiento, me tom en sus brazos como si no pesara
nada. Un segundo despus, estaba en el sof. Mi estmago se endureci cuando
se arrodill delante de m, atrapando mis piernas con su parte superior del
cuerpo. Poda sentir su corazn latiendo en mis rodillas.
Aferr la mano sobre mi propio pecho.
Deja de mirarme como si fuera a hacerte dao gru, arrastrando la
mano por su rostro moreno. Esa no es mi intencin.
Oliver...
Y no abras la boca con mentiras. Sacando el telfono del bolsillo,
tecle el cdigo de seguridad antes de empujar el dispositivo en mi direccin.
Mir hacia abajo. Y lo que vi envi otra tumultuosa ola de emocin a travs de
m.
En la pantalla haba una copia de mi licencia de conducir y todo estaba all.
La fecha real de nacimiento, la direccin de mi apartamento en Las Vegas, mi
nombre.
Tengo todo lo dems sobre ti, si necesitas ms para convencerte.
Por la forma en que dijo eso, saba que era consciente del sexo por telfono
y de lo del trabajo como escolta, pero saba por qu estaba en L.A.? Debido a
que no saba qu pasara si abra mi boca para preguntar, eleg el silencio,
mirando su telfono mientras las olas de nuseas me sostenan abajo.
Saba que haba algo en ti, pero no poda darme cuenta qu era. La
voz spera era la ms suave que jams haba escuchado, y me aterroriz.
Incluso despus de que me contaste sobre esa cicatriz en tu pecho, y me acord
de Greg mencionando que su hija tuvo que ir al hospital despus de que le
ocurri algo similar. Incluso despus de or a algn hijo de puta, llamndote
Alice en medio de nuestra cena, todava fui demasiado obstinado para dejarme
creer que me estabas engaando.
Finalmente descubr mi voz, pero cuando murmur su nombre sacudi la
cabeza.
La otra noche, cuando Finley mencion lo que tu padre sola decirte, lo
supe con seguridad. Me deca lo mismo a m cuando le deca que lo senta por
entrar en su bar cuando tena catorce aos. Toc su pecho, empuando un
puado de tela. Dije que no quera que Easton te investigara, pero no poda
dormir a tu lado sin saberlo.
Cunto tiempo te llev?
Dos horas. En dos horas lo tuve todo, y no tengo ni puta idea de cmo
conseguiste engaar a Margaret tanto tiempo.
Ya se lo dijiste? Pas las manos por mi cabello mojado, soltando un
ruido estrangulado. Le dijiste que...
No lo he hecho. Cuando mi cabeza se movi para mirarlo, dijo con
desprecio. Quera saber por qu hacas esto antes de decirle una palabra a
alguien. Es por ms dinero? Es
Antes de que pudiera detenerme, mis dedos estaban sobre sus hombros.
Lo tir ms cerca de mi mundo que giraba sin control.
Qu quieres decir con ms dinero?
El dinero que le pediste a Margaret durante aos.
Me re, pero doli. Todo en este momento dola.
Nunca he tomado nada de tu madre que no sea el cheque de pago que
me gan por trabajar. Aflojando mi apretn en sus anchos hombros, mov un
dedo a mi pecho. Nunca he tomado nada. Ella es la que me quit todo!
Sus fosas nasales se abrieron, pero su expresin vacil.
Qu quieres decir?
Ante mi silencio, sostuvo mi barbilla en su mano y me hizo mirarlo.
No te voy a dejar decir algo as solo para que des marcha atrs.
Vete, Oliver.
A pesar de que se alej de mi cuerpo y se puso de pie, no se dirigi a la
puerta como esperaba. En su lugar, sigui justo detrs de m cuando tropec
con l y fui al vestbulo.
Fuera! repet, sealando la salida.
Plantando su palma firmemente contra la puerta, trag.
No hasta que me digas lo que ganars con todo esto.
Todo era demasiado.
Siempre haba sido demasiado, no me haba dado cuenta de eso antes.
Con la furia golpeando contra mi pecho, grit:
Respuestas! Bajando mi cabeza al piso, vi como la primera lgrima
caa al laminado piso entre nuestros pies. No quiero ningn dinero que
pertenezca a tu madre, solo quiero respuestas. Quera saber por qu me sent
abandonada por mi padre durante catorce aos y porqu la mujer con la que se
cas me odi tanto como para alejarme. Quera todo eso.
l tom un suspiro antes de implorar
Entonces dame respuestas.
Cuando enmarc mi rostro con sus grandes manos, fue para forzar mi
mirada a la suya. Observando la ira y la decepcin en sus iris azules, las
lgrimas comenzaron a correr libremente por mis mejillas.
Maldicin. Mientras retroceda y se alejaba de m, arrastrando sus
manos a travs de su cabello ligeramente marrn, me limpi los ojos con el
dorso de mis manos. Por qu viniste aqu?
Cundo se lo dirs a Margaret?
Dndose cuenta de que no iba a decirle por qu vine a L.A., se inclin y
exhal speramente.
Me ir maana. Te doy dos semanas, Gemma, dos semanas... para
contarme todo.
Cuando abri la puerta y entr en el vestbulo, me o resoplar,
Por qu no le dices ahora? Por qu dos semanas?
Porque si ests aqu por respuestas, no irs a ninguna parte. No se
volte, pero me alegr de que no lo hiciera. Me alegr de que no viera las
speras emociones desgarrndome. Porque las dos semanas pasadas han sido
lo mejor de mi puta vida.

La semana siguiente flot casi con demasiada rapidez: una combinacin


de trabajar para una mujer a la que no soportaba ni siquiera mirar, y agonizar
por las palabras de despedida de un hombre que me hacan doler el pecho. Las
mentiras me haban hecho retroceder a un rincn del que no estaba segura si
podra escabullirme, era un infierno. Con cada da que pasaba, saba que me
estaba acercando a que el resto de mi mundo se desmorone a mi alrededor.
Necesitaba ayudarme a terminar lo que empec para impedir que eso
sucediera.
No quise darte esto ayer porque era el Da de Accin de Gracias dijo
Pen diez minutos despus de que tomamos asiento en un bar del centro el
viernes por la noche. Pero tengo una teora que pens que podras querer or.
Cuando me convenci de que saliera con ella, pens que solo quera un
poco de alcohol en m para sacar de mi mente a Margaret y a Oliver. Una vez
que desliz un pedazo de papel junto a mi cerveza, me di cuenta de que ella
estaba mezclando placer con negocios lo que probablemente no me hubiera
hecho bailar de excitacin en el mostrador del bar.
Qu es? Pasando mi lengua sobre mis labios, agarr la impresin y la
desdobl con cuidado para revelar una foto de mi padre. Estaba con una rubia
que no reconoc, ninguna sorpresa hasta all, y al otro lado de ellos estaba
Michael Scott y una mujer morena. Todos estaban sonriendo y sosteniendo
flautas de champn.
De dnde sacaste esto?
De viejos recortes de peridicos. Pen marc su dedo en la foto. No
estoy segura de quin es la mujer con tu padre, pero la encantadora morena
colgada del brazo del estpido de Michael Scott es su ex esposa, Robin.
La madre de Finley dije, y ella asinti.
Bajando el dedo a la pgina, ella se detuvo una vez que lleg al centro de
la foto.
Mira esto.
La iluminacin del bar era cutre en el mejor de los casos, y tuve que
inclinarme hasta que mi nariz prcticamente roz el papel para ver que el brazo
de mi padre estaba alrededor de la cintura de Robin Scott. Sorbiendo, tom un
trago de mi cerveza.
Nada hace que las fiestas sean ms festivas que tener el estado de puto
de tu padre sealado descaradamente a ti. Me re desigualmente. Cun
cundo fue tomada esta?
En el ao Nuevo del 81. Pen abri su boca para decir algo ms, pero
vacil.
Vas a decirme algo que me va a desmoronar, eh?
Estoy segura que no lo har. Mordisque su labio inferior
ansiosamente. Quieres orlo esta noche?
Encogindome de hombros, suspir.
Adelante. Dmelo todo.
He estado tratando de ponerme en contacto con Robin durante das,
nunca se sabe si a ella le gustara hablar, pero no he tenido suerte hasta ahora.
Estirando sus dedos en el mostrador de la barra, solt una respiracin lenta
. Creo que Finley Scott podra ser tu hermana.
Mi espalda se enderez y parpade. Buscando los ojos azules de mi mejor
amiga, mi corazn cay sobre mi estmago.
No ests bromeando, verdad? susurr, con voz ronca.
Me temo que no.
Durante los das pasados, supe que Pen haba estado trabajando en
entender a la esquiva Finley Scott, pero no me haba detenido a considerar que
pudiera llegar a una conclusin que nos uniera para siempre a la ex novia de
Oliver y a m.
Di otra mirada cuidadosa a la foto, concentrando mi atencin en la mano
de mi pap en la cintura de Robin. Era un gesto bastante amistoso, pero quin
diablos saba si eventualmente habran cruzado algo ms. Doblando el papel, se
lo devolv a Pen.
Maldita sea respond con furia.
Agarrando su copa, la sostuvo entre nosotras como escudo.
No la tomes contra la mensajera! Se tom la mayor parte de su vino y
coloc el vaso en el centro del mostrador. Confa en m, no quiero que sea
verdad. Todava... cuando esa foto fue tomada es una posibilidad. Tu pap
podra haberse enganchado con la madre de Finley y eso podra ser el por qu
Margaret le est dando dinero a ella y a Michael.
Supongo que tiene sentido. Por mucho que odiara admitirlo, era la
teora ms creble a la que cualquiera de nosotros haba llegado hasta la fecha,
incluso si se me doblaba el estmago y mi pecho era una serie de nudos. Pero
todava no explica por qu Margaret le daba dinero. En todo caso, creo que
detestara a Finley an ms.
Como me aborrece a m, aad en silencio.
Eso es lo que estoy tratando de averiguar respondi Pen. Cuando
empec a respirar pesadamente, tom mi botella del mostrador y la presion
contra mis palmas. Bebe.
No discut. Tan pronto como la cerveza se fue, puse la botella en la
encimera y le hice seas al barman.
Linc estar aqu la prxima semana, verdad?
Ella puso los ojos en blanco y sacudi su cabello castao.
Gracias a Dios. Todava no he podido ponerme en contacto con l, pero
mi madre dijo que pronto saldr del entrenamiento. Cuando Pen regres a
casa para encontrarme con sollozos incontrolables la semana pasada, lo primero
que sugiri fue que nos pusiramos en contacto con su hermano y le
entregramos todo lo que tenamos sobre Margaret y los Scott.
Linc, sin embargo, no pudo ser encontrado en ninguna parte; despus
descubrimos que estaba haciendo un ejercicio de entrenamiento, y segu
maldicindome por no haber hablado con l antes.
Es triste que me sienta exttica al admitir mis errores ante un agente
federal? Quitando la etiqueta de mi botella vaca, la gir alrededor de mis
dedos. Cuando continu, cambi el tema porque Finley estaba en mi mente.
No me vas a pedir que consiga un pedazo de su cabello, verdad?
Concentrndose en su vino, Pen sacudi la cabeza apresuradamente.
Desafortunadamente, mi alcance no se extiende al mundo del ADN.
Para cuando tengamos los resultados de regreso podra ser demasiado tarde.
Suspirando, me tap el rostro con las manos. Probablemente estaba
embarrando mi maquillaje por todo el lugar, pero esta noche no me importaba.
Ya que hemos encontrado tanto en la casa de Margaret Crees que
podra haber algo ms que pueda confirmar si no es mi... hermana?
Tal vez. Crees que puedes regresar ah u Oliver ser un problema?
Hasta el momento, haba cumplido su palabra. No haba ido con Margaret
ni con las autoridades. Pero tampoco me haba hablado. Todo lo que haba
sucedido era un desastre de mi propia fabricacin, y ya haba empezado a
pagar por mis errores.
Poniendo mi nueva cerveza delante de m, el barman con perforaciones
me guio antes de ir a otro grupo de clientes. Sin inters por su atencin, recorr
las letras de la botella fra con la punta de mi dedo, haciendo frente a la dura
realidad de Oliver y la idea de que la madre de Finley Scott pudiera haber
tenido un romance con mi pap.
La idea de que Finley podra ser mi hermana.
Los xitos seguan viniendo, pero para mi alivio no eran tan malos como
algunos de los otros. Todava tena que lidiar con Margaret. Y me quedaba una
semana antes de que su hijo me delatara al mundo.
Descubrir que podra tener una maldita hermana que sola salir con el
hombre al que no poda sacar mi cabeza pareca soso en comparacin.
Gem Pen empez suavemente a mi lado, atrayendo mi atencin de
nuevo al presente Crees que te d algn problema? repiti.
Cerr los ojos moviendo la cabeza de un lado a otro.
An no. Regresar a esa oficina No s cundo, pero entrar.

Finley no haba ahorrado en ningn gasto para la fiesta del cumpleaos


treinta en la que Oliver no quera participar. Con el bar abierto y otro DJ famoso
que ella afirmaba era un amigo cercano, el gran patio de la casa de Bel Air de mi
padre se transform en un pas de las maravillas en invierno. Bancos de felpa
blancos y negros rodeaban el centro de la plaza, y cada veinte minutos, una
mquina hbilmente oculta lanzaba un nuevo susurro de nieve.
Despus de haber pasado algunos de mis aos de infancia en lugares feos
gracias al divorcio de mis padres, tena que admitir que era impresionante,
incluso si era simulado. Por desgracia, no estaba en la velada de Oliver por la
bebida, el baile o la nieve falsa. Estaba aqu para saludar a sus invitados con
una clida sonrisa y dirigirlos hacia la fiesta.
Y una vez que haya terminado eso, mi objetivo era entrar en la oficina de
Margaret mientras ella y Finley estaban ocupadas abajo.
Deslizndose hasta donde yo estaba estudiando la lista de invitados en el
iPad que me haban proporcionado, Finley suspir dramticamente.
Eres la portera ms arreglada que he conocido.
Por el rabillo del ojo, observ su atuendo. Usando un vestido que
fcilmente le habra costado a Margaret una pequea fortuna, la delgada
morena estaba sin duda impresionante en un vestido negro, de un hombro.
Volvindome a la mujer que pudiera ser la parienta ms cercana que tena
viva, levant mis hombros y apret los labios en una lnea.
Me gust la forma en que luca en m.
Es del color equivocado me seal con voz sacarina, sealando mi
vestido sin tirantes.
La fiesta tena el tema de blanco y negro, lo cual no era una sorpresa,
considerando que el sptimo piso de Emerson & Taylor era un homenaje a
ambos colores. Tomando la ruta rebelde, haba elegido el atractivo nmero
Ombr acuarela por su vivacidad. Me recordaban al Westley y Buttercup que
colgaban en mi apartamento en Las Vegas.
Siempre una romntica, me amonest, mirando fijamente las estrellas que
salpicaban el cielo nocturno.
No tienes una fiesta para supervisar?
Estoy buscando a nuestro invitado de honor respondi con dientes
apretados. Alisando su cabello, reajust la correa de su vestido. Cuando l
llegue, avsame. Tengo que localizar a mi hermanito antes de que entre el
champn.
Hace quince minutos, habl brevemente con Mason Scott cuando sali de
la entrada frontal con sus auriculares y iPod en mano, pero no iba a decirle eso
a Finley. El chico pareca querer un descanso, y sin nadie en la fiesta que le
preste atencin, se lo mereca.
Especialmente debido a que Pen y yo estaramos entregando todos los
documentos que habamos descubierto pronto, implicando a su padre y a su
hermana junto a mi madrastra.
No te olvides de encontrarme cuando llegue me dijo Finley una vez
ms.
Buena suerte con esa bsqueda dije suavemente a travs de mis
dientes mientras ella se adentraba en la casa. El sonido de pasos atrajo mi
atencin desde la parte de atrs de su vestido a la exclusiva lista de invitados.
Colocando una sonrisa brillante, confirm a los ms nuevos espectadores:
un ex compaero de equipo de Oliver que se haba vuelto profesional y su
esposa y les expliqu cmo encontrar el patio.
Una vez que entren, giren a la izquierda en cuanto pasen la escalera. El
patio est al final de ese pasillo. Solo busquen el jardn lleno de nieve.
Si daba esas instrucciones en particular una vez ms, gritara.
Aunque era atpicamente clido para una noche de diciembre, el fro
persistente en el aire era suficiente para cubrir mis hombros y piernas desnudos
con piel de gallina mientras segua verificando la llegada de sus amigos y
asociados. Unos minutos despus de que llegara uno de los ltimos nombres de
la lista de invitados, tuve que temblar por una razn completamente nueva
cuando el reluciente Viper negro se dirigi a la atestada entrada de Margaret.
No lo haba visto en casi dos semanas, y mi cuerpo se inclin
automticamente hacia el suyo cuando camin hacia el frente de la casa. Con su
traje negro y cabello castao dorado descuidadamente desordenado, era cada
centmetro del Sr. Sexo en traje de negocios, y sent que mi aliento se atoraba.
Estaba revisando su reloj mientras corra por las escaleras, as que cuando
su mirada finalmente atraves la ma, se congel en el escaln superior.
Durante mucho tiempo, fue como si nos viramos por primera vez. Sus ojos
azules viendo mis ojos marrones. Su verdad viendo mis mentiras.
Feliz cumpleaos susurr.
Lizzie dijo con voz ronca, el nombre susurrado sarcsticamente. Subi
el escaln final y no dej de moverse hasta que me apoy contra la puerta de
cristal. Pude oler su colonia, y sostuve la tableta cerca de mi pecho. Espero
que ests bien.
Espero que ests bien.
Sonaba tan formal, pero me encontr inclinando la cabeza.
Lo estoy. Pas mi atencin detrs de l. Parte de m esperaba que otra
mujer saliera de su auto en cualquier momento, pero la puerta del pasajero
nunca se abri. Llegas tarde a tu propia fiesta musit.
l pas el pulgar por su barbilla sin afeitar y sonri con rigidez.
Como te dije antes, hay un milln de lugares en los que prefiero estar
esta noche. Las palabras que se dejaron sin pronunciar hicieron que mi pulso
saltara.
Prefiero estar contigo.
Abriendo la puerta principal para l, me apart con las piernas
temblorosas.
Que pases un buen momento.
l camin dentro, sus ojos nunca se alejaron de los mos. Cuando pas
junto a l agarr el interior de mi brazo y baj sus labios a mi oreja.
Maana se cumplen las dos semanas.
Lo s. Suspir.
Entonces sabes lo que quiero para mi cumpleaos.
Presionando mi mano libre al frente de mi vestido azul para calmar mi
acelerado corazn, mov la cabeza y mis sueltos rizos rubios flotaron alrededor
de mi rostro.
Respuestas.
l se movi lejos de m y pas sus dedos de mi brazo a mi hombro,
parando cuando el costado de mi rostro estuvo en su mano. Me inclin sobre l,
y la decepcin fue aplastante cuando se alej unos segundos ms tarde.
Ven a la fiesta cuando ests lista, Lizzie.
La fiesta de cumpleaos estaba en pleno apogeo cuando fui hacia el patio
media hora ms tarde. Doblando mis delgados brazos sobre mi pecho para
calentar mi piel, mir hacia el polvo ligero de nieve falsa que caa sobre el rea
al aire libre, recordando lanzar bolas de nieve en Central Park con mi madre.
Qu pensara de lo que haba hecho para averiguar ms sobre mi
madrastra?
Estara decepcionada?
Dicindome que no me hara esas preguntas esta noche, baj los ojos a los
invitados de Oliver. Se apiaban en la zona, una exhibicin de blanco y negro, y
me sent fuera de lugar entre ellos. No era como si no hubiera estado en fiestas
como esta antes.
Generalmente del brazo de algn rodillo alto, pero esto era diferente.
Esta vez, estaba en territorio de Margaret.
Mirando hacia fuera a los cuerpos que bailaban en el centro del patio y
que se mezclaban adelante y a los lados, solo haba un puado que me
interesaba.
Ah estaba Margaret, codo a codo con un modelo que inmediatamente
reconoc de cuando la dej en casa antes. Finley estaba en la cabina del DJ, y su
padre, el hombre que haba ayudado a Margaret a engaarme, estaba
comprometido en una profunda conversacin con otro hombre.
Y luego, encontr a Oliver. Con su bebida en la mano, estaba hablando con
Dora y su marido, las esquinas de sus ojos azules estaban arrugadas de risa. Era
hermoso, y sent que mi pecho se apretaba. Debera haber simplemente subido
y usado esa oportunidad para dejar a Margaret, pero debido a que me haba
pedido que viniera, no poda marcharme.
Tal vez eso me haca dbil, pero mientras sus ojos se encontraron con los
mos desde el otro lado del patio, no tuve ms tiempo para arrepentirme de
venir aqu. Todava no, pens, viendo cmo cruzaba para estar conmigo.
Tus invitados hablarn le dije cuando sent el lado de su cuerpo. Era
clido. Tan clido que no pude resistirme a menearme un poco ms cerca de
l. Tu madre hablar.
l se bebi su whisky, colocando el vaso vaco en una bandeja cuando un
mesero pas junto a l.
Me importa una mierda lo que Margaret piense, as que no me des esa
excusa.
No sabes nada de m.
No, s todo sobre ti replic. S tu nombre, donde vives, lo que haces
para vivir
Girndome hacia l, mechones de mi cabello rubio volaron hacia su rostro.
Y vas a juzgarme por la forma en que pongo comida en mi mesa?
Nunca podra juzgarte por eso. Sus palabras enviaron una explosin
de esperanza a mi pecho, que inmediatamente se disip segundos ms tarde
cuando aadi: Te estoy juzgando por mentir.
Lo siento, pero no poda decrtelo.
Te creo. Pero la frustracin que irradiaba de l era palpable, y la sent
tambin. La sent porque lo haba lastimado. Porque al herirlo, solo me haba
herido a m misma. Estoy sorprendido de que vinieras esta noche dijo.
Y estoy sorprendida de que vinieras solo admit, lo que hizo que se
volviera completamente frente a m.
No haba otra mujer con la que quisiera estar aqu aparte de ti.
Gemma o Lizzie? Me o susurrar, y sonri sardnicamente.
Ambas me dijo, y cada cosa dentro de m se derriti. Quienquiera
que seas esta noche, me alegra que ests aqu.
Maldito Oliver por hacer que mi corazn se torciera, mis pensamientos se
voltearan y mi cuerpo se curvara cada vez que entraba en la habitacin.
Envolviendo la delicada cadena de plata de mi collar alrededor de mi dedo, me
pas la lengua por los dientes.
Tu madre me pidi que me presentara para servir como portera.
Qu vergenza.
Levant las palmas de las manos de manera inquisitiva, cerrndolas
cuando me di cuenta de lo mucho que mis dedos temblaban.
Habras preferido que le dijera que no?
Hubiera preferido que vinieras porque queras estar aqu. Oliver tom
mis dedos en los suyos, y mis cejas se elevaron. Camin hacia atrs, hacia el
resto de los cuerpos movindose en la improvisada pista de baile, llevndome
junto con l. Quisiera ms bien que hubieras venido por tu cuenta con
respuestas.
Me diste hasta maana.
Una sonrisa toc sus labios, alcanzando mi pecho y dndole a mi corazn
un spero apretn.
Eso no significa que no pueda retenerte, que no pueda hablar contigo,
esta noche. Bailar contigo, con quien seas esta noche, te guste o no.
Por primera vez desde que camin a travs del patio cubierto de nieve
para hablar conmigo, escucho la msica, registrando la cancin que est
sonando de Incubus Here In Room.
Estirando su mano a la base de mi espina, tir de mi cuerpo enrojecido
contra el suyo.
Me vas a decir no en mi cumpleaos?
Evitando su pregunta, aclar mi garganta.
Qu piensas hacer si no te doy lo que ests pidiendo maana?
Rpidamente contest con una pregunta suya.
Me deseas? O estabas usndome contra Margaret?
S, te deseo. Nos movimos juntos, nuestros cuerpos poseyndose,
nuestros ojos encontrndose. Y nunca te he usado para llegar hasta ella.
Te deseo tambin admiti, inclinndose hasta que casi toc mi
frente. Es una lucha mantener mis labios fuera de tu cuerpo. Sabes qu
demonios me hace?
El dolor me atraves las mejillas cuando le ofrec una sonrisa apretada.
Tu locura har que hablen todos en esta fiesta. Incluso ahora, poda
sentir los ojos marcando la terrible palabra IMPOSTORA en mi espalda.
l levant un amplio hombro.
Nadie nos est prestando atencin. Estn ms interesados en las bebidas
gratis.
Eso casi sonara convincente si no fuera por el hecho de que cada mujer
fuera de aqu quiere tirarte sus bragas.
Gemma murmur serio, con la voz lo bastante baja como para que la
oyera. La intensidad detrs de mi nombre, de mi verdadero nombre, me
asust. No he podido sacarte de mi cabeza desde que te dej.
No se daba cuenta de que haba sido lo mismo para m? Era as casi cada
vez que cerraba los ojos, vea la angustia que arruin sus rasgos la noche que
me enfrent sobre quin era.
S, bueno... s cmo se siente dije por fin.
Dime algo. Su mano apret mi espalda. Haba algo en su toque esta
noche, algo que resuma cada pequeo anhelo que tena por m, y sus puos se
apretaron contra mi caja torcica.
S?
Cunto tiempo planeabas mantener esta charada? Cuando no
respond, su mano se movi de mi espalda, encontrando mi rostro. Sus nudillos
acariciaron mis altos pmulos. No va a contestarme? Negu, y dijo:
Todo en lo que puedo pensar es en desgarrar este vestido por la cintura.
A pesar de que saba que probablemente me estaba diciendo eso para
ganarme, un visible escalofro recorri mi cuerpo, extendindose como un
incendio.
Querido Dios, necesitaba la intervencin de alguien porque todo lo que
tena que hacer era murmurar unas cuantas palabras y estara lista para
arrancarme el vestido para l. Satisfecho de haber suscitado esa respuesta,
Oliver dijo:
Pero ya que eso no es posible y ya que ests siendo evasiva, ahora
mismo te sostendr.
Y maana?
Sus dedos se movieron de mi barbilla, a mi garganta, y finalmente a mi
clavcula. Su toque era fuego y hielo en mi piel, un eco agridulce que pulsaba a
travs de mi cuerpo... y agit las pestaas.
Si no me respondes, por qu te lo dira?
Asno susurr.
Aunque mis ojos todava estaban cerrados, sent su pesado suspiro. Rugi
contra mi pecho, a travs de mi cuerpo, y quise derretirme en este hombre.
Quera envolverme alrededor de l, y sentirlo por todas partes, debajo de mis
dedos, en mi lengua, dentro de mi cuerpo.
Pero lo ms importante, deseaba al hombre mismo.
Y debido a eso, debido a que saba lo que esperaba de m al da siguiente,
cuando la cancin termin treinta segundos despus, sal del patio.

Margaret te est buscando me inform Oliver diez minutos despus,


y la carpeta manila que estaba apretando cay de mis manos. Cerrando la
puerta de la oficina detrs de l, puso la llave. No te preocupes, no vendr
aqu porque asume que te fuiste, pero me imagin que aqu era donde podras
estar.
Temblando, agarr la carpeta del suelo y la cerr. No solo no haba
encontrado nada que pudiera ayudarme a resolver las ltimas piezas del
rompecabezas, el hombre al que haba dejado tan horriblemente me haba
descubierto en otra posicin comprometedora. Sus ojos me estudiaron
cuidadosamente cuando devolv la carpeta a su lugar legtimo, y cerr el cajn.
De pie, me acerqu a un lado del escritorio.
No me puedo imaginar las cosas horribles que debes estar pensado de
m dije, mis movimientos bruscos mientras sacaba mi telfono del lazo de
satn azul que coincida con mi vestido. l mir mis manos enguantadas y
luego mi rostro. Pero no soy una mala persona.
Tu madre lo es.
l camin por el despacho, arrastrando los dedos a lo largo de los diversos
muebles blancos.
Dijiste que nunca tomaste un centavo de Margaret.
No lo hice. Despus de que mi mam muri cuando tena diecisis aos,
vine a Los ngeles a pedirle ayuda a Margaret. Vine aqu pensando
estpidamente que me acogera, y que seramos una gran familia feliz.
Y qu pas cuando llegaste?
Envi a Michael Scott a reunirse conmigo. Lo envi para decirme que el
testamento de mi padre era slido y que no tena el poder para impugnarlo. Me
ofreci un arreglo. No s cunto era, pero no lo tom.
Agarrando los bordes del escritorio, solt un ruido spero.
El orgullo puede ser vicioso, una cosa viciosa.
S, puede serlo. Centrndose en la pared de las estanteras a la
izquierda de la habitacin, una esquina de su boca se movi en una sonrisa
sombra. Pero lo que quiero saber es qu lo cambi para ti? Qu te hizo
decidir venir aqu fingiendo ser alguien ms para estar cerca de mi madre si no
quieres dinero?
Apoyando mi peso contra el escritorio, mir al suelo y negu.
No puedo hacer esto susurr, y lo o acercarse a m. No puedo hacer
esto.
S, puedes. Casi pude probar el whisky cuando movi su rostro a
centmetros de m. Cuando se deshizo del poco espacio que quedaba entre
nuestros cuerpos, me sostuvo el rostro entre sus manos. Quiero saber qu
cambi para ti.
Arrastr un suspiro por mi nariz y repet la llamada en mi mente que
haba comenzado este lo. Repas cada verdad, cada decepcin que enfrent
desde esa llamada. Y me romp.
Hace seis meses recib una llamada de un hombre que me dijo que no
saba todo sobre mi padre, que haba ms en su muerte de lo que crea saber.
No bloque su nmero, as que lo llam de regreso. La llamada vino de la sede
de Emerson & Taylor.
Alguien de la compaa te llam y te cont esa mierda? pregunt
Oliver, y mov la cabeza lentamente. Sabes quin fue?
No. Deseo por Dios hacerlo, pero no tengo ni idea. Todo lo que s es que
no pude dormir despus de esa llamada. No poda pensar claramente, o hacer
mi trabajo, y tena que saber si lo que deca era verdad.
Su expresin se qued en blanco, y yo solt un grito estrangulado.
S que probablemente no tiene sentido para ti, pero era importante para
m!
Nunca dije que no tena sentido para m gru contra mi boca. As
que despus de esa llamada, inventaste esta complicada broma?
S. Asombrada, cerr los ojos. Algo salino pic la parte de atrs de mis
prpados, y rec para que el diluvio no se derramara. Una amiga me ayud a
encontrar a Lizzie y el resto...
Y encontraste algo? Cuando no respond inmediatamente, movi mi
cabeza hacia atrs, y sent lgrimas bajar de las esquinas de mis ojos. Pas los
pulgares por la humedad. Viniste todo este camino buscando respuestas.
Las encontraste?
S. Mis hombros se inclinaron, y hund mi cuerpo hacia delante,
dejndolo sujetarme. Nos dimos cuenta de que Margaret y Michael Scott
suplantaron el testamento de mi padre. Mi padre me dej todo, y ellos lo
tomaron todo.
Un ruido spero salt de la parte de atrs de su garganta, y abr los ojos
justo cuando dej caer sus manos de mi rostro y se tambale hacia atrs.
Arrastr su palma sobre su boca.
Tienes pruebas de eso?
Tengo el testamento original y la falsificacin. Tengo pruebas de que tu
madre ha estado haciendo cada cosa sombra bajo el sol en esa compaa. Y
entonces, me encontr dicindole todo desde el principio, sin dejar de lado nada
ms que la participacin de Pen y las sospechas sobre su ex novia.
Cuando termin, los msculos de su cuello estaban apretados mientras me
atraa de nuevo a l.
Y no has ido a la polica? Gemma, esto es algo peligroso. Tom con
fuerza su chaqueta, golpeando mi pecho.
Quera asegurarme de tenerlo todo susurr rota. Ests feliz ahora?
Neg, su cabello castao claro cay en mi rostro.
Demonios no. Acabas de decir que mi mam estrope a una nia.
Cmo podra hacerme feliz eso?
Repas lo que acababa de decir en mi cabeza y me obligu a respirar.
Tienes todo lo que queras de m, as que qu vas a hacer ahora?
Agarr en mis manos la tela negra de su chaqueta. Vas a decrselo a
Margaret antes de que tenga la oportunidad de terminar lo que empec?
He sentido cosas por ti que ninguna otra mujer me ha hecho sentir. He
querido cosas que nunca he querido de otra persona. Estoy enojado, pero no
pienses por un segundo voy a darte la espalda y alimentar a los lobos.
Entonces, qu
Cubriendo mi boca con la suya, me molde contra l.
Te voy a besar dijo entre besos calientes. Voy a ser egosta y a
besarte porque es la nica maldita cosa que tiene sentido para m ahora.
Mareada cuando se alej, lo arrastr de nuevo a m.
Tcame dije. Porque no saba qu pasara entre nosotros maana o al
da siguiente. No saba si alguna vez tendra la oportunidad de sentirlo as de
nuevo.
Aqu? me dijo arrugando las cejas y asent.
Me estremec cuando sus manos rozaron mis caderas, arqueando mi
espalda cuando sus dedos encontraron el dobladillo de mi vestido. Moviendo
su rostro a mi cuello, inhal mi olor, el perfume que lo volva loco.
Empuj el vestido alrededor de mi cintura.
No puedo decirte no.
No lo hagas. Solo... tcame.
Me apoy contra el escritorio y sumergi sus dedos bajo el encaje de mis
bragas. Arrastrndolas lentamente, se detuvo unas cuantas veces para besar el
interior de mis muslos y en varios puntos en mis piernas. De rodillas delante de
m, toc con su boca los huesos de mi cadera, y solt un severo jadeo.
Ests segura, Gemma? pregunt, y todo lo que pude hacer fue
asentir.
Me haba llamado Gemma.
Todava conteniendo mi aliento, extend la mano para agarrar su cabello,
pero la agarr.
Besndome el interior de la mueca, arranc mi guante y luego hizo lo
mismo con la otra mano, poniendo ambos guantes profundamente en sus
bolsillos.
Ahora. Rasp y me abri las piernas para clavar mi cltoris. Cuando
gimote, termin perezosamente. Ahora puedes tocarme como quieras,
hermosa.
Recorriendo mis dedos a travs de los rizos marrones, tir de l hasta que
se puso de pie y tom posesin de mi boca con avidez. Nuestras manos estaban
por todas partes, y unos pocos segundos despus de or su cremallera abierta,
me recogi.
Cmo me deseas? susurr.
Frot la cabeza de su ereccin contra mi vagina y lami las esquinas de mi
boca.
Lentamente dijo con voz arrugada, y apret mis piernas alrededor de
su cintura.
Lentamente? Jade.
Me oste la primera vez, Gemma. Se acomod dentro de m solo una
fraccin antes de darme una sonrisa sexy. Muy, muy lentamente.
Por lo que pareci una eternidad, jug as, entrando poco a poco en mi
sexo, el momento fue agonizante. Finalmente, solt un ruido frustrado y gir
mis caderas hasta que su pene me llen.
Suspir de placer, y l se ri entre dientes en mi cuello.
Amo tu impaciencia. Me encanta la forma
Llev sus labios a los mos para silenciarlo.
Luego, con el ruido de la fiesta que estaba teniendo lugar en el patio, en el
fondo, y el sonido de l respirando en m, mantuvo su palabra, llevndome
lentamente.
Y me di cuenta de lo duro que me haba enamorado de Oliver Manning.

Mi encuentro con Oliver todava estaba enfrente de mi mente durante el


trabajo al da siguiente, pero si esperaba que mi madrastra mencionara el baile
que su hijo y yo habamos compartido en su patio, me sorprendi dndome mis
listas usuales de tareas antes de irme.
Ella haba hecho un completo ochenta por la noche, y eso se meta con mi
cabeza casi como todo lo dems que estaba haciendo.
Enfocada en la repentina falta de inters de Margaret mientras conduca a
casa del trabajo, todava estaba profundamente pensando cuando entr en mi
edificio de apartamentos, as que no me di cuenta que alguien estaba esperando
en mi puerta hasta que casi lo atropell.
Ests por todo el lugar, Gem se burl una familiar voz masculina, y
me qued mirando hacia arriba con alivio a Linc Connelly con barba y una
amplia sonrisa. Pen te dijo que iba a venir este fin de semana, no?
Lo hizo, pero no me di cuenta de que ya estabas aqu. Aun as, estaba
extasiada de verlo.
Con la promesa de Oliver de mantener mi identidad para s mismo y Linc
estando en la ciudad, tuve esperanza por primera vez en das.
No sabes cun aliviada estoy de verte.
l apoy su hombro contra la pared.
Al parecer, mi hermana no est tan entusiasmada con que est en Los
ngeles. Se supona que estara aqu cuando me presentara, pero no est
contestando mis textos. Fue bueno que me quedara unos minutos, estoy
agotado.
Pensando en todo el trabajo que Pen haba hecho por m las semanas
pasadas, mord mi labio.
Ha estado ocupada le expliqu mientras pona mi llave en la
cerradura. Deja de darle un momento tan difcil.
Dejar de molestarla cuando haga lo mismo por m.
Al abrir la puerta del apartamento, le di a Linc una mirada oscura
mientras le haca un gesto para que ingrese. Pate los tacones e hice un gesto
hacia la sala de estar.
Sintete como en casa. Cuando venga Pen... hay algunas cosas de las
que tenemos que hablar.
Empec a dejar el vestbulo, pero l me agarr del brazo.
Est todo bien? Antes de que pudiera decir algo, su telfono zumb,
y levant un dedo. Detn ese pensamiento.
Cinco dlares a que es Pen. Me re nerviosamente.
Un segundo despus, movi la pantalla cerca de mi rostro.
Hablando del demonio.
Viendo el mensaje rpidamente, resopl.
Dice que est haciendo un trabajo, pero que estar aqu en breve.
Como dije, Pen ha estado ocupada.
Hackeando dijo l con una sonrisa, y frunc el ceo. Ni siquiera lo
niegues, Gem, porque ambos sabemos que es cierto. Si no lo corrige pronto,
estar atascada en un bucle por el resto de su vida.
Pasando mi lengua por mi mejilla, me prepar para defender a mi brillante
amiga, pero un escalofro movindose por mi espina me detuvo.
Qu dijiste? le pregunt, mi voz silenciada.
Te dije que si no lo arregla pronto, quedar atrapada en un bucle por el
resto de su vida repiti, y al escucharlo, o una declaracin similar antes, en
mi mente.
A menos que quieras quedarte atrapada en el bucle en el que ests por el resto de
tu vida. Tu cuerpo solo te llevar tan lejos.
Mi boca se abri, y manchas rojas rebotaron delante de mi visin.
Cuando se desvanecieron, mir al hombre que haba entrado en mi vida,
trayendo a mi mejor amiga y un sentido de familia despus de que perd los
mos. Tom el cabello corto oscuro y los ojos verdes que pertenecan a una
persona que haba sido como un hermano para m. Y cuando esos ojos verdes
reflejaron las emociones pasando de la sorpresa al reconocimiento y a la
vergenza, supe que estaba mirando a la persona que me haba animado a
poner mi vida al revs.
Antes de darme cuenta de lo que estaba haciendo, o un fuerte eco en el
apartamento mientras mi mano volaba a travs de su rostro.
Retirndose de mi cachetada, Linc agarr su mejilla, su frente arrugada en
un ceo enojado. Como si estuviera enojado.
Por qu carajos fue eso, Gemma? pregunt, y mis fosas nasales se
abrieron.
Sabes exactamente por qu fue! S lo que hiciste.
Cerrando y abriendo mi mano para sacudir el dolor palpitante en ella, di
unos pasos hacia atrs, mirando a Linc hasta que sent como cido pegado a mis
pestaas. l no se movi ni un centmetro. Se limit a mirarme fijamente, con
una expresin llena de clera mientras frotaba las suelas de sus Vans contra el
piso de mi vestbulo.
Lo que acabas de decir acerca de Pen es el texto exacto que usaste la
noche en que me llamaste hace seis meses.
Clmate y...
No me digas que me calme! No te atrevas a decirme una maldita cosa
que no sea tu verdadero motivo para llamarme.
Las venas en su cuello se tensan contra su piel, baj la cabeza,
ofrecindome una mejor vista de la mano rojo brillante en el lado izquierdo de
su mejilla. Me alegr de haberla puesto all.
Se igualaba con la bofetada que me dio cuando me di cuenta de que l era
la persona cuyo llamado haba comenzado todo esto.
Disfrazaste tu voz. Me engaaste. Limpiando mi garganta, agregu:
Y por favor no digas que fue por mi propio bien. Si ese fuera el caso, habras
venido directo a m.
Puedo explicarlo todo dijo con brusquedad, movindose hacia m.
Coloc su mano bajo mi brazo y me tir hacia el sof, alejndose de mis
enojados puos todo el tiempo. Djame explicrtelo!
La nusea me atrap. Alejndome de l, me dej caer, sosteniendo mi
puo en mi boca mientras caminaba por el estrecho espacio entre el lugar
donde estuvo sentado y la mesa de caf. Cont sus pasos. Escuch sus gruidos
de frustracin. Pero no estaba lista para encontrarme con sus ojos, todava no.
No quera que lo supieras as me dijo al fin.
Cmo diablos queras que lo averiguara entonces? Pen lo sabe?
Creo que mi mejor amiga no se habra involucrado en esto, pero haba
llegado al punto donde nada me sorprendera.
Por supuesto que no lo sabe! Dej escapar una maldicin nerviosa.
Pens que vendras a m cuando averiguaras lo que aquella mujer estaba
escondiendo. Maldita sea, Gemma, pens que pediras mi ayuda.
Cuando llamaste, creas que Margaret me estaba engaando? O solo
hiciste una conjetura salvaje.
Saba que era una posibilidad. Pero saba con seguridad que haba algo
en esa empresa.
El vaco en la risa que subi por mi garganta me asust.
Felicidades, entonces. De repente, otro pensamiento me golpe y salt
del sof, separando mis pies. Esa llamada vino de Emerson & Taylor. Cmo
diablos conseguiste que eso sucediera?
Yo tena Sus ojos verdes bajaron al suelo entre nuestros pies, y yo
hice sonar mis dedos desnudos con impaciencia en el laminado. Tena una
fuente que trabajaba en la empresa.
Una fuente? Y por qu esa persona no pudo conseguirte lo que
necesitabas? Cuando no estuviste cien por ciento seguro de que algo de eso
perteneca a m, por qu no usaste tu fuente para buscar informacin?
Cuando esa persona no pudo hacer las cosas que necesitaba, pens en ti.
Limpi mi cerebro, pensando en toda la gente que haba conocido hasta
ahora y que podra haber ayudado a Linc. Cuando lo mir suplicante, con los
brazos extendidos, se hundi en la otomana y protegi sus ojos con su mano.
Stella Marchand.
Stella? La mujer que haba sido mi amiga. La mujer que me haba
invitado por bebidas, que me haba encontrado para el almuerzo numerosas
veces. Lo siguiente que vas a hacer es decirme que Oliver Manning es tu
nuevo socio, verdad?
No me sorprendera.
No puedo entrar en detalles sobre Stella, pero puedo decirte que no
quera hacerte dao. Asumo la plena responsabilidad por lo que te hice, pero
saba que t y mi hermana se moveran y averiguaran lo que me faltaba.
Realmente esperaba que encontraras respuestas, Gemma.
Eso es asqueroso sise. Que nos usaras a Pen y a m para hacer tu
trabajo.
Mordindome el interior de la mejilla hasta que prob sangre, lo rode y
saqu mi telfono de mi bolso.
Qu ests haciendo?
Le di la espalda, concentrndome en la luz verde de mi caja de cable
mientras esperaba que Pen contestara. Cuando contest en el segundo timbre,
con su voz alegre, inmediatamente la interrump:
Deberas volver a casa.
Nada est mal, verdad?
Tu hermano est aqu dije, y lo sabe todo.
Ella respir hondo.
Dios, Gemma! Se lo dijiste?
l lo supo todo el tiempo. Lanc una mirada furiosa por encima de mi
hombro a Linc, que estaba todava en mi otomana vindose como si acabara de
ser engaado. Solo ven aqu para que puedas preguntrselo t misma.
No tenas que hacer eso dijo Linc en voz baja cuando colgu.
Esperabas que me lo guardara? Tirando mi telfono en el sof, pas
mis manos sobre mi rostro, deseando que esto fuera solo una pesadilla de la
que despertara rpidamente. Sin embargo, cuando dej caer mis brazos a mis
lados, Linc segua all.
Y todava estaba lvido.
Qu necesitas de m? pregunt.
Qu?
Me pase de la butaca a la otomana, dejando caer mi cabeza hacia atrs
para que mis ojos quedaran hacia el techo.
Me enviaste all para cavar en la vida de Margaret, as que qu es lo
que quieres saber? Puedo darte mucho. Quieres empezar por cmo falsific el
testamento de mi padre? O cmo ha estado gastando dinero de la compaa en
organizaciones benficas en los pasados catorce aos? O
Ya lo s todo. He... Hizo una pausa y frunci el labio con
culpabilidad. Hay micrfonos de vigilancia all. Los puse el mes pasado.
Retrocediendo, me mord la punta de la lengua. Lo quera fuera de mi
apartamento. Y la manera ms rpida de hacerlo sera conseguir que saliera con
exactamente lo que requera de m... cunto tiempo ms necesitaba que fuera su
ttere.
Dime lo que quieres que haga.
l se aclar la garganta y me mir de arriba abajo.
Quiero que obtengas una confesin de Margaret.
Una confesin de lo que me hizo?
No, pero sera un comienzo. Obtendremos todo lo dems de ella una
vez que la tengamos en custodia.
Cuando eso se haga, habremos terminado dije, caminando hacia mi
dormitorio. Y saca tu maldito micrfono de vigilancia de mi casa.

Cuando mi telfono son una hora ms tarde, y vi que era Oliver, me met
en mis zapatos y agarr mi bolso. La discusin de Pen y Linc haba llegado al
punto en que los vecinos estaran llamando a nuestro propietario para quejarse.
No es que planease detenerlos. Tan hipcrita como sonaba, ni siquiera poda
soportar or la voz de Linc en ese momento. Si se hubiera acercado a m y
pedido mi ayuda, habra hecho lo que quisiera, pero la forma en que lo haba
hecho me dola en el pecho.
Haba sido como un hermano para m. Al menos, eso es lo que me dej
creer.
Cerr la puerta de mi apartamento, respond a la llamada de Oliver y
sostuve el telfono entre mi hombro y odo.
No esperaba que me llamaran tan pronto respond con nerviosismo.
Bajando las escaleras al final del pasillo, me dirig hacia el vestbulo. Sigues
ah?
Estaba pensando en ti, Li-Gemma. Oliver se qued momentneamente
silencioso antes de que su gruido bajo me hiciera temblar. Qu sucede?
Nada. Negu, volteando mi cabeza a ambos lados para convencerme
de que estaba sola.
Te estoy mirando directo. Y pareces haber llorado.
Cuando levant la cabeza, mi rubia cola de caballo vol alrededor de mi
rostro. All estaba, cruzando el vestbulo alfombrado con un ceo fruncido en
su rostro de bronce. Lo encontr en medio de inmediato ofrecindole una
excusa.
Hubo una... discusin familiar. No hay nada de qu preocuparse dije
framente, jadeando cuando me sostuvo la barbilla entre el pulgar y el ndice.
Ri entre dientes, y aunque podra haber sido algo sarcstico, ese sonido
era lo mejor que haba escuchado en todo el da. Llev un toque de calidez a la
frialdad que haba estado sintiendo durante la pasada hora y media.
Hay tantos lugares donde podra tomar lo que acabas de decir sobre la
familia, pero ninguno sera apropiado, considerando cunto que te deseo ahora
mismo. Mordiendo sus mejillas, inclin la cabeza y examin mi rostro. Ven
conmigo.
S, pens. Ir contigo a cualquier parte.
Debo cambiarme? Cuando mir hacia mis vaqueros y suter blanco
de cuello en V al que me haba cambiado despus de discutir con Linc, Oliver
sacudi la cabeza.
No tenemos que salir del auto. Simplemente no he podido sacarte de mi
cabeza, y necesito estar cerca de ti.
Su mano se presion firmemente en mi espalda, me escolt a su Viper, que
estaba estacionado ilegalmente frente al edificio. Mientras caminbamos, me
acerqu a l para quitar el ligero escalofro de la noche de diciembre, y los
dedos tocando mi espalda se movieron alrededor para agarrar mi cadera
posesivamente.
Fue un toque que me hizo querer ms, y fui reacia cuando nos separamos
para entrar en el auto.
Durante los primeros minutos del camino, se content con centrarse
nicamente en el camino, por lo que me qued callada tambin. Con todos los
pensamientos asaltando mi mente, la inminente cada de Margaret gracias a
Linc, y la posibilidad de que la ex novia de Oliver fuera mi hermana, no fue
difcil mantener la boca cerrada. Finalmente, l rompi la calma.
No me arrepiento de lo que pas anoche. Se pas la lengua por los
dientes. Si pudiera hacerlo de nuevo, habra pasado el resto de la noche con
mi pene enterrado en ti. Tu cuerpo fue hecho para m... que dadas nuestras
circunstancias, es un problema.
Problema o no, sent su mano en mi pierna, y presion mis muslos juntos,
atrapando sus dedos en su lugar.
No lo siento tampoco. l apret su mano unos centmetros ms arriba,
llegando peligrosamente cerca de mi centro, y tom un suspiro. Pero sigues
enfadada conmigo, incluso despus de anoche.
Lo estoy.
Pero te niegas a ir a Margaret susurr. Con toda la informacin que
tienes de m, te niegas a ir a tu madre.
Me importaba tu padre y me importas t. Mirndome de cerca, movi
el Viper por una calle estrecha. Ojal lo nico que quisiera de ti fuera hacer lo
correcto aqu sus dedos bombearon en mi sexo a travs de mis jeans, y la
humedad inund mi boca pero tristemente, no lo es.
Cmo lo haces? murmur.
Qu?
Volvindome hacia la ventana, mi aliento empa el cristal mientras
miraba la orilla del mar.
Estaba enfadada, furiosa con toda mi maldita mente, y luego entraste y
me tocaste, y todo en lo que pude pensar fue en ti. Todava debera estar
moviendo la manija justo ahora, y todo lo que quiero son tus manos en mi
cuerpo. Me haces querer cosas que no debo desear.
Me hiciste enamorarme ti, agregu en silencio.
Parece que tenemos el mismo efecto uno con el otro, hermosa. Varios
segundos pasaron, y pregunt suavemente. Por qu lloraste hoy?
Porque alguien que crea conocer me lastim. En la ventana vi su
reflejo, sintiendo que mi pecho se retorca ante su irnica sonrisa. Descubr
quin... hizo la llamada que me envi aqu.
Y era alguien que conocas?
El FBI est sobre tu madre dije, ignorando su pregunta. Lo o moverse
hacia m. Y quieren que los ayude.
l frunci el ceo.
Por qu me ests diciendo esto?
Confo en ti. Quera decirle que se senta tan desordenado, pero era la
verdad. Una verdad horriblemente triste que me golpeaba justo donde ms
dola. Tengo confianza en ti, Oliver.
Concentrando sus ojos azules claros al frente, condujo su Viper a uno de
los lotes privados de Venice Beach y apag el motor.
Tienes mucha fe en m.
Eres la nica persona en mi vida aparte de Pen que an no me ha
fallado.
Cuando sus cejas se juntaron, me di cuenta de que no tena idea de quin
era Pen debido a que se present por su segundo nombre, y me odi por
engaarlo una y otra vez.
Es mi mejor amiga.
Desabrochando su cinturn de seguridad, me enfrent, estirndose para
enredar su mano en mi rubio cabello.
No voy a decirte que no vayas a buscar a mi madre. Se acerc ms,
atrapando mi aliento. Si hizo todo lo que dijiste, yo...
Lo hizo le dije con firmeza.
Entonces no te voy a decir que retrocedas. Nuestras narices se
juntaron. Consigue tu cierre, Gemma.
Pero qu pasa
Antes de que pudiera continuar, antes de que pudiera preguntarle qu le
pasara a l, a nosotros, me detuvo con sus labios. El contacto fue agnico, un
chirrido de bocas que penetr mi mente y mi cuerpo. Le agarr la nuca,
sintiendo que sus msculos se tensaban bajo las yemas de mis dedos, y lo invit
a entrar.
Lo invit a tener todo de m.
Cuando se alej, sus manos todava estaban en mi cabello, y me negu a
soltarlo.
Cierra la puerta me dijo una vez ms, su aliento pesado, sus ojos
azules oscuros. Ten tu cierre y toma todo lo que te pertenezca.
Pero mientras nos sentbamos hipnotizados uno con el otro, nudos se
retorcieron en el pozo de mi estmago que me decan que cierre significaba
perderlo completamente.

Cuando entr por las puertas de Emerson & Taylor el lunes por la
maana, saludando a Carl en el mostrador de seguridad tratando de no mirar
demasiado duro la foto de mam en el vestbulo, supe que mis das como Lizzie
Connelly estaban llegando a su fin. Saba demasiado ahora, y la persona que me
haba empujado a esto tambin era consciente de todo. Ahora, era solo cuestin
de tiempo.
Y estaba lista para que ese da llegara.
Cuando termin mi almuerzo poco despus del medioda, un golpe en mi
puerta me interrumpi. Rod mi silla para responder, pero se abri lentamente,
y mi expresin se endureci cuando Stella entr de puntillas.
Puedo ayudarte? dije a travs de una sonrisa apretada.
Sus hombros temblaban.
Quera venir y decirte que lo siento, Lizzie.
Lo entiendo. Pero por supuesto que no lo haca. Dado que Linc se
haba negado a detallar el alcance de la participacin de Stella en esta gigante
charada, me haba quedado en la oscuridad. Si me disculpas, tengo que
El telfono de mi oficina son. Agradecida por la intrusin, lo tom de su
base y lo sostuve en mi oreja.
Emerson & Taylor, Lizzie
Srta. Connelly, te necesito en mi despacho ahora mismo repuso
Margaret, colgando inmediatamente.
Por supuesto, estoy en camino ahora le dije al tono de marcacin.
Levantndome enderec el dobladillo de mi suter. Lo siento, pero tendremos
que hacer esto ms tarde le dije a Stella, la irritacin en mi voz vacilante.
Aunque no saba su papel exacto en los planes de Linc, no poda ser cruel
con ella.
No cuando haba una posibilidad de que la hubiera usado tambin.
Envame un correo electrnico si quieres hablar. Hizo una pausa en la
puerta, el arrepentimiento asomndose en sus rasgos me dio en el estmago.
Lo siento mucho.
La observ alejarse, inhalando y exhalando. Una vez que recog mis cosas
me march al despacho de Margaret para encontrarla en el proceso de cargar su
maletn, con movimientos bruscos y rpidos.
Adnde diablos iba?
Limpia mi horario por el resto de la tarde. No mir hacia arriba para
reconocerme. Tuve un cambio de planes y no estar en la oficina hasta mucho
ms tarde esta noche.
Quera saber qu haba cambiado, pero asent.
Lo har ahora.
Suficientemente bien. Sosteniendo su maletn firmemente contra su
cuerpo, movi sus ojos azules hasta los mos y se mordi los labios. Sintete
libre de tomarte el resto del da.
No hay nada ms que necesites que haga?
Ella pas junto a m agarrando firmemente su cartera y su maletn.
No, no lo hay. Te quiero aqu a las nueve y media de la maana,
seorita Connelly.

Me preocup todo el camino a casa sobre si me haba equivocado o no


dicindole a Oliver que Margaret estaba siendo investigada. Pen no estaba
alrededor cuando entr en mi apartamento, pero haba dejado una nota corta en
el refrigerador.
Fui a hacer un poco de trabajo para mi jefe de regreso en Las Vegas en la sucursal
de L.A. (s, s que ests sorprendida). Llegar tarde esta noche, as que avsame si
quieres que lleve la cena.
Al ir a mi habitacin, me cambi la ropa de mi oficina, revisando por
mensajes de texto Oliver en el proceso.
Lo que hablamos anoche... fue privado, verdad?
Estaba ponindome mi pantaln y una sudadera rosa cuando respondi
menos de un minuto despus.
Easton es la nica persona que sabe acerca de ti, pero nunca compartira nuestras
conversaciones privadas con l. Hay algo mal?
Despus de que le dije que todo estaba bien, se qued en silencio. Durante
la siguiente hora, le algunos de los archivos que Pen haba obtenido de Finley
Scott, buscando algo que pudiera probar nuestras sospechas. Cada pocos
segundos, miraba mi telfono, esperando el mensaje de Oliver.
Cuando un texto finalmente lleg un par de horas ms tarde, me sent
mareada mientras lo comprobaba pero mi entusiasmo disminuy
inmediatamente cuando el nombre de Linc apareci en mi pantalla.
Al parecer, ahora que se haba revelado, no tena ningn problema para
enviar mensajes a mi telfono de Lizzie, lo que automticamente puso mis
dientes en el borde.
Recuerdas cuando dijiste que ayudaras? Estoy listo para ti ahora. Te quiero en
esta direccin en una hora.
Haba una parte de m que quera pasar mi dedo sobre el botn de borrar
y deshacerme de su mensaje, pero necesitaba que esto terminara. Necesitaba el
cierre que Oliver haba sugerido. Unos segundos ms tarde Linc me envi la
direccin por correo.
Soltando un suspiro de derrota, recog los papeles de Finley y los devolv
a mi dormitorio donde los puse en el cajn de la mesa de noche rebosante de
informacin. Entonces me volva a cambiar.

Es esta tu habitacin de vigilancia? le pregunt a Linc una hora ms


tarde cuando me dej entrar en un habitacin de hotel a la vuelta de la esquina
de Emerson & Taylor. Siempre pens que todos lo hacan desde una
furgoneta.
Tenemos una furgoneta dijo Linc, ninguna de las emociones que
haba mostrado al final de la semana pasada, estaban presentes en su voz
porque algunos de sus colegas estaban alrededor. Pero por ahora, vamos a
informarles aqu.
Que necesitas que haga?
Margaret se ir en un par de das. Eso fue una sorpresa para m, pero
asent, sin embargo. Estar en su oficina esta noche. Es hora de que
terminemos esto.
Estoy lista dije. Solo dime cmo hacer esto.
Todava estoy enfadada contigo le inform a Linc mientras el tcnico
realizaba una prueba en el reloj que me haban puesto en la mueca. Te vea
como si fueras mi hermano, y me usaste. Usaste a Stella tambin, pero dudo que
se d cuenta de eso.
Pellizcando el puente de su nariz, movi la cabeza a ambos lados.
Gemma, no quise lastimarte.
El tcnico me hizo un gesto para que me moviera por la habitacin del
hotel, y obedec, manteniendo mi mordaz concentracin en Linc todo el tiempo.
Vamos a terminar con esto. Ya tienes suficiente, as que qu es
exactamente lo que necesitas que haga?
Asegrate de que admita el desfalco.
Lanzando un grito frustrado, me gir para mirarlo.
Porque puedo entrar y poner toda su mierda sobre la mesa.
No. Linc me lanz una mirada suplicante, y por un momento me sent
horrible por ser tan dura sobre esto. Quera a Margaret encerrada tanto como
yo, pero tuvo que engaarme completamente para lograr la tarea?. Lo que
vas a hacer es ir all y decirle lo que sabes. Dile que ests dispuesta a ofrecerle tu
silencio a cambio de
Me qued sin aliento, y sent una danza de color escarlata en mi piel.
As que entro y soy una puta buscadora de oro?
Gema
No te preocupes lo cort bruscamente. S sobre todo eso.

Ests trabajando hasta tarde dije con una sonrisa apretada mientras
me diriga a la oficina de Margaret unas pocas horas despus. Or para que mis
movimientos fueran suaves, que el temblor que senta en mis msculos no
estuviera presente en mi voz.
Te alcanzaron las vacaciones?
Ella estaba en el telfono, y levant la vista de los papeles en su escritorio.
Oliver, tendr que llamarte de regreso. En cuanto a m, Margaret estir
la boca en una delgada lnea. Dejaste algo en la oficina cuando te envi a
casa para que tomaras el da?
Buscando dentro de mi bolso, el reloj en mi mueca son contra mis
delicados huesos cuando retir los condenados documentos que Linc me haba
pedido que le diera.
Los empuj a travs del escritorio hasta que se arrugaron bajo su palma.
Qu es esto?
Solo lelos.
Levantando las pginas cerca, las estudi cuidadosamente, su espalda
gradualmente se endureci con rabia silenciosa.
Qu crees que ests haciendo, seorita Connelly?
S lo que has estado haciendo con los fondos de caridad y de la
compaa declar con confianza cuando me sent frente a ella, y cruc las
piernas. Si puedes darle millones a Michael Scott, puedes pagar mi precio. A
menos que, por supuesto, quieras que haga esto pblico.
Me lanz dagas apretadas.
T, pequea
Preferira que no me dijeras nombres le dije bruscamente. Saqu otra
pieza de papel, una nota mucho ms pequea, de mi bolsa y la arroj en su
direccin. Revolote para caer junto a su teclado. Desplegndola, mir
fijamente la suma y la informacin bancaria. Cinco millones es una gota de
un cubo para ti.
Viniste a mi compaa para espiarme y extorsionarme? Su voz era
baja y peligrosa, y mord el interior de mi labio.
Descubrir, exponer y salir de aqu, me record, ignorando el deseo de
levantarme y salir justo entonces.
Vine aqu porque me encantaba la moda. Y entonces descubr que
habas vuelto una marca increble en un pozo de mentiras y corrupcin.
Seal el papel ms pequeo. Ahora quiero que me pagues para mantener
esas mentiras y la corrupcin para m.
Respirando pesadamente, pas su pulgar sobre el borde de la nota.
Sostuve la respiracin mientras consideraba sus opciones. Con el tiempo, hizo
un gesto con la mano casi desdeosamente; recordndome todas las veces que
me haba hecho ir a su oficina.
Hecho.
Tragu el miedo en mi garganta.
As de simple?
S. Su voz no mostr ninguna seal de preocupacin, y me enoj su
calma sobre lo que ella y Michael Scott haban hecho.
No tengo absolutamente ninguna paciencia cuando se trata de lidiar con
las putas que vienen a mi oficina con demandas. Si hubieras puesto la mitad de
esfuerzo en tu trabajo, Srta. Connelly, podras haber hecho grandes cosas en
esta empresa.
Si no hubieras bajado al suelo antes de que tuviera la oportunidad. Me
inclin. Quiero ese dinero en mi cuenta esta noche.
Como dije antes, hecho. Entonces saldrs de la ciudad y nunca
mencionars mi nombre de nuevo.
Trato. Tir mi bolso sobre mi hombro. Quiero saber una cosa ms
antes de irme.
Esperando que hablara, levant las cejas.
Qu sera eso?
Cuando t y Michael Scott suplantaron el testamento de tu difunto
marido... creste que nadie se enterara?
Finalmente, una emocin que no fuera enojo cruz sus rasgos. Estaba
asustada. Con las fosas nasales abiertas, sostuvo mi mirada, sus ojos azules en
guerra con mis ojos oscuros. Saba que Linc probablemente estaba alucinando
en este momento, pero no me importaba.
Haba hecho lo que me haba pedido que hiciera, y ahora... ahora estaba
haciendo algo por m misma.
Quin demonios eres? pregunt, apartndose de su escritorio.
Acech alrededor de m, hirviendo. Quin diablos te crees que eres?
Aunque me par para bloquear sus golpes, sus dedos se clavaron en mi
camisa, sacudindome. Me agarr la mueca, y lentamente, la comprensin
lleg a su rostro. Cerr su mano alrededor del reloj.
Quin eres?
Clmate! La empuj, hacindola tropezar en el escritorio, pero no
antes de que arrancara la joya de mi brazo. Lo arroj a travs de la habitacin,
donde se estrell contra la pared y se rompi en docenas de piezas.
Estabas grabndome dijo con voz apagada. No ests aqu por
dinero en absoluto.
Sacud la cabeza, siguiendo sus movimientos mientras caminaba hacia la
ventana. Estaba probablemente buscando a los agentes que estaban obligados a
aparecer en cualquier momento ahora que haba roto el alambre.
Gregory Emerson era mi padre dije.
Gemma. Ambas slabas gotearon desprecio. Gemma Emerson.
S. Y quiero saber por qu cambiaste el testamento de mi padre.
Cuando finalmente habl, sus palabras enfriaron mi sangre.
Porque era un desgraciado, un perro que mereci todo lo que le pas.
Di un paso hacia atrs, mis manos volaron a mi garganta.
Margaret... lo mataste?
De repente, la llamada de Linc se desliz en mis pensamientos.
Mi padre muri de un ataque al corazn, y le dej todo a su esposa, le dije.
Pero ahora, con su silencio y lo que haba dicho hace un momento, estaba casi
cien por ciento segura de que haba encontrado otra aterradora capa de la
verdad que haba estado tan desesperada por descubrir.
Lo mataste repliqu de nuevo, esta vez mis palabras, una declaracin,
la dura realidad me golpe de una vez. Su comentario reson en mi mente.
Tu padre se mereci todo lo que le pas.
Ella dej caer la cabeza rubia contra la ventana. Aunque me dio la espalda,
saba que, si pudiera ver su rostro ahora mismo, la expresin que atestiguara
no sera de negacin. Sera de asco. Sus delgados hombros temblaron dentro de
su inmaculado vestido de diseador, dobl los dedos en el vaso. A pesar de los
pulsos brutales que golpeaban mis odos, la o llorar calladamente, pero an no
haba duda en mi mente que haba asesinado a mi pap.
Di un paso tembloroso lejos de ella, envolv mis brazos sobre mi
estmago.
Lo mataste, y luego me quitaste todo.
Lo vio venir murmur. Cada msculo, cada vena, en mi cuerpo senta
como si se estuviera cerrando lentamente. Era posible que Linc hubiera
captando algo de esto? O se lo habra perdido? Cundo Margaret me arranc
el reloj de la mueca?. Sabes qu clase de hombre era tu padre, Gemma?
pregunt.
De todo lo que haba odo de Margaret y haba descubierto por mi cuenta
en los meses pasados, lo haca. Mi padre haba sido un mujeriego. Haba
engaado a mi madre y a Margaret y probablemente a su primera esposa
tambin. Pero Dios, no haba merecido irse antes de su hora.
Di otro paso atrs y luego un par ms. No poda estar cerca de ella. No lo
hara. Porque cuanto ms cerca estuviera de Margaret, ms probabilidades tena
de hacer algo errtico antes que Linc irrumpiera por las puertas francesas.
Cmo lo hiciste? Frot la palma con fuerza sobre mi pecho, como si
el movimiento de alguna manera obligara a las palabras a romper el doloroso
bulto que se haba formado en mi trquea. Cmo fue posible que lograras
cometer asesinato y todava ganaras todo?
Margaret se volvi hacia m lentamente, las esquinas de sus ojos azules,
brillantes con lgrimas.
Yo. No. Gan. Se dirigi a su escritorio, inclinndose sobre la enorme
estructura de vidrio con la cabeza baja y el cabello cayendo sobre su rostro
enrojecido. Piensas que porque perdiste yo gan. Qu increblemente egosta
de ti, nia.
Ignorando su mandbula tensa, agarr la escultura blanca en el centro de
la oficina, sostenindome de ella por apoyo. Todo lo que tena que hacer era
mantenerla hablando hasta que llegara Linc. Meterme en su cabeza mientras
cada pequea palabra que deca mataba un pedazo de m.
Por qu lo mataste? Mir los restos del reloj y un grito trmulo de
frustracin se arranc de mi garganta. No hay nada que te detenga de
decirme la verdad ahora, por lo que tambin podras dejarla salir.
Lanzando su propia mirada hacia el alambre roto, una sonrisa tembl en
sus finos labios.
Entonces por qu importa si no puedes probar una maldita cosa que
diga en este momento?
Tena razn, no importaba si poda demostrar si haba desempeado o no
un papel en la muerte de mi pap, pero quera dormir por la noche. Quera
dormir sabiendo que cada pieza de este terrible y desgarrador rompecabezas
haba sido puesta en su lugar.
Cav mis dedos en un borde dentado de la escultura abstracta y sostuve
mi cabeza en alto.
He demostrado suficiente repliqu. Y si eso encierra tu trasero por
diez, quince aos, ser lo suficientemente bueno para m. Puedo probar lo que
me hiciste. Puedo probar...
Ms rpido de lo que pude parpadear, mi madrastra abri bruscamente el
cajn superior de su escritorio, alcanzando el interior. Un estremecimiento me
atraves el cuerpo cuando el can de una pistola me apunt. El giro triunfal de
su boca hizo que mi pulso se acelerara a una velocidad insoportable.
Tena un arma.
Tena un arma, y me apuntaba directamente a m como si no le importara
que el FBI llegara en cualquier momento para atraparla y a Michael Scott por lo
que haban realizado durante los aos pasados. Quera creer que no la usara,
Dios, quera creer eso... pero ahora era un animal cautivo, y eso la haca
aterradora y una fuerza peligrosa.
Colocando su otra mano en la pistola, empez a girar alrededor de su
escritorio, cada uno de los golpecitos de sus tacones en el suelo de nice
desafiando el trueno ensordecedor de mi latido.
Irrumpiste en mi negocio... empez, sonando como si intentara darse
permiso para dispararme.
Es mi compaa, Margaret dije estpidamente, soltando la escultura.
Por el rabillo de mi ojo, mir la puerta, deseando que se abriera. Linc tena que
saber que estaba en problemas, verdad? Tena que estar en camino.
Ella se acerc ms hasta que estuvo apoyada al frente de su escritorio, su
cabeza se movi a un lado.
Entraste en mi negocio y me amenazaste. Amenazaste a mis empleados.
Me chantajeaste.
Volv a mirar hacia la puerta, pero la suave advertencia de Margaret
erradic cualquier idea que tuviera de hacer una carrera a ella.
Te prometo que te disparar, Gemma.
A un par de metros de donde estaba, movi la pistola a la silla,
indicndome que quera que la usara. Cuando no me apresur a hacer lo que
pidi, dijo:
Sintate.
Mareada, obedec, y en el momento en que mi trasero toc el asiento, ella
agarr su bolsa del centro del escritorio y se dirigi hacia la puerta. Mientras se
mova, sent el duro fulgor de la pistola posicionada en mi espalda. Agarr los
apoyabrazos con manos hmedas.
Si corra, hasta dnde llegara antes de que la encontraran? Ganara otra
vez?
Diablos, podra vivir para averiguarlo?
Vas a dispararme? Respir. Al or el sonido de su garganta, me
esforc en volverme ligeramente y mirarla. Estaba parada a unos cuantos
centmetros de la puerta con lgrimas corriendo por sus mejillas. O vas a
encontrar una manera de decir que tambin tuve un ataque al corazn?
No quiero hacerte dao. Olfate fuertemente y se desplom sobre sus
hombros. No quise lastimarte, pero no puedo... Baj una de sus manos de la
pistola. Tu padre era un hombre horrible. No poda guardarlo en su pantaln
para salvar su vida y eso es lo que lo mat. Yo no.
Eso no es cierto. Con su silencio, empez a caminar. Cmo lo
hiciste?
Tu padre quera su cocana tanto como a sus putas. Solo lo ayud un
poco.
Doli. Ni siquiera iba a negar que procesar esas palabras a travs de mi
cerebro me dola tanto que casi me dobl en mi asiento, pero endurec mi
postura y me solt completamente de esas fantasas infantiles de que mi padre
haba sido un hroe.
Haba sido humano, igual que Margaret y yo.
Y le metiste en algo y lo viste morir? No respondi, y el silencio fue
un arma mayor que sus palabras; su silencio me rompi un poco ms. Y
luego se lo confesaste a Michael Scott porque era tu amante. Ech una mirada
nerviosa a la puerta detrs de ella. l se volvi contra ti, y le has estado
pagando todos estos aos.
Dnde ests, Linc? Dnde diablos ests?
No sabes nada murmur mi madrastra, pero palme los ojos con su
mano disponible. Nunca dej que ese hombre me tocara. No puedo soportarlo
por lo que me hizo.
Mantenla hablando, me dije. Mantenla hablando y obtn todas las respuestas.
A qu te refieres?
Ella apret los ojos para calmar sus lgrimas.
No soy una puta como su
Como su ex esposa? pregunt, ofrecindole la teora de Pen de que
Finley Scott era mi hermana.
Cuando los ojos de Margaret permanecieron cerrados, me levant de mi
asiento, caminando tranquilamente en su direccin.
Como su hija. Sus pestaas se separaron, me mir con fuerza.
Como esa vagina de Finley. Esa puta que ha estado viviendo en mi casa,
hacindole reclamaciones a mi hijo.
Me qued inmvil mientras levantaba la pistola.
Qu? Jade, luchando por entender sus palabras. Pero trataste de
obligarla a estar con Oliver.
Me gusta ms mi libertad que despreciar a esa mujer. Estudiando mi
expresin, Margaret pas una mano por su rostro, y pude ver que se estaba
rompiendo. Por qu otra cosa todava estara aqu conmigo en vez de huir? A
menos que, por supuesto, no tuviera planes en absoluto.
Otra sacudida de pnico me atraves el pecho.
Finley Scott arruin a mi marido. Estaba arruinando a mi hijo, y se
acost con mi marido, y luego tuve que mantenerla y al bastardo de su padre
durante los pasados catorce aos. Todo porque ella y tu padre tenan el poder
de hacer que mi mundo se derrumbara.
Santa. Maldita. Mierda.
Una oleada de nuseas me invadi, y mis piernas amenazaron con ceder
no con el hecho de que un arma apuntaba directamente a mi pecho, sino por lo
que Margaret acababa de decirme.
Finley Scott no era mi hermana. Haba estado involucrada con mi padre
cuando era adolescente.
Y haba dado a luz a su hijo.
Una imagen de un adolescente larguirucho con ojos azules oscuros se
meti en mis pensamientos, y negu.
Mason Scott? susurr, y un ruido igualmente spero estall de la
garganta de Margaret.
Su padre me prometi ayudarme a limpiar el lo, y al final, me limpi
tambin. Abri la puerta. Quieres tu dinero? Comienza con ella.
Sali de la oficina, sus palabras de despedida enviaron un escalofro por
mi espina.
Si me sigues, te disparar.
Congelada en mi lugar, o el sonido de la puerta del ascensor y pasos que
corran ms cerca de la oficina. Estaba a punto de dejarla ir... no haba nada que
pudiera hacer con una maldita arma apuntando hacia m... y esperaba que Linc
estuviera a punto de derribarla. Entonces, o una voz familiar que apret un
tornillo alrededor de mi corazn.
Qu diablos crees que ests haciendo? grit Oliver, y el ruido de los
tacones de Margaret dirigindose a l me golpearon los odos.
Sal de mi camino, Oliver.
Mis piernas me movieron conmovedoramente hacia la puerta, y cuando
tropec en el pasillo, los amplios ojos azules de los que me haba enamorado se
movieron por encima de su hombro para tomarme. Sacudi la cabeza de vuelta
a la oficina todo el rato acercndose a su madre.
Mam... baja el arma, est bien?
Ella lanz su mirada entre nosotros y se dio cuenta de que estaba
encerrada.
Muvete de mi camino, Oliver. Cuando le dirigi una mirada
suplicante, l respondi con una expresin de piedra.
Dame el arma.
En la distancia pude or el ascensor abrindose de nuevo y pasos,
mltiples pasos. Mi cuerpo se hundi en alivio contra la puerta, y vi el rostro de
Oliver relajarse tambin.
Linc estaba aqu, y todo haba terminado.
No importaba de lo que mi madrastra fuera encontrada culpable, tena
todas mis respuestas.
Todo por lo que vine a Los ngeles.
Girando hacia m, los ojos azules de Margaret me apualaron mientras
inclinaba su cuerpo y alzaba las manos. Todo lo que sucedi despus se sinti
como en cmara lenta.
El arma apunt a mi cabeza.
Oliver grit algo, pero su voz fue inaudible ante la ensordecedora
adrenalina bombeando a travs de m.
Y entonces, el disparo reson por todas partes.
Descubrir. Exponer. Y salir como el infierno de ah.
Haba logrado con xito dos de los objetivos a los que Pen y yo habamos
llegado, pero me pareci imposible realizar el tercero. Y aunque me haba
convencido de que podra dormir por la noche una vez que descubriera todo lo
que haba que saber, por el primer par noches despus de lo que Pen se haba
referido como el Enfrentamiento en la Casa de Emerson & Taylor, descansar
no fue una opcin.
Todava haba demasiada negatividad que obsesionaba mis pensamientos.
Vas a quedarte aqu? me pregunt Linc tres das despus, haciendo
gestos alrededor del pequeo apartamento que haba sido mi base en los dos
meses pasados. O piensas mudarte a tu antigua... casa?
Se refera a la casa de mi padre. La casa que haba compartido con mi
madre y Margaret. Aunque haba sabido que me perteneca por un tiempo, la
idea de mudarme todava me pareca extraa.
Pasando mi lengua sobre mis labios secos, mov mi cabeza en un
movimiento que no era ni una sacudida ni un asentimiento. Para ser honesta, ni
siquiera haba pensado en tomar posesin de esa casa.
Sin embargo, estuve demasiado ocupada viendo las confesiones de mi
madrastra y mi experiencia cercana a la muerte que haba seguido
inmediatamente.
Me estremec al pensar en dnde podra estar ahora si Linc no hubiera
aparecido, poniendo una bala en el hombro de Margaret.
Tal vez un da. Pas los dedos a travs de mi cabello jalando mis
rodillas a mi pecho, arrastrando mis calcetines festivos a lo largo del cuero
caliente de la silla debajo de m. Tardar mucho tiempo Margaret en sanar?
No tanto como piensas.
La parte vengativa de m quera que no fuera cierto, pero lo empuj hacia
abajo.
Y Oliver? Levant mi rostro para poder mirar fijamente los ojos
verdes de Linc. Haba hecho esa pregunta ms de una vez en los pasados dos
das, y como antes, el hombre que una vez vi como a un hermano me dio la
misma respuesta.
Tu hermanastro... comenz, pero negu.
Oliver. Decir su nombre me estrechaba las costillas. No haba odo de
l desde la noche que fue a Emerson & Taylor. Pen me asegur que me estaba
dando espacio, pero lo dudaba.
Haba enviado a su madre a la crcel.
Y sin embargo todava lo deseaba tanto que me dola.
Oliver estar bien. Linc se frot su barbilla desaliada
pensativamente. Recibi un rozn, pero est bien. Recuerda, te dije que nos
dio su declaracin ayer.
Lo recordaba. Y me acord de l dicindome cmo Oliver, el hermoso
Oliver con sus suaves palabras y sus exigentes manos, me haba ayudado a
implicar a Margaret con todo lo que haba admitido dentro de su oficina.
Haba hecho que su Pen instalara una cmara en su oficina hace un par de
semanas. Me haba informado Linc, incapaz de retener la expresin de alivio
. Tenemos todo lo que te dijo en la cinta, Gemma.
Easton dije simplemente, imaginando al atractivo guapo del chico de
TI que haba hackeado el correo electrnico de Margaret una y otra vez.
Entonces, se ir por un largo tiempo, eh?
Y Michael, tambin. Finley est cooperando con la esperanza de poder llegar a
un acuerdo.
Ahora, mientras Linc y yo estbamos sentados en silencio, mis
pensamientos vagaron hacia la mujer, no, la adolescente, con quien mi padre
tuvo una aventura. Un dolor brutal apret mi estmago cuando pens en el hijo
que ella y su padre haban hecho pasar como su hermano por cerca de catorce
aos.
Aunque Mason apenas me conoca, no poda soportar la idea de que ese
chico se quedara solo en el mundo. No se lo hubiera deseado a nadie.
Era mi hermano, y eso lo converta en mi responsabilidad.
Qu pasar con Mason? Me o decir en voz alta. Tiene alguien con
quien vivir?
Linc se recost en mi sof y frot su mano diagonalmente sobre su
cansado rostro.
La madre de Finley Scott vol desde Nueva York.
La quietud se reanud entre nosotros, pero cada pocos segundos, nuestros
ojos se encontraban. Intent no pensar en cmo Linc me haba traicionado,
comenzado este lo entero para beneficiar su propia carrera. Trat de
recordarme que, al final, su llamada me haba ayudado a encontrar respuestas,
incluso si esos fragmentos de realidad fueron suficientes para romper la
compostura incluso de la persona ms slida.
Tengo que irme pronto dijo finalmente, y asent, observndolo
mientras se levantaba y caminaba hacia m.
Estoy segura de que tienes mucho trabajo por hacer, ya que acabas de
lograr un caso enorme.
Su rostro cay con remordimiento, mene la cabeza para ponerle fin a su
disculpa. Solo haba ciertas veces en que poda escuchar a Linc decirme que lo
senta sin tener una fusin de reactor.
Eventualmente me imaginar cmo lidiar con lo que hiciste. Solo
necesito tiempo.
Y necesitaba tiempo para lidiar con el aplastante hecho de que tal vez no
volvera a ver a Oliver. La pesimista en m ya se haba preparado para lo
inevitable, si no me haba contactado hasta ahora, por qu cambiara de
opinin?
Agachando la cabeza, Linc hizo el camino de la vergenza a mi puerta
principal.
Tmate todo el tiempo que necesites. Dile a Pen que me llame cuando se
levante dijo, con voz cargada de emocin.
Enterrando mi rostro en mis manos, no me atrev a mirarlo mientras sala
en silencio.

La noche siguiente, Pen y yo estbamos en medio de la cena, y bebiendo el


whisky que jur me golpeara directo en el segundo en que mi cabeza llegara a
mi almohada, cuando son el timbre de la puerta.
Tomando nota de mis hombros cados, ella salt de la mesa y sostuvo el
dedo arriba.
Si es otro reportero, se los mostrar advirti en un susurro.
El frenes meditico sobre Margaret Manning-Emerson que haba sido
arrestada haba sido loco, y por supuesto, yo estaba en medio de todo. Hasta
ahora haba logrado evitar las cmaras, pero saba que eventualmente estaran
frente a m.
Me beb el resto del trago caliente que Pen haba hecho para m,
encogindome cuando el whisky quem mi garganta.
No te perdiste en el camino a la puerta, verdad? le grit.
Un momento despus, o su suave exhalacin.
Deberas venir a ver esto.
Alarmada, me alej de la mesa y me acerqu a la esquina, detenindome
cuando not que el repartidor empujaba un carrito lleno de flores azules y
marfil en mi vestbulo.
Mi garganta se estrech.
Gemma Emerson? Se volvi hacia Pen, quien inmediatamente me
seal con el dedo, abriendo los ojos en excitacin.
Con cada movimiento de mis pies en el piso laminado, mi corazn lata un
poco ms rpido, un poco ms duro.
S? Respir.
Puedo obtener su firma en esto? Me dio una tableta gruesa, que
acept.
Mientras mova mi tembloroso dedo a lo largo de la lnea digital de firma
como Gemma Emerson, no Lizzie Connelly esta vez, Pen empez a dejar los
jarrones sobre nuestra mesa de caf. Aturdida, le ofrec la tableta de nuevo al
chico de entrega quien me dio una sonrisa antes de salir.
Deslizndome en el sof, me qued mirando los cinco jarrones alineados
perfectamente frente a m.
El Seor Sexo-en-traje-de-negocios? Se pregunt mi mejor amiga en
voz alta.
Me encog de hombros, pero quin ms me enviara flores como stas?
Saqu la tarjeta del arreglo ms cercano a m, abriendo el sobre para
encontrar una palabra seguida de su firma.
Siempre.
Una a una, tom el resto de las tarjetas, dejndolas en una pila sobre la
mesa.
Arreglo.
Lo.
Que.
Descompongo.
Mi pulso corri bajo mi piel cuando junt el rompecabezas.
Arreglo lo que descompongo susurr en voz alta, haciendo que la ceja
oscura de Pen se levantara. l... es lo que me dijo el primer da que conoci a
Lizzie. Cuando me hizo soltar mi telfono, me dijo que arreglaba lo que
descompona dije, mirando entre las flores y Pen.
La expresin de mi mejor amiga se suaviz.
Oh vaya. Gemma, eso es bueno. Asinti despacio. Es romntico.
Arreglando las tarjetas en una pila ordenada, las sostuve cerca de mi
pecho, sin querer dejarlas ir.
Debera llamarlo dije por fin. Debera haberlo llamado cuando
empec a preocuparme por su falta de contacto, pero el miedo era una perra
loca.
S, deberas hacerlo convino ella. Cuando no hice un esfuerzo por
moverme, hurg en su bolsillo y me entreg su propio telfono. Ten, te lo
har fcil. Llmalo o me ver obligada a hacerlo por ti.
Me baj del sof, una pequea sonrisa jugaba en mis labios mientras
caminaba en direccin del pasillo.
Usar el mo esta vez, pero gracias. Mirando por encima de mi
hombro para examinar la mirada significativa que arroj en mi direccin,
agregu: Prometo llamarte. Solo no quiero ningn software que tengas en tu
telfono grabando mi conversacin.
Realmente no soy tan mala! grit detrs de m.
Cerr la puerta de mi habitacin, tom mi iPhone del cargador. Me qued
con los dedos sobre la pantalla, pero cuando vi que ya tena un nuevo texto de
Oliver, me baj a mi cama, soltando una pesada respiracin.
Saln de baile Heritage. A las 22:00 de esta noche.
Arrastrando mi mirada a la parte superior de la pantalla, vi que ya eran
cerca de las nueve y media.
Saba que pareca un infierno. Los ltimos das haban tenido un impacto
no solo en mi estado mental sino tambin en mi apariencia.
Pero tena que verlo.
Corriendo a mi armario, lo volte, la electricidad corra a travs de la
punta de mis dedos con cada golpe.
Estar all.

Gracias a una distraccin til de parte de Pen, logr evitar a los pocos
reporteros que haban acampado en el vestbulo de mi apartamento esperando
obtener una declaracin de m.
Quince minutos despus de las diez, llegu al estacionamiento de Heritage
y dej mi Mini Cooper al lado del Viper de Oliver en la entrada del saln de
baile. Dejando caer mis llaves en mi bolso, alis con mis palmas el sencillo
vestido de abrigo que me haba puesto a toda prisa antes de entrar en el
escaparate de cristal.
El sitio del evento de caridad de Margaret en Halloween estaba
completamente silencioso, pero rpidamente averig dnde encontrarlo. La
puerta que daba al balcn estaba abierta, y mi corazn salt con ritmo porque
saba que, por esas escaleras, en la zona donde habamos bailado una vez,
estara Oliver. Esperndome. Olas de miedo se estrellaron pesadamente a travs
de m, pero sub a la parte superior de la escalera, apretando el pomo con toda
mi fuerza.
Qu pasara si me pidiera venir solo para confirmar lo que me haba
convencido pesimistamente?
Pero y si no entraba en absoluto? Podra vivir realmente sin saberlo?
Gir el pomo y entr en silencio.
Justo como la primera noche que vine aqu, l estaba apoyado contra el
balcn, mirando hacia abajo a la tranquilidad. Estaba vestido simplemente, con
vaqueros, sus botas de Redwing, y una camiseta negra que abrazaba sus bceps.
Decid entonces y all que incluso si sta fuera la ltima vez que le hablaba,
recordara la forma en que se vea. La forma en que ola.
La forma en que me haca sentir.
Fijando mis ojos marrones en el vendaje envuelto alrededor de su brazo,
presion mi mano en mi pecho.
Lamento que te hayan lastimado susurr.
l se gir para mirarme, su rostro una avalancha de emocin que dio un
ligero tirn en mi caja torcica speramente. Por qu tena que mirarme as?
A m? pregunt incrdulo, sus ojos azules se estrecharon. Gemma,
estoy bien.
No deberas haber ido dije, pero se acerc a m, enmarcando mi rostro
con sus grandes manos, acercando nuestras bocas. Deberas
Haberme quedado? replic, su clido aliento extendindose por mi
piel. Cuando asent, solt un ruido ahogado. No, no, Gemma. Debera haber
estado all antes.
Su murmullo de voz spera me hizo marearme por completo. Separando
mis labios para hablar, inclin su boca sobre la ma. Sus movimientos eran
cautelosos, atrayndome a l con una dulzura que me hizo sentir como si me
estuviera rompiendo.
En cierto modo, lo estaba haciendo.
Estaba rompindome por l.
Apartndose, apoy su frente en la ma, mechones de su cabello castao
claro se mezclaron con el mo.
Habra ido a ti, pero no estaba seguro Apret sus ojos, luchando
por control. Quera darte la opcin de verme. No quise forzarte.
Por primera vez en das, mi mundo se volc por todas las razones
correctas. Su boca cubri la ma de nuevo, esta vez ms exigente, y apenas fui
consciente de que nos estbamos moviendo hasta que sent el suave cojn del
sof del balcn contra mi espalda.
Romp ese beso, inclinndome hacia l para recuperar el aliento.
Linc me dijo que les diste tu declaracin.
Le di su declaracin dije, y l asinti. Y que habas hecho que
Easton pusiera cmaras en la oficina de Margaret. Eres la razn por la que la
confesin acerca de mi pap fue grabada.
Tocando mis manos con las de l, mantuvo su rostro como una mscara
sin emociones.
Estaba enfadado contigo por mentirme, Gemma comenz, enviando
un delicioso cosquilleo por mi espina por la forma en que dijo mi nombre. No
estaba segura de que me acostumbrara a que me llamara as. Pero necesitaba
saber si tenas razn. Despus de la noche que te enfrent, hice que Easton
hiciera todo eso.
Gracias. Me di cuenta de que estaba llorando otra vez, mis lgrimas
derramndose a la parte posterior de nuestras manos. Gracias por lo que
hiciste por m.
Nuestros ojos se bebieron uno a otro, permitiendo que el silencio flotara
entre nosotros por un tiempo antes de que su frente se arrugara.
S lo de Finley y Greg.
Bajando la cabeza con vergenza, mir hacia mi regazo. l desenred
nuestros dedos y forz mi mirada de regreso.
Y habl con Mason dijo.
Al mencionar el nombre de mi hermano, me deslic hacia adelante,
abrazndome.
Me odia, no? Romp a su familia y me odia. Sent eso antes de
impresionar a Margaret, y me enfermaba saber que el chico que solo haba
conocido unas veces pudiera sentir lo mismo sobre m.
Pero entonces Oliver me acerc, volviendo mi rostro a la suave tela de su
camisa.
Est confundido y est enojado, pero no te odia. Quiere conocerte.
Mis labios se separaron en un silencioso Oh y agreg:
Su abuela lo tiene por ahora, pero quin sabe cunto tiempo vaya a
durar. Al parecer, se alej despus de que Finley lo dio a luz y podra irse de
nuevo.
Digiero cada una de sus palabras lentamente, dejando que la dura
realidad de lo que Mason Scott haba pasado trataba de filtrarse en mi piel.
Siempre estar all para l murmur contra el pecho de Oliver. Y
tambin quiero conocerlo.
Bien. No me perd el alivio en su voz, ni la preocupacin que estaba
estropeando su bronceado rostro, cuando me empuj y volvi mi atencin hacia
su rostro.
Te amo, Gema.
Fue tan repentino, tan inesperado, que me qued boquiabierta,
parpadeando durante varios segundos.
Me amas?
Me importa un bledo si solo han pasado un par de meses o si fuiste
Lizzie la mayor parte de ese tiempo, Te. Amo. A ti. Lo supe desde antes de
averiguar quin eras.
Pero te ment.
Y mi madre te minti. Hiciste lo que tenas que hacer para arreglar las
cosas. Haciendo lo que tuve que hacer para arreglarlo.
Me haba dicho que me amaba. Cuando baj mi cabeza a mis manos de
nuevo, sent que se pona rgido a mi lado, pero sus siguientes palabras sonaron
tranquilizadoras.
Gemma, no tienes que decir
Estirndome entre nosotros, le tap la boca con las puntas de mis dedos.
Mi vida no ha sido nada ms que caos en los das pasados. Durante las
pasadas semanas, pas de ser Gemma Emerson la escolta, a Lizzie Connelly la
asistente, a Gemma la heredera. Con una respiracin profunda, puse mi
mano libre en mi vestido. Y a travs de todo esto no he podido mantenerme
alejada de ti No he podido sacarte de mi mente. Apenas puedo respirar sin
pensar en ti.
Cerrando sus dedos alrededor de mi mueca, desliz mi mano para besar
mi palma.
Esta es mi primera vez.
Enamorndote? susurr.
S, enamorndome. Queriendo estar con alguien tanto que pasara mi
corazn a travs de mi garganta. Es
Cuando luch por la palabra, lo mir, mis ojos castaos llenos de lgrimas.
Hermoso. Es hermoso, y tambin te amo.
Sus amplios hombros se relajaron y una suave sonrisa se detuvo en las
comisuras de su boca.
Pasando sus nudillos sobre mis mejillas para enjugar mis lgrimas,
pregunt:
Adnde iremos desde aqu? Con mi silencio, aadi. A dnde
irs desde aqu?
Dej escapar una risa gutural.
Dios, deseara saber la respuesta a eso. Honestamente no lo s. Pens en
volver a Las Vegas. A mi casa, pero...
l hizo un sonido de desaprobacin.
No lo hagas. Ven a casa conmigo.

Cuando entramos por la puerta de su casa estilo hacienda en Malib una


hora ms tarde, cada vez que nos alejbamos uno del otro nos quitbamos otro
artculo de ropa, vi el lugar con ojos nuevos.
Quera que este fuera mi hogar.
Quera olvidar todo lo horrible que me haba trado aqu.
Quera seguir adelante, perdonar.
Pero primero, quera a Oliver.
Mientras me clavaba en su cama king size, su musculoso cuerpo doblado
sobre el mo, un suave suspiro sali de mis labios entreabiertos.
Por favor, no pares gem. l roz mi pezn con su lengua, y levant
mis caderas contra l. Por favor, no lo hagas.
Hazme olvidar... al menos por un rato.
Ms? se quej contra mi hmeda carne.
Levant un poco la cabeza, viendo su boca tocar mi pecho, y asent
febrilmente. Sin lugar a dudas, quera ms.
Abandonando su agarre en mis muecas, se levant para que nuestras
lenguas se encontraran. Envolv mis brazos sobre sus hombros. Pas mis dedos
por su cabello castao claro mientras nuestras lenguas, cuerpos y corazones se
encontraban.
Quiero hacerte el amor, Gemma.
Una vez ms, esa palabra, mi nombre, provoc un temblor en mi cuerpo.
Amor. Cuando vine a Los ngeles, nunca imagin que mi camino terminara
con esa palabra hablada hacia m.
Dilo de nuevo susurr en la oscuridad mientras empujaba su ereccin
entre mis piernas, probando la humedad que encontr all. Desliz la cabeza de
su pene en mi cuerpo, y grit: Una vez ms.
Qu parte? brome.
Dej escapar un grito de placer mientras se empujaba completamente
dentro de m, apretando mi sexo a su alrededor.
Amor gem.
Voy a hacerte el amor repiti, con una sonrisa tirando de sus labios
justo antes de que bajara la cabeza para besarme de nuevo.
Empujando mis manos a travs de su cabello, tir su cabeza hacia atrs y
sus cejas oscuras se levantaron juntas.
Y mi nombre, Oliver. Repite eso tambin.
Gemma. Abri mis piernas un poco ms y extendi sus palmas en mis
muslos. Gema.
Bajando mis pestaas, curve mi cuerpo hacia el suyo, dejando la
suavidad hipnotizante de su ronca voz deslizarse por mi piel una y otra vez.
Nos movimos juntos, estrellndonos y ahogndonos.
Cuando el orgasmo me golpe, sacando un grito spero de mi garganta,
nos volte as que estuve encima de l. Con sus dedos acariciando mis mejillas,
imprimindose en mi piel, nos dejamos ir juntos, nuestros cuerpos temblando.
Mientras estbamos tumbados uno junto al otro en la oscuridad, l pas
una yema de sus dedos alrededor de mi ombligo, movindolo en crculos
perezosos que me llevaron a tener una sonrisa en mis labios.
No tena ni idea de lo que pasara maana, ni al da siguiente, pero saba
que una cosa que haba tratado de evitar sin xito se haba convertido en la cosa
que me mantendra conectada a tierra.
Eso me mantendra en casa.
Maana, voy a pensar en qu hacer despus dije finalmente.
Me amas, Gemma? Con su pregunta, gir mi cabeza para mirarlo,
recordando vvidamente cuando me haba hecho una pregunta similar antes.
S, te amo.
Y yo te amo a ti dijo.
S, eso est bien tambin.
Apoyndose en su codo, quit los mechones hmedos de mi cabello de mi
frente.
Bien. Sus ojos azules penetraron los mos. Eso es todo lo que
necesitaba saber.
Sobre el autor

Emily Snow es para The New York Times y USA Today, el autor ms
vendido de la serie Devoured and Savor Us, Tidal, y Wrecked. Le encantan los
libros, los chicos malos atractivos y la msica rock muy fuerte, as que
naturalmente, ella escribe historias sobre rockeros traviesos. Visite su blog en
emilysnowbooks.blogspot.com o chatee con ella en Twitter @emilysnowbks
para noticias, teasers y concursos.