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Fritz Mauthner

Muttersprache und Vaterland


Nummer Z8 der

Zellenbcherei
Copyright 1920 by

Drr 4 Weber m. b. H.,

Lelpzkg

I.-S. Tausend
281177

M 14

i. s

Der Verfasser dieses Versuchs, die Grundbegriffe der

Nationalittsidee sich und andern deutlich zu machen, ist

ein lebendiges Beispiel fr die Kmpfe, zu denen diese Be-

griffe Veranlassung geben knnen. Deutsch ist meine

Muttersprache, und seit einem Menschenalter bin ich poli-

tisch ein Brger des Deutschen Reichs. Geboren aber

wurde ich, gerade vor 70 Iahren, im nordstlichen Bhmen,

nur eine Meile von Sadowa entfernt, nicht weit von der

deutschbhmischen Sprachgrenze, in einem Orte, in wel-

chem die Tschechen weitaus die Mehrheit der Bevlkerung

bildeten. Das Kind wute es nicht anders, als da es mit

Vater und Mutter und den Geschwistern ausschlielich

deutsch sprach, da es sich aber mit den Dienstmdchen nur

auf Kuchelbhmisch" verstndlich machen konnte, einem

abscheulichen Mischmasch, das er mitgelernt hatte, sobald

es erst sprechen lernte. Vielleicht schon bei der Amme. In

meinem sechsten Iahre bersiedelten die Eltern nach Prag.

Hier, auf der Klippschule wie nachher auf dem Gymnasium,

wurde das Kuchelbhmisch nicht mehr geduldet. Die pa-

pierne Vorschrift des Gesetzes verlangte von allen Schlern

einige Beherrschung der beiden Landessprachen". Ich habe

in meinen Erinnerungen" darzustellen versucht, wie un

S
Muttersprache und Vaterland

gengend der deutsche Unterricht, wie eindringlich der tsche-

chische Unterricht, namentlich auf dem Gymnasium, war;

ausnahmslos waren unsere Lehrer der tschechischen Sprache

gute tschechische Patrioten, die Zehrer der deutschen Sprache

waren hchstens gute sterreicher, gute Staatsbrger.

Die beiden Sprachen hieen also die Landessprachen. Die

Vorstellung, da jedes Kind nur eine einzige Muttersprache

besitze, die Rndere Sprache des Landes nur aus Ntzlichkeits-

grnden ben solle, durste offenbar gar nicht aufkommen.

Der Unterricht wurde so gehandhabt, als ob alle Bhmen

zweisprachige Menschen wren. Von einer Muttersprache

war niemals die Rede. Aber eigentlich auch nicht von

einem Vaterlande. Es war uns jungen Leuten nur nicht

bewut, da wir schon damals unaufhrlich in die nationa-

len Kmpfe hineingezogen wurden, da beide Parteien mit

unserem Sprechen oder mit unserem Denken ihr Spiel trie-

ben. Unsere Heimat kannten wir freilich, das Hgelland,

das sich sdlich gegen die Elbe abflacht und nordstlich mit

dem grauen Kamm des Riesengebirges und dem Gipfel

der Schneekoppe seinen Abschlu findet. Dort war die

Welt mit Brettern verschlagen, dort lag Deutschland, das

Reich". Das hie niemals unser Vaterland. Unser Va

terland war fr die Tschechen das Knigreich Bhmen oder

gar das ersehnte Reich der Wenzelskrone, das jetzt unter

dem Namen Tschechoslowakei Wirklichkeit geworden ist, fr

die Deutschen das zufllig gewordene Kaisertum sterreich,

nach dem Iahre 1866 nachdem der sogenannte Dualis-

mus eingefhrt worden war Cisleithanien. Fr uns

Deutsche sollte wirklich der doppelt papierne, der pack

papierne Begriff Cisleithanien die Bedeutung von V tt.r-


Muttersprache

land gewinnen. So besaen die Tschechen und die Deut-

schen in Bhmen verschiedene und einander im Grunde

feindliche Baterlnder, verschiedene Fahnen, denen sie zu

folgen hatten: die Tschechen die rotweie Fahne der alten

bhmischen Knige, die Deutschen die schwarz-gelbe Fahne

des Kaisertums sterreich. Die bhmische Vaterlandsliebe

der Tschechen konnte sich dabei an einer Sehnsucht be-

geistern, an der Sehnsucht nach Befreiung von der Herr

schaft der Habsburger, und an Volksliedern, die dieser

haerfllten Sehnsucht Ausdruck gaben; die Deutschen

muten sich mit dem Gott erhalte" begngen, das ebenso

wie die Verherrlichung des Kaiserhauses in der Schule

von Amts wegen gelehrt wurde. Was man so auf der

Schule Geschichte zu nennen pflegt, das wurde uns allen

gemeinsam vorgetragen; aber die Tschechen Mter uns

hatten ein viel feineres Gehr fr die Lgen der offi-

ziellen sterreichischen Geschichte; im Elternhause, aus den

Zeitungen, wohl auch schon in Vereinen hatten sie erfahren,

was die politische Agitation diesen Lgen entgegenstellte.

So hatten die Tschechen ein natrliches Vaterland, die

Deutschbhmen nur ein knstliches. Man knnte das bei-

nahe grotesk auch so ausdrcken: der Kaiser von fter

reich hie in der heuchlerischen Ausdrucksweise der Schule

der Landesvater einer der vielzuvielen Landesvter des

Deutschen Reichs , und wir armen Deutschbhmen erfuh-

ren immer nur von unserem Landesvaterland. Das dem

Landesvater untertnige Gebiet, von der Adria bis zum

Erzgebirge, hie uns Vaterland.

Zur Steuer der Wahrheit mu ich erwhnen, da es

unter uns Knaben auch bereits sterreichische Patrioten


Muttersprache und Vaterland

gab, die von der schwarzgelben Fahne ebenso dachten oder

doch redeten, wie die Tschechen von ihrer rot-weien Fahne;

es waren das fast ohne Ausnahme Shne von Beamten

und von Offizieren. Einer dieser Beamtenshne ging in

seinem Hasse gegen das Nationalittenprinzip so weit, da

er die Habsburger am liebsten zu Papstknigen von ster-

reich gemacht htte. In viel spteren Iahren wurde ich an

den Hungen Schwarmgeist erinnert, als ich Kas Wort las,

worin Franz Grillparzer, auch er ganz sterreicher, seine

Verbitterung ber allen Nationalittenhader niedergelegt

hatte: Der Weg der neuen Bildung geht von Humanitt

durch Nationalitt zur Bestialitt."

Da wir eine Muttersprache redeten, horten wir amt-

lich zum ersten Male im Jahre 1868. Ich sa nach deut-

scher Bezeichnung in Unterprima, als infolge politischer

Katzbalgereien eine Verordnung herauskam, nach welcher

das Unrecht und der Unfug mit den beiden Landessprachen

ein Ende nehmen sollte. Von jetzt ab sollten die Schler

nur noch zum Unterricht in ihrer Muttersprache" ge

zwungen werden; es wurde dem Ermessen des Einzelnen

anheimgestellt, ob er auch an dem Unterrichte in'der an-

deren Landessprache" teilnehmen wollte oder nicht. Wir

gerieten ber diese neue Freiheit in ungeheure Aufregung.

Die Lge, als wren wir zweisprachige Menschen, war

von uns genommen worden. Die Regierung hatte aner

kannt, da wir eine Muttersprache besen, da wir Deutsch-

sche wren. Unsere ganze Klasse hielt eine Beratung ab,

in der wunderliche Reden gefhrt wurden; mein liebster

Freund stellte bescheiden die Frage, ob wir uns nicht jetzt

auch eine schwarzrot-goldene Fahne zulegen knnten, wie

S
National st aaten

die deutschen Studenten drauen im Reich. In unserer

Freude ber die Errungenschaft und um den gutmti-

gen Lehrer nicht zu krnken beschlossen wir einstimmig,

den Unterricht in der tschechischen Sprache weiterhin zu

genieen, freiwillig, gewissermaen als Gste. Aber wir

hatten auf einmal begriffen, da wir durch unsere Mutter-

sprache zu Deutschland gehrten, da Deutschland unser

Vaterland wre. Und wir sangen zum ersten Male: Was

ist des Deutschen Vaterland?" Wir hatten aber noch

nicht begriffen, da der im ersten Teile immer wieder

kehrende Schluvers des Liedes Sein Vaterland mu gr-

er sein" durch e>'ne leichte Umdeutung zu der Gesinnung

verfhren konnte, die unser Geschlecht nur wenige Iahre

spter zu dem weltgefhrlichen Imperialismus fhrte.

Das Lied, 1813 von Arndt verfat und schon zwei Jahre

spter viel gesungen, uns Deutschbhmen in den Flegel-

jahren suggeriert, enthielt schon wie ein gereimter Kate-

chismus die Dogmen des nationalen Glaubens. Nicht die

Liebe zur unmittelbaren Muttersprache, zur Mundart der

Heimat, wurde da ausgesprochen, sondern die Liebe zu der

gebildeten, gemeinsamen Schriftsprache des ganzen Volkes;

und da Patriotismus oder Vaterlandsliebe auf der Liebe

zur Muttersprache beruht, so wurde sofort auch das Ideal

eines Vaterlandes hingestellt, das es in Deutschland

wenigstens in der Gegenwart nicht gab, nur in der

Vergangenheit und in der nahen Zukunft. Das grere

deutsche Vaterland war fr die deutschbhmische Jugend

ein Gegenstand der Sehnsucht, wie jedes Ideal.

Genau genommen ist aber der Unterschied gar nicht so

g
Muttersprache und Vaterland

gro zwischen der Sehnsucht nach einem deutschen Vater

lande, das dem sterreicher verboten war, und der Sehn-

sucht nach Einheit, die dem Deutschen verboten war.

Was wir jungen Leute auf dem politisch wunderlichen

Boden der Heimat damals, zwischen 1866 und 1870, in

der eigenen Seele erlebten, das war ein halbes Iahr

tausend frher ein Ereignis der Weltgeschichte geworden

unter den reiferen Vlkern Europas. Stmme, die bis

dahin eine christliche Universalmonarchie gebildet hatten,

regiert und kultiviert in einer fast knstlich am Leben er-

haltenen Universalsprache, der lateinischen, begannen lang-

sam eine berraschende Entdeckung zu machen: da sie

nmlich verschiedene Muttersprachen besaen, die schner,

jnger und krftiger waren als das alte, kranke und h

liche Latein, und da jeder einzelne Stamm durch die Liebe

zu seiner Muttersprache fester zusammengeballt wurde zu

einer Einheit als die Universalmonarchie durch ihre latei-

nischen Gesetze. Aus der ganz neuen Liebe zu den Mutter-

sprachen erwuchs zuerst die Ahnung und dann die Erkennt

nis, da die Stmme auch in Handel und Wandel besser

daran tten, den Vorteil ihrer nationalen Einheiten zu

wahren, anstatt wie bisher den Vorteil der Christenheit

oder gar den der Menschheit. Aus dieser Ahnung und die-

ser Erkenntnis entstand nun just in den Gebieten, deren

Volkssprachen Tochtersprachen des Lateinischen waren, die

Sehnsucht oder das Ideal, die Stammesinteressen gegen

einander abzugrenzen, Nationalstaaten zu bilden auf Grund

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Sp r ach rein ig u ng

von Nationalsprachen. Wie so hufig in der Geschichte

der Menschheit, bleiben die Ideale unverwirklicht in den

Kpfen khner Geister, bis mchtige Herren auf den Ein-

fall kamen, solche Ideale fr ihre persnlichen Zwecke zu

benutzen. Machtgierige Frsten bemerkten, da die Mas

sen von der Sehnsucht nach Nationalstaaten ergriffen wor-

den waren; das schien ihnen eine gnstige Gelegenheit, sich

und ihr Machtgebiet von der Oberhoheit des geistlichen

und des weltlichen Schwertes zu befreien und sich zu mehr

oder weniger unumschrnkten Landesherren zu machen.

Das gelang am schnellsten und vollkommensten in Frank-

reich, das milang gnzlich in Italien, dem Stammlande

der nationalen Bewegung. Es ist traurig oder auch lustig,

zu erfahren, wie unbeholfen gerade die Schpfer der ita

lienischen Nationalsprache ihrer groen Aufgabe gegenber-

standen; Dante, Petrarca und Boccaccio, die binnen hun-

dert Iahren den Bau begannen und vollendeten, der eine

Mundart in eine Kunstsprache umwandelte und mit

den Mitteln dieser neuen Sprache Meisterwerke bil-

dete, diese drei Sprachgewaltigen schmten sich ein

wenig ihrer Lebensleistung und erhofften ihren Nach

ruhm nicht von ihren unsterblichen italienischen Schriften,

sondern von lateinischen Stilbungen. Das gilt am meisten

freilich von dem Geringsten unter ihnen, von Petrarca,

der nicht mde wurde, der Pbelsprache seine Verachtung

auszudrcken und der den jngeren Freund Boccaccio da

durch zu ehren glaubte, da er eine seiner unvergnglichen

Novellen in ein steifes Latein bersetzte. Es war ein komi-

scher Widerspruch in den bewuten und den unbewuten

Zielen dieser ersten Renaissance-Dichter: sie waren berufen,

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Muttersprache und Vaterland

durch ihr Talent eine rohe Volksprache zum Range einer

Weltsprache zu erheben, und fhlten sich von den

Schlagworten ihrer Zeit getuscht berufen, die alte

Herrlichkeit der Stadt Rom wiederzuerwecken und im

Dienste dieser Idee die tote Rmersprache wiederzubeleben.

In einem Punkte ist dieser Widerspruch heute noch nicht

vllig erloschen; es gibt in Italien heute noch Schrift-

steller, die sich fr RenaissanceMenschen halten, wenn

sie ihre kstliche Volksprache mit aufdringlichen Verziernn

gen aus dem lateinischen Vorrate berladen, whrend die

echten Erben von Dante und Boccaccio ihre Sprache nach

wie vor von dem lateinischen Schwulst zu reinigen suchen

und schreiben wollen, wie dem Volke der Schnabel gewach-

sen ist. Auch in Frankreich, wo doch der Sieg der Natio-

nalittsidee schon vor 500 Iahren entschieden war, hat

solche Sprachreinigung immer noch zu arbeiten.

S.

Wenn dem Vaterlande Gefahr droht, d. h. wenn die

durch Sprache und Geschichte verbundenen Bewohner

eines Landes befrchten mssen, leibliche oder geistige

Gter zu verlieren, dann uert sich der Patriotismus

in mancher berspannung des Nationalgefhls; und weil

der reinste und schnste Patriotismus gar nichts anderes

ist, als Liebe zur Muttersprache, darum erzeugt jede Ge-

fahr des Vaterlandes eine Sorge um die Muttersprache.

So war es in der furchtbaren Zeit des Dreiigjhrigen

Krieges, wo das Fortleben ober doch die Gesundheit der

deutschen Sprache wirklich bedroht war und wo die pracht-

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Bon Luther bis Bismarck

vollen Sprachfegermeister sie vielleicht wirklich gerettet

haben. So war es auch wenn auch ein bichen anders ,

als whrend der Kriege, die auf die groe franzsische Re-

volution folgten, die ursprngliche Schnheit der deutschen

Muttersprache vernachlssigt wurde, weil auch die besten

Dichter das westliche Ausland in falscher Weise bewun-

derten. Gegenber einem Goethe waren die Sprachreini-

ger kleine Schriftsteller und brauchten fr den Spott nicht

zu sorgen, obgleich ihr Streben immer berechtigt und ver

dienstvoll war. Ein Goethe hatte es wirklich nicht ntig,

sich vie Verse seiner Iphigenie von Campe schulmeisterlich

ankreuzen zu lassen; mit lustigen Temen wiesen Schiller

und Goethe die furchtbare Waschfrau" zurck, und als

Campe mit eigenen Versen zu antworten wagt, mute er

selbst fr die Elendigkeit seiner Sprachkunst um Entschul

digung bitten.

Der ewige Gegensatz zwischen den schpferischen Gei-

stern von Weltweite und den wackeren, beschrnkten Pu-

risten luft darauf hinaus, da die ersten, vie Baumeister

der deutschen Kultur, eben nur Zeit hatten, an der inneren

Form ihrer Sprache zu arbeiten, da sie sich nicht auch

noch die Zeit nehmen konnten, das Unkraut aus dem er-

erbten Wortschatze auszujten. Da Gustav Freytag als

Greis doch daran ging, die Fremdwrter aus seinen Ro-

manen zu fegen, hat er diese Bcher dem Volke nicht nher

gebracht. Goethe hatte in seiner nachlssigen Gre nie-

mals Mue genug, dem Drngen der Reiniger nachzu-

geben. Noch andere deutscheste Mnner wren zu nen

nen, die den Ansprchen der Sprachfegermeister nicht ge<

ngten. Luther tat das nur in seiner Bibelbersetzung;

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Muttersprache und Vaterland

in seinen Streitschriften jedoch und in seinen Tischreden,

wo er sich gehen lassen wollte, scheut er nicht leicht vor

einem Fremdwort zurck. Leibniz, der als einer der ersten

fr den Adel der deutschen Sprache eintrat, schrieb das

schlimme Deutsch seiner Zeit, wenn er nicht lateinisch oder

franzsisch schrieb. Iacob Grimm, der verehrungswrdige

und dennoch liebenswrdige Begrnder einer deutschen

Sprachwissenschaft, hat wohl die Fremdwrter aus seinem

Deutschen Wrterbuch verbannen wollen, aber zugeben

mssen, da solche fremde Ausdrcke uns allen tglich in

den Mund kommen; und er hat sich auf die Kraft unserer

Sprache verlassen, sich die Fremdkrper anzugleichen.

Fllt von ungefhr ein fremdes Wort in den Brunnen

einer Sprache, so wird es so lange darin umgetrieben, bis

es ihre Farbe annimmt und seiner fremden Art zum Trotze

wie ein heimisches aussieht." Endlich der Frst Bismarck,

dem man doch deutsches Wesen nicht ganz absprechen wird

und der leider sein Ansehen fr Beibehaltung der ver

meintlich deutschen Lettern einsetzte, war ein Schriftstel-

ler ersten Ranges, obgleich es in seinen Berichten und

Reden von berflssigen Fremdwrtern nur so wimmelt.

Auch er hatte bei seinem groen Reinemachen keine Zeit

fr das kleine Reinigungsnebengeschft.

Es gab eine Zeit, wo unsere Muttersprache wirklich in

Gefahr war, zu einer hlichen und ekelhaften Mischsprache

zu werden. Damals, nach dem Dreiigjhrigen Kriege,

war die Suberung der deutschen Haupt- und Helden-

sprche" eine gewaltige Aufgabe, und die damaligen

Sprachfegermeister verdienen heute noch unsern Dank, ins-

besondere der Herr Hoflonsistorialrat Iustus Georg Schot

t4
Fremdwrter

tel, wenn er sich auch Schottelius nannte und wie die

meisten Sprachreiniger nur schlechte Gedichte machte.

Aber noch hundert Iahre nachher, als Friedrich der Groe

schon den moralischen Boden fr eine politische Einheit

gelegt hatte durch den Stolz der Deutschen auf seinen

Weltruhm , stand unsere Sprache vor einer nicht ge

ringen Gefahr; die gute Gesellschaft franzselte. Friedrich

der Groe selbst war der unbedenklichste Frderer dieser

Mode. Und Retter der bedrohten Muttersprache wurden

die fritzisch" gesinnten Lessing und Goethe, die die

Sprachsegerei nicht mitmachten und ennoch die literarische

Vorherrschaft Frankreichs berwinden halfen.

brigens ist die Sprachmengerei kein besonders deut

sches Laster und die Sprachsegerei nicht nur eine uerung

der deutschen Vaterlandsliebe. Es gibt so wenig eine un-

gemischte Sprache wie es einen ungemischten Volksstamm

gibt. Nicht nur in Frankreich und in Italien, wie schon

bemerkt, sondern sogar in Iapan haben leidenschaftliche

Freunde des Vaterlandes oder der Muttersprache den

Kampf gegen die verhaten Fremdwrter begonnen. Und

nach Deutschland gelangte dieser Kampf, als der Dreiig-

jhrige Krieg den Wohlstand und die Sprache des Volkes

grndlich zerrttet hatte, erst aus Holland. Dort war ein

Zeit- und Gesinnungsgenosse Spinozas, der Freidenker

Adriaan Koerbagh, Arzt und Rechtsgelehrter, gegen den

Unfug der Bastard-Wrter" aufgetreten. Ein anderer

Mann dieses Kreises, Ludwig Meyer, der die nachgelas-

senen Schriften seines Freundes Spinoza herausgegeben

hat, hatte schon 1654 einen puristischen Niederlndischen

Wortschatz" in neuer Auflage verbessert und allen Freun-

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Muttersprache und Vaterland

den der Muttersprache ans Herz gelegt. Die Aneignung

fremder Wrter und Begriffe ist in der Geschichte jeder

Sprache nachzuweisen. Niemals sind Gedanken und For

men von einem geistig reicheren und lteren Volke zu einem

rmeren und jngeren gelangt, ohne Wrter mitzuschlep-

pen; stoweise haben solche Kulturwanderungen ganze

Mengen fremder Begriffe dem eigenen Boden zugefhrt,

schmutzig und ertragreich wie einen gesegneten Nilschlamm.

Ganze Schichten auslndischer Vorstellungen kamen zu uns,

stoweise durch das Christentum, zuerst griechisch durch das

ostrmische und dann lateinisch durch das westrmische

Christentum, ferner durch die Aufnahme des rmischen

Rechts, durch das Beispiel der italienischen und dann der

franzsischen Heereseinrichtungen, durch die Ausbreitung

des norditalienischen Handelsverkehrs, durch das Umsich-

greifen des Humanismus, durch das Vorbild des politi-

schen Umschwungs in England und in Frankreich usw. Ie

weiter solche Einbrche fremder Vorstellungsmassen zurck

liegen, Hesto grndlicher hat sich die Eindeutschung ihres

lautlichen Ausdrucks vollzogen. Niemand sieht oder hrt

es mehr, da Kirche" ursprnglich ein griechisches Wort

war, Kreuz" ein lateinisches. Dem Irdischen ging es

nicht anders als dem berirdischen; hundert Kchenaus-

drcke sind ebenfalls bis zur Unkennlichkeit eingedeutscht

worden: Kohl, Radieschen usw. Dazu kamen freilich auch

lcherliche Modeausdrcke, gegen welche dem Deutschen

Sprachverein ein eiserner Besen zu wnschen wre. Wo

aber sind die Grenzen der lobenswerten Sprachfegerei

gegenber dem eingedeutschten Sprachgute, den sogenann

1
Sprachreinheit unerreichbar

ten Lehnwrtern? Will man wirklich die ltesten Sprach-

gste austreiben, Kirche und Kreuz, Fenster und Kirsche?

Ich glaube: die Zeiten sind vorber, in denen die Sprach

reinigung eine Lebensfrage des deutschen Volkes war. Im

siebzehnten und im achtzehnten Iahrhundert galt das Um

sichwerfen mit lateinischen und franzsischen Brocken fr

ein Zeichen von Bildung; heute ist der Gebrauch berfls

siger Fremdwrter ein Zeichen von Unbildung geworden;

kaum da einige Professoren, selten die Zierden ihres Fa-

ches, weiterhin ihre halblateinische Gelehrtensprache schrei

den oder gar reden. Unsere besten Schriftsteller schreiben

ein gutes Deutsch und drfen sich die Ankreidungen ge-

schmackloser Sprachfegermeister verbitten. Der Lebendige

hat recht, und wie erst der Lebendigmacher! Schnheits

fehler sind berall aufzuspren; man soll nur kleine Schn

heitsfehler nicht ausbrennen wollen und an Stelle des un

bedeutenden Muttermals nicht eine hliche Narbe setzen.

Sprachreinheit ist ein Ideal wie die Wahrheit; wir wol

len uns bescheidentlich mit einer Annherung begngen,

an die Sprachreinheit wie an die Wahrheit. Mit der Va

terlandsliebe vollends hat Sprachreinheit sehr wenig zu

tun. Friedrich der Groe sprach und schrieb ein ganz ver-

hunztes, Blcher ein sehr unsauberes Deutsch. Fast am

gleichen Tage, da Jacob Grimm das ergreifende Vorwort

zum Deutschen Wrterbuche verfate, richtete Herr v. Bis

marck, preuischer Bundestagsgesandter in Frankfurt, an

den vertrauten General v. Gerlach einen zornigen Brief

ber da Treiben der Berliner Erzellenzen. Der Brief

17
Muttersprache und Vaterland

zeichnet in den Wolken schon das Bild von Deutschlands

Einheit und enthlt auf zwei Druckseiten 38 Fremd-

wrter.

4.

In behaglicheren Zeiten, wenn Handel und Gewerbe

blhen und der Traum vom ewigen Frieden wieder einmal

getrumt wird, verrichten die Sprachfegermeister stillere

Arbeit, und die Reihe kommt an ganz andere Trumer, an

die Erfinder einer knstlichen Universalsprache, die wir

nach dem jetzt ganz veralteten, aber einst viel bewunder-

ten Versuche wieder Volapk nennen wollen. Man knnte

diese knstliche Universalsprache auch recht gut die katho-

lische Sprache nennen, weil doch katholisch" so viel heit

wie allgemein"; da knnte man denn darber lcheln,

da die Volapkisten, die Esperantisten, die Idisten (und

was noch ferner kommen mag) auf dem Gebiete der

Sprache eine Universalmonarchie einfhren wollen, so viele

Iahrhunderte nach dem Zusammenbruche der katholischen

Universalmonarchie. Allen alten und neuen Mitarbeitern

an der Erfindung eines brauchbaren Volapk mu zugute

geschrieben werden, da sie Idealisten sind, edle Utopisten,

die es ehrlich meinen mit ihren Vorschlgen zu einer teil-

weisen Weltverbesserung. Graf Moltke hat einmal gesagt,

der ewige Friede sei ein Traum und nicht einmal ein schner

Traum; so ist das Ziel, die Menschheit auf eine einzige

Sprache zu einigen, auch nur ein Traum und nicht einmal

ein schner Traum. In dem Iahrhundert des Humanis

mus fate man die gleiche Sache einfacher an: man erklrte

die damals schon tote lateinische Sprache fr die einzige

13
Volapk

und gemeinsame Kultursprache und glaubte recht lange

wirklich, man knnte fr Iuristerei und Medizin, fr

Staatsregierung und Geschftsverkehr, fr Poesie und

Theologie mit der Sprache der alten Rmer auskommen;

wollte man heute wieder Latein zum Volapk machen, so

wre die Enttuschung noch grer; es wrde sich heraus-

stellen, da die leitenden Mnner trotz der himmelhoch ge-

priesenen Leistungen der humanistischen Gymnasien nicht

lateinisch reden gelernt haben, weder in England, noch in

Frankreich, noch in Deutschland, da sogar Oberlehrer

als Dolmetscher ohnmchtig wren, da die lateinische

Weltsprache gegenber allen neuen Begriffen ihren Ban

kervtt zu erklren htte. Kein Stdter knnte auf lateinisch

eine Fahrkarte auf der Straenbahn fordern, kein Bauer

den knstlichen Dnger bestellen, kein Soldat von seinem

Gewehre, kein Matrose von den Teilen seines Schiffes

reden, und nicht einmal der Lateinschler knnte Papier

und Feder mit Hilfe lateinischer Worte kaufen.

Ich lebe der berzeugung, da die Erfindung einer brauch-

baren Kunstsprache ein Ding der Unmglichkeit ist; die

Muttersprache ist unersetzlich, wie es auch keinen vollen Er-

satz fr natrliche Nahrungsmittel gibt; eine neue Sprache

lt sich nicht erfinden, weil Sprache niemals Maschine

ist; und wenn Sprache wirklich ein Organismus wre

(was aber nur ein bildlicher Ausdruck ist), so wre ein sol-

cher Organismus erst recht nicht knstlich herzustellen. Doch

meine berzeugung von der Unmglichkeit einer knstli

chen Weltsprache wrde mich niemals allein zu der un

dankbaren Aufgabe gedrngt haben, immer wieder diesen

Welwerbesserern, entgegenzutreten. Es mute erst deren


Muttersprache und Vaterland

Verwegenheit hinzutreten, das knstliche Gebilde ihres Vo-

lapk unsern unschuldigen Schulkindern durch die obersten

Schulbehrden aufzwingen zu wollen. Als ich vor bald

20 Iahren den Kampf gegen die Volapkisten begann, da

geschah das unter dem Einflusse der mir zugekommenen

Nachricht, da ein deutscher Bundesstaat (Sachsen) tat-

schlich den Plan gefat hatte: zugleich die Religions-

stunden in der Volksschule zu vermehren und zwangsweise

irgendein neues Volapk als Lehrgegenstand einzufhren;

ich habe spter erfahren, da damals nur die altberhmte

Universitt des Bundesstaats eine so traurige Dummheit

verhindert hat. Das fehlte gerade noch, da man einem

unweisen Minister gestattet htte, unsere arme Iugend in

Stadt und Land auch noch mit dem Auswendiglernen will-

krlich gebildeter Wrter und Regeln einer Mondsprache

zu martern. Darum begrndete ich damals gegen einen

solchen Wahnsinn des grnen Tisches ein Recht auf Re-

volution fr die gesamte Schuljugend und fr die Volks-

schullehrer erst recht.

Die Klagen, da die Kinder ohnehin berbrdet seien,

haben wenn man einen so ehrlichen Enthusiasten wie

Herrn Dr. Heinrich Nienkamp hren will keine Bedeu

tung. Wenn Volapk in der Volksschule eingefhrt wird,

so brauchte deshalb die Zahl der Unterrichtsstunden nicht

vermehrt zu werden; die eine oder zwei Stunden wchent-

lich knnten am Deutschen gespart werden . . . Wrde

auf den hheren Schulen nur Lateinisch und Esperanto

(das neue Volapk nmlich) gelehrt, wrden also Grie-

chisch und die neueren Sprachen wegfallen, so wre Zeit

genug gewonnen, den Geist an philosophischen und juristi-


Sprachen von Pappe

schen Grundbegriffen weiter zu ben." Der Enthusiast

versteigt sich zu der Behauptung: man mte Esperanto

in die Schulen einfhren, selbst wenn es keine Aussicht

htte, allgemeine Verkehrssprache zu werden. Ich betone,

da Esperanto einen Teil des deutschen Unterrichts

ausmachen mte. Es wrde nur nebenbei gelehrt, nicht

damit Esperanto, sondern damit Deutsch gelernt wrde."

Es ist nicht leicht, ernsthaft auf einen solchen Gebanken-

gang zu antworten.

Gewi, in die Feinheiten und Geheimnisse des sprach-

lichen Denkens kann nur eindringen, wer die sogenannte

Grammatik begriffen hat, die Gesetze" der Wortbildung

und der Wortnderung. Ich will nicht erst fragen, ob im

Alter der Volksschler ein Verstndnis fr alle diese Be-

griffe berhaupt mglich sei; ich will noch weniger fragen,

ob es, woran bis vor hundert Iahren alle Forscher glaub

ten, wirklich eine allgemeine, fr alle Sprachen gltige,

philosophische" Grammatik gebe. Genug daran, da rund

zweitausend Iahre an dem logischen Aufbau einer lateini-

schen Grammatik gearbeitet worden ist, die nur darum zu

einem brauchbaren Schema gedeihen konnte, weil es sich

da schlielich um die starr gewordenen Formen einer toten

Sprache handelte; wie denn auch die Umrisse der Ana-

tomie an der Leiche, nach dem Eintreten der Totenstarre,

bequemer festzuhalten sind, als die Physiologie an einem

lebendigen Menschen. Durch Iahrhunderte waren fr die

Lateingelehrten die Muttersprachen der Vlker wertlose

Barbarensprachen; die Beschftigung mit ihnen schien der

Wissenschaft unwrdig zu sein. Erst seit wenig ber 10

Iahren vertiefte man sich in die Physiologie der lebenden

2t
Muttersprache und Vaterland

Sprachen und der noch lebendigeren Mundarten so eifrig

und so grndlich, wie einst in die Anatomie des toten La-

tein; und was wir heute Sprachwissenschaft nennen, das

ist die Leistung dieser letzten 100 Iahre. Ein neues Wissen-

schaftsgebiet ist da entdeckt worden. Die Regeln und Aus-

nahmen der alten Lateingrammatik konnte ein zehnjhriger

Knabe geistig aufnehmen wie die bewegenden Krfte des

Mhlrades und der Mhle; die unendlich feine Arbeit

einer neusprachlichen Grammatik ist fr ein volles Ver-

stndnis noch schwieriger als die bewegenden Krfte einer

Dynamomaschine. Die Erfinder des Volapk und des Es

peranto haben natrlich versucht, ihrem knstlichen Bau

die Sprachwissenschaft ihrer Zeit zu Grunde zu legen; kein

Wunder, wenn man nachher in der Mausefalle die Maus

fand, die der Verfertiger der Falle vorher hineinversteckt

hatte. Esperanto enthlt wirklich zahllose Beispiele fr

eine sogenannte philosophische Grammatik, weil das leb-

lose Ding nach dieser Grammatik eingerichtet worden ist.

So verkehrt es aber wre, die Anatomie von Auge, Herz

und Ohr nach schematischen Darstellungen aus Pappe

studieren zu wollen, anstatt nach der Natur, so verkehrt

wre es, in die Geheimnisse etwa der deutschen Sprach-

bildung mit Hilfe einer Sprache von Pappe eindringen

zu wollen. Nein, noch viel verkehrter; die Vergleichung

wrde erst stimmen, wenn das pappige Schema von Auge,

Herz und Ohr mglichst getreu den menschlichen Organen

nachgebildet wre, wenn das Schema nicht den Organen

eines Untiers nachgemacht wre, eines aus der Phantasie

oder aus der Tiefe des Gemts geborenen Ungeheuers.

Als noch das alte Latein zum Muster alles Sprachunter-

22
Nationalittid ee

richts gedient hatte, war der Schaden fr die neuen Volks-

sprachen nicht gering;.alle modernen Nationalsprachen

leiden noch heute unter den Folgen jener gelehrten Mode,

sie haben sich alle von der lateinischen Leiche anstecken las-

sen. Wollte man gar den Gebrauch der Muttersprache

nach dem Pappmodell des Esperanto richten und einben,

so wre die Gefahr unabsehbar. Durch die zwangsweise

Einfhrung des Esperantounterrichts wrde jeder Volks

schule eine Folterkammer angebaut werden, deren Wirkun

gen geistig noch schlimmer wren als die der Tortur in der

grauenhaften Zeit der Herenprozesse. Es gibt eben auch

geistige Torturen mit unsichtbaren Marterwerkzeugen.

Man berlege: wir haben in Deutschland allein 10 Mil-

lionen Schler; bei zwei Esperantostunden wchentlich

wrde da fr die Gesamtheit der Kinder eine Milliarde

Stunden herauskommen, in denen die rmsten die pein-

liche Frage auszuhalten htten, ob das Allheilmittel des

Esperanto nicht am Ende doch ein Gift sei.

Die Volapkisten nehmen fr Fich das Recht in An-

spruch, sich Idealisten zu nennen; sie wollen durch zwangs-

weise Einfhrung einer gemeinsamen Weltsprache dem

Vlkerfrieden dienen, der Verbrderung der Menschheit.

Und wenn es darber zum Kriege kommen sollte und die

Volapkisten alle Nichtvolapkisten totschlagen mten.

Im Ernste: Welcher Fanatismus, welcher Glaube hat sich

nicht von jeher auf seinen Idealismus berufen? Auch

der Fanatismus fr eine knstliche Weltsprache ist nicht

eine Sache der Wissenschaft, sondern eine Sache des

Glaubens, eines unduldsamen Glaubens. Der Fanatismus

unduldsamer Glaubensparteien hat durch Iahrhunderte

SS
Muttersprache und Vaterland

blutige Kriege gefhrt, die sogenannten Religionskriege;

wobei niemals zu vergessen ist, da die Gewalthaber den

vorhandenen und geschrten Glaubensha fast immer als

Vorwand fr ihre persnlichen oder politischen Ziele be-

nutzen. Die Religionskriege sind dann seit ungefhr

250 Iahren abgelst worden von den sogenannten Na

tionalkriegen, in denen wiederum die Nationalittsidee

und der geschrte Nationalha von den Gewalthabern als

Vorwand benutzt wurde fr ihre persnlichen oder Wirt

schaftspolitischen Ziele. Wenn die Nationalittsidee un-

zertrennlich wre vom Vlkerha, dann wre es freilich

eine dringende Aufgabe des humanen Idealismus, die Na

tionalittsidee zu bekmpfen, eine Idee durch ethischen

Idealismus zu berwinden. So mchten die Volapkisten

die Nationalittsidee mit dem Bade ausschtten, indem

sie langsam sie verraten nur nicht ihre letzte Absicht

die Muttersprachen abschaffen. ES fragt sich nur, ob die

Liebe zur Muttersprache und diese Liebe ist die alleinige

Ursache de Nationalgefhls und des Patriotismus

notwendig den Ha anderer Sprachen erzeugen msse.

Wie man im Mittelalter htte fragen sollen, ob die Re-

ligion der Liebe den Ha gegen andere Religionen zur

Folge haben msse.

5.

Will man unter dem sogenannten Mittelalter di, Zeit

verstehen, in welcher die neue Kultur noch gar nicht oder

nur in schchternen Anfngen zu finden war, in welcher

der Teufelsglaube herrschte und die Herenverfolgung

wtet, die Wissenschaft autorittsglubig war und der

24
Nationalreichtum

Glaube unduldsam, dann darf man das Mittelalter erst

ungefhr mit dem Ende des Dreiigjhrigen Krieges aus-

gehen lassen. Denkt man aber bei dem Begriffe Mittel

alter ausschlielich an die Zeit der Theokratie oder der

Priesterherrschaft, also an die Zeit, wo das zivilisierte Ge

biet de Abendlandes eine christliche Universalmonarchie

zu sein behauptete, dann ist dieses Mittelalter bereits um

die Mitte de 14. Iahrhunderts gestorben, in dem sieg-

reichen Kampfe der Nationalittsidee gegen die unifor-

mierte christliche Weltmonarchie. Ist dieser Gedanke rich

tig, da nmlich das eigentliche Mittelalter mit dem

Emporkommen der ersten Nationalstaaten abgelaufen ist,

dann haben wir es da mit einer der feinsten Ironien der

Weltgeschichte zu tun. Die Universalmonarchie der Kirche

hatte ber die Universalmonarchie des Kaisers gesiegt, der

rmische Papst ber den nominellen Erben des rmischen

Imperiums; aber zu gleicher Zeit war es vorbei mit der

einheitlichen Kultur, der einheitlichen ObrigkeitSsprache

uttd bald auch mit der einheitlichen Religion des Abend-

landes. Die neuen Nationalstaaten hatten die besondere

Kultur ihrer Vlker gegen das Ausland zu verteidigen,

mehr unbewut und ohne Waffengewalt die besonderen

Sprachen, bewut und mit allen Mitteln die besonderen

Religionen. Dazu kam langsam eine neue Aufgabe, die

die Universalmonarch noch nicht gekannt hatte: drr Na-

tionalreichtum der einzelnen Vlker sollte geschtzt werden

gegen die Ausbeutung der geistlichen wie der weltlichen

Universalmonarchie. Dieser Nationalreichtum war durch

das Anwachsen der Stdte und des Handels in unerhrter

Weise gesteigert worden und hatte erst den gebildeten Mit-

2
Muttersprache und Vaterland

telstand geschaffen, der seit dem Aufhren des eigentlichen

Mittelalters die Fhrung der Vlker zu bernehmen be-

gann. Philosophie und Rechtsgelehrsamkeit schickten sich

an, das Recht der Nationalstaaten gegen die Universal

Monarchie unabhngig zu begrnden und schufen in jahr-

hundertelanger Arbeit zuerst ein sogenanntes Vlkerrecht

zwischen den Nationalstaaten, dann das Recht des Volkes

innerhalb seines Volksstaates. In der groen franzsi-

schen Revolution kam diese Bewegung zu einem vorlau

figen Abschlu.

Aber das Ideal des Universalismus war damit nicht

aus der Welt geschafft. Die Renaissance nannte diese Ein

heitssehnsucht gern Humanismus", und dieses Schlag-

wort wirkte weiter. Die Interessen der Menschheit schie-

nen ehrlichen und unehrlichen Idealisten grer und dar-

um heiliger als die Interessen der Vlker; die Rechte des

Volkes innerhalb seines Staates wurden berbaut von den

allgemeinen Menschenrechten. Die Forderung der Men

schenrechte ertnte zuerst aus den amerikanischen Frei

staaten, die sich von der Fremdherrschaft der Englnder be-

freit hatten; die franzsische Revolution hat diese Forde-

rung nicht erfunden, sondern nur aus den amerikanischen

Verfassungen abgeschrieben. Eigentlich nur Worte nach

gesprochen; denn die franzsische Revolution war in ihrem

Anfang national beschrnkt und wurde in ihrem Verlaufe

auch durch die Schuld der feindlichen Dynastien

ganz chauvinistisch. Nur da die groen Worte Weltver-

besserung und Menschenbeglckung immer wieder plakatiert

wurden, auch von dem Genie Napoleons, dem sie Mittel

wurden zur Anpreisung seiner neuen Universalmonarchie.

26
Imperialismus

Das Schlagwort von der allgemeinen Menschenbeglckung

gewann durch die beispiellosen Erfolge Napoleons eine

solche Macht selbst ber die unterjochten Vlker, da sogar

die besten Patrioten in Deutschland und in Italien dem

universalistischen Fahnenworte Brderlichkeit" sich nicht

entziehen konnten; Meinecke hat sehr gut gezeigt, wie selbst

der Freiherr von Stein und Wilhelm von Humboldt nach

der Menschheit" schielten, als sie an der Wiederaufrich-

tung eines deutschen Nationalstaates arbeiteten. Erst Bis-

marck hat, mit einseitiger Hingabe an seine selbstgestellte

Aufgabe, an die Einigung Deutschlands, beinahe den deut-

schen Nationalstaat geschaffen, ohne jede Rcksicht auf das

universalistische Ideal des Weltbrgertums. Fr ein hal

bes Iahrhundert. Die kompakte Majoritt" hat ihm nach

seinen Erfolgen zugejauchzt und hat sich dann, als sein

Werk durch fremde Schuld in Gefahr geriet, wieder von

ihm abgewendet. Es wre unzeitgem, also erst recht

wieder an der Zeit, die Gedanken Bismarcks ganz zu be

greifen. Auch wenn es ntig wre, zu diesem Zwecke etwas

weit auszuholen.

Der lange Kampf zwischen den rmischen Ppsten und

den deutschen Kaisern wurde um die Weltmonarchie ge-

fhrt; als aber die Hohenstaufen unterlagen, fiel das Im

perium dennoch nicht der rmischen Kirche zu, sondern auf

den Ruinen des Weltkaisertums, welches das Erbe der alten

rmischen Kaiser zu verteidigen gewagt hatte, erwuchsen

neue mchtige Knigreiche, die einander im Namen eines

wesentlich umgestalteten Imperialismus befehdeten. Bei

dem bisherigen Kampfe um die Weltmonarchie hatten sich

beide Parteien auf ein Recht berufen, die Kaiser auf das

27
Muttersprache und Vaterland

angeblich geschichtliche Recht, da sie sich fr die Nachfolger

der Csaren ausgaben, die Statthalter Christi auf das gtt-

liche Recht, das ihnen die Schlssel der Herrschaft gegeben

htte. Die jungen Knigreiche schtzten allerdings im Ein-

zelnen ebenfalls Rechtsansprche vor, so oft irgendein

Nachbargebiet erobert werden sollte, geschichtliche oder

gttliche Rechtsansprche, wie denn die sogenannten Re-

ligionskriege jedesmal mit einer Vergrerung eines der

Knigreiche endeten. Im ganzen und groen jedoch berief

man sich nur zum Scheine auf das Recht, in Wirklichkeit

auf die Macht; die Macht schickte sich an, vor dem Rechte

zu gehen. Wenn so ein Knig von seiner erworbenen

Machtflle ganz befriedigt war und ausruhen wollte, so

sprach er von den Forderungen des europischen Gleichge-

wichts; war er auf neuen Machtzuwachs bedacht, so sprach

er von den Forderungen des Imperialismus oder doch so

hnlich.

Die neuen Knigreiche hieen, so ungefhr seit der Mitte

des 13. Iahrhunderts, Nationalstaaten, weil sie im Gegen

satze zu der weltlichen oder geistlichen Universalmonarchie

des Mittelalters auf der Einheit einer Nation oder eines

Volksstammes beruhten. Diese Einheit sprach sich, nachdem

es erst zu einer Staatenbildung gekommen war, bald auch

in einer Geschlossenheit wirtschaftlicher Interessen auS;

zugrunde lag aber doch nur die Einheit der Sprache. Volks

genossen waren die Leute, die einander verstanden, die die

gleiche Sprache redeten. Erst der Nationalstaat bot die

Mglichkeit, die Begriffe Vaterland und Muttersprache zu

schaffen. Doch Muttersprache" blieb immer der natr

lichere Begrisf. Muttersprache war die Mundart und spter

23
UniversaliSmus

die Gemeinsprache, die alle Volksgenossen redeten; Vater-

land" htte eigentlich nur das Land der Volksgenossen be

deuten sollen, nur da bald die Sitte aufkam, all das Land

Baterland zu nennen, das dem Frsten der Volksgenossen

gehrte".

Wenn es der Weltgeschichte wesentlich wre, logisch zu

sein, so htte es seit dem Aufkommen der Nationalstaaten

vorbei sein mssen mit den Religionskriegen, so htten die

neuen Kriege, die von Volk zu Volk, Sprachenkriege heien

mssen. Aber die furchtbarsten Religionskriege begannen

erst jetzt, als es den Machthaber gar nicht mehr um Meli

gion zu tun war; und weil auch die Nationalitt nur ein

Borwand des jungen Imperialismus war, ein neuer Vor-

wand fr die alten Machtkriege, so kam es nicht dazu, da

die Menschen einander ausdrcklich, um der verschiedenen

Muttersprachen willen totschlugen. Nur in seltenen Fllen

wurde die Sprache zur Begrndung des Massenmords her-

vorgesucht. Wohl aber liebten es die Machthaber, ihre

Machtkriege mit dem Gesamtnutzen des Volkes zu moti-

vieren, wie sie vorher immer die gleichen Machtkriege mit

der religisen Verpflichtung beschnigt hatten. So wurden

im Laufe der Zeiten die angeblichen Religionskriege durch

die angeblichen Volkskriege abgelst; vom Volke freilich

war jetzt ebenso wie frher von der Religion nur im amt

lichen Stile die Rede, gewissermaen an Feiertagen; im

Kriegsgeschfte wurde das Volk immer von seinen Frsten

vertreten. Liebe zum Frsten, wie spter nach der Revo-

lution Liebe zum Staate, war nur ein mhsam erlernter

Ersatz fr die natrlich aufblhende Liebe zur Mutter

sprche, zur Heimat, zum Volke. Es ist was Eigenes um

29
Muttersprache und Vaterland

eine Liebe, die viel Mhe gekostet hat; keine Musik hat so

fanatische Anhnger wie eine, deren Aneignung beraus

schwierig war, doch ich will keinen Komponisten beim Na-

men nennen. Ieder Posaunenblser liebt sein Jnstru

ment, weil das Erlernen so hart war. Vor den Ruhm der

groen Schlagworte haben die Gtter den Schwei der An

Hnger gestellt. So war es noch nicht zu der Zeit, da die

Nationalittsidee gegen die Universalkirche noch nicht auf-

gekommen war.

Der Universalismus des Mittelalters, die Einheit also

des Abendlandes in Religion und Sprache, wurde freilich

durch die Reformation durchbrochen; in Deutschland fing

man an, die rmische Kirche als eine fremdlndische Macht

zu betrachten, und Flugschriften in oer Muttersprache ver-

breiteten die neue Lehre weit ber die theologischen Kreise

hinaus. Es ist aber ein Irrtum zu glauben, da die Kir-

chenspaltung die Nationalittsidee gefrdert habe; im

Gegenteil, der leidenschaftliche Eifer fr die eigene Kon

fession drngte das patriotische Gefhl der Volksgenofsen-

schaft wieder zurck, und Deutschland wie Frankreich blie

ben fr mehr als 100 Iahre nach Konfessionen zerrissen.

Auerhalb der protestantischen Bewegung kam es zu dem

groen Gegensatze, der von jetzt ab eigentlich bis zur Gegen-

wart die Vlker trennte. Gemeinsam war beiden Str

mungen der Grundsatz, da der Zweck die Mittel heilige.

Ich mchte die beiden Strmungen, die von einer hhern

Warte aus gesehen gleichberechtigt scheinen, mit den

^Schlagwort Iesuitismus und Machiavellismus be-

zeichnen.

Der Jesuitismus hat auf seinen Wegen den Kampf der

80
JefuitiSmuS und MachiavelliSmuS

Nationalitten vielfach fr seine Ziele benutzt, aber die

Nationalittsidee war ihm eigentlich ein Gegenstand 'des

Hasses. In den Iahren der hchsten Gefahr der katholischen

Universalkirche hatte der starke Begrnder des Iesuiten-

ordens sich die ungeheuere Aufgabe gestellt, alles mit Klug-

heit oder Gewalt zu unterdrcken, was der Wiederherstel-

lung der Universalkirche hinderlich war: jede Sektenbil

dung, die seiner Rechtglubigkeit eine Ketzerei war. Und

man kann es khn aussprechen, da fr Loyola auch die

Nationalittsidee zu einer Art Ketzerei wurde. Er war der

Feldherr der Gegenreformation und verlangte von seiner

Armee unbedingten Gehorsam: Wer wie die Anhnger

der Nationalittsidee ein irdisches Ideal kannte neben

dem berirdischen, wer gar sein Vaterland mehr liebte als

seine himmlische Heimat, der war fr Loyola als Soldat

unbrauchbar. Es ist bekannt, mit welcher Meisterschaft die

Jesuiten ihre Aufgabe lsten, so weit sie berhaupt zu lsen

war: die lateinische Universalmonarchie wieder aufzurich-

ten, in Religion und Sprache.

Auch Machiavelli ist seit seinem Auftreten bis auf die

Gegenwart bald bewundert und bald verdammt worden,

weil auch er ohne jedes moralische Bedenken die Lehre ver

kndete, der Zweck heilige die Mittel. Nur da ihm die

Religion eine vllig gleichgltige Sache war, nur da er

seine Lebensaufgabe in der Wiederherstellung Italiens er-

blickte. Was Dante und Petrarca poetisch ertrumt hat

ten, was Cola di Rienzo als dilettantischer Staatsmann er-

strebt hatte, das setzte sich Machiavelli bewut und gro zum

Ziele, ein genialer Politiker, ein patriotischer Revolu-

tionr. Mit gleichen Mitteln kmpfte Loyola fr den

S1
Muttersprache und Vaterland

Gottesstaat, Machiavelli fr sein Vaterland. Beide ber-

legene Kenner der armen Menschenseele, beide bis zur Un-

menschlichkeit rcksichtslos in der Verfolgung ihrer entgegen

gesetzten Ziele. Auch der Iesuitenorden wurde geschmht

und aufgehoben, als den Frsten seine Macht unbequem

geworden war; man warf auch den Iesuiten vor, da sie

die Revolution guthieen und sogar den Knigsmorid;

aber offenbar taten sie das nur in den Fllen, wo die welt-

liche Obrigkeit der Kirche gefhrlich zu werden drohte. Der

Machiavellismus dagegen war revolutionr von Hause aus

und verteidigte jeden Mord und jedes Verbrechen, wenn

nur der Beweggrund Vaterlandsliebe war.

Ist es nun unzweifelhaft richtig, da das Nationalitten,

Prinzip, welches damals bereits seit mehr als 200 Iahren

wirksam war, durch die Reformation und das neu erwachte

kirchliche Interesse gestrt wurde, dann htte man meinen

sollen, die Revolution, die besonders die groe heit, htte,

indem sie jeden Gott und jede Religion abschaffte, die Na-

tionalitt unbedingt zum neuen Ideal erheben mssen. Dem

war aber durchaus nicht so. Ein Aufsatz von Robert

Michels, unmittelbar vor dem Weltkriege in dem Archiv

fr Sozialwissenschaft und Sozialpolitik" erschienen, gibt

eine ganze Menge Tatsachen an die Hand, aus denen zn

lernen ist, da just im Zeitalter der groen franzsischen

Revolution das Ideal der Nationalitt ersetzt wurde durch

das modernere Ideal der Freiheit. Nichts liegt mir ferner

als ein Werturteil aussprechen zu wollen. Nur hinweisen

mochte ich auf die sprachliche Erscheinung, da das Wort

Patriotismus in den Kmpfen der Revolution unaufhr

lich gebraucht wurde, hufiger sogar als vorher, da man

32
Patriotismus! und Freiheit

sich aber daran gewhnte, die Pflicht der Vaterlandsliebe

von einer Bedingung abhngen zu lassen: Vaterland war

nur, liebenswert war nur derjenige Staat, der seinen Br-

gern und allen Menschen Freiheit und Gleichheit versprach.

Diese neue Vorstellung vom Patriotismus war schon SO

Jahre vor der franzsischen Revolution auf englischem Bo-

den entstanden, war schon in dem englischen Nationallied

Rule Britannia" (1734) und in einer Schrift des Lord

Bolingbroke ausgesprochen worden; dieser Patriotismus

schien unzertrennlich verknpft mit Tyrannenha und dem

Stolze auf demokratische Freiheit. Die Forderung einer

Liebe nur zu einem freien Vaterland holten die Enzyklo

pdisten aus England herber, zugleich mit der Duldsam-

keit, die von Locke als ein Menschenrecht gepredigt wurde.

Aber noch Voltaire verstand unter Patriotismus allein den

Lokalpatriotismus der Provinzen und leugnete, da man

das Gesamtvaterland, also Frankreich, lieben knne. Als

nun die Revolution ausgebrochen war, vollzog sich bald ein

Bedeutungswandel, nach welchem nur diejenigen Abge-

ordneten und Minister Patrioten hieen, die fr die Revo-

lution ttig waren. In der Schreckenszeit gar mute man

Freude bezeugen ber die Hinrichtungen, um den Ehren

namen eines Patrioten zu verdienen. Englnder und

Amerikaner, Polen und Italiener, auch Deutsche (Schiller

und Klopstock) wurden zu franzsischen Ehrenbrgern er

nannt, weil sie fr die revolutionre Freiheit eingetreten

waren. Der neue Begriff des Patriotismus machte seine

Rundreise durch Europa. In Deutschland und in Hol-

land wurden die Anhnger der Revolution Patrioten ge-

nannt; und der Kaiser von Ruland verbannte alle die-

ZS/Z

33
Muttersprache und Vaterland

jenigen Offiziere aus seiner Nhe, die des Patriotismus

verdchtig geworden waren.

Noch sprachwidriger entwickelte sich der Begriff Patrio-

tismus in den Iahren der napoleonischen Herrschaft. Aus

Abenteuersucht und Ruhmlust, aus menschlichem Interesse,

da doch jeder Soldat wirklich den Marschallstab im Tor

nister trug, doch auch aus reinlicher Bewunderung entstand

eine Begeisterung und Opferbereitschaft, die nur noch dem

Empereur galt, nicht dem geographischen Vaterlande. Es

war wieder beinahe so, wie zu der Zeit Ludwigs XIV., wo

Liebe zum Sonnenknig fr Patriotismus galt. Auch die

Vlker haben gewhnlich nichts vergessen und nichts zuge-

lernt.

Der nationale Patriotismus, der sich vor und nach der

Katastrophe gegen den internationalen Napoleonenthu-

siasmus richtete, in Tirol, Spanien und endlich auch nach

dem Brande von Moskau in Preuen, beruhte natrlich

zuletzt auf einem nationalen Hasse, den die Hrten von

Napoleons Weltherrschaft erzeugen muten; aber der Zorn

gegen Napoleon war in allen diesen Lndern nicht so allgs

mein, wie es von offizisen Geschichtschreibern dargestellt

und in unsern Schulen gelehrt wird. Die Tiroler, die

Spanier, die Preuen muten zu ihrem nationalen Patrio-

tismus erst erzogen werden, dort durch die Geistlichen, hier

durch Offiziere und Professoren. Doch auch die patrioti-

schen Fhrer des deutschen Volkes waren so sehr beeinflut

durch die Ideen der Revolution, da sie selbst Fichte und

Arndt das Nationalittenprinzip nicht engherzig auf-

faten, das Uberwuchern der dynastischen Interessen auf

dem Wiener Kongresse beklagten und, eigentlich zum ersten

S4
Europischer Patriotismus

Male in der Geschichte der Welt, Freiheit und Gleichheit

aller Menschen ber die Wohlfahrt der einzelnen Staats

Nationen stellten. Die Erben der franzsischen Revolution

traten auf, die ersten Sozialisten, und erfanden das Wort:

europischer Patriotismus. Wieder darf ich der guten,

vorurteilslosen, oft prophetischen Darstellung von Robert

Michels folgen, an einigen Stellen wenigstens.

Als der wachsende Weltverkehr nach der Mitte des IS.

Jahrhunderts internationale Vereinbarungen geschaffen

hatte, die sich auf Eisenbahnen, Post und Ahnliches bezogen,

blieb die Vaterlandsliebe davon unberhrt; als jedoch die

internationale Interessengemeinschaft der Lohnarbeiter

oder Proletarier eine greifbare Wirklichkeit wurde und

sich wie zum Trotze gegen allen Patriotismus die Inter-

nationale" nannte, da schien der nationalen Gesinnung die

letzte Stunde geschlagen zu haben. Und weil es sich um

einen Glauben handelte, um den Glauben nmlich an die

kommende Wohlfahrt der Massen, darum war die hnlich-

keit so gro zwischen der neuen Internationale und der

Universalkirche des Mittelalters. Man hatte zwar einst

nur an das jenseitige Heil gedacht, dachte jetzt nur an das

Diesseits; einerlei, die Vorstellungen vom Jenseits waren

doch auch ganz materiell gewesen. Eine Weile schien es

nun wirklich, als ob die.Lohnarbeiter, die die internationale

Partei der Sozialdemokraten gebildet hatten, ihr Vaterland

nur noch in ihrer Klasse erblickten; alle Arbeiter der Welt

waren Freunde oder Genossen, alle Nichtarbeiter waren

Feinde. So weit man Gewalt ber die Sprache hatte,

wurden die Begriffe Vaterland und Patriotismus abge-

schafft, genau so wie in der groen franzsischen Revolu-

3S
Muttersprache und Vaterland

tion die religisen und die kirchlichen Begriffe abgeschafft

worden waren.

Auch die Bilderstrmerei der Internationale hatte nur

kurze Dauer. Das natrliche Gefhl einer engen Zusam-

mengehrigkeit der Sprach und Volksgenossen nahm bald

wieder an Kraft zu. Sicherlich wirkten da allerlei kleine

Beweggrnde zusammen: Rcksichtnahme auf den Instinkt

der Menge, der immer ein kriegerischer Instinkt des Hasses

ist, ferner der Wunsch, den Vorwurf der Vaterlandslosig-

keit, der viele abschrecken konnte, durch heuchlerische Be-

tonung des Patriotismus zu entkrften, endlich die Freude

an der Nationalliteratur, eine verstndnisvolle Freude, die

eine unmittelbare Folge war der bessern Bildung des Ar-

beiterstandes. Alle diese Beweggrnde wren aber un-

zureichend gewesen, wenn nicht die Wirtschaftsverhltnisse

selbst das sogenannte Proletariat wieder patriotisch gemacht

htten. Die Sache lag so, da die Erscheinungen des Ma

schinenzeitalters die Kapitalisten und die Lohnarbeiter

gleicherweise verfhrten, ihre Taschen zu fllen, die Ka-

pitalisten ihre groen, die Arbeiter ihre kleinen Taschen.

Die Maschinenarbeit hatte gleich in ihren Anfngen das

Elend gezeitigt, das in hchster Not den Sozialismus ent-

stehen lie; als der Kapitalismus, unbekmmert dar-

um, die Leistungen der Maschine hher und hher stei

gerte und unbesorgt um das Ende so lange Werte schuf",

bis die Werte keine Abnehmer mehr fanden, bis die ber-

produktion da war, bis die Besitzer und die Bediener der

Maschinen, beide deren Sklaven, ihre gemeinsame Rettung

diese Gemeinsamkeit verhinderte nicht den gegenseitigen

Ha in der politischen Macht ihres Landes erblickten.

3S
Patriotismus des Geldsacks

Was seit einigen Iahrzehnten unter dem Namen des Im

perialismus verrufen ist und die Schuld am Weltkriege zu

tragen hat, das ist gar nichts anderes als der notwendige

Zwang, der das Maschinenzeitalter zur Ausdehnung der

wirtschaftlichen Macht treibt. Kapitalisten und Arbeiter

sind beide, allerdings mit sehr verschiedenen Gewinnhoff-

nungen, Imperialisten geworden. Der Imperialismus ist

die schndeste Form des Patriotismus, ist der Patriotismus

des Geldsacks.

Diesem realpolitischen Patriotismus gegenber mute

die Stimmung wieder obenauf kommen, die, wie wir ge-

sehen haben, die besten Kpfe und die besten Herzen Euro

pas vor ISO Iahren beseelte, als Lessing die heroische

Schwachheit des Patriotismus recht gern entbehrte, Goethe

sich patriotischen Aufgaben verschlo und Voltaire ber

Patriotismus spottete: Man hat ein Vaterland unter einem

guten Knig; man hat keins unter einem schlechten. Liebt

wohl ein Bankier sein Vaterland? Die Leute, die vor Ehr-

geiz brennen, eine politische Rolle zu spielen, schreien ihre

Vaterlandsliebe aus und lieben nur sich selbst."

Hinter all diesen Absagen an den Patriotismus versteckt

sich am Ende ein hohes sittliches Gefhl; ohne eine Ahnung

fr die geschichtliche Tatsache, da der Patriotismus, einst

eine moralische Forderung, inzwischen zu einem realpoliti-

schen Gefhl geworden war, lehnten diese Mnner den

alten Patriotismus ab und wuten noch nichts von dem

neuen. Der frivole Spruch: Wo dir's gut geht, da ist dein

Vaterland" hatte fr die Mehrheit des Volkes einen ern-

steren Sinn erhalten; der sozialistische Arbeiter wollte

das Vaterland nicht mehr lieben, das ihm die Mglichkeit

37
Muttersprache und Vaterland

nnes guten over ertrglichen Lebens nicht gewhrte. Und

die neuesten Staatslehrer bestrkten den Arbeiter im Ver

rrauen auf sein Recht, nicht nur ihre eigentlichen Fhrer.

Auch ein Gelehrter wie A. Menger wendet sich scharf gegen

eine Volkserziehung, die den Staatspatriotismus, d. h. die

Aufopferung fr die Machthaber, predigt; der Patriotismus

sei in der Interessengemeinschaft der Herrschenden am

strksten entwickelt: beim Adel, der Geistlichkeit, dem Heere

und dem Beamtenstande.

6.

Dafr, da an die Stelle des religisen Ideals das

nationale Ideal getreten ist, an die Stelle der jenseitigen

Sehnsucht eine nach Raum und Sprache beschrnkte na-

tionale Sehnsucht, dafr, da Religion wirklich durch Na-

tion ersetzt wurde, will ich noch eine Tatsache beibringen,

eine Anpassung, auf deren Bedeutung meines Wissens

noch niemals hingewiesen worden ist. Es wre aber ein

recht umfangreiches Buch darber zu schreiben. Ich meine

die Tatsache, da seit der entschiedenen Verdrngung der

Religion durch die Nation im Dienste der Nationalitts

idee Bcher und Schriften geflscht worden sind, genau

so wie einst und in nie noch gewrdigter Ausdehnung

Schriften geflscht wurden im Dienste der Kirche, wie

sogar noch in bergangszeiten Flschungen vorgenommen

wurden im Dienste des Kirchenhasses.

Ich glaube, da auch die kritische Arbeit der letzten Iahr-

hunderte Fehler ber Fehler begangen hat im Gebrauche

des Begriffes Flschung". Die historische Wissenschaft

hat zwar die Hypothese fallen lassen, nach welcher die Stif

38
Religion verdrngt durch Nation

ter von Religionen bewute Betruger waren, eine Hypothese

brigens, die zur Befreiung der Menschheit viel beigetra-

gen hat; aber die gleiche historische Wissenschaft ist immer

noch geneigt, die Verfasser unterschobener Schriften fr be

wute Flscher zu halten, also fr Betrger. Man lacht

ber den Scherz, da es eine konfessionelle Mathematik

gebe; man bemerkt aber nicht so leicht, da in solchen

kritischen Untersuchungen hufig eine katholische oder pro-

testantische Philologie zu Worte kommt. So unterscheiden

die Fachgelehrten ganz sinnlos zwischen den Pseudoepi-

graphen des Alten Testaments und den Apokryphen des

Neuen Testaments, eigentlich nur, um je nach Umstnden

die Verfasser der unterschobenen Schriften gegen den Vor

wurf der Unehrlichkeit verteidigen zu knnen. Eine vor-

urteilslose Kritik drfte zwischen den kanonischen und den

nicht kanonischen Bchern der Bibel ganz und gar keinen

Unterschied machen. Wer so eine Schrift unter dem Na-

men eines Propheten oder eines Apostels herausgab, um

seine Eingebungen oder seine Tendenzschriften mit einer

ehrwrdigen Autoritt zu decken (Moses, Iohannes), wer

sich also einen berhmten Namen als Pseudonym whlte,

der wre ein Flscher gewesen, falls jene Zeiten zwischen

Echtheit und Unechtheit so genau unterschieden htten wie

wir. Auf die Echtheit geprft, wrde dann vom Alten Testa-

ment sehr wenig brig bleiben; auch das Neue Testament

und der Koran wren vielfach verdchtig.

Fr die Seelensituation der Flscher sind besonders die

zahlreichen Apokalypsen belehrend, die unter den Pseudo

epigraphen eine so groe Rolle spielen. So wenig die

Quker und andere Schwrmer einfach Lgner waren,

39
Mu t l e rsprache und

Vaterland

wenn sie sich auf unmittelbare Eingebungen Gottes be-

riefen, so wenig werden die Apokalyptiker der sptjdischen

Zeit einfach Betrger gewesen sein, da sie den Namen eines

Propheten zum Pseudonym whlten, da sie den Mann mit

kindischer Schlauheit bereits eingetretene Ereignisse vor-

aussagen lieen, nur um die Weissagung kommender Dinge

glaubhafter zu machen. In jedem einzelnen Falle mte

man vor jeder Anklage auf Flschung besonders prfen, ob

der Schreiber sich fr inspiriert hielt oder nicht, ob er be-

stimmte Zwecke verfolgte oder nicht. Und weil eine solche

Prfung so gut wie niemals mglich ist, drfte es ange-

messener sein, die Begriffe des Strafrechts nicht zu be-

mhen, noch weniger die er Moral, und lieber von Un-

echtheit oder von Neuheit zu reden als von Flschung.

hnlich steht es um die Annahme von Interpolationen

oder Einschiebungen, mit der Hypothese also, die schon

Bibelkritik war, die aber doch die Bedeutung der Frage

berschtzte, ob z. B. Moses der Verfasser des Pentateuch

gewesen.

Bei den unechten Urkunden, auf welche in viel jngerer

Zeit die Macht der rmischen Ppste gesttzt wurde, kann

man freilich allgemein den Begriff der Flschung anwen-

den; doch auch da hat die Phantasie einen weiten Spiel-

raum: ob man um nur die beiden folgenreichsten Fl-

schungen hervorzuheben gemeine Urkundenflschung in

gewinnschtiger Absicht voraussetzen will, wie bei der be-

rchtigten Konstantinischen Schenkung, oder ob man ideale

Beweggrnde als mildernde Umstnde zubilligen will, wie

bei den pseudoisidorischen Dekretalen wenigstens von den

katholischen Gelehrten verlangt wird.

40
Flschungen

Die Konstantinische Schenkung beruht sicherlich auf einer

gemeinen Urkundenflschung, ist wie Luther sich krftig-

lich ausdrckte eine weibliche, fette, dicke, wohl ge

mstete, echt ppstliche Lge". Wahrscheinlich hat ein Papst

diese plumpe Flschung anfertigen lassen um das Iahr

7K0 , um seine Ansprche auf das Erarchat von Ra

venna beim frnkischen Hofe juristisch bequemer verteidigen

zu knnen. Aber der Inhalt der geflschten Urkunde geht

ber diese nchste Absicht weit hinaus, mchte die Ober-

hoheit des rmischen Papstes stabilisieren, nicht nur ber

seine Nebenbuhler in Antiochien, Alexandrien, Konstan-

tinopel und ber ganz Italien, sondern auch ber die

kaiserliche Macht; und in ihrer geschichtlichen Wirkung ging

die Konstantinische Schenkung auch darber noch hinaus,

weil sie eine Handhabe bot, das alte rmische Recht als ,

geltendes Recht zu betrachten. Aber in dieser geflschten

Schenkungsurkunde steckt auer einer bewuten Lge doch

auch viel geglaubte Legende; so wurde es nicht nur fr

das Kaiserrecht, sondern auch fr die Aufklrung von ent-

scheidender Wichtigkeit, da bald nach der allgemeinen Be

Nutzung der Flschung erst seit dem 12. Iahrhundert

such die historische Kritik einsetzte, die dann durch den

Cusaner und endlich durch Valla zum wissenschaftlichen

Beweise der Unechtheit fhrte.

Etwas anders steht es um die pseudoisidorischen Dekrc

talen, die etwa 100 Iahre spter als die Urkunden der Kon-

stantinischen Schenkung geflscht worden sind. Der Anla

war vielleicht ein hnlicher: ein frnkischer Bischof wollte

sich gegen Maregelungen von weltlicher und kirchlicher

Seite schtzen, durch Urkundenflschung, wenn es nicht

41 >
Muttersprache und Vaterland

durch das Recht geschehen konnte. Aber die ganze recht ge-

lehrte Arbeit hatte doch einen ganz andern Erfolg, viel

leicht wirklich schon einen ganz andern unbewuten Zweck.

Die katholischen Forscher haben nicht ganz unrecht mit

ihrer Behauptung, da der Flscher nicht etwa neue Ge-

setze habe einfhren, da er nur bestehende Gesetze auf falsche

Autoritten habe sttzen wollen. Wie man in der Zeit der

Kirchenvter, so htten die katholischen Forscher hinzu-

fgen knnen, vor Verflschungen des Alten Testaments

nicht zurckschreckte, um noch mehr Prophezeiungen auf das

Neue Testament aufweisen zu knnen. Die Tatsache der

Flschung konnte nicht geleugnet werden, die Flschung

wurde aber auS dem Kreise des gewinnschtigen Betrugs

in den der Geschichtsauffassung emporgehoben: die Ge-

schichte wurde verflscht, zur greren Ehre Gottes, also

aus idealen Motiven.

Die Aufklrung, welche den Beweis der Unechtheit ge-

fhrt hatte, ging nun ihrerseits daran, ihre eigenen Ideen

durch Flschungen auf alte Autoritten zu begrnden. Ich

erinnere nur daran, da das Buch von den drei Betrgern,

dessen Titel seit dem Kaiser Friedrich II. das Ziel zu zeigen

schien, wirklich zu Ende des 16. und dann wieder zu An

fang des 18. Iahrhunderts geschrieben und gedruckt wurde,

als ob es sich um eine Arbeit aus dem 13. Iahrhundert

handelte. Diese Unterschiebungen waren nicht so naiv, doch

auch bei weitem nicht so nachwirksam wie etwa die unter-

schobenen Apokalypsen der alerandrinischen Zeit; ihre Ver

fasser kannten bereits zwei Motive der Flschung, die den

alten jdischen Flschern als fanatischen Schwrmern

sicherlich fremd gewesen waren: Eitelkeit und Lachlust. Bei

42
Flschungen dcr Aufklrung

nahe knnte man als Beispiel so moderner Flschungen

auch die berhmten Briefe der Dunkelmnner anfhren,

die zwar fast nur die Absicht des Spottes hatten und fast

gar nicht die Absicht der Tuschung, die aber dennoch

tuschten und so eigentlich parodistische Flschungen waren.

Nach diesem Rckblick auf alle die Flschungen, die im

Laufe von 2000 Iahren im Dienste der Religion ausge-

fhrt worden waren, darf ich jetzt zu meinem Ausgangs-

punkte zurckkehren, zu der Bemerkung, da eben solche Fl-

schungen im Dienste der Nationalittsidee hufig und fast

Mode wurden, als erst die Religion aus ihrer dominieren-

den Stellung durch die Nation verdrngt worden war. Da

und dort heiligte der Zweck die Mittel. Aber die Fl

schlingen des t8. Jahrhunderts unterscheiden sich von den

jdischen und mittelalterlichen wesentlich durch die hhere

Bildung und durch die schriftstellerischen Fhigkeiten der

Flscher; um alte Handschriften im vollen Lichte der Auf-

klrungszeit mit leidlichem Erfolge flschen zu knnen,

muten die Hersteller ber das ganze Handwerkszeug mo

derner Gelehrsamkeit verfgen. Doch auch wo man nicht

darauf ausging, schriftliche Denkmale einer uralten Kul

tur des eigenen Volkes zu erfinden, begnstigte der Zeit-

geschmack eine Lust am Truge. Zahlreiche Reiseromane er-

schienen, bald mit utopistischer Tendenz, bald ohne jede

Tendenz, als ob es sich um erlebte Abenteuer des Verfassers

gehandelt htte; man hat en Erfinder des Robinson-Ro-

mans, den realistischen Phantasten Daniel de Foe, nicht bel

einen edlen Flscher genannt, weil viele seiner Romane

geradezu darauf ausgingen, ber einen erdachten Helden

so zu berichten, als ob er wirklich gelebt htte. Das Prin

43
Muttersprache und VaterlanS

zip der tuschenden Erzhlungskunst wurde von de Foe ent-

deckt, mit einigem Humor und nicht ohne Eitelkeit. Die

reine Lust am Truge mag um die gleiche Zeit den tollen

Psalmanazar verfhrt haben, die ganze Welt auf eine un

erhrte Flschung hineinfallen zu lassen. Ein franzsischer

Strolch, sehr begabt, aber durchaus nicht verrckt, gelangt

nach mancherlei Schicksalen in die Hnde eines Iesuiten,

der ihm allerlei zerstreute Kenntnisse beibringt. Der ber

mtige Iunge erfhrt, da man von den Zustnden des

stlichen Asien sehr wenig wisse; da gibt er sich fr einen

Eingeborenen von Formosa aus, und um seine Rolle im

Abendlande besser spielen zu knnen, erfindet er die Kultur

seines Vaterlandes Formosa: Sprache und Schrift seines

Volkes, einen ebenso neuen Kalender, eine ebenso neue

Religion. Er bt sich so lange, bis ihm Sprache und

Schrift seiner eigenen Erfindung gelufig worden sind. Er

gibt nun (172S) ein gelehrtes Buch ber sein angebliches

Vaterland heraus; Geschichte und Geographie, Sprache

und Religion, alles ist seine Erfindung, und in dieser nur

ihm bekannten Sprache leistet er eine Bibelbersetzung und

legt Proben von epischen und lyrischen Dichtungen vor.

Er findet zahlreiche Anhnger, auf deren Kosten er ein

gutes und lustiges Leben fhrt, denn er mag nicht wenig

ber die Leichtglubigkeit der Gelehrten gelacht haben.

Endlich wurde die Spitzbberei Psalmanazars, der sich fr

einen berzeugten Glubigen der anglikanischen Kirche aus-

gab, von einem Iesuitenpater teilweise aufgedeckt und der

geniale Flscher, dessen wirklichen Namen man niemals

erfahren hat, entschlo sich, in einem neuen Buch ein volles

Gestndnis abzulegen. Gr stellt sich da als einen gebesser


Psalm anazar

ten Snder vor und mag wiederum ber die Leichtglubig-

keit der Welt gelacht haben. Von einem Betruge im Dienste

der Nation kann freilich keine Rede sein, weil er eine Liebe

zu dem vorgetuschten Vaterlande nicht haben konnte; aber

Psalmanazar zeigte den Weg zu solchen Betrgereien und

hatte bald Nachfolger.

Wieder noch nicht Flscherei im Dienste der Nation, eher

wieder eine im Dienste des Religionshasses, war ein Be-

trug, der den gefeierten Knigsmrder und Puritaner Mil

ton um seinen Ruhm bringen sollte. Den Katholiken und

den englischen Konservativen war Milton schon lange ein

Dorn im Auge. Ein gewisser Lauder unternahm es (1747),

durch eine unverschmte Unterschiebung den Dichter des

Verlorenen Paradieses eines Plagiats zu bezichtigen. Durch

einige Verehrer Miltons wurde Lauder gezwungen, seinen

Schurkenstreich zu bekennen. Da Milton den Hollnder

Vondel wirklich nachgeahmt hatte, gehrt nicht hierher.

Auf diese beiden tollen und miglckten Flschungen

folgte 1760 die erste Probe einer bersetzung aus dem

neuentdeckten Barden Ossian. Die Wirkung dieses Buches

war ungeheuer: auf die abendlndische Dichtung wie auf

die abendlndische Sprachwissenschaft. Ossian wurde

Mode, besonders in Deutschland und Frankreich; doch in

England selbst regte sich bald der Zweifel an der Echtheit:

Iames Macpherson, der Entdecker und bersetzer, habe dem

Barden aus dem 3. Iahrhundert seine eigenen Gedichte in

den Mund gelegt, das Ganze sei eine plumpe Flschung.

Ganz so einfach lag die Sache nun nicht. Nach der Mei-

nung der heutigen Forscher hat Macpherson wirklich Bruch

stcke alter Dichtungen aufgefunden, wenn auch just nicht

45
Muttersprache und Vaterland

aus dem 3. Iahrhundert, hat sie vor dem Untergange ge-

rettet, sie aber freilich willkrlich nach seinem eigenen Un

geschmack verndert. So kann man beim alten Ossian nicht

eigentlich von einer bewuten Flschung sprechen, aber die

unbewute Flschung hatte um so merkwrdigere Folgen.

Die Dichtungen wurden rasch nach einander in alle

Kultursprachen bersetzt; Deutschland beeilte sich beson-

ders; der Ingling Goethe bersetzte Verse aus dem Ossian

mit derselben Begeisterung, mit der dann der Greis Goethe

ein Gedicht der Kniginhofer Handschrift bersetzte.

Uberall in Europa wurde seitdem nach uralten Volksliedern

gefahndet, berall wurde Echt und Schn verwechselt, ber

all sollte die Liebe zum eigenen Volke durch antiquarische

Studien gesteigert werden. Der halbechte Ossian hat die

ser Bewegung den strksten Ansto gegeben. Und ich zweifle

nicht, da die Freude am historischen Romane, die immer

noch nicht ganz ausgestorben ist, mittelbar auf die Ossian

Mode zurckgeht. Es ist kein Zufall, da Walter Scotts

antiquarische Romane im England Ossians aufgekommen

sind. Auch die deutsche Romantik hatte nicht nur fromme,

sondern auch antiquarische Neigungen fr das Mittelalter.

Ich darf die Bemerkung nicht unterdrcken, da diese

erste groe nationalistische Halbflschung, eben die des

Ossian, nicht nur ganz unkirchlich war, sondern geradezu

freidenkerisch; die Religion Ossians kommt in allem Nebel

und Dunst wie ein kirchenfeindlicher Deismus heraus, der

von Acheismus nicht gar weit entfernt ist.

Die Ahnung, da der ganze Ossian ein unterschobenes

Werk sei, mu doch gleich den ersten Erfolg begleitet habenz

sonst wre es ganz unverstndlich, da ein blutjunger und

4
Ossian und Chatterton

ehrgeiziger, brigens sittlich haltloser Dichter sich (1770)

bereits anreizen lie, sein Glck mit den gleichen Mitteln

zu versuchen. Es war der unglckliche Ehatterton, der den

Schwindel mit rasch zusammengerafften antiquarischen

Kenntnissen untersttzte, dennoch keinen rechten Glauben

fand und seinem verfehlten Leben bald selbst ein Ende

machte.

uerlich mehr dem Vorgehen Chattertons nachgebildet,

an dichterischer Begabung (wenigstens in den lyrischen

Stcken) selbst einem Macpherson berlegen, mu der pa-

triotische Flscher gewesen sein, der dann im Iahre 1818

altbhmische Gedichte in einem Turm von Kniginhof ge-

funden haben wollte: die Kniginhofer Handschrift, das

Meisterstck einer nationalistischen Flschung. Zum ersten

Male geschah es, da ein philologischer Kampf um die Echt

heit einer Handschrift zum Teile eines nationalen Kampfes

wurde; durch viele Iahrzehnte leugneten die tschechischen

Gelehrten die Flschung, Und wie die pseudoisidorischen

Dekretalen auch von solchen ppstlichen Politikern bentzt

wurden, die von ihrer Unechtheit berzeugt waren, so wur-

den die altbhmischen Gedichte in den politischen Kmpfen

Bhmens benutzt. Es mu aber hervorgehoben werden, da

Herr Masaryk, der der erste Prsident der bhmischen Re-

publik wurde, als genau 100 Iahre nach der Auffindung

der Kniginhofer Handschrift der khnste Traum der Fl-

scher in Erfllung ging, da Herr Masaryk einer der

ersten tschechischen Forscher war, die die Echtheit der Hand

schrift preisgaben.
Muttersprache und Vaterland

7.

Wir haben es bei dieser ganzen Untersuchung mit einer

Reihe von Worten zu schaffen, die auch der schlichteste

Brger versteht oder zu verstehen glaubt, die aber bedeut

same Rtsel aufgeben, sobald man> es unternimmt, sie zu

ordnen: Muttersprache, Volk, Nation, Staat, Vaterland.

Wir wollen jedes einzelne Wort aus dieser Reihe etwas

nher ansehen und vielleicht ein wenig von dem Staube

subern, den die geschichtliche Entwicklung darber hat

fallen lassen. Nur ein wenig; denn es gibt kein Wort, das

noch einen Sinn htte, wenn man es vllig von seiner Ge

schichte lsen wollte ober knnte.

Die Sprache geht uns hier gar nichts an als die Be

Zeichnung fr das Ausdrucksmittel, das bekanntlich" das

menschliche Denken vom tierischen Denken unterscheidet.

Uns geht hier nur die Einzelsprache etwas an, die Mutter-

sprache, an der man vor allem ein Volk von dem andern

unterscheidet, durch welche jedes Volk zum Bewutsein

seiner Einheit kommt. Sieht man jedoch genauer zu, so

sind die Grenzen zwischen der gemeinsamen Muttersprache

und den vielen Mundarten nicht scharf gezogen. Der Staat,

auch der annhernd reine Nationalstaat, hat als Verstn-

digungsmittel seiner Menschen nicht eigentlich eine Mutter-

sprache, die ohne mundartliche Frbung nicht denkbar ist,

sondern eine Sprache der bereinkunft, eine nicht knst-

liche, aber doch gewhlte Sprache, die man sich gewhnt

hat Schriftsprache" zu nennen. Wir htten keine Ge

meinsprache, wir htten nur Mundarten, wenn das Schrei

ben nicht erfunden worden wre, und der Buchdruck dazu.

48
Schriftsprache

So ist es bei allen Vlkern von grerer Ausdehnung. Ohne

eine gelernte Schriftsprache verstehen einander nicht der

Pommer und der Schwabe, der Genueser und der Neapoli-

taner, der Bretone und der Gascogner, der Schotte und

der Englnder.

Unter Volk" versteht man nun nicht die Menschen, die

durch eine Mundart verbunden sind, sondern eben die wei-

tere Gemeinschaft, die den Gebrauch einer umfassenden

Schriftsprache kennt. Es ist nicht oder doch nicht mehr

deutscher Sprachgebrauch, von den Schwaben, den Bayern,

den Franken oder den Pommern als von ver-

schiedenen Vlkern zu reden. Um das gleich vorweg zu

nehmen: so oft der Geschichtschreiber das Wort Volk"

gebraucht, hat er gegenwrtig eine ausgedehnte Menschen-

gemeinschaft im Sinne, die nicht allein durch eine gemein-

same Sprache, sondern auch durch politische Einheit zu

einer Nation, zu einem Staate verbunden ist. Als Grenz

flle kann man diejenigen Vlker betrachten, die bereits

eine Nation zu bilden glauben, aber noch keine nationale

Selbstndigkeit erlangt haben, also die Sehnsucht nach

eigener Staatenbildung mit sich herumtragen. Man konnte

bis vor kurzem an das Volk der Tschechen denken, kann es

immer noch an Irland. Wie immer es nun um die Herkunft

und um die Grundbedeutung des Wortes Volk stehen mag,

wie immer man sich zu der Frage stellen mag, ob das deutsche

Wort ursprnglich eine Kriegerschar bezeichnete oder nicht,

sicher ist, da nur der Geschichtschreiber und etwa noch der

Staatsmann mit dem Worte Volk" den Begriff des Ge

samtvolkes oder oer Nation verbindet, whrend Vie Um

gangssprache noch vielfach unter Volk" die ungebildete

49
Muttersprache und Vaterland

Menge versteht, im Gegensatze zu den durch Adel, Gelehr-

samkeit oder Reichtum nach wie vor bevorrechteten Kreisen.

Daran hat sich durch alle Revolutionen seit 1789 nicht viel

gendert. Man spricht die Worte ein Mann aus dem

Volke" achtungsvoller als frher, aber man benutzt immer

noch die gleichen Worte. Und merkwrdig: in England

und in Frankreich, wo dem Lehnworte nation" das ltere

Lehnwort people" oder veuple" gegenbersteht, hat

people" und peuple" genau den gleichen Bedeutungs-

wandel durchgemacht: aus einer Bezeichnung fr alle Men-

schen eines Staates (so wurde das lateinische Wort

povulus zuerst gebraucht) ist people und peuple im

Wandel der Zeiten, nicht ganz parallel in England und in

Frankreich, zur Bezeichnung fr einen niedrigeren Teil der

Staatsbrger hinabgesunken. Im Lande der groen Revo

lution ist diese Verpbelung des Wortes peupls noch

dauerhafter als in England, wo people" doch auch ganz

ohne Werturteil von Menschen, Leuten berhaupt gesagt

wird. Im Franzsischen mochten Grundrechte uno Staats--

gesetze in demokratischer Absicht peuple" anstatt vatio"

setzen, mochte der amtliche Stil der Republiken feierlich

peuple" sagen, mochte den peuple" zum souverain"

machen, immer wurde von der Umgangssprache der alte

Unterschied festgehalten: sollte Frankreichs Gre gepriesen

werden, so hie es: Zrane Nation", peuple" behielt,

als Hauptwort und sogar auch als Beiwort, einen un-

freundlichen Sinn.

Ich mchte die Bemerkung einschalten, da im Deutschen

eine Gegenbewegung gegen das Hinabsinken des Wortes

Volk" zu beobachten ist; durch ltere und neuere Bem-

S0
Liebe zur Muttersprache

Hungen der Sprachreiniger. Vor etwa hundert Jahren ge-

lang es tchtigen Mnnern, den Ausdruck Nation"

(namentlich in Zusammensetzungen) durch das vermeintlich

einheimische Wort Volk" zu verdrngen; man gewhnte

sich rasch und gut an Volkstum (von Iahn geprgt), an

Volkswirtschaft, Volksheer, Volkslied, Volksmrchen usw.;

nur die neuere Verdeutschung von national" hat sich

nicht recht durchsetzen knnen, vielleicht weil vlkisch" zu-

erst als politisches Schlagwort einer Partei auftrat und

darum von Her Gegenpartei bewut abgelehnt wurde. Viel

leicht aber doch auch darum, weil der Sprachgeist, der einst

im Zauberkreise der Romantik die Bezeichnung Volkslied"

fr die feinste Blte der Poesie gutgeheien hatte, jetzt

hundert Jahre spter, in der harten, realpolitischen Bis

marckzeit, die hohe Bewertung des Begriffes Volk" nicht

mehr mitmachte. Vielleicht strubt sich der Sprachgeist

auch nur gegen eine ungewohnte Verwendung der Endsilbe

isch"; die Bildung volklich" htte mglicherweise mehr

Glck gehabt, wenn nicht die ble Mglichkeit eines Mi

verstndisses (volklich" und folglich") dem Gebrauch

dieser Wortbildung entschieden widerraten htte.

Das Fremdwort Nation" ist also in der deutschen

Sprache lebendig geblieben und bedeutet, bestimmter fr

das Gefhl als fr die Wissenschaft, fast nur die geschicht-

lich gewordene Einheit, ohne pedantisch nach der Ursache

der Einheit zu fragen; die Einheit der Nation beruht bald

mehr auf der Gemeinsamkeit der Sprache und der geistigen

Kultur, bald mehr auf dem gemeinsamen Wohnsitz, der

dann leicht zur Annahme einer gemeinsamen Abstammung

verfhrt, bald mehr auf der Zugehrigkeit zu einem ge-

S1
Muttersprache und Baterland

meinsamen Staate. Gemeinsamkeit der Religion hat lngst

aufgehrt ein Merkmal der Nation zu sein; man hat sich

vertragen gelernt.

Es macht aber fr das Wesen des Nationalgefhls einen

gewaltigen Unterschied aus, ob es sich mit mehr oder

weniger Bewutsein auf die gemeinsame Muttersprache

grndet oder auf die Zugehrigkeit zu einem gemeinsamen

Staate. Die Muttersprache und was drum und dran

hngt, ist ein Gegenstand der Liebe; man empfindet die

Einheit der Sprache, des Geistes und der Sitten wie ein

enges verwandtschaftliches Band und liebt seine Sprach-

genvssen wie man seine Familie liebt, unbekmmert um

alles Trennende. Man liebt die Muttersprache sogar strker

als man seine Familie liebt, als man seinen Nchsten lieben

kann; man liebt sie wirklich wie sich selbst, wie man nur

einen edlen Teil seines Ich lieben kann, wie man sein Auge

liebt. Auch sehen wir ja die Welt nur durch unsere Sprache.

Den Staat liebt man nicht, sicherlich nicht von seinem An

fang an. Zu hufig ist der Staat im Laufe der Geschichte

zusammengeschweit worden von einem machtgierigen Fr

sten, von einem Eroberer; unterdrckte Stmme wehrten

sich mit oder ohne Erfolg dagegen, ihre Mundart oder gar

ihre Sprache an den siegreichen Staat zu verlieren. Die

Schweiz bietet beinahe das einzige Beispiel eines mehr

sprachigen Staates, in welchem bisher trotz der Liebe zur

Muttersprache etwas wie Liebe zum gemeinsamen E>mats-

wesen aufkommen konnte; vielleicht auch nur Stolz auf daS

gemeinsame Staatswesen. Es gibt auch im Verhltnisse

der Geschlechter eine Liebe aus Eitelkeit. Wer knnte

berzeugend sagen, warum der Elsfser, der seine deutsche

5?
Vaterland

Mundart liebt, dennoch ein Genosse der franzsischen

Staatsnation sein will? Seine Muttersprache liebt man

unwillkrlich, zum Staate strebt der bewute Wille. Ein

Musterbeispiel des Widerspruchs zwischen den Nationen

und dem Staate war das sterreichische Kaiserreich. Die

Regenten waren unfhig, durch ihre guten wie durch ihre

schlechten Eigenschaften, eine sterreichische Nation zu schaf-

fen; fast bei allen Stmmen dieser vielsprachigen politi

schen Einheit war Liebe zur Muttersprache mit Ha gegen

den Gesamtstaat verbunden, bis zum Zusammenbruche.

Weil aber gemeinsame Arbeit an den Aufgaben des

Staates den Einsatz der ganzen Persnlichkeit seiner Br

ger verlangt, weil gemeinsame Arbeit ohne etwas Liebe un-

mglich oder doch unfruchtbar ist, darum haben die Staats-

mnner von jeher danach gestrebt, einen Ersatz zu schaffen

fr die Liebe zur Heimat, zur Muttersprache, die dem na-

trlichen Staate von selbst eigen war; der knstliche Staat

hatte seinen Brgern keine Heimat zu bieten, und so schuf

er als Ersatz den Begriff des Vaterlandes, das wie ge-

sagt sehr oft nur das Land des sogenannten Landesvaters

war. Der einst so feierlich ausgesprochene Ehrentitel eines

pster patriae, eines Vaters des Vaterlandes, htte, ge-

n<tu betrachtet, zu seiner eigenen Parodie werden mssen.

Man liebte den unnatrlichen Vater so wenig wie das nicht

natrliche Vaterland. Doch konnte es auch da das geben,

was nicht nur die Unterhaltungsschriftsteller eine Liebe

aus Mitleid nennen. In Zeiten der uersten Not, wie

in Zeiten von Glck und Ruhm, konnte diese Liebe zum

Vaterlande beraus wirksam zu einer echten Empfindung

anschwellen; aber dazwischen, im alltglichen Kampfe umS

5S
Muttersprache und Vaterland

Dasein, wurde diese Vaterlandsliebe, auch Patriotismus

genannt, leicht zu einem bloen Fahnenschlagwort, wie eine

Regimentsfahne, zu welcher der Soldat geschworen hat,

schwren mute, damals, als es noch keine sogenannten

Volksheere gab. Die geistigen Fhrer Deutschlands, Les

sing und Goethe, lieen sich bei ihrer unpatriotischen"

Denkrichtung freilich von einem andern Schlagworte leiten,

dem des Weltbrgertums, aber sie liebten ihre Heimat und

ihre Muttersprache nicht weniger, wenn sie in einem zer

rissenen Deutschland, das noch kein Staat und kein Vater

land war, die Vaterlandsliebe khl betrachteten. Der

volkstmlichste oder nationalste Dichter, der bald nach ihnen

kam, Friedrich Schiller, bietet eine willkommene Gelegen-

heit, die Zweideutigkeit des Wortes Vaterland festzustellen,

das natrliche Vaterland und das knstliche auseinander

zu halten. Ohne vorgefate Absicht mu ich das Beispiel

von der Schweiz und von sterreich wiederholen; und

seltsam, bei Schiller selbst erscheint sterreich im Gegen-

satz zur Schweiz.

Der staatsmnnischste Dichter der Deutschen, eben Schil-

ler, hat in seinem Wilhelm Tell" die natrliche Vaterlands-

liebe des Schweizers hinreiend gepriesen. Die Stze At-

tinghausens finden heute noch bei jeder Auffhrung lauten

Beifall; die Zuhrer vergessen gern, da der Neffe des

demokratischen Freiherrn nicht durch diese klingenden Stze,

sondern durch eine dumpfe Liebesgeschichte zu einem Pa

trioten umgewandelt wird, zu einem Gegner sterreichs,

dessen Herrschaft auf den Lndern lastet". Die Heimat

liebe des Herzens tnt aus Attinghausens Versen:


Weltbrgertum

Die angebornen Bande knpfe fest,

ans Vaterland, ans teure, schlie dich an,

das halte fest mit deinem ganzen Herzen.

Hier sind die starken Wurzeln deiner Kraft!"

Nur wenige Jahre vorher hatte Schiller seinen Wal-

lenstein" vollendet, die politische Tragdie des treulosen

sterreichischen Generals. Wir lesen den fnften Auftritt

des ersten Aufzugs von Wallensteins Tod", die entschei-

dende Unterredung zwischen dem Feldherrn des Kaisers

und dem schwedischen Unterhndler. Der Schwede zwei-

felt an der Mglichkeit, eine ganze Armee zum Treubruch

zu verleiten, denn der schwedische Protestant glaubt daran,

da der Krieger der Fahne mit dem Herzen" folge. Wie-

der steht das Wort Herz" da. Und Wallenstein, der

Staatsmann und Diplomat, der Kenner der Soldatenseele,

hat ein Vaterland des Verstandes im Sinne, wenn er ant

wortet:

Ia, der sterreicher hat ein Vaterland,

Und liebt's und hat auch Ursach, es zu lieben.

Doch dieses Heer, das kaiserlich sich nennt,

Das hier in Bheim hauset, das hat keins."

Man achte auf jedes Wort und auch auf die Betonung

von hat", die Schiller selbst vorschreibt. Der Unterhndler

Wrangel hatte verblfft gefragt: Herr Gott im Him

mel! Hat man hier zu Lande denn keine Heimat, keinen

Herd und Kirche?" Dem schlauen Wallenstein ist es nur

um den zweiten Teil seiner Antwort zu tun: der Soldat

werde sich wohl zum Treubruch verleiten lassen, weil er in

KS
Muttersprache und Vaterland

Osterreich kein Vaterland gefunden habe, Bhmen habe

kein Herz (schon wieder) fr seinen Herrn, den ihm der

Waffen Glck, nicht eigne Wahl gegeben". Und nur neben-

her wirft Wallenstein (oder der diplomatische Schiller) die

fast paradoxe Behauptung hin: Der sterreicher hat ein

Vaterland", gegen die allgemeine Erwartung, er h a t eine

Heimat und darin einen heimatlichen Herd.

Unsere geistigen Fhrer im 18. Iahrhundert haben dem-

nach, ohne darber zu begrifflicher Klarheit zu kommen,

Muttersprache und Volk als natrliche Gebilde erkannt,

Nation und Staat als mehr oder weniger knstliche Gebile,

haben offenbar einen Unterschied gemacht zwischen der Liebe

zur Heimat und der Liebe zum Vaterlande; so war es aber

nicht gemeint, da sie vaterlandslose Weltbrger gewesen

wren wie die Sozialisten spter in der Theorie. Liebe

zur Heimat und Weltbrgertum wirrten durcheinander, im

Deutschland Friedrichs des Groen ebenso gut oder so

schlecht wie in dem Frankreich der groen Revolution. Zu

einer reinlichen Scheidung der beiden Gefhle kam es

hben und drben, unwiderstehlich im Augenblicke der hch-

sten Not und dann wieder verhngnisvoll nach dem

Triumphe: in Frankreich 1793 und nach den berauschenden

Erfolgen Napoleons, in Deutschland nach der Schlacht von

Jena und nach dem Sturze Napoleons. Wir sind nur,

alle, durch die Schule des Historismus hindurchgegangen

und darum besser als unsere Klassiker imstande, sowohl die

mehr natrlichen als die mehr knstlichen Gebilde in ihrem

geschichtlichen Werden zu verstehen. Geworden sind

wie wir erst seit etwa 100 Iahren wissen auch Mutter

sprche nd Volk, nur sind sie viel frher, viel langsamer,

SS
Weltbrger und Patrioten

viel unbewuter geworden, organischer als Nation und

Staat; daraus allein mag es zu erklren sein, da wir

Sprache und Volk wie Teile unseres Ich lieben, wirklich

wie unsern Augapfel, da wir zu ihnen ein Verhltnis des

Herzens haben, whrend wir zu den jngeren, schnelleren,

bewuteren Gestaltungen von Nation und Staat nur ein

Verhltnis des Verstandes aufbringen.

So bin ich geneigt, den Ri, der gegenwrtig bei allen

Vlkern die Patrioten und die Weltbrger zu trennen droht,

fr ein arges Miverstndnis zu halten; auf der einen wie

auf der andern Seite wird ein richtiges oder doch beachtens-

wertes Gefhl mit leidenschaftlichem Eifer bertrieben, hier

das Gefhl der allgemeinen Brderlichkeit unter den Men-

schen nebst Freiheit und Gleichheit , dort das Gefhl

fr eine gesunde Selbstsucht des eigenen Volkes. Und der

Humor des armen Menschenverstandes hat es zuwege ge-

bracht, da diese Vermischung von Weltbrgertum und Na-

tionalstolz berall mehr oder weniger deutlich zu dem

Aberglauben gefhrt hat: das eigne Volk sei das Muster,

sei das Vorbild fr die Menschheit, liberal! soll an des

eigenen Volkes Wesen die Welt genesen. Die guten Deut

schen haben das am offensten ausgesprochen, lange vor Gei

bel, schon seit Wilhelm von Humboldt und Fichte. Doch

auch anderswo herrscht dieser Aberglaube, der nur

nicht wei, wie unhflich und unduldsam er ist. Die Unter

lge dieses Gefhls aber ist wertvoll: die berzeugung, da

die Welt krank sei und genesen msse. Die Untersuchung

der Krankheit, die sogenannte Diagnose, gibt leider noch

Kine Sicherheit dafr, da ein Heilmittel gefunden wer-

S7
Muttersprache und Vaterland

den knnte; dennoch mu mit der Untersuchung der Anfang

gemacht werden.

Das Miverstndnis scheint mir darauf zu beruhen, da

die beiden Parteien, die der Patrioten und die der Welt-

brger, einander als Feinde betrachten, da man wieder

einmal fr einen Artunterschied hlt, was eigentlich nur ein

Gradunterschied ist. Die Sache hat mit einer falschen

bersetzung angefangen, noch dazu mit der falschen ber

setzung eines Satzes aus dem alten Trster Aristoteles. Der

Mensch sei ein politisches Tier. Natrlich war nur ge-

meint: der Mensch sei ein geselliges Tier oder (wenn e6

schon ein Fremdwort sein mu) ein soziales Tier. Seitosm

der Sozialismus die Macht eines Schlagwortes erlangt

hat, und seitdem gar die Sozialdemokratie eine politische

Partei geworden ist, wre fr einen Gedankengang, wie der

gegenwrtige, das Wort sozial" besser zu meiden. Denn

nicht Politik, die Mutter der Lge, soll hier getrieben wer

den. Halten wir uns also an eine gemeinverstndliche

Form des Satzes. Geselligkeit, Gemeinschaftsgefhl gehrt

zum Wesen des Menschen." Unmenschlich ist, wer kein Ge

meinschaftsgefhl besitzt, weder im engern noch im weitern

Kreise. Ein Gradunterschied jedoch scheint es mir, ob der

Einzelne Gemeinschaftsgefhl besitzt: nur fr seine Ehe oder

Familie, fr seine nchste Heimat, fr sein Volk, fr seine

Nation, oder ob er gar ein Gemeinschaftsgefhl besitzt fr

die sogenannte Menschheit, fr alles, was Menschenantlitz

trgt. Nur das Gefhl einer Gemeinschaft, einer Zuge-

hrigkeit, einer Einheit mu der Mensch besitzen, sonst

ist er kein Mensch, ob er auch Menschenantlitz trgt.

Aber ein Gefhl nur ist es, meinetwegen ein Instinkt

ss
Vlkerhab

und darum immer in Gefahr, wenn es erst wissenschaftlich

begrndet werden soll. Ts ist da die Gemeinsamkeit der

Abstammung, oft mehr Glaube als Tatsache, wissenschaft-

lich kaum mehr zu halten, aber als Fiktion von groer Be-

deutung, weil der Glaube an die gemeinsame Abstammung

fast religis wirken kann, im guten wie im bsen Sinne.

Es ist da ferner die Gemeinsamkeit des Wohnsitzes, poeti-

scher der Heimat", die dem Patriotismus alle Stim

munzen der tiefsten Zugehrigkeit verleiht zu der Umwelt,

in der er geboren ist, zu allen Besonderheiten der toten

und der lebendigen Natur; an Berg und Tal, an Himmel

und Flu, an Blumen und Vogelgsang denkt man bei dem

Worte Heimat. Da ist endlich die Gemeinsamkeit des

geistigen Lebens, krzer: die Gemeinsamkeit der Kultur. Da

mchte ich aber wiederholen, da diese Gemeinsamkeit viel

weiter reicht und sich demnach viel einfacher ausdrcken

lt, als man gewhnlich erwartet. Die Gemeinsamkeit

der Kultur uert sich berall, wenn man das Wort nur

recht verstehen will, in der Liebe zur Muttersprache. Patrio-

tismus ist diese Liebe zur Muttersprache. Die Mutter-

sprache ist der groe Nationalschatz, der alle andern gei

stigen Gter mit umfat. Fr die Nationalliteratur sollte

sich das von selbst verstehen; sie ist ja nichts andres als die

von erlesenen Menschen knstlerisch geformte Sprache.

Aber auch die Religion ist nur ein Zweig am Baum der

Sprache, weil alle religisen Begriffe der Sprache ange

hren, in ihr und mit ihr wachsen und erstarken, sich wan

dein und vergehen; und wo in der Religion Unsagbares aus-

zudrcken ist, da versagt freilich die Sprache, aber da ist

die Religion auch nicht mehr gemeinsam, sondern flchtet


Muttersprache und Vaterland

sich ketzerisch, mystisch in da Herz des Einzelnen. So ist

die Gemeinsamkeit der Muttersprache wirklich Las Hchste,

was der Mensch in seinem innersten Gewissen an Gemein

samkeit vorfindet: der gemeinsame Besitz alles dessen, was

ihm teuer und unverlierbar ist an den Gtern der Kultur

und des Geistes.

8.

Der Vlkerha um der verschiedenen Religionen willen,

ein geschichtlich gewordener, aber von Politikern immer wie-

der aufgepeitschter Ha, hat erst nach dem Dreiigjhrigen

Kriege langsam nachgelassen. An seine Stelle ist, weil die

Menschen offenbar auf die Freuden des Hasses nicht ver

zichten wollen, der neue Vlkerha getreten, der sich auf die

natrlicheren Grundlagen der Vlkerverschiedenheit beruft,

auf Abstammung und Sprache. Und weil's doch zu wider-

sinnig gewesen wre, Menschen totzuschlagen, weil sie eine

andere Muttersprache liebten, so einigte man sich auf eine

geflligere Formulierung, man schlug sie nur tot, weil sie

ein anderes Vaterland liebten. An der Sache wurde da-

durch nichts gendert.

Die Leute, welche die biblische Schpfungsgeschichte fr

wahr hielten, htten eigentlich die gleiche Abstammung aller

Menschen und, trotz des babylonischen Turmbaus, die Ver-

wandtschaft aller Sprachen anerkennen mssen; abgesehen

davon, da gerade diese Leuten von ihrer Religion die

Liebe empfohlen worden war und nicht der Ha. In Wahr-

heit ist die Lehre, die uns allen nach dem entsetzlichen Welt

kriege gepredigt wird, die Lehre von der Notwendigkeit

eines Vlkerbundes, von der Brderlichkeit aller Menschen,

0
BSlkerhab

viel lter als die aus dem Schrecken geborene Sehnsucht

unserer Tage, lter als die kraternitS der groen franzsi

schen Revolution, lter als die Utopien aus dem ersten

Jahrhundert der Neuzeit. Nicht unter den geistlichen und

weltlichen christlichen Frsten, wohl aber unter den in

brnstigen Ketzern des Mittelalters tauchte der Gedanke

auf, da die Menschen einander als Brder verstehen und

lieben knnten. Wo diese Ketzer (viele wurden zersprengt,

verfolgt, gelegentlich auch um der Liebe willen lebendig ver-

brannt) dazu gelangten, Vereinigungen zu bilden, da ver-

riet sich ihr Glaubensbekenntnis am schnsten darin, da

sie wenigstens ihre Genossen Brder nannten. So be

stand in den europischen Lndern seit dem 13. Jahrhun

dert und bis ins 16. Jahrhundert hinein eine Brder-

schaft vom Freien Geiste oder vom Neuen Geiste oder vom

Hohen Geiste. Nicht eigentlich eine Sekte. Die Brder

waren sehr religis, doch ganz unkirchlich. Nicht gottlose,

doch kirchenfeindliche Mystiker, die sich aus dem Religions-

hasse des Mittelalters hinaus sehnten und fr das dritte

Reich schwrmten, das auf das Reich des alten und des

neuen Bundes folgen mute. Fr das dritte Reich, zu wel-

chem S00 Jahre spter Lessing das Menschengeschlecht er-

ziehen wollte. Auch die berwindung der nationalen

Gegenstze, wie aller irdischer Besonderheiten, war diesen

Freien Geistern nicht fremd. Diese Pantheisten, die sich

eins wuten mit dem unpersnlichen Schpfer aller Dinge,

kannten noch weniger den Unterscheid" zwischen einem

Menschen und seinem Bruder, zwischen einem Volke und

seinem Brudervolke. Ich habe es einmal gewagt, in einer

vermessenen Erfindung die Weltanschauung der Brdcr

61
Muttersprache und Vaterland

vom Freien Geiste so einem alten Knaben in den Mund zu

legen oder in die Feder, da ich ihn einen Brief schreiben

lie ber alle diese Dinge und den Brief so datierte, als

wre er nur drei Iahre nach der Verbrennung des Io

Hannes Hus verfat worden. Hus war einer der ersten

gewesen, die an Stelle des Religionshasses den Vaterlands

oder Sprachenha setzten; es ging also recht gut an, einen

Zeitgenossen des Hus die eigenen Gedanken aussprechen zu

lassen: die Nationalkriege seien ebenso zu berwinden wie

die Religionskriege. Hier mein Brief:

Geliebter Bruder im Freien Geiste!

Wir, die heimlich verbundenen Kampfgenossen der kom-

menden Wahrheit, sind nur gering an Zahl und dem Leibe

nach unfrei in einem unfreien Geschlechte; ich bitte Dich

darum, diese Bltter, die ich Dir durch einen sichern Boten

zugehen lasse, nur in der Verborgenheit Deiner Bcherei

zu lesen und sie nachher zu verbrennen, als wrest Du

einer der Henkersknechte, die jetzt so eifrig dabei sind, un-

bequeme Schriften oder auch Menschen dem Feuer zu ber-

liefern. Du bist alt genug, ich bin jung und stark genug,

den natrlichen Tod nicht zu frchten. Ich bin aber noch

kein Feigling, wenn ich nicht gern lebendig verbrannt wer-

den mchte. Ich werde es niemals vergessen, wie die klin

genden Flammen dem Magister Hus ins Gesicht schlugen,

bis sie die Worte auf seinen Lippen erstickten.

Nun fragst Du mich, mein geliebter Bruder, zweierlei:

um welcher Ketzerei willen der bhmische Magister so jam

mervoll leiden mute, und warum das Konzil von Konstanz

so klglich auseinander ging, ohne die Reform der Kirche

W
Brder vom Freien Geiste

an Haupt und Gliedern auch nur anzubahnen. Die Form

Deines Fragens hat mir angezeigt, oa du mit den uern

Umstnden der ffentlichen Verhandlungen schon vertraut

bist und von mir etwas Wichtigeres erfahren willst: was

sich in den Herzen der leitenden Mnner regte, da sie nur

einen neuen Mord zu andern Morden fgten, anstatt

wie sie versprochen hatten die Christenheit von einem

unertrglichen Ioche zu lsen. Ich mae mir nicht an, ein

Herzenstundiger zu sein. Vielleicht kann ich Dir aber wirk

lich einiges Wissenswerte berichten, weil ich ja die Prager

Unruhen miterlebt hatte und jetzt hier in Konstanz beim

Ausgange dabei war, als Geheimschreiber meines Kardi-

nals, des klugen und gelehrten Pierre von Aillu.

Nicht eine einfache Antwort auf Deine beiden Fragen

kann ich bieten, nur etwa einen Trost in Deinem fragenden

Kummer, wenn ich endlich auszusprechen wage, was sich

mir in den vier erregten Iahren dieses kriegerischen Kon-

zils als letzte Uberzeugung aufgedrngt hat. Nimm gtig

auf, was ich also Deiner reiferen Weisheit unterbreite.

Den geistlichen und den weltlichen Frsten war es'nicht

einen Tag lang ehrlich zu tun um eine Erneuerung des

Glaubens; und auch Hus ist nicht um einer Ketzerei willen

gemartert worden. Glubige Frommheit findet sich nur

noch beim niederen Volke und bei einzelnen einfltigen

Herren und Prlaten, bei inbrnstigen Gottsuchern, die

lngst unserer Brderschaft zugehrten, wenn sie den Weg

zur Vereinigung mit dem unbekannten All-Einen gewiesen

bekommen htten. Die Knige aber und die unglaublich

zu sagen gleichzeitigen drei Ppste suchten Gott nicht,

suchten blo ihren zeitlichen Vorteil, konnten einen unge-

63
Muttersprache und Baterland

heuchelten Zorn gegen den Ketzer Hus gar nicht mpfin

den, weil sie den freudigen Glauben gar nicht mehr hatten.

Ihre einzige Triebfeder ist die leidige Politik. Si haben

den Zustand bereits vorgefunden, da die Religion der Liebe

sich in eine Religion des Hasses und der Verfolgung ge

wandelt hat; die geistlichen wie die weltlichen Frsten ver

wenden diesen Ha, selbst kaltsinnig, selbst ohne Liebe und

fast ohne Ha, fr ihre staatsmnnischen Zwecke. Ich sehe

von meinem bescheidenen Winkel aus, wie von einem stil-

len Beobachterposten, das Gefhl der einheitlichen from-

men Glubigkeit langsam verdrngt werden durch ein

neues Gefhl, in der Christenheit bislang unbekannt, doch

einst den Griechen und Rmern vertraut: Durch das Ge-

fhl der Volkszugehrigkeit. Und auch dieses Gefhl, so

rufe ich als ein trauriger Prophet, wird sich wandeln wie

die Religion, wird sich wandeln aus einer Liebe zu Sprache

und Sitte der Heimat zu einem Hasse gegen die Nachbar-

stmme. Mit der Ausrottung der Ketzer hat es angefan

gen, mit Ausrottungsversuchen der Vlker wird es seinen

Fortgang nehmen. Glaubensgreuel da und dort. Bis

etwa unsere heilige Brderschaft, oder was sich aus ihr

entwickeln wird, im Freien Geiste das dritte Reich gestiftet

haben wird, den Menschenfrieden in demtiger Vereinigung

mit dem AllEinen. Es kann 50 Iahre dauern, es kann

auch 600 Iahre dauern, bevor das dritte Reich aufgerichtet

ist, so genau sieht mein bldes Prophetenauge nicht. Aber

das Reich wird kommen; und dann wird man uns Brder

nicht mehr als Schwarmgeister verlachen.

Ietzt jedoch will ich meiner hitzigen Einbildungskraft

Zgel anlegen und Dir schlicht erzhlen, wie sich in Prag

64
Konzil von Konstanz

und dann in Konstanz meine Meinung von diesen Dingen

gebildet hat. Das neue Gefhl, der neue Glaube an die

Herkunft oder die Nation der Menschen war zuerst an den

Universitten entstanden, wo die jungen Leute aus aller

Herren Lndern zusammenkamen und, gelangweilt von der

lateinischen Schulsprache, Landsmannschaften schlssen, um

ihre engern und weitern Angelegenheiten in der vertrauten

Muttersprache zu errtern. Es machte sich so, da die

Kommilitonen schlielich nach Landsmannschaften oder

Nationen abstimmten, wenn nach neuem Aberglauben die

Mehrheit etwas entscheiden sollte. Aus Paris, der ersten

Universitt der Welt, war dieser Brauch nach Prag gewan

dert. Ich war vor bald zehn Iahren ein Prager Student,

als ein Niederlnder bei der sachsischen Nation eingeschri^

ben, da der arme Magister Iohannes Hs dort noch lauter

als vorher von sich reden machte. Auch auf den Straen.

Du erinnerst Dich, da die Prager Geschichte mit einem

Siege der bhmischen Nation endete, da die drei andern

Nationen (die schsische, die bayerische und die polnische, mit

ihrem Anhang von Dienern, Schreibern und Buchhand-

werkern an die 6000 Mann stark) nach Leipzig auszogen;

ich fr mein Teil ging nach Paris, weil dort die khne,

Zweifelslehre deS Englnders Occam im Schwange und

ich heute ein in lchelnder Resignation Zweifelnder

noch ein erbittert Zweifelnder war. Du kannst Dich

darauf verlassen, da ich mich schon damals vom falschen

Scheine nicht tuschen lie; auch in Prag hat es sich um

den neuen Glauben an das Herrschaftsrecht eines Volks-

stammes gehandelt, nicht um den alten Glauben der rmi

schen Theologen.

5 ^
Muttersprache und Vaterland

Uberhaupt war der Magister Hus kein selbstndiger

Neuerer. Seine Ketzerei trug zuerst nicht einmal seinen

Namen. Er war nur bekannt als ein Anhnger des Eng

lnders Wiclif, dem ja der Dogmenstreit auch eine Neben-

sache gewesen war, Hauptsache aber die Entlastung seines

Landes von vielen kirchlichen Steuern. Und wie Wiclif

bei den englischen Baronen in Gunst war, die Geld zu

sparen und Kirchengter an sich zu bringen hofften, so

wurde auch Hus von mchtigen bhmischen Baronen be

schtzt und aus dem gleichen Grunde. Er hatte freilich

viele Freunde selbst unter den Brgern und kleinen Leu-

ten: weil er der wachsenden Sehnsucht nach einer Ver-

innerlichung der Religion entgegenkam, besonders weil er

solchergestalt auf der Kanzel seiner Kapelle predigte. Sehr

erhht wurde sein Ansehen just damals, da er sich an die

Spitze der Bewegung stellte, die die Prager Universitt an

die eine Nation auslieferte. Gib fleiig acht, wie der

neue Glaube sotaner Maen gleich in seiner Wiege un-

duldsam war. Hus empfand eine echte und schne Liebe zu

der Sprache seines Stammes; es war wie ein Verhng-

nis, da diese Liebe sofort als Ha in die Erscheinung

trat. Er berief sich auf die Satzungen der Pariser Uni-

versitt, aber da liegen die Verhltnisse doch anders. Auch

in Paris gibt es vier Nationen, von denen besteht aber

nur eine aus Auslndern, die englische; die drei andern

Nationen tragen ihre Namen nach gut franzsischen Pro-

vinzen. So waren die Franzosen von jeher die Herren

auf ihrer Hochschule; die Bhmen wurden zu Herren

in ihrem Hause erst durch den trunkschtigen Knig Wen

zel, der den dringlichen Magister Hus nur wenige Tage

S
Baterlands religio

vorher jhzornig mit dem Scheiterhaufen bedroht hatte

und dann pltzlich allen bhmischen Forderungen zu

stimmte. Die Spatzen pfiffen es von den Dchern Prags,

da es weder dem Magister noch dem Knige um theolo-

gische Haarspaltereien zu tun war, da Hus die eine Lan-

dessprache ber die andere triumphieren lassen wollte, da

Knig Wenzel sich brigens von franzsischen Sendlingen

hatte foppen lassen und sogar berreden, durch scheinbare

Begnstigung des Wiclifiten die nationalen Plne der

franzsischen Kardinle zu frdern. Wohl war die Kir-

chenspaltung, der Zank zweier und dann dreier Statthalter

Gottes, ein Skandalum fr die gesamte Christenheit; aber

die franzsischen Kardinle machten, wenn ich mich so red

nerhaft ausdrcken darf, den Stein des Anstoes zu einem

Eckstein ihrer Politik, denn in ihnen hatte sich der merk

wrdige Umtausch vollzogen, da sie keine Christen mehr

waren, sondern fast nur noch Franzosen.

Darber, wie es zu dieser neuen Religion gekommen

sein mag, zu dem Glauben an die Macht und an das Recht

der sogenannten Vaterlandsliebe, kann ich Dir nur einige

Bermutungen vorlegen; denn wir Brder vom Freien

Geiste wissen ja oder bekennen doch, da das unbekannte

AllEine uns seine Absichten nicht offenbart hat, da also

der Lauf der Welthistorie ein Wrfelspiel des Zufalls

bleibt fr die arme Menschenvernunft der Zuschauer. Ie

denfalls fing die Vaterlandsreligion just im neuen Rom

an, wo die scheintoten Sagen und Namen noch lebendig

waren, wo die alten Gtter nchtens noch in ihren

christlich umgetauften Tempeln spukten, wo das Volk,

von geizigen und herrschschtigen Adeligen aufge.

S7
Muttersprache unH Vaterland

hetzt, erst krzlich lieber einen Rmer als einen

Christen zum obersten Bischof haben wollte. Nicht

gar so pltzlich freilich hatte sich die ovioische Metamor-

phose vollzogen, die die Christen der Kreuzkriege zu den

Italienern, Franzosen und Englndern der heutigen Beute-

kriege umschuf; doch seit ungefhr IVO Iahren ist es vorbei

mit dem, was man frech eine Gottesherrschaft genannt

hat, ist es vorbei mit der statthalterisch ausgebten Allge-

walt Gottes ber die Erde, will sagen, ber das Abend

land. Es gab da berall Knige, die sich gro dnkten

wie die rmischen Ppste, und die sich darum dem statt

halterischen Gottesreiche widersetzten; es kam da und dort

zu einem gespenstischen Zweikampfe zwischen den beiden

Schwertern. In Deutschland unterlagen die Hohenstaufen

dem geistlichen Schwerte, in Frankreich siegte ein Men

schenalter spter das weltliche Schwert. Warum? Waren

die Deutschen geduldiger im Wortaberglauben als die

Rmer und Halbrmer? Ist man in Frankreich neue

rungsschtiger und vertauschte man darum!dort frher als

anderswo die Andacht zum berirdischen Gotte mit der An-

dacht zum vergotteten Volksstamme? Mige Fragen.

Genug daran: als das Konzil von Konstanz, unehrlich zum

Zwecke einer Kirchenreform berufen, endlich zusammen-

trat, da hatten meine Franzosen alle Trmpfe in der Hand,

weil sie fast offen die Ziele des neuen nationalen Glau-

bens verfolgten; denn in Frankreich war das National-

gefhl an der Totfeindschaft gegen die Englnder erstarkt

und flammte gerade in den Jahren der Konzilkmpfe nach

der furchtbaren Niederlage von Azincourt so heftig auf wie

nie zuvor.

SS
Johannes HuS

Ich brauche also nicht erst zu versichern, da der Pro

zc des Magisters Hus durchaus nicht, wie es in der

Ferne scheinen knnte, der Hauptgegenstand der Tagun-

gen von Konstanz war; der rmste verbrannte eben mit

wie irgendeine unselige Kreatur, die beim Brande einer

Stadt unter glhenden Balken begraben worden ist. Er

hatte eigentlich nur wenige Feinde: die unbedeutenden

bhmischen Kirchenfrsten, die fr ihre Pfrnden und fr

ihren hfischen Einflu bangten. Der deutsche Knig war

sein Gnner und hatte ihm ohne Falsch den Geleitbrief

ausstellen lassen; er opferte den Magister erst, allzu leich

ten Herzens und zu eigener Schande, als seine politischen

Berechnungen mit gestrt wurden durch des Mannes Festig

keit, die der Knig Eigensinn nannte. Dem ohnmchtigen

Papste, den man an Stelle der beiden Gegenppste ge-

whlt hatte, war der kleine Wiclifit aus Bhmen ein ganz

unbetrchtliches Menschlein; er lie ihn bannen, brennen

oder frei ausgehen, je nachdem Knig Sigismund den

einen oder den andern Entschlu mit wertvollen Gefllig-

keiten zu bezahlen versprach.

Aber auch die geistlichen Anklger des Magisters hatten

mehr zu tun als sich sein Schicksal zu Herzen gehen zu las-

sen; am liebsten htten sie es gesehen, wenn er eine befrie-

digende Erklrung abgegeben htte und mit einer geringen

Bue davon gekommen wre. Sie htten ihn etwa stupen

lassen. Von den beiden berhmten franzsischen Theologen

wenigstens kann ich das aus eigenem Wissen behaupten.

Mein gndiger Herr, der gelehrte Kardinal Pierre von

Ailly, war und ist vor seinem Gewissen ein Schler

Occams, heute noch selbst ein ketzerischer Zweifler; er zwei

SS
Muttersprache und Vaterland

felt noch an ganz andern Stzen als an der Unfehlbarkeit

des Papstes oder des Konzils, der er verteidigt mitunter

wunderliche Fabeln, weil er seinen Lebenslauf als Ober-

haupt der Kirche beschlieen mchte. Er hat mich zu sei-

nem Geheimschreiber gemacht, obgleich er wei, da ich Oer

Brderschaft vom Freien Geiste zugehre; in leutseligen

Gesprchen spottet er oft, besonders, wenn er die vortreff-

lichen Felchen des Bodensees mit reichlichem Meersburger

Rotem hinuntergesplt hat, der scholastischen Beweise

fr das Dasein und die Eigenschaften Gottes. Wrde

er Papst, wozu vor Jahresfrist nicht viel fehlte, so

wrde er vielleicht ein Papst vom Freien Geiste. Nicht

aus Liebe zu der christlichen Religion, sondern er heit

in Paris und hier in Konstanz der Adler Frankreichs

aus Liebe zu seinem Vaterlande. Lchle nur ber meine

Leichtglubigkeit. She ich in ihm nicht einen Freund

unserer Sache, ich knnte nicht in seinem Dienste bleiben.

Du ahnst ja bereits, geliebter Bruder, da ich den Ersatz

des kranken religisen Glaubens durch einen gesunden

nationalen Glauben freudig begre, nicht als die Errei

chung eines Ziels, nur als die Entdeckung eines Weges.

Mein Herr Pierre von Ailly ist gar kein Christ mehr, ist

nur ein Patriot, wie sie das auszudrcken anfangen; um

so schlimmer fr ihn, wenn er mich und alle auch darin

getuscht hat, wenn er mit Hilfe des neuen Glaubens

Oberpriester des alten Glaubens werden will. Immerhin

gilt und galt der Ha meines Kardinals einzig und allein

den siegreichen Englndern, nicht dem waffenlosen Wicli

fiten aus Prag.

Der andere geistliche Anklger, Herr Gerson er war

70
Aillh und Gerson

niemals Iude, wie Du nach dem Klange seines Namens

glauben knntest , ist ein Schler meines Herrn, ein

Zweifler und Wortverchter. Auch er bekennt sich nicht

zu unserer Brderschaft, ist aber in seinem Langen ach

dem All-Einen ein Feind der Kirche, leider nur ein heim-

licher, ein schwchlicher Feind. Er liebt den namenlosen

Gott, liebt sein Vaterland und versteht es sehr geschickt,

das wie eine Begeisterung fr den Pariser Hof und fr die

Pariser Universitt einzukleiden, wofr cr hohen Lohn zu

erwarten hat. Du wirst ihn vielleicht persnlich kennen

lernen, da er im Begriffe steht, im Kloster Melk bei Wien

auszuruhen und bevorstehende politische Vernderungen ab-

zuwarten; solltest Du sein Vertrauen gewinnen, so wird

er Dir bald eingestehen, da das Schicksal Frankreichs und

dazu sein eigener Ehrgeiz ihm wichtiger ist als das Schick-

sal der Christenheit.

Diesen beiden Anklgern und Richtern wre es gar nicht

darauf angekommen, einen rechtmig gewhlten Papst

hinrichten zu lassen; das Leben eines armseligen Magisters

zhlte fr sie gar nicht mit. Gar nichts lag ihnen an dem

Tode des Ketzers Hus. Sie hielten ihm bis zuletzt die

Hintertr eines nicht allzu schimpflichen Widerrufes offen

und verurteilten ihn, fast rgerlich, erst dann, als Knig

Sigismund ihn, heftig und unbesonnen wie immer, preis

gegeben hatte. Sie redeten feierlich die theologische

Sprache, doch im Sinne hatten sie immer nur, recht lei-

denschaftlich, die Sache Frankreichs.

Und hnlich stand es eigentlich um den Magister: ban

nen und verbrennen lie er sich fr theologische Ketzer

Worte seines Meisters Wiclif, aber sein Herz war immer

71
Muttersprache und Baterland

bei seiner bhmischen Heimat, bei seiner Muttersprache.

Im Verhr beteuerte er seine Rechtglubigkeit, so da man

in den Irrtum gefhrt werden konnte, nur Tro und

Starrsinn htten seinen Widerruf verhindert; doch er starb

nicht gern den Mrtyrertoo, er htte sonst den Fluchtver

such nicht gemacht. Ich habe ihm mehr als einmal zuge-

hrt, vor und nach seiner Verhaftung, wenn er den Br-

gern in hartem Deutsch seine Lehren vortrug, wenn er in

hartem Latein den Proze in eine Disputation umzuge-

stalten suchte. Und ich sage Dir: seine Seele war allezeit

bei seiner Prager Gemeinde. Er wnschte sein Leben zu

retten, aber hher stand ihm die Rcksicht auf sein Vater-

land. Der Vorwurf der Ketzerei konnte einem ganzen

Volke noch gefhrlich werden; so nannte er sich rechtglu-

big, um seiner Heimat willen. Zuletzt jedoch hat er nicht

widerrufen und den schier unmenschlichen Tod auf sich ge

nommen, wahrlich nur darum, weil er die Augen seiner

Bhmen auf sich gerichtet wute und ihnen nicht ein Bild

der Schwche bieten wollte.

Der ganze Streit zu Konstanz wurde um Nationen

gefhrt und nicht um kirchliche Lehrstze. Du wirst mich

nun gewilich fragen, was ich von diesem neuen nationa

len Glauben halte. Wir, mein geliebter Bruder, vom

Freien Geiste, bedrfen nicht der aufreizenden Schlag

Worte. Von dem All-Einen, das wir nicht benennen kn-

nen und nicht benennen wollen, sind wir so voll, da nichts

weiter in uns hineingeht, nicht einmal ein Wort. Zu-

tiefst in mir will aber doch eine Stimme zu Worte kom-

men, die ich bis zur Stunde nur undeutlich vernehme. Ich

will es versuchen, ihr mit wenigen Silben nachzustammeln.

72
Das dritte Reich

Auch was unsere heilige Brderschaft will, das ist nie

mals wirklich, wird niemals wirklich sein, kann ewig nur

werden. Der alte Glaube hatte die Entzweiung zwischen

den Menschen und dem Weltall nur scheinbar gemildert;

als es jetzt vorbei war mit dem Gottesreich, war der ein

zelne Mensch ganz und gar einsam, nur auf sich selbst ge

stellt, entzweit mit allen Mitmenschen wie frher mit der

Natur. Da kommt ihm der neue Glaube an eine gemein-

same Herkunft zu Hilfe, an eine Einheit und Liebe zwi-

schen den Einzelnen des gleichen Stammes. Ich habe Dir

meine Sorge nicht verschwiegen, da auch diese Liebe sich

kehren wird in einen Ha der Nationen. Bis in ferner,

ferner Zeit ein neues Geschlecht, des Hasses mde, wieder

einen neuen Glauben erfinden wird, an eine Einheit aller

Menschen in einem Bunde zwischen den Vlkern. Doch

auch dieser heiterste Glaube wird in Trauer umschlgen

fr unsere Nachfolger in der Brderschaft, wenn dereinst

aus dieser menschenwrdigsten Idee neue Scholastiker !"'t

Folgerung der Gleichheit ziehen werden, nicht nur die

natrliche Folgerung eines gleichen Menschenrechts, svn

dern auch die Folgerung des gleichen Wertes; dann wi^d

eine neidvolle Gerechtigkeit den Glcklichen nicht nur t-.S

nehmen, was sie nach fragwrdigen Gesetzen an Geld und

Gut geerbt haben, sondern auch das, was sie von Gnaon

der Natur an Geist, Kraft oder Schnheit geerbt haben.

Und es wird wieder wenig Glck sein auf der Erde. Bis

knftige Brder vom Freien Geiste die letzte Form der

Entzweiung getilgt haben werden. Wenn das mglich ist."


XS

x' Zellenbcherei x

z.

Z I. Kulturelle Reihe V

... ...

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Izl Das groe Elixier. Die Wissenschaftslehre Wilh. Ostwald S

X Der Weg der Kultur::::::::::: Raoul France X

^ E fhren viele Wege nach Rom : Rudolf Mhlhausen A

X Du und daS Weltall::::::::: Bruno H. Brgel X

X Der wildgewordene Pdagoge :::::::: Otto Ernst K

^ Rasse. Menschen von gestern und morgen : : Annie Harr

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