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1.

CONCEPTOS FUNDAMENTALES DE EPIDEMIOLOGIA:


2. OBJETIVOS Y BASES DE LA EPIDEMIA:

El objeto de estudio de la epidemiologa son los fenmenos o problemas de salud y


enfermedad, es una continuidad, un continuo que abarca desde el completo estado de
bienestar hasta el otro extremo, la muerte. As pues, nos podemos encontrar ante
multitud de estados intermedios, con mayor o menor prdida de salud o enfermedad.

Y sus principales objetivos son:


Definir los problemas e inconvenientes de salud importantes de una comunidad.
Describir la historia natural de una enfermedad.
Descubrir los factores que aumentan el riesgo de contraer una enfermedad.
Predecir las tendencias de una enfermedad.
Determinar si la enfermedad o problema de salud es prevenible o controlable.
Determinar la estrategia de intervencin (prevencin o control) ms adecuada.
Probar la eficacia de las estrategias de intervencin.
Cuantificar el beneficio conseguido al aplicar las estrategias de intervencin sobre
la poblacin.
Evaluar los programas de intervencin.

Entre algunos de sus fines se encuentran:

1.- Determinar la magnitud y distribucin de Los problemas de salud: Es un fn bsico, uno de


los objetivos de la Epidemiologa y que fundamenta los dems fines y aplicaciones. Medir lo
que sucede en la colectividad tratando de valorar cuantitativa, pero tambin cualitativamente,
los fenmenos relacionados con la salud y la enfermedad. Esta parte descriptiva de la
epidemiologa trata de mostrarnos, como un mapa, bien los problemas de salud o las
enfermedades, bien los comportamientos humanos relacionados con la salud, bien las
condiciones sociales, econmicas, ambientales, etc. que influyen en dichos problemas de
salud. Quines?, a qu tipo de poblacin afecta. Dnde est ocurriendo?, en unas u otras
zonas de la ciudad, en qu reas geogrficas, en qu ciudades o pueblos. Cundo?, en qu
periodo del tiempo, estacin del ao o das de la semana. Preguntas que responden a las
variables de persona, lugar y tiempo y que forma parte de la llamada Epidemiologa
Descriptiva.

2.- Indicarr los determinantes de la salud: Junto con el anterior es otro fn de la epidemiologa
esencial y que igualmente suele formar parte de la mayora de sus definiciones. Es la llamada
Epidemiologa analtica, porque trata de relacionar el estado de salud-enfermedad de una
comunidad con sus posibles causas. Y hablamos de causas o factores de riesgo que seran
aquellos aspectos que tienen influencia en un problema de salud determinado, en una o varias
enfermedades, pero tambin hablamos de las causas de las causas, de los determinantes o
condicionantes de la salud. Podemos hablar de consumo de tabaco y alcohol, de alimentacin
equilibrada, de salud y bienestar en el lugar de trabajo, pero estos factores estn muy
condicionados por las condiciones de vida de las personas y de sus oportunidades de eleccin.
La Epidemiologa estudia los porqus, las causas en diferentes contextos y relacionndolos
para explicar la prdida o ganancia de salud de la poblacin que est estudiando.
3.- Verificar los cuadros clnicos: El estudio clnico del paciente requiere no solo de la historia
clnica, la exploracin fsica y los resultados de las pruebas diagnsticas, sino tambin de las
caractersticas personales (las variables de persona), los factores de riesgo y las condiciones de
vida y laborales (incluido el tipo de profesin que se ejerce) para ayudar en el diagnstico y
completar y tipificar el cuadro clnico de la enfermedad. Igualmente las observaciones y
diagnsticos clnicos son esenciales para el epidemilogo para completar el estudio de las
enfermedades infecciosas o crnicas y los problemas de salud as como las sospechas de
posibles factores de riesgos.

4.- Identificar nuevas enfermedades: La especial agrupacin de los sujetos con unos sntomas
similares y peculiares orienta al estudio de nuevas enfermedades. El caso del SIDA es el ms
paradigmtico cuando los primeros casos de la nueva enfermedad en los Estados Unidos
aparecieron en varones que se caracterizaban por sus prcticas homosexuales con varias
parejas sexuales.

5.- Importancia de la toma de pruebas diagnsticas: La evaluacin o valoracin de las


diferentes pruebas diagnsticas es un requisito imprescindible para objetivar la adecuada
clasificacin entre las personas enfermas de las que no estn afectas de una enfermedad
particular. A travs del mtodo epidemiolgico, de una serie de mediciones, podemos
determinar lo veraz o verdadera (VALIDEZ) que es la prueba diagnstica. No se debe olvidar
que los criterios que tenemos sobre una enfermedad o problema de salud para su deteccin y
diagnstico cambia a lo largo del tiempo con los cambios en el conocimiento que se va
adquiriendo esa enfermedad. Distinguimos dos tipos de validez:
1) Validez interna, es la habilidad de la prueba de identificar o discriminar los casos enfermos
de los sanos. Para su determinacin se suele comprobar en relacin con un mtodo de
referencia que nos da el diagnstico de certeza, a travs del mejor test disponible (biopsia,
autopsia, ecografa, pruebas complementarias, etc).

2) Validez externa, es la habilidad de la prueba de obtener resultados similares en condiciones


diferentes (en ambientes o profesionales diferentes). Tambin llamada exactitud, precisin,
ajuste (habitualmente de un instrumento de medida) o reproducibilidad.

6.- Definir la historia natural de la enfermedad y los determinantes de su curso: Necesitamos


conocer la historia de las enfermedades en sus diferentes fases y sus posibles determinantes y
causas, habitualmente a travs de los estudios epidemiolgicos de cohortes. En el periodo
prepatognico, esto es, antes de que aparezca la enfermedad, llamado tambin periodo de
induccin tienen lugar los diferentes factores iniciadores de riesgo o proteccin de la lesin,
que aceleran o enlentecen la posibilidad de aparicin de la enfermedad y que puede seguir
actuando en el primer tramo del periodo patognico o asintomtico.

7.- Evaluar la eficacia de las intervenciones sanitarias A travs del mtodo epidemiolgico
podemos evaluar las diferentes intervenciones sanitarias, de los programas de salud o medidas
a nivel individual (prevencin primaria), de las intervenciones de deteccin precoz,
programadas o no programadas (prevencin secundaria) y de las intervenciones o
tratamientos en el mbito clnico (prevencin terciaria). La evaluacin de la eficacia y eficiencia
de los servicios sanitarios y de sus intervenciones se realiza por medio de diferentes tipos de
estudios y de indicadores especficos.

8.- Planificacin sanitaria: El estudio de las necesidades y caractersticas, incluidos los


problemas de salud, de la poblacin es funcin y objeto de la Epidemiologa que a travs de
indicadores demogrficos, socioeconmicos, de recursos sociales y sanitarios y de salud
negativa (mortalidad, morbilidad e incapacidad) representan las primeras fases en la
implantacin de un plan o programa de salud.

9.- Formacin e investigacin: En definitiva, la epidemiologa y sus mtodos ayudan a la


formacin e investigacin de los profesionales sanitarios para emprender estudios especficos
de su disciplina o especialidad, para sistematizar criterios de calidad de esos estudios
(revisiones sistemticas o metanlisis) y aportando los posibles diseos de estudios, los
procedimientos para evitar los sesgos y la valoracin causal.

2.2 Bases de Le Epidemiologia:

Los comienzos de la Epidemiologa se relacionan con la necesidad de cuantificar y medir (pero


tambin observar y describir de forma metdica) los sucesos relacionados con la salud y la
enfermedad. John Graunt, mercero de profesin, public en 1662, sus Observaciones
naturales y polticas sobre las cuentas de la mortalidad, en donde analiza las principales causas
de muerte, la proporcin de la mortalidad en los nios menores de 5 aos, las diferencias
entre la poblacin urbana y rural o las variaciones estacionales, utilizando los registros de
mortalidad llevados por las parroquias de Londres y Hampshire.

La ciencia es la va para describir, explicar y predecir los fenmenos que la realidad plantea al
ser humano. Para ello necesita de una metodologa. El mtodo cientfico es el sistema de
razonamiento lgico, planificado, sistemtico y continuo que la ciencia emplea para mejorar el
entendimiento de la realidad. Sus fases permiten describir una situacin a travs de la
observacin directa, elaborar una conjetura, una hiptesis sobre por qu ocurre lo observado.
Las hiptesis sern objeto de verificacin mediante las tcnicas adecuadas. Las conclusiones se
aplicarn de nuevo a la realidad. El mtodo cientfico es comn a todas las ciencias actuales
aunque luego cada una lo aplique a diferentes campos y utilice diferentes estrategias de
investigacin.
Los elementos de una hiptesis epidemiolgica son:

a.- la poblacin
b.- la causa
c.- los efectos que se esperan
d.- relacin causa-efecto
e.- relacin tiempo de exposicin-efecto

La Epidemiologa es parte esencial de la Salud Publica y por ende, dentro de una concepcin
bsicamente colectiva, ejercida como obligacin desde el alcance de la vigilancia de las
enfermedades y riesgos en el mbito internacional, nacional, regional y local. Una disciplina
que se ocupa del estudio de los problemas de salud, las enfermedades incidentes y
prevalentes y el riesgo de contraerlas a nivel de unidades territoriales y de grupos
poblacionales, relacionadas con las condiciones de vida que se traducen en perfiles de daos
que van a demandar indispensablemente respuestas sociales convenientes.

La epidemiologa comunitaria pretende que los pobladores se hagan cada vez ms


responsables del cuidado de su propia salud, superando los modelos tradicionales como el
mdico asistencialista o ecolgico puro y proponiendo modelos integrales entre la gestin
social y la investigacin epidemiolgica. Las experiencias educativas al respecto han facilitado
la articulacin de la planificacin y gerencia estratgicas con la inclusin de la vigilancia
epidemiolgica, para adiestrar un recurso humano capaz de dirigir, orientar y liderar los
servicios de salud tomando decisiones sobre la base del anlisis epidemiolgico.

La epidemiologia al igual que cualquier ciencia se basa en los aspectos estratgicos de:

Reunin de los hechos, o examen de hiptesis existente (descripcin).


Formulacin de hiptesis original, o de una nueva o ms especficas (hiptesis).
Prueba o verificacin de la hiptesis, por la obtencin de hechos adicionales ue
permitan la aceptabilidad de la hiptesis (verificacin o prueba).

Sin embargo, como se trabaja en humanos existe mucha limitacin para la experimentacin
directa; la reunin de los hechos y sobre todo la prueba de hiptesis, tiene sus aspectos
particulares.

Reunin de Hechos: Para cumplir con este propsito se necesita de un buen sistema
de recoleccin de informacin de la distribucin de le enfermedad en la poblacin,
en un rea dada y en un periodo definido.
El xito de la reunin de hechos consiste en estrechar el campo para localizar las
categoras de inters de persona, de tiempo y de lugar, con mayor exposicin al
riesgo y as poder formular una hiptesis de la forma ms especfica posible.
El campo de la reunin de los hechos se centra sobre todo en la epidemiologia
descriptiva. Consta en esencia del anlisis de tres partes fundamentales, orientadas a
formular y luego probar una hiptesis o cadena de hipostasis como son:
Variables de personas
Variables de tiempo
Variables de Lugar

Formulacin de La Hiptesis: El xito o fracaso de una buena investigacin


epidemiolgica causal depende entre otras cosas de la solides de la hiptesis. La
hiptesis epidemiolgica presenta una relacin de causa a efecto entre dos o ms
categoras de eventos. Tiene que mostrar una consistencia lgica, compatibilidad del
cuerpo del conocimiento cientfico y capacidad de ser sometido a la experimentacin
en trminos generales o a la verificacin o pruebas en trminos epidemiolgicos. Se
deben tener en cuenta estudios anteriores hechos con relacin con el tema.

Verificacin o Prueba de la Hiptesis: En forma general, la metodologa utilizada para


un primer acercamiento es la reunin de los hechos epidemiolgicos consignados al
estudio descriptivos, en donde se seleccionan datos los ms completos posibles para
las caractersticas de personas, tiempo y lugar y variables de inters para formular
hiptesis.

Para la verificacin de la hiptesis la metodologa puede contemplar de nuevo el


estudio descriptivo de su forma transversal o longitudinal. Un paso ms adelantado
seria la realizacin de los estudios de observacin, tambin llamados analticos, que
son los estudios de casos y controles y los estudios de cohorte. Cuando las
circunstancias del estudio lo permitan, el mejor acercamiento es el de los estudios
experimentales o de intervencin.
Para la prueba de la hiptesis no es necesarios seguir estrictamente el orden del
estudio descriptivo, luego los estudios analticos de casos y controles y de cohortes, y
finalmente el estudio experimental. Se puede empezar por el ms alto nivel posible,
de acuerdo con los conocimientos actuales, los datos disponibles y los objetivos del
estudio.

CLASIFICACIN DE LA EPIDEMIOLOGA
Segn su finalidad
Analtica: Consiste en establecer comparacin de riesgo entre grupos de estudio y
grupos de control; cuando evalan una relacin causa-efecto.
Descriptivos: Bsicamente, es la descripcin de un problema, la determinacin de su
frecuencia en diversos grupos o categoras de inters y la formulacin de hiptesis y
pruebas necesarias.
Segn su temporalidad
Transversal: cuando los datos de los individuos representan un momento concreto del
tiempo no permiten establecer casualidad y por ellos son descriptivos.
Longitudinal: cuando los datos presentan una secuencia temporal y por ello un
seguimiento en el tiempo (puede ser descriptivos o analticos).
Segn su asignacin
Experimental: El factor de estudio (tratamiento con un frmaco, exposicin a un
factor) es asignado y controlado por el investigador. Todos los pacientes tienen la
misma posibilidad de ser asignados al factor; estos estudios permiten establecer una
relacin causa-efecto.
Observacional: El factor de estudio no asignado por el investigador, no lo controla, ha
sido escogido por el propio individuo, o por un profesional sanitario, o es la exposicin
a un factor laboral, el investigador solo observa lo que ocurre.
Segn el inicio del estudio
Prospectivos: Cuando el inicio del estudio es anterior a los hechos estudiados, se
recogen los datos a medida que suceden.
Retrospectivos: Cuando el inicio del estudio es posterior a los hechos estudiados, se
recogen los datos cuando los hechos ya han sucedido.