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UNIVERSIDAD DE CHILE

CINE E HISTORIOGRAFA
PROFESORA: MARA HORVITZ V.
ALUMNO: IGNACIO AVENDAO CONTRERAS

La representacin de la marginalidad en el cine


de la transicin en Chile: Caluga o Menta

Fecha de entrega: 21 de Agosto del 2016


Introduccin

En este trabajo tratar el tema de la representacin de la marginalidad en el cine,


situndome en el contexto de los aos noventa y la transicin a la democracia en Chile; la
pelcula que usar para referirme a este anlisis es Caluga o Menta (1990) de Gonzalo
Justiniano.

Caluga o Menta es un filme cuyo tema central es la marginalidad, sobre todo de los jvenes,
a comienzos de los aos noventa en Chile. El escenario principal: la poblacin Santa Olga de
Lo Espejo, a un costado del kilmetro 22 de la Panamericana Sur, en Santiago de Chile. En
este lugar vive el protagonista del filme (el Niki) junto a su familia y amigos que habitan el
mismo sector, un paisaje en el que domina el polvo, terrenos baldos sin pavimentar,
algunos blocks habitacionales y a lo lejos, la carretera.

El filme aborda el tema de la marginalidad con tanto nfasis que lo hace explcito, pues los
primeros fotogramas se dedican a dejar en claro el tema central: a fines de los aos 80,
uno de cada tres jvenes chilenos entraba en la categora de lo que comnmente llamamos
marginales. Es por este nivel de intencionalidad en torno a lo que se quiere representar
que he elegido esta pelcula para realizar mi anlisis.

La marginalidad: tema constante en el cine de los aos noventa

La marginalidad aparece en varias de las pelculas chilenas que se hicieron a partir del
comienzo de la transicin, de hecho, los autores coinciden en decir que la mayora de las
pelculas de esta poca abordan lo marginal, o por decirlo de modo ms amplio, al sujeto
popular. Mnica Villarroel dice que entre los tpicos principales que aborda todo el cine
chileno de los noventas y principios del siglo XXI estn la violencia urbana y desencanto de
los jvenes y una valoracin de lo popular y de lo cotidiano1. Salinas y Stange coinciden
en que estas temticas son principales, al estimar que La marginalidad y el submundo, la
picarda y el humor popular son omnipresentes en la cinematografa de la transicin poltica

1
VILLARROEL, Mnica. La voz de los cineastas. Editorial Cuarto Propio, Santiago, 2005, pgina 159.
chilena.2 Pelculas como Taxi para tres, Johnny Cien Pesos e Historias de ftbol, son slo
algunos ejemplos desde Chile, pero el inters por estos temas rebasa las barreras del pas,
Christin Len explica que en el contexto latinoamericano tambin se da un gran inters de
retratar lo marginal en los aos noventa, pues se producen un gran nmero de filmes que
muestran la vida de los marginales, sin ninguna consideracin paternalista o
transformadora.3

Este inters del cine por retratar lo marginal y popular surgi de pronto en los aos
noventa? No, el cine chileno haba abordado estas temticas desde mucho antes. Pelculas
notables como por dar un ejemplo- Largo Viaje (1967) y Valparaso, mi amor (1969), son
tambin enfoques sobre la marginalidad. La diferencia de estos filmes con Caluga o Menta,
es que en stos si se le puede atribuir un proyecto existencial, poltico o social al sujeto
marginal: el nio de Largo Viaje recorre Santiago buscando las alas que se le cayeron a su
hermanito para que se pueda ir al cielo, y un nio marginal en Valparaso, mi amor canta
el mundo est cambiando, y cambiar ms. En el fondo, estos personajes tienen una
esperanza, hay un metarrelato vigente en la sociedad al que pueden aspirar para salir de lo
terrible de su condicin. Entre los fines del Nuevo Cine Chileno estaba abordar los
conflictos sociales para concientizar a las masas.4

El cine de posdictadura en cambio, ha olvidado las grandes temticas histricas, polticas y


cvicas que caracterizaron al Nuevo Cine, y prefiere apelar principalmente a la
micropoltica del cuerpo, la cotidianidad y la calle.5 Es un nuevo tratamiento de la
marginalidad, que ya no atribuye una carga moral o social a los actos de estos sujetos, sino
que son representados dentro de su propio vaco existencial.

2
SALINAS, Claudio; STANGE, Hans. De Caluga o Menta a Taxi para Tres: La Representacin del Sujeto Popular
en el Cine de Transicin Chileno de los Noventa. Revista Faro N2, Universidad de Playa Ancha.
3
LEN, Christian. El cine de la marginalidad. Ediciones Abya Yala, Quito, 2005, pgina 29.
4
El Nuevo Cine Chileno (en lnea) http://www.memoriachilena.cl/602/w3-article-92826.html (consultado el
18-08-2016)
5
LEN, Christian. El cine de la marginalidad pgina 30.
Una juventud sin esperanza

En Caluga o Menta, se muestra representada una juventud maginal sin esperanza. Los
personajes de la pelcula -los marginales-, estn enajenados de cualquier tipo de
representacin poltica, y su representacin colectiva o social slo se da con otros
marginales al momento de hacer robos y consumir drogas. Esta enajenacin social que
viven los personajes es casi total, pues estn alejados de la ciudad culta y no tienen trabajo,
por lo que estn ajenos a cualquier institucin socializadora. La frase del Niki Aqu desde
que nacimos estamos sobrando, representa claramente esta condicin, pues los
marginales son representados como sujetos que adems de estar ajenos al orden
establecido, sobran, pues no realizan actividades productivas, slo roban, se drogan y
cometen actos violentos.

Christian Len explica que el cine latinoamericano de posdictadura ha superado el


binarismo entre lo oficial-contestatario y ha introducido una esttica de los mrgenes, en
la que caben todas aquellas experiencias indecibles dentro del universo semntico de lo
oficial y lo contestatario.6 En efecto, los personajes de Caluga o Menta estn ajenos al
discurso tanto oficial como contestatario, y ms bien viven en la irreverencia hacia lo
establecido, en una poca pos-utopa, y sin un discurso realmente. Len nos dice que Esta
ausencia de proyectividad, finalmente disuelve la idea clsica de sujeto, estructurada a
partir de la coincidencia de accin y conciencia.7 En efecto, los marginales de Caluga o
Menta no calzan con el modelo clsico de sujeto, y esto queda muy bien representado en
la escena donde el funcionario municipal va a hablarles, pues all se enfrentan cara a cara
estos dos modelos de ser. La inconsistencia entre la accin y la conciencia en los personajes
se ve, por ejemplo, en el consumo de drogas, ya que los personajes acceden a ella para
evadirse de la realidad. En una escena en que los jvenes estn reunidos alrededor de una
fogata, uno de ellos dice La droga es lo peor, a la vez que se le ve consumindola, lo que

6
LEN, Christian. El cine de la marginalidad pgina 28.
7
LEN, Christian. El cine de la marginalidad pgina 50.
denota una inconsistencia entre lo que se dice y lo que se hace. La famosa frase ahora que
nos volvimos locos tambin hace referencia a la inconciencia y falta de discurso de estos sujetos.

La estereotipacin de lo popular

Si bien el cine de los aos noventa tiene una predileccin por el sujeto popular, no siempre
estos son representados de manera profunda, y muchas veces son personajes
estereotipados, o cargados de ciertas caractersticas superficiales que los ligan a lo popular.

Salinas y Stange dicen que Nuestro cine presenta al sujeto popular, indistintamente, como
sujeto en trnsito, sujeto brutal, como el brbaro (extranjero), el marginal o el hombre
invisible.8 El caso del filme de Justiniano no se escapa a esta crtica, pues entre las
caractersticas que ms se destacan en los personajes est el consumo de drogas, la
violencia, delincuencia, errancia e inestabilidad; todas las que forman una representacin
de hombre brbaro. Los autores aaden que la estereotipacin de los roles del marginal o
el delincuente, genera una incapacidad de constituir un verdadero discurso popular en
estos sujetos, puesto que son meros estereotipos.9 Aqu cabe preguntarse sobre qu
representacin del sujeto marginal se est generando, qu elementos se destacan y cules
se omiten de ste.

Los valores humanos positivos de los sujetos populares no son mostrados en la pantalla, lo
cual es bastante decidor, pues es una visin deshumanizante de los sujetos. En
prcticamente ningn momento de Caluga o Menta se ven los sentimientos de los
personajes, lo que puede atribuirse tanto a una decisin esttica, como a un
desconocimiento de la realidad social del sujeto marginal. Finalmente, el sujeto marginal se
ve solamente dotado de caractersticas negativas, las que parecen constituir su nica
identidad. La pelcula busca representar la marginalidad, pero, a fuerza de esto, acaba
dando demasiada intencionalidad a las acciones y dichos de los personajes y destacando
ms de la cuenta las caractersticas del sujeto marginal. Ejemplos de esto, son las

8
SALINAS, Claudio; STANGE, Hans. De Caluga o Menta a Taxi para Tres
9
SALINAS, Claudio; STANGE, Hans. De Caluga o Menta a Taxi para Tres
abundantes frases en que los personajes subrayan su propia condicin de marginales:
Somos privilegiados, no tenemos nada que perder Y hasta cundo vamos a mendigar?.
Salinas y Stange critican el tratamiento de la marginalidad en Caluga o Menta, y estiman
que la pelcula representa a sujetos sin historia ni proyecto, cuya nica condicin es estar
permanentemente excluidos, y cuyos dichos son muchas veces prescindibles, pues no
muestran ni una relacin de aceptacin ni de resistencia ante el sistema.10 En efecto, los
personajes segn sus palabras- no parecen estar de acuerdo ni en desacuerdo en torno a
su condicin social, sino ms bien, adecuados a ella. Esto nos lleva a pensar que si bien la
pelcula contribuye como testimonio histrico sobre la juventud marginal, no ahonda en la
dimensin existencial de estos sujetos, sino ms bien, en sus condiciones materiales.

Mnica Villarroel explica que, si bien el cine de transicin tuvo un creciente inters en
representar a los sectores pobres, en la mayora de las veces se hace a travs de una
estratificacin clasista rgida, con nulas posibilidades de movilidad y ascensin social. Lo
mismo se da en la forma de mostrar la ciudad, donde pobres y ricos estn completamente
excluidos el uno del otro.11 Estos elementos tambin se presentan en Caluga o Menta,
tanto la incapacidad de ascensin, como la segmentacin de los barrios. En definitiva, el
sujeto popular se muestra de acuerdo a sus caractersticas, capacidades y entorno, pero no
se le saca de la norma, ni se le dota de contradicciones: simplemente se representa de
acuerdo a su condicin de pobre y marginal, que lo determina de sobremanera.

Caluga o Menta: el cine como testimonio y agente de la historia

Sobre el valor del cine como objeto de anlisis, Pierre Sorlin nos dice que: La cmara
registra cosas reales, pero esas cosas no son "la realidad"; son la vida percibida, o
reconstituida, o imaginada por quienes hacen el filme, y nada nos permite considerarlas ms
que como representaciones.12 En efecto, el valor del anlisis de cualquier pelcula es

10
SALINAS, Claudio; STANGE, Hans. De Caluga o Menta a Taxi para Tres
11
VILLARROEL, Mnica. La voz de los cieneastas... pgina 158.
12
SORLIN, Pierre. Sociologa del Cine. Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1985, pgina 42.
comprender esas representaciones, no por su nivel de verosimilitud histrica, sino por
cuanto habla de la sociedad en que se producen stas (las representaciones). En el caso de
Caluga o Menta, adquiere una gran importancia el contexto histrico en que se realiza, pues
el retorno a la democracia supona una mayor amplitud en los temas que podan o no ser
tratados por el cine. Sin embargo, en 1990, fecha de produccin del filme, an no se puede
hablar de una democracia consolidada, ni tampoco real, pues an se mantenan elementos
dictatoriales.

Est claro que el tema de la marginalidad slo poda tratarse del modo que se hace en
Caluga o Menta tras el fin de la dictadura, sin embargo, aun as podemos encontrar temas
tabes que no se tocan en la pelcula. La crtica de la situacin poltica, por ejemplo, es
mostrada escasamente en la pelcula y de modo muy indirecto. Se desprende de la pelcula
que ni la dictadura ni la democracia ofrecan nada a los marginales, pero no se hace una
crtica directa, o alguna referencia argumental al proceso poltico que se est viviendo. La
representacin de lo poltico se ve escasamente, en el funcionario que visita la poblacin
para poner pasto, el que parece tener buenas intenciones, pese a no comprender la desidia
de los jvenes. Se ve adems que los personajes adultos son conformistas en torno al
proceso poltico, lo que queda patente en las palabras de la mam de Niki que dice Si nos
ofrecen algo, hay que aceptarlo noms. Entendemos por tanto, que si bien la pelcula
muestra la inequidad del sistema imperante, no se refiere al proceso poltico en s.

Caluga o Menta es valiosa por testimoniar la realidad de la marginalidad juvenil en Chile,


tema que no haba sido tratado tan centralmente por el cine chileno. Marc Ferro no dice
que No basta constatar que el cine fascina, que inquieta: los poderes pblicos, el poder
privado, presienten que puede tener un efecto corrosivo; se dan cuenta de que, incluso
vigilado, un film es un testimonio.13 En este sentido, cabe destacar la capacidad que tiene
el filme de retratar temas que haban sido acallados por la dictadura pero que ahora podan
ser representados. La marginalidad es el tema en sentido amplio, pero hay otros aspectos
asociados, como el consumo de drogas, la delincuencia, prostitucin, cesanta, entre otros,

13
FERRO, Marc. Historia Contempornea y Cine. Ariel Ediciones, Barcelona, 1995, pgina 37.
que no haban sido retratados tan acuciosamente por el cine ni otros medios de
representacin, por lo que Caluga o Menta sirve para visibilizar una realidad social, y
adems sirve como testimonio de una realidad histrica, ya que retrata muy fielmente las
condiciones materiales y algunos de los aspectos ms oscuros del sujeto marginal.

En este sentido, pese a que no ahonda en los aspectos existenciales de los sujetos populares
ni hace una crtica del momento poltico del pas, Caluga o Menta si juega un papel activo
contrapuesto a la historia oficial, pues pone relevancia en temas que s incomodan al poder
poltico. La cita del inicio de la pelcula, a fines de los aos 80, uno de cada tres jvenes
chilenos entraba en la categora de lo que comnmente llamamos marginales, permite que
el espectador dimensione la relacin del filme de ficcin con la realidad factual. As en
palabras de Marc Ferro- el cine pasa a convertirse en un agente de la historia, pues motiva
una toma de conciencia del espectador.14

14
FERRO, Marc. Historia Contempornea y Cine. Ariel Ediciones, Barcelona, 1995, pgina 17.
Bibliografa

FERRO, Marc. Historia Contempornea y Cine. Ariel Ediciones, Barcelona, 1995.

LEN, Christian. El cine de la marginalidad. Ediciones Abya Yala, Quito, 2005.

SALINAS, Claudio; STANGE, Hans. De Caluga o Menta a Taxi para Tres: La Representacin del
Sujeto Popular en el Cine de Transicin Chileno de los Noventa. Revista Faro N2, Universidad de
Playa Ancha.

SORLIN, Pierre. Sociologa del Cine. Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1985.

VILLARROEL, Mnica. La voz de los cineastas. Editorial Cuarto Propio, Santiago, 2005.

Sitios web

www.cinechile.cl

www.memoriachilena.cl