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Dados Internacionais de Catalogao na Publicao (CIP)

(Cmara Brasileira do Livro, SP, Brasil)

Albuquerque Jnior, Durval Muniz de


A inveno do nordeste e outras artes / Durval Muniz de
Albuquerque Jnior; prefcio de Margareth Rago. 5. ed. So
Paulo: Cortez, 2011.

Bibliografia
ISBN 978-85-249-1485-0 (Cortez)

1. Brasil - Nordeste - Civilizao 2. Brasil - Nordeste - Condies


sociais I. Rago, Margareth. II. Ttulo.

09-01188 CDD-305.8009812

ndices para catlogo sistemtico:


1. Brasil: Nordeste: Aspectos econmicos:
Sociologia 305.8009812
Durval Muniz de Albuquerque Jr.

A INVENO DO NORDESTE
E OUTRAS ARTES

Prefcio de
Margareth Rago

5 a edio
1a reimpresso

<S7DITORP
DS3r SI

Captulo I

GEOGRAFIA EM RUNAS

O Nordeste filho da runa da antiga geografia do pas, segmentada


entre "Norte" e "Sul". No incio dos anos vinte, a percepo do intelectual
que desembarca no Recife, vindo do Estados Unidos, de que a prpria
paisagem, o prprio fsico da regio, alterara-se profundamente. Seria
outra, a sua crosta. Outra, a fisionomia. Seu olhar que entrara em contato
com o mundo moderno obrigado a admitir que a paisagem perdera o
ar ingnuo dos flagrantes de Koster e de Henderson para adquirir o das
modernas fotografias de usinas e avenidas novas. O espao "natural" do
antigo Norte cedera lugar a um espao artificial, a uma nova regio, o
Nordeste, j prenunciada nos engenhos mecnicos ciclpicos usados nas
obras contra as secas, no final da dcada anterior.
Beirando os canaviais e algodoais, corriam agora linhas telegrficas,
fios de telefone, vias frreas. E ao longo dos caminhos movimentados pela
"Great Western" e pelos "Hudsons", "Fords" e "Studbakers" contrasta-
vam os montes a sangrar e como que raspados unha de sua vegetao.
Rompem-se padres de sociabilidade tradicional. As cidades muito se
modificavam com a construo, sobre modelos europeus do sculo XIX,
de gares, de mercados, bancos; com os novos tipos de arquitetura de con-
feitaria, com a preocupao da linha reta americana, que por completo
alterara, no Recife, o -vontade de antigas ruas. Os casares vastos de
outrora, de uma alvura franciscana ao sol, eram agora substitudos pelas
arrivistas usinas, fumando seus indolentes charutos.1
52 A INVENO DO NORDESTE E OUTRAS ARTES

A inveno do Nordeste, a partir da reelaborao das imagens e


enunciados que construram o antigo Norte, feita por um novo discurso
regionalista, e como resultado de uma srie de prticas regionalistas, s
foi possvel com a crise do paradigma naturalista e dos padres tradi-
cionais de sociabilidade que possibilitaram a emergncia de um novo
olhar em relao ao espao, uma nova sensibilidade social em relao
nao, trazendo a necessidade de se pensar em questes como a da iden-
tidade nacional, da raa nacional, do carter nacional, trazendo, ainda, a
necessidade de se pensar uma cultura nacional, capaz de incorporar os
diferentes espaos do pas.

0 olhar regionalista

Assistimos, na dcada de vinte, emergncia de um novo regiona-


lismo, no mais aquele difuso e provinciano do sculo XIX e incio do
sculo XX, mas um regionalismo que reflete as diferentes formas de se
perceber e representar o espao nas diversas reas do pas. Com mudanas
substanciais no campo econmico e tcnico, como a industrializao, a
urbanizao, a imigrao em massa, o fim da escravido, o Centro-Sul,
notadamente So Paulo, vai se tornando uma rea bastante diferenciada
do restante do pas. Somem-se a isso as novas formas de sensibilidade
artstica e cultural trazidas pelo modernismo; os novos cdigos de socia-
bilidade que a se desenvolvem mais intensamente; as novas concepes
acerca da sociedade, da modernizao e da modernidade.
No antigo Norte, vive-se um perodo de crise acentuada, com mu-
danas tambm substanciais que advm do processo de aprofundamento
de sua dependncia econmica, de sua submisso poltica em relao s
outras reas do pas, do seu problema de adoo de uma tecnologia mais
avanada e de assegurar mo de obra suficiente para suas atividades. A
resistncia maior de padres mais tradicionais de sensibilidade e socia-
bilidade diferenciam a maneira de ver, de dizer e de pensar a questo da
nao, quando esta se coloca com nfase aps a Primeira Guerra.
DURVAL MUNIZ DE ALBUQUERQUE JR. 53

A guerra havia trazido como conseqncia a prpria redistribuio


mundial de poder com a ascenso dos Estados Unidos e a rearrumao do
mapa europeu. Com ela, a histria parecia ter definitivamente penetrado
o espao. Tempo e espao, que eram vistos na epistme clssica como di-
menses antagnicas, se encontram. Na epistme moderna, a histria passa
a ser o lugar de todas as coisas, inclusive das espacialidades.
No Brasil, a guerra vai contribuir para a runa progressiva da sensi-
bilidade belle poque, que olhava para o espao brasileiro como natureza e
tropicalidade extica e que colocava o meio ao lado da raa como fatores
determinantes para o atraso da sociedade e da cultura brasileira.
A partir deste momento, para visualizar a nao em toda a sua com-
plexidade, os vrios discursos, tanto no Norte quanto no Sul, partem para
a anlise do prprio espao de onde so emitidos. Buscam nas partes a
compreenso do todo, j que se v a nao como um organismo composto
por diversas partes, que deviam ser individualizadas e identificadas. A
busca da nao leva descoberta da regio com um novo perfil. Diferentes
saberes, seja no campo da arte ou da cincia, so mobilizados, no sentido
de compreender a nao, a partir de um jogo de olhares que perscruta,
permanentemente, s outras reas e volta-se para si prprio, para calcular
a distncia, a diferena, e para buscar as formas de apagar estas desconti-
nuidades que bloqueiam a emergncia da sntese nacional. Cada discurso
regional ter um diagnstico das causas e das solues para as distncias
encontradas entre as diferentes reas do pas.
O antigo regionalismo, inscrito no interior da formao discursiva
naturalista, considerava as diferenas entre os espaos do pas como um
reflexo imediato da natureza, do meio e da raa. As variaes de clima, de
vegetao, de composio racial da populao explicavam as diferenas
de costumes, hbitos, prticas sociais e polticas. Explicavam a psicologia,
enfim, dos diferentes tipos regionais.
As grandes distncias, a deficincia nos meios de transporte e comu-
nicao, o baixo ndice de migraes internas entre Norte e Sul, tornavam
estes espaos completamente desconhecidos entre si, verdadeiros mundos
separados e diferentes que se olhavam com o mesmo olhar de estranha-
mento com que nos olhavam da Europa.
54 A INVENO DO NORDESTE E OUTRAS ARTES

O nacionalismo vai acentuar, na dcada de vinte, as prticas que


visavam ao conhecimento do pas, de suas particularidades regionais.
Cogita-se, nesse momento, da publicao at de uma Enciclopdia Bra-
sileira que reunisse informaes acerca de nossas diversas realidades
como ponto de partida para se pensar tuna poltica de nacionalizao, de
unificao, de superao dessas distncias que impediam a emergncia
da nao. Os regionalismos so sempre pensados como um entrave a esse
processo, embora s se acentuem medida que a constituio da nao
no era um processo neutro, mas um processo politicamente orientado,
que significava a hegemonia de uns espaos sobre outros.2
Torna-se comum a visita de "especialistas e curiosos" a outras reas
do pas. Como a centralizao do poder, no Rio de Janeiro, obrigava a
vinda dos polticos dos Estados do Norte, pelo menos para essa cidade,
o desconhecimento do restante do pas era mais acentuado entre as po-
pulaes dos Estados do Sul, que, em sua maioria, apenas ouviam falar
do Norte pela imprensa, sobretudo daquilo que os discursos de seus
representantes, no Parlamento, diziam e faziam ver.
O prprio desenvolvimento da imprensa e a curiosidade nacionalista
de conhecer "realmente" o pas fazem com que os jornais encham-se de
notas de viagem a uma ou outra rea do pas, desde a dcada de vinte
at a de quarenta. O que chama a ateno exatamente os costumes
"bizarros e simpticos" do Norte ou "estrangeiros e arrivistas" do Sul.
Esses relatos fundam uma tradio, que tomar o espao de onde se fala
como ponto de referncia, como centro do pas. Tomar seus "costumes"
como os costumes nacionais e tomar os costumes das outras reas como
regionais, como estranhos. So Paulo, Rio de Janeiro ou Recife se colocam
como centro distribuidor de sentido em nvel nacional. As "diferenas"
e "bizarrias" das outras reas so marcadas com o rtulo do atraso, do
arcaico, da imitao e da falta de raiz.3
Esses relatos do estranhamento funcionam tambm no sentido de
criar uma identidade para a regio de quem fala, em oposio rea de
que se fala. Inventa-se o paulista ou o nordestino, por exemplo, atentan-
do para as diferenas entre o espao do sujeito do discurso e o que ele
est visitando, ao qual, quase sempre, se impe uma imagem e um texto
DURVAL MUNIZ DE ALBUQUERQUE JR. 55

homogneo, no atentando para suas diferenas internas. Muitas vezes


o que se descreve so aspectos, costumes encontrados em um Estado ou
uma rea que so apresentados e descritos como "costumes do Norte ou
do Nordeste" ou "costumes de So Paulo". Veja-se, por exemplo, esta nota
de viagem ao Nordeste de um articulista do jornal O Estado de S. Paulo:
i
"..jilgo sabamos por leitura sobre a terra do sofrimento, que tem prados s de
urzes, tem montanhas de penhascos, habitaes s de colmos, cu que
nunca se encobre...cho que nunca recebe orvalho, rios que no tm gua.
O Nordeste brasileiro sfoi divulgado com tal designao aps a ltima calamidade
que assolou em 1919, determinando a fase decisiva das grandes obras contra
as secas. (...) quando levas de esqulidos retirantes vieram curtir saudades
infindas na operosidade do generoso seio sulino, quem sabe se ainda em dvida,
entre a misria de l e a abundncia daqui..."4

O autor vai, ao mesmo tempo, reafirmando uma imagem que j


possua do Nordeste, por meio de leituras anteriores e, em contraponto,
construindo uma imagem para o Sul. Ele chama ateno para o prprio
momento de inveno daquele espao, com a mudana de designao de
Norte para Nordeste e insiste em qualific-lo depreciativamente.
Esses novos discursos regionalistas foram acompanhados de novas
prticas regionalistas, que s podem ser entendidas se levarmos em conta
que, na dcada de vinte, quando o Nordeste definitivamente institudo,
mudanas importantes se verificavam tambm nas relaes sociais:
1920. Folheando o principal jornal paulista, lemos:

"...Incontestavelmente o Sul do Brasil, isto a regio que vai da Bahia at


o Rio Grande do Sul, apresenta um tal aspecto de progresso em sua vida
material que forma um contraste doloroso com o abandono em que se en-
contra o Norte, com seus desertos, sua ignorncia, sua falta de higiene, sua
pobreza, seu servilismo".5

Esta diferena acentuada na vida material e social das duas reas


quase sempre atribuda presena do trabalho dos imigrantes no Sul
e falta deles no Norte. O fim das relaes escravistas de trabalho e a
56 A INVENO DO NORDESTE E OUTRAS ARTES

questo da transio para o trabalho livre so detonadores no s da


reordenao dos vrios espaos do pas, bem como fundamentais para
entendermos a emergncia destes regionalismos cada vez mais militantes.
A regionalizao do mercado de trabalho com a abolio e a concentra-
o do processo imigratrio no Sul, notadamente em So Paulo, induz a
emergncia de prticas regionalistas e querelas que atravessam todas as
primeiras dcadas deste sculo.
Encantados com a superioridade dos imigrantes e tendo uma viso
depreciativa do nacional, intelectuais como Oliveira Vianna e Dionsio
Cerqueira veem no nordestino o prprio exemplo de degenerao racial,
seja do ponto de vista fsico ou intelectual. Eles consideram a misria tuna
conseqncia do encontro entre vim hbitat desfavorvel e uma raa, fruto
do "cruzamento de indivduos de raas extremas e da submestiagem".
Comparando a situao econmica de So Paulo com a dos Estados do
Norte do pas, eles atribuem ao maior eugenismo da raa "paulista",
sua superioridade como meio e como povo, a ascendncia econmica e
poltica no seio da nao. A superioridade de So Paulo era natural, e
no historicamente construda. O Nordeste era inferior por sua prpria
natureza, sendo o "bairrismo paulista" uma lenda.6
Essas notas de viagem mostram como o pensamento naturalista con-
tinuava povoando muitas mentes e como as mudanas representadas pelo
modernismo, que emergiu em oposio a esta visibilidade e dizibilidade
do pas, ainda no haviam se generalizado.
Paulo de Moraes Barros, jornalista de O Estado de S. Paulo enviado
a uma visita a Joaseiro, considera a inferioridade racial dos nordestinos
como responsvel pelo aparecimento dos "fanticos boais que se disse-
minavam por toda parte na regio" e pelas "turbas que os assediavam,
homens e mulheres de aspectos alucinados, olhos esbugalhados, com os
braos estendidos, atirando-se por terra, tentando tocar a barra da bati-
na do beato", como tambm pela "violncia dos bandidos facinorosos".
Questionava-se como podia tal povo ser a base de construo de uma
nao.7
Logo aps essa srie de artigos intitulados "Impresses do Nordeste",
o mesmo jornal inicia outra srie intitulada "Impresses de So Paulo",
DURVAL MUNIZ DE ALBUQUERQUE JR. 57

com o ntido objetivo de construir uma imagem para So Paulo, em con-


traposio s descries do Nordeste feitas por Paulo Moraes. A estra-
tgia era demonstrar a superioridade de So Paulo e de sua populao,
formada por elementos europeus. Nesses artigos, So Paulo aparece como
um espao vazio que teria sido preenchido por populaes europeias.
Assim, a escravido e os negros parecem no ter a existido; os ndios
e os mestios menos ainda. So Paulo e todos os paulistas seriam euro-
peus: "Eles chegaram do Atlntico, radicaram-se na terra frtil, fizeram
o seu engrandecimento e muitos, a prpria abastana". Mesmo os velhos
paulistas que somariam no mximo 30% da populao, descendentes das
grandes famlias do I e II sculos, "foram sempre uma raa exuberante-
mente frtil em tipos moral e fisicamente eugnicos", o que os distinguia
de outros grupos nacionais.8
O regionalismo paulista se configura, pois, como um "regionalismo
de superioridade", que se sustenta no desprezo pelos outros nacionais e
no orgulho de sua ascendncia europeia e branca. So Paulo seria, para
este discurso regionalista, o bero de uma nao "civilizada, progressista
e desenvolvimentipta". As mudanas urbanas que estavam ocorrendo na
cidade de So Paulo, com a "destruio do quadro medievo, representado
pela Igreja do Carmo, pelo Piques, pela rua da Santa Casa" e a emergncia
da "Pauliceia" "americanizada e fulgurante, mais de acordo com a semen-
teira metlica do Braz", so smbolos da modernidade, da civilizao que
So Paulo estaria em condio de generalizar para todo o pas. Os moder-
nistas so fruto deste deslumbramento dos sentidos com o novo mundo
urbano que parecia nascer clere, na dcada de vinte, em So Paulo. At
para estes o Nordeste emerge como um "grande espao medieval" a ser
superado pelos "influxos modernizantes, partidos de So Paulo". O fen-
meno urbano, a modernizao de cidades do Nordeste, como ocorria em
Recife, neste momento, que tanto espanto causou a Oswald de Andrade,
so desconhecidos, porque o prprio discurso regionalista nordestino
o mostra como uma grande regio rural, devastada pelas calamidades,
configurando seu "regionalismo de inferioridade".9
A curiosidade em torno desse Nordeste que era inventado, neste
momento, como o "outro" de So Paulo, pode ser confirmada pelo sucesso
58 A INVENO DO NORDESTE E OUTRAS ARTES

do espetculo de Cornlio Pires, apresentado no Teatro Fnix em 1926,


que se chamava: "Brasil Pitoresco Viagem de Cornlio Pires ao Norte
do Brasil", feito para que o pblico risse das "coisas pitorescas, exticas,
esquisitas, ridculas, dos irmos do Norte". Descobre-se o nordestino
como um bom tipo para espetculos de humor.10
fundamental perceber, nessas narrativas de viagem, a tenso que se
estabelece entre o arquivo de imagens e enunciados com o qual o turista
chega regiofruto, em grande parte, do prprio discurso regionalista
nordestinoe o que vai encontrando pela frente, que nem sempre atende
s suas expectativas e viso que tinha da terra. As narrativas parecem, s
vezes, sem sentido, tal a contradio que se estabelece no discurso, entre
o visto e o previsto. Viajando pelo Nordeste, j na dcada de quarenta, a
articulista de O Estado de S. Paulo, Chiquinha Rodrigues afirma, por exem-
plo: "Nas regies do Nordeste, interessante verdade! (veja a admirao)
esto as terras onde h mais chuva no Brasil. O que ocasiona as secas,
dizem os tcnicos e maldizem os leigos, a m distribuio das chuvas";
no entanto, logo em seguida, ela lana mo da cristalizada imagem do
deserto para se referir ao Nordeste: "Osis desse deserto merece tamanha
deferncia". E continua: "Vamos desvendar os mistrios destas plagas
singulares, onde um mundo de luz resplandece ao nosso olhar, onde o
clima ardente e quente ou temperado e doce".11
As contradies vo se acumulando e, medida que a viagem pros-
segue, Chiquinha Rodrigues pergunta pela vegetao enfezada, pelas
flores cor de sangue das palmatrias e dos cactos. notrio como procura
uma pgina de Euclides da Cunha nos lugares por onde passa. Podemos
flagrar frases inteiras de Os Sertes em sua descrio da paisagem: "O ta-
pete de cordas duras e agressivas impedia que seja real o contato entre a
criatura e a terra" ou "Como senhora em sua crueldade, surge em lugares
destacados a Cabea de Frade que abrolha flor da caatinga, em pontos
esverdeados, em atitudes agressivas. Tudo nela queima, fere e penetra
em nossa mo", mas "s primeiras chuvas, tudo se transforma; so as
mil flores, a variedade de pssaros e borboletas..."12 Um Nordeste, pois,
cheio de contrastes e confrontos euclidianos.
DURVAL MUNIZ DE ALBUQUERQUE JR. 59

Esse texto deixa claro que o que se diz da regio no o reflexo do


que se v na e como "regio". Os dois regimes de enunciao possuem
uma independncia, as palavras e as coisas so independentes; a regio
se institui, paulatinamente, por meio de prticas e discursos, imagens e
textos que podem ter, ou no, relao entre si, vim no representa o outro.
A verdade sobre a regio constituda a partir dessa batalha entre o visvel
e o dizvel. O que emerge como visibilidade regional no representa-
do, mas construdo com a ajuda do dizvel ou contra ele. Falar e ver so
formas diversas de dominar este objeto regional, que podem se dirigir
ou no no mesmo sentido. Nem sempre o enuncivel se torna prtica e
nem toda prtica transformada em discurso. Os discursos fazem ver,
embora possam fazer ver algo diferente do que dizem. So as estratgias
de poder que orientam os encontros ou as divergncias entre o visvel e
o dizvel e o contato entre eles.13
Essa multiplicidade de focos de luz e falas que compe a imagem
de um dado espao, de uma regio, fica magistralmente explicitada nos
artigos de Mrio de Andrade, reunidos em O Turista Aprendiz, obra em que
o autor descreve sua viagem de estudos aos Estados do Norte e Nordeste
em 1927. Ele explorou o simultanesmo dos pontos de vista (da intelectua-
lidade urbana, da intelectualidade tradicional, do homem provinciano,
rude, do "homem primitivo" etc.), evitando falar deste espao, a partir
s de seu olhar, de sua fala de estranho, de "sulista". Ele se coloca numa
posio de aprendiz, no de distanciamento. Esse aprendizado dar como
fruto o livro Macunama, no ano seguinte. Neste, o autor pensa a nao
como um encontro de diferentes pocas, espaos, imagens e vozes.14
Por isso, o que interessa a este trabalho no saber se estes primeiros
discursos, que comeam a criar imagens do Nordeste para consumo do
"Sul", que fazem parte da institucionalizao desse espao pela viso
do outro, seriam mentirosos ou falariam a verdade, estariam errados ou
certos. O que interessa entender como funcionaram e a servio de que
relaes de fora. No se trata de buscar uma "verdadeira representao
do Nordeste", sua verdadeira interpretao, mas tentar entender a pro-
duo desse conceito e como ele funciona, seja dentro ou fora de suas
fronteiras.
60 A INVENO DO NORDESTE E OUTRAS ARTES

O novo regionalismo

Os discursos regionalistas surgem na segunda metade do sculo


XIX, medida que se dava a construo da nao e que a centralizao
poltica do Imprio ia conseguindo se impor sobre a disperso anterior.
Quando a idia de ptria se impe, h uma enorme reao que parte de
diferentes pontos do pas. Este regionalismo se caracterizava, no entanto,
pelo seu apego a questes provincianas ou locais, j trazendo a semente
do separatismo.15
A dcada de vinte a culminncia da emergncia de um novo re-
gionalismo, que extrapola as fronteiras dos Estados, que busca o agrupa-
mento em torno de um espao maior, diante de todas as mudanas que
estavam destruindo as espacialidades tradicionais. O convvio tranqilo
entre olho e espao era profundamente transtornado e transformado pelo
crescente advento dos artifcios mecnicos. O espao perdia cada vez mais
sua dimenso natural, geogrfica, para se tornar uma dimenso histrica,
artificial, construda pelo homem. As cidades em crescimento acelerado,
a rapidez dos transportes e das comunicaes, o trabalho realizado em
meios artificiais aceleravam esta "desnaturalizao" do espao. O equil-
brio natural do meio quebrado. Nas metrpoles se misturavam pocas,
classes, sentimentos e costumes locais os mais diversos. Os espaos pare-
ciam se partir em mil pedaos, a geografia entrar em runa. O real parecia
se decompor em mil planos que precisavam ser novamente ordenados por
homens atnitos. Para isso de nada valiam as experincias acumuladas,
pois tudo na cidade era novo, era chocante.
Mas a emergncia de uma nova idia de regio no nasce apenas da
mudana na sensibilidade em relao ao espao, da mudana de relao
entre o objeto, a regio e o sujeito cognoscente; mas esse novo regionalismo
nasce da mudana mais geral na disposio dos saberes, a qual provoca,
inclusive, a mudana nas posies recprocas e o jogo mtuo entre aquele
que deve conhecer e aquilo que objeto do conhecimento. Mudana esta
no apenas na forma de olhar para o referente, este espao fixo, mas a
emergncia de um novo modo de olhar e um novo objeto para ser visto. A
DURVAL MUNIZ DE ALBUQUERQUE JR. 61

esta mudana geral na disposio dos saberes chamamos de emergncia


de uma nova formao discursiva.
A emergncia da formao discursiva nacional-popular, a partir dos
anos vinte, provoca o surgimento de uma conscincia regional generali-
zada, difusa no espao, que consegue ir se ligando s vrias existncias
individuais, mas principalmente prpria vida coletiva.
No entanto, esta formao discursiva reservava para o recorte regio-
nal uma posio subordinada, quando no desarmnica. Ela participa
do que poderamos chamar de dispositivo das nacionalidades, ou seja, o
conjunto de regras annimas que passa a reger as prticas e os discursos
no Ocidente desde o final do sculo XVIII e que impunha aos homens a
necessidade de ter uma nao, de superar suas vinculaes localistas, de
se identificarem com um espao e um territrio imaginrios delimitados
por fronteiras institudas historicamente, por meio de guerras ou conven-
es, ou mesmo, artificialmente. Este dispositivo faz vir tona a procura
de signos, de smbolos, que preencham esta idia de nao, que a tornem
visvel, que a traduzam para todo o povo. Diante da crescente presso
para se conhecer a nao, form-la, integr-la, os diversos discursos re-
gionais chocam-se, na tentativa de fazer com que os costumes, as crenas,
as relaes sociais, as prticas sociais de cada regio que se institui neste
momento, pudessem representar o modelo a ser generalizado para o res-
tante do pas, o que significava a generalizao de sua hegemonia.
A formao discursiva nacional-popular pensava a nao por meio de
uma conceituao que a via como homognea e que buscava a construo
de uma identidade, para o Brasil e para os brasileiros, que suprimisse as
diferenas, que homogeneizasse estas realidades. Esta conceituao leva,
no entanto, a que se revele a fragmentao do pas, a que seus regionalis-
mos explodam e tornem-se mais visveis.
Determinadas prticas diferenciadoras dos diversos espaos so tra-
zidas luz, para dar materialidade a cada regio. A escolha de elementos
como o cangao, o messianismo, o coronelismo, para temas definidores
do Nordeste, se faz em meio a uma multiplicidade de outros fatos, que,
no entanto, no so iluminados como matrias capazes de dar uma cara
regio. A escolha, porm, no aleatria. Ela dirigida pelos interesses
62 A INVENO DO NORDESTE E OUTRAS ARTES

em jogo, tanto no interior da regio que se forma, como na sua relao


com outras regies. A questo da identidade nacional pe, na ordem do
dia, a questo das diferentes identidades regionais no pas, que deviam
ser destrudas para uns e reafirmadas para outros, j que para a viso
moderna a identidade uma essncia que se ope diferena, vista como
superficial, ela um "ser", uma funo invisvel e central. A imagem da
regio precisa, portanto, ser reelaborada seguindo estratgias variadas,
sendo, portanto, mvel. O discurso regionalista no apenas um discurso
ideolgico, que desfiguraria uma pretensa essncia do Nordeste ou de
outra regio. O discurso regionalista no mascara a verdade da regio, ele
a institui. Ele, neste momento, no faz mais parte da mmese da represen-
tao que caracterizava a epistme clssica e que tomava o discurso como
cpia do real; na modernidade este discurso regido pela mmese da pro-
duo em que os discursos participam da produo de seus objetos, atua
orientado por uma estratgia poltica, com objetivos e tticas definidos
dentro de um universo histrico, intelectual e at econmico especfico.
O Nordeste uma produo imagtico-discursiva formada a partir de
uma sensibilidade cada vez mais especfica, gestada historicamente, em
relao a uma dada rea do pas. E tal a consistncia desta formulao
discursiva e imagtica que dificulta, at hoje, a produo de uma nova
configurao de "verdades" sobre este espao.
Essas figuras, signos, temas que so destacados para preencher a
imagem da regio, impem-se como verdades pela repetio, o que lhes
d consistncia interna e faz com que tal arquivo de imagens e textos
possa ser agenciado e vir a compor discursos que partem de paradigmas
tericos os mais diferenciados. Vamos encontrar as mesmas imagens e
os mesmos enunciados sobre o Nordeste em formulaes naturalistas,
positivistas, culturalistas, marxistas, estruturalistas etc.
Por isso, o discurso regionalista no pode ser reduzido a enunciao
de sujeitos individuais, de sujeitos fundantes, mas sim a sujeitos instituin-
tes. Nesse discurso, o espao surge como uma dimenso subjetiva, como
uma dobra do sujeito, como produto da subjetivao de sensaes, de
imagens e de textos por inmeros sujeitos dispersos no social. Este dis-
curso permite que as mesmas imagens e enunciados sejam agenciados por
DURVAL MUNIZ DE ALBUQUERQUE JR. 63

diferentes sujeitos e eles so apenas articuladores no meio desta disperso


de enunciados, conceitos, temas e formas de enunciao. A conscincia
regional nordestina, ou paulista, no surge com um indivduo ou com um
grupo especfico, ela emerge em pontos mltiplos, que vo aos poucos se
encaixando, sendo unificados pelas necessidades colocadas pelo tempo.
Uma nova conscincia do espao surge, principalmente, entre intelectuais
que se sentem cada vez mais distantes do centro de deciso, do poder, seja
no campo poltico, seja no da cultura e da economia. Uma distncia tanto
geogrfica quanto em termos de capacidade de interveno. Um intelectual
regionalista quase sempre aquele que se sente longe do centro irradiador
de poder e de cultura. Ele faz da denncia dessa distncia, dessa carncia
de poder, dessa vitimizao, o motivo de seu discurso.
O regionalismo , no entanto, visto com bons olhos por alguns intelec-
tuais nacionalistas. Sampaio Ferraz, por exemplo, considera que o apego
natural terra natal no colide com a formao da nacionalidade, mas
se constituiu num pr-requisito indispensvel. Os prprios modernistas
achavam que a conscincia regional era a primeira forma de manifestao
da conscincia nacional. S que esta era um estgio a ser ultrapassado,
quando houvesse a criao da conscincia brasileira. Para Graa Aranha,
o regionalismo se constitua apenas em meio de expresso, mas no um
fim para a arte, que devia aspirar ao universal.16
Os projetos modernistas passavam pela incorporao dos diferentes
Brasis, que substitussem o Brasil camoufl, Brasil de elite afrancesada. A
pesquisa de matrias de expresso regionais seria inicialmente importan-
te, mas visando, como dizia Mrio de Andrade, superar o segmentrio
regionalista, na direo da criao do "todo brasileiro"; visando superar
os diferentes tipos regionais e chegar a nos constituir como povo, homo-
gneo na alma e no corpo. Em Macunama, por exemplo, a estrutura do
livro se constri em torno de vrias oposies espaciais ou "regionais",
entre locais geogrficos e culturais distintos; entre um espao burgus,
civilizado, capitalista e um espao pr-capitalista, tradicional, "primitivo".
Mata-Virgem versus cidade arlequinal. Me do Mato versus mquina. Bem
de acordo com a percepo de Mrio de que o Brasil no possua uma
identidade cultural por falta de tradio. Para ele, o trabalho do intelectual,
64 A INVENO DO NORDESTE E OUTRAS ARTES

do artista, se colocava como construtor desta tradio. Nosso modernis-


mo no tinha como tarefa o rompimento com a tradio, como estavam
fazendo as vanguardas europeias, mas criar esta tradio, institu-la. A
identidade brasileira a segmentada entre um espao tradicional e um
espao moderno, em que este significa a inibio s nossas possibilidades
de vir a nos constituir em civilizao autnoma, construda a partir de
elementos culturais populares. Embora tocando o seu alade, Mrio no
deixa de se encantar com o tupi.17
Para Mrio, o Brasil era esse encontro em que no se podia esquecer
a cor local, local e variada, razo da dificuldade de o artista sentir o Brasil,
ver e dizer o pas sem passar pelo dado regional.
Segundo essa mesma convico, o crtico de arte Joo Ribeiro achava
que o pintor nacional devia fixar os diferentes tipos e as paisagens regio-
nais, que iam "produzindo o espao nacional". Toda uma gente "que traa,
lida e sofre, vai tecendo a rede de solidariedade da populao brasileira
sem rivalidades de nascimento, nem lngua, nem religio". Portanto, o
nacional no seria mais do que um somatrio de tipos e paisagens re-
gionais. A pintura seria esse inventrio e a cristalizao dessas diversas
manifestaes do nacional. Uma pintura naturalista, registrando o regional
como o lado primitivo da nao, que tendia a desaparecer.18
O regionalismo era inclusive um tema permanente na produo
artstica naturalista, anterior ao modernismo. Obras muito ligadas inte-
lectualidade provinciana e oligrquica, mas que sero fundamentais para
a produo da nova idia de regional, aps a Primeira Guerra.

A literatura regionalista

Na produo literria brasileira, o regionalismo j se manifestava,


pelo menos desde as dcadas de cinqenta e sessenta do sculo XIX,
quando o realismo paisagstico d lugar, diramos, a um "paisagismo
histrico", em que a simples descrio do Brasil como um conjunto de
paisagens atemporais d lugar a uma viso genealgica das diversas reas
DURVAL MUNIZ DE ALBUQUERQUE JR. 65

do pas e de sua populao, mais precisamente de suas "elites". Emerge


o narrador oligrquico, provinciano, que se especializa em escrever a
partir da histria de suas provncias e das parentelas dominantes. Esta
vinculao dos intelectuais brasileiros a interesses locais que, em grande
medida, torna a segmentao regionalista um dos aspectos determinantes
da produo artstico-cultural do pas. Um regionalismo que, aps a Pro-
clamao da Repblica, passa a se expressar cada vez mais sob o disfarce
do nacionalismo. So vises e interpretaes regionalistas que buscam se
impor como nacionais, e cujo embate um dado fundamental na histria
do pas. Este embate muito pouco estudado, porque, durante muito
tempo, se deu maior nfase a outros tipos de segmentaes, cmo as de
classe, de ideologia, de escolas de arte e estilos artsticos; ou mesmo
relao entre intelectual e Estado, j que este era pensado como o poder,
no se alertando para estas relaes de poder menores, na sociedade.19
Antonio Cndido considera o regionalismo como uma das primeiras
vias de autodefinio da conscincia local.

"O nosso nacionalismo foi antes forjado em posies regionalistas. Mas


o regionalismo pr-modernista se mostrava, com seu 'conto sertanejo',
artificial, pretensioso, criando um sentimento subalterno e fcil de con-
descendncia em relao ao prprio pas, encarando com olhos europeus
nossas realidades mais tpicas. O homem do campo visto como pitoresco,
sentimental, jocoso".20

O regional para o intelectual regionalista era um desfilar de elemen-


tos culturais raros, pinados como relquias em via de extino diante do
progresso. Uma narrativa antiqurio que resgatava o que estava prestes a
ser passado. Nele predomina um verbalismo de efeito, servindo o registro
dialetal para marcar a diferena em relao ao homem culto e enfeitar
uma prosa carente de matria fccional. Ele toma elementos do foiclore e
da cultura popular, notadamente rural, abordando-os com indisfarvel
postura de superioridade, com um olhar distante que procura marcar,
inclusive na prpria escritura, o pertencimento a mundos diversos.
A literatura regionalista procura afirmar a brasilidade por meio
da diversidade, ou seja, pela manuteno das diferenas peculiares de
66 A INVENO DO NORDESTE E OUTRAS ARTES

tipos e personagens; por paisagens sociais e histricas de cada rea do


pas, reduzindo a nao a um simples somatrio dessas espadalidades
literrias diversas.
A produo regionalista do incio do sculo evidenciava o projeto
naturalista-realista de fazer uma literatura fiel descrio do meio. Meio
que se diferenciava cada vez mais e se tornava cada vez menos natural
com o avano das relaes burguesas. Este naturalismo teria dado origem,
no Brasil, a um estilo tropical, emocional, sensual, de produzir literatura.
Nossa literatura seria diferente da fria e decadente literatura europeia,
pela prpria influncia que o meio e a raa exerciam sobre nossa escritura
e nossa psicologia.21
Os Sertes de Euclides da Cunha, publicado em 1906, sempre toma-
do como um marco dessa produo nacional, tropical, naturalista. Nas
dcadas seguintes, os crticos vo atribuir a este livro o incio da procura
pelo verdadeiro pas, pelo seu povo, tendo posto por terra a iluso de nos
proclamarmos uma nao europeia e mostrado a importncia de sermos
americanos. Com ele, teramos iniciado a busca da nossa origem, do nosso
passado, da nossa gente, da nossa terra, dos nossos costumes, das nossas
tradies. Teramos ficado conhecendo, com ele, a influncia do ambiente
sobre o nosso carter e a nossa raa em formao.
Os Sertes , sem dvida, um marco, no sentido de que esboa os
elementos com que vai ser pensado o problema de nossa identidade na-
cional. um livro que fornece imagens e enunciados para os diferentes
discursos regionais. Em Euclides aparece formulado o par de opostos que
vai perpassar os discursos sobre nossa nacionalidade: o paulista versus o
sertanejo. Essa dicotomia j surge, em seu livro, superada. Neste, a unidade
nacional era garantida pela presena dos "paulistas", ou seus descenden-
tes, no serto do Norte do pas, ou seja, o elemento de unidade nacional,
nossa raa tpica seria o sertanejo, mas este era um "paulista" isolado no
serto, livre das influncias deletrias do litoral e dos cruzamentos raciais
com o negro. Esse par de opostos retomado exausto, posteriormente,
e Euclides citado como aquele que demonstrou ser o sertanejo nordestino
o heri nacional, a "chama viva de nossa nacionalidade", ou como aque-
le que demonstrou ser o paulista a base sobre a qual se ergueu a nao.
DURVAL MUNIZ DE ALBUQUERQUE JR. 67

Dependendo da estratgia de quem fala, Euclides atualizado de uma


forma diferente, j que seu livro, tenso entre ambigidades, entre mito e
histria, entre cincia e arte, assim o permite.22
Outra dicotomia sobre a qual se constri o livro de Euclides a que
ope litoral e serto. Ela ser tema de muitos discursos e trabalhos arts-
ticos e torna-se uma questo arquetpica da cultura brasileira. Ela emerge
da prpria discusso nacionalista em torno da questo da cultura e sua
relao com a civilizao, sendo o litoral o espao que representa o pro-
cesso colonizador e desnacionalizador, local de vidas e culturas voltadas
para a Europa. O serto aparece como o lugar onde a nacionalidade se
esconde, livre das influncias estrangeiras. O serto a muito mais um
espao substancial, emocional, do que um recorte territorial preciso; uma
imagem-fora que procura conjugar elementos geogrficos, lingsticos,
culturais, modos de vida, bem como fatos histricos de interiorizao
como as bandeiras, as entradas, a minerao, a garimpagem, o cangao, o
latifndio, o messianismo, as pequenas cidades, as secas, os xodos etc. O
serto surge como a colagem dessas imagens, sempre vistas como exticas,
distantes da civilizao litornea. uma idia que remete ao interior,
alma, essncia do pas, onde estariam escondidas suas razes.23
O tema do serto serve para os intelectuais nacionalistas lanarem
uma crtica a toda a cultura de importao, subservincia litornea, aos
padres culturais externos. Abusca do interior, do serto; a "marcha para
o Oeste" coloca-se como uma fixao desses intelectuais, e adotada no
ps-30, pelo Estado, com um ntido carter geopoltico de integrao dos
grandes espaos interioranos nao.
A relao entre o serto e a civilizao sempre encarada como
excludente. um espao visto como repositrio de uma cultura folcl-
rica, tradicional, base para o estabelecimento da cultura nacional. Para
o prprio Euclides, como para Monteiro Lobato, a civilizao devia, no
entanto, ser levada ao serto, resgatando essa cultura e essas populaes
que a viviam. Lobato, em Urups, uma das primeiras obras a contestar
o regionalismo literrio falso e extico, das primeiras dcadas do sculo,
procura focalizar momentos da vida social do interior, com ironia, com
sarcasmo, criticando a falta de polticas de modernizao do interior do
68 A INVENO DO NORDESTE E OUTRAS ARTES

pas, embora desacredite da prpria capacidade destes homens pobres,


vistos como, por natureza, preguiosos, indolentes, sem iniciativa. S uma
vanguarda modernizadora podia recuperar o serto para a civilizao.
Uma civilizao nacional, no importada da Europa.24
Para Lobato, o verdadeiro Brasil, o que queria mostrar, era o Brasil
do interior, no era o Brasil artificial, macaqueado do estrangeiro. Era o
Brasil do campo, no o das grandes cidades.

"O Brasil no era um So Paulo, enxerto do garfo italiano, nem o Rio artifi-
cial portugus. O Brasil est no interior, onde o sertanejo vestido de couro
vasqueja nas coxilhas onde se domam potros. Est nas caatingas estorricadas
pela seca, onde o bondiorno cria dramas, angstias e dores interminveis
gente litornea".25

Este regionalismo naturalista, esta viso do regional, altera-se profun-


damente com a emergncia da nova relao entre espao e olhar trazida
pela modernidade, bem como todas as mudanas nas relaes sociais e sua
espadalizao. O modernismo, fruto deste processo, condena esteticamen-
te o regionalismo naturalista e busca integrar o elemento regional a uma
esttica nacional. No entanto, poltica e estrategicamente, o modernismo
se deixa apanhar na rede das relaes regionalistas. O prprio movimen-
to pode ser encarado como uma reao regionalista, seno provinciana,
contra a "grande camelot acadmica, o sorriso da sociedade" que era
comandada pelo Rio de Janeiro. Incomodava aos modernistas que o Rio
continuasse sendo o centro cultural do pas, quando So Paulo j era o
grande centro econmico e detinha grande influncia poltica. O moder-
nismo se alimentou do regionalismo paulista, como reconhece Mrio de
Andrade, principalmente, da larga produo da Revista do Brasil.26
O primeiro livro do movimento, que do prprio Mrio, Pauliceia
Desvairada, escrito ainda em 1921, canta a cidade materna, deixando claro
que, mesmo esteticamente, o modernismo vai reelaborar o fato regional,
mas no abandon-lo. A gritaria modernista contra o regionalismo se
inscreve muito mais em uma estratgia poltica, de unificao do espao
cultural do pas, a partir de So Paulo e da linguagem e viso modernis-
DURVAL MUNIZ DE ALBUQUERQUE JR. 69

tas. Alguns projetos modernistas vo subsidiar as prprias ambies de


hegemonia poltica paulista, no plano federal. O Departamento Municipal
de Cultura de So Paulo, dirigido por Mrio, orientado no sentido de
"contribuir para a formao do homem brasileiro, o ser geral e coletivo,
que ser o nico capaz de conservar a nossa unidade nacional". Seus
objetivos e as pesquisas que ele empreende ultrapassam em muito os de
um simples departamento municipal, sendo declaradamente criado como
um ensaio para a montagem do Instituto Brasileiro de Cultura (IBC), de
onde os modernistas poderiam fazer seus cdigos estticos prevalecerem
nacionalmente.27
O que o modernismo fez foi incorporar o elemento regional a uma
visibilidade e dizibilidade que oscilavam entre o cosmopolitismo e o
nacionalismo, superando a viso extica e pitoresca naturalista. Esses
elementos so retrabalhados ora para destruir sua diferena, ora para
ressalt-la, apagando aquela distncia produzida pelo olhar europeizado.
Entrando em empatia com o dado regional para dilu-lo ou integr-lo a
um discurso, a um texto e a uma imagem que os resgatasse como signos
livres e soltos de suas antigas espacialidades, dos antigos territrios a que
pertenciam. O cacto, por exemplo, passa a ser um signo de brasilidade,
do primitivismo, da aspereza de nossa realidade nacional, nos quadros
de Tarsila do Amaral, surgindo em paisagens que nada tm a ver com as
paisagens naturais da caatinga nordestina onde predominante.28
O regionalismo anterior ao modernismo, preso a uma viso natura-
lista da arte, voltava-se descrio pormenorizada dos diferentes meios e
tipos regionais. O Brasil era apenas uma coleo de paisagens sem sntese
ou estrutura imagtico-discursiva que dessem unidade. O modernismo
vai tomar os elementos regionais como signos a serem arquivados para
poder posteriormente rearrum-los numa nova imagem, em um novo
texto para o pas. Uma centralizao de sentidos. Uma significao de
toda a disperso do material regionalista pela central de distribuio de
sentido modernista, o que Mrio de Andrade chamava de "apagamento
dos regionalismos pela descentralizao da inteligncia".29 Isso deixa
claro que o autor considerava que a inteligncia estava centralizada com
os modernistas. So Paulo erigido como a porta de chegada do moderno ao
70 A INVENO DO NORDESTE E OUTRAS ARTES

pas, por j vivenciar a cultura de massas e ser a "nica cidade no folcl-


rica e tradicionalista", embora autores como Oswald de Andrade e Mrio
de Andrade ressaltem as contradies e limites da prpria modernidade
de So Paulo.
O regionalismo literrio naturalista, criticado pelo modernismo, bem
como o sentimento regionalista que se aguava tanto no Norte como no Sul
do pas, contribuem para a emergncia do recorte regional Nordeste.

Norte versus Sul

A diferenciao progressiva entre o Norte e o Sul do pas j era tema


de diferentes discursos, desde o final do sculo XIX. Coerentes com os pa-
radigmas naturalistas, colocam como responsvel por tal distanciamento
as questes da raa e do meio. Nina Rodrigues, por exemplo, j chamava a
ateno para o perigo constante de dilaceramento da nacionalidade entre
uma civilizao de brancos no Sul e a predominncia mestia e negra no
Norte. A imagem da guerra civil americana, ainda bem presente, fazia
aumentar os temores de uma secesso entre dois espaos que claramente
se desenvolviam em ritmos diferentes. Para Nina, isso se explicava pela
presena majoritria do mestio indolente, inerte, subserviente na rea ao
Norte do pas e pela dominncia do elemento branco, forte, empreendedor,
dominador, nas reas ao Sul.30
Oliveira Vianna, duas dcadas mais tarde, tambm considera o Sul,
notadamente So Paulo, como "o centro de polarizao dos elementos
arianos da nacionalidade", "local de uma aristocracia moral e psicologi-
camente superior". O Sul seria o fundamento da nao, em detrimento
daquelas reas "onde dominavam as camadas plebeias, mestias, profusa
mistura de sangues brbaros", inferiores psicologicamente, ou desorga-
nizadas em sua oradade. Para Vianna, o destino do Norte era ficar cada
vez mais subordinado influncia dominadora dos grandes campos de
atrao do Sul. Os elementos mais "eugnicos" do Norte, capazes de en-
frentar as novas condies sociais que surgiam no Sul, tendiam a migrar,
DURVAL MUNIZ DE ALBUQUERQUE JR. 71

drenando para esta rea os mais ousados, ativos, ambiciosos e enrgicos.


Na rea setentrional do pas ficariam apenas os degenerados raciais e
sociais. Estes movimentos migratrios so fundamentais para a prpria
reordenao das espacialidades no pas. reas que praticamente se des-
conheciam e populaes que pouco contactavam, embora compusessem
o mesmo pas, iniciam um contato e um conhecimento mais apurado.
nesse momento que muitos dos esteretipos que marcam os diferentes
espaos e populaes do pas se gestaram.
Oliveira Vianna se preocupava com o fato de que esta diviso "racial,
psicolgica e moral", se refletisse na organizao poltica do pas, tornan-
do-a catica, regionalista, oligrquica, o que somada s presses vindas
do exterior, inibiria a formao de vim esprito nacional e de um Estado
verdadeiramente nacional.31
Para Nina Rodrigues, o prprio clima e o nvel de civilizao atingi-
dos pelo Sul seriam responsveis pela eliminao progressiva de possveis
manchas negras a existentes. O Norte, por seu clima tropical e a pouca civi-
lizao, favorecia manuteno dos elementos negros e mestios, com sua
inteligncia viva e pronta, mas turbulenta, com sua inrcia e indolncia.32
O Norte, segundo este pensamento naturalista, e, para algns, o pr-
prio pas estavam condenados pelo carter mestio de sua raa e tambm
pela tropicalidade de seu clima. Segundo os seguidores da antropogeo-
grafia, bem como da biotipologia, os trpicos no eram adequados para o
desenvolvimento de uma civilizao e, muito menos, os mestios e negros
eram capazes de realiz-la. O calor e a umidade geravam abatimento fsico
e intelectual, levando superficialidade e ao nervosismo.33
O Norte estaria condenado pelo clima e pela raa decadncia. Dis-
cursos partidos de ambos os espaos explicavam assim o atraso do pas e
reivindicavam a "realizao providencial de injeo concentrada de sangue
restaurador europeu, j que o nortista era geralmente pequeno e descarna-
do, com tendncia fixao do esqueleto defeituosa, sobretudo na ossatura
torcica, cervical e craniana e tendendo a envelhecer precocemente".34
A questo da influncia do meio era a grande arma poltica do dis-
curso regionalista nortista, desde que a seca foi descoberta em 1877, como
72 A INVENO DO NORDESTE E OUTRAS ARTES

um tema que mobilizava, que emocionava, que podia servir de argumento


para exigir recursos financeiros, construo de obras, cargos no Estado
etc. O discurso da seca e sua "indstria" passam a ser a "atividade" mais
constante e lucrativa nas provncias e depois nos Estados do Norte, diante
da decadncia de suas atividades econmicas principais: a produo de
acar e algodo. A seca torna-se o tema central no discurso dos repre-
sentantes polticos do Norte, que a instituem como o problema de suas
provncias ou Estados. Todas as demais questes so interpretadas a partir
da influncia do meio e de sua "calamidade": a seca. As manifestaes
de descontentamento dos dominados, como o banditismo, as revoltas
messinicas e mesmo o atraso econmico e social da rea, so atribudos
seca, e o apelo por sua "soluo" torna-se um dos principais temas dos
discursos regionais.35
O ano de 1877 erigido como marco da prpria decadncia regio-
nal, como um momento decisivo para a derrota do Norte diante do Sul.
Um momento de transferncia de poder de uma rea para outra. Freyre,
por exemplo, atribui a esta seca e ao fim "abrupto" e sem indenizao
da escravido o declnio da produo nordestina. Para Freyre, a seca de
1877 contribuiu inclusive para acelerar a prpria abolio, j que obrigou
a transferncia de uma grande quantidade de escravos para o Sul, regio-
nalizando o mercado de trabalho, destruindo solidariedades escravistas
ao Norte. Segundo Freyre, a subordinao nortista foi acentuada ainda
mais pelo xodo de inteligncias; homens de elite que a seca de 1877
transferiu para o Sul.36
O discurso da seca, traando "quadros de horrores", vai ser vim
dos responsveis pela progressiva unificao dos interesses regionais e
um detonador de prticas polticas e econmicas que envolve todos "os
Estados sujeitos a este fenmeno climtico". A descrio das "misrias e
horrores do flagelo" tenta compor a imagem de uma regio "abandonada,
marginalizada pelos poderes pblicos". Este discurso faz da seca a prin-
cipal arma para colocar em mbito nacional o que chama de interesses
dos Estados do Norte, compondo a imagem de uma rea "miservel,
sofrida e pedinte". Este discurso da seca vai traando assim uma zona de
solidariedade entre todos aqueles que se colocam como porta-vozes deste
DURVAL MUNIZ DE ALBUQUERQUE JR. 73

espao sofredor. Aproxima os grandes proprietrios da Zona da Mata dos


comerciantes das cidades, e estes dos grandes produtores de algodo ou
criadores de gado. Forma o que Freyre vai chamar de "elite regional",
capaz de sobreviver, durante dcadas, com estes mesmos argumentos.
J, no ano de 1919, a revista Spartacus atacava o discurso da seca,
chamando-o de "uma das mais espantosas cavilaes desses tempos de
horror e de dio" e "uma tremenda orgia s custas da nao".37
O cangao e o messianismo, lidos pejorativamente tanto por "nor-
tistas" como por "sulistas", surgem, no discurso da seca, ligados a esse
fenmeno, tornando-se mais um argumento em favor dos "investimentos
e da modernizao no Norte". Para Loureno Filho, articulista de O Estado
de S. Paulo, no entanto, estes fenmenos se explicariam pela "violncia e
o fanatismo natural das populaes do Norte".38
Os fenmenos messinicos, notadamente Canudos, participaram
decisivamente na construo da imagem do Norte e do nortista para as
populaes do Sul, devido repercusso das reportagens de Euclides da
Cunha, sobre o movimento, publicadas em O Estado de S. Paulo. Na dcada
de vinte, o fenmeno do Padre Ccero tambm refora esta imagem de
fanatismo e loucura religiosa, que acompanha os nordestinos at hoje. O
mesmo jornal envia a Juazeiro o reprter Loureno Filho, que descreve o
que "v" em vrias reportagens em que as imagens e enunciados eucli-
dianos surgem constantemente.
O Norte aparece, para Loureno Filho, como:

"um recuo no tempo para os olhos de um filho do Sul, a vida parece de-
sandar, girar ao inverso, vinte anos menos em cada dia de viagem... Povo,
hbitos, manifestaes estticas e religiosas, idias e preconceitos, tudo soa
no vazio de eco, com as vozes indefinveis de alongado pretrito" (...) "a
linguagem sustenta formas quinhentistas, abandonadas de muito mesmo
em Portugal, de onde vieram".

A descrio de Juazeiro segue de perto a narrativa euclidiana: "Todas


elas (pessoas) resumem a mesma superstio, o mesmo fanatismo cego,
doentio. O signo pedroso nem sempre um marco de f, nem j o atestado
do sacrifcio sangrento".
74 A INVENO DO NORDESTE E OUTRAS ARTES

Ele associa o fanatismo religioso loucura; o ttulo de um de seus


artigos : "No reino da insnia", contra o qual sua "razo se revolta".

"No vendo ao redor seno rostos macerados, fisionomias impressionantes


de iluminados e penitentes, o que se tem no nenhuma vontade de rir, mas
um furioso apelo razo, que nos levaria a protestar, a gritar, a chamar
realidade aquele estpido rebotalho humano, ensandecido e explorado na maior
das covardias, se essa mesma razo no visse o perigo do desgraado que
ousasse ali esboar que fosse um gesto de crtica ou dito de condenao".39

Seu olhar assustado e racionalizante recai sobre "os quadros de bi-


zarria, disparates e estranhamentos". Ele seleciona aquilo que sai "fora do
costume", que "extico", o que "tpico": aflorde cacto resplendente de
graa e brancura ou sangrenta como uma chaga aberta na prpria pedra,
as "mulheres que catam insetos nas cabeas dos meninos", "o costume
de encostar os ps nas paredes" etc. Todas imagens que preenchem a
pr-concebida viso do atraso e da incivilidade do Norte, se comparado
com o Sul.40
O banditismo ou o cangao tambm outro tema que, eleito pelo
"discurso do Norte" para atestar as conseqncias perigosas das secas
e da falta de investimentos do Estado na regio, de sua no moderniza-
o, adquire uma conotao pejorativa que vai marcar o nortista ou o
nordestino com o estigma da violncia, da selvageria. Alis, esse medo
do nortista e, especialmente, do homem de cor negra emerge com a
constante insubordinao dos escravos, importados do Norte para o Sul.
Submetidos a um ritmo de trabalho mais intenso e relaes sociais mais
despersonalizadas, esses escravos tendem a se amotinar, notadamente
num perodo em que a conscincia do eminente fim da escravido crescia
at mesmo entre a massa escrava. A fama do "negro mau" vindo do Norte
est presente nos discursos que abolicionistas ou antiabolicionistas fazem
na Assembleia Provincial de So Paulo e marcam a imagem do "homem
do Norte", desde o sculo anterior.41
O cangao s vem reforar essa imagem do nortista como homem
violento e do Norte como uma terra sem lei, submetido ao terror dos "ban-
didos e facnoras", alm da violncia de suas "oligarquias". A descrio
DURVAL MUNIZ DE ALBUQUERQUE JR. 75

das faanhas dos bandidos, colhida principalmente entre amedrontadas


populaes urbanas daquela rea, possui quase sempre a mesma estrutura:
descrevem o que "os facnoras fizeram ao saquear as diversas localidades,
matando gente e animais, incendiando propriedades, desordenando fam-
lias numa srie inenarrvel de crimes dos mais pavorosos e hediondos".
As narrativas sobre o cangao so um dos raros momentos em que o Norte
tem espao na imprensa do Sul, assim como quando ocorria represso a
movimentos messinicos, secas ou lutas fratricidas entre parentelas. Estas
narrativas servem para marcar a prpria diferena em relao ao "Sul" e
veicular um discurso "civilizatrio", "moralizante", racionalista, em que
se remetem as questes do social para o reino da natureza ou da moral.
O "Norte" o exemplo do que o "Sul" no deveria ser. o modelo contra
o qual se elabora "a imagem civilizada do Sul".42

So essas imagens que impregnam o prprio Nordeste em construo,


Nordeste das "reas sedentas e implacveis, onde o amor violento do sol
trazia o vasto campo fendido e cortado em pedaos sem um fio de verde;
por toda parte a secura e com ela a morte. Nem uma gota d'gua para
refrescar ao menos a vista". Um Nordeste onde "de espao em espao
surge o deserto rido e triste e sobre ele se arrastando longos, esguios e
sinuosos os caminhos feitos pelos ps dos homens e pelo rastro dos ani-
mais, esquelticos, movendo os ossos num rudo desencontrado".43
Portanto, seja na imprensa do Sul, seja nos trabalhos de intelectuais
que adotam os paradigmas naturalistas, seja no prprio discurso da seca,
o Norte aparece como uma rea inferior do pas pelas prprias condi-
es naturais, ainda que no discurso da seca essa deficincia de meio e
de raa deveria ser compensada pela atuao do Estado, investindo na
modernizao da rea, numa poltica de imigrao, numa srie de medi-
das para "solucionar" o problema das secas. A certeza de que o rpido
desenvolvimento do Sul, notadamente de So Paulo, se explicava por sua
superioridade de clima e de raa, por ser um Estado de clima temperado
e raa branca, levava a que no se tivesse dvidas do destino desta rea,
"puxar o trem descarrilhado de uma nao tropical e mestia". O Norte
ficaria "naturalmente" para trs. S, pois, com a crise desses paradigmas
naturalistas, com a emergncia de vim novo olhar em relao ao espao,
76 A INVENO DO NORDESTE E OUTRAS ARTES

com uma nova sensibilidade social em relao ao pas e nao, capaz de


incorporar os diferentes espaos do pas, vai ser possvel a inveno do
Nordeste como reelaborao das imagens e enunciados que construram
o antigo Norte.

NOTAS

1. Gilberto Freyre, "Vida social no Nordeste: aspectos de um sculo de transio", in


O Livro do Nordeste, p. 75.
2. Ver N / a , "A Enciclopdia Brasileira", O Estado de S. Paulo (OESP), 2 / 8 / 1 9 3 6 , p. 4,
c. 3.
3. Ver, por exemplo, Paulo Moraes Barros, "Impresses do Nordeste", OESP,
1 5 / 8 / 1 9 2 3 , p. 2, c. 2.
4. Idem, ibidem, 1 0 / 8 / 1 9 2 3 , p. 4, c. 4.
5. N / a , "O Bloco Poltico do Norte", OESP, 3 / 9 / 1 9 2 0 , p. 4, c. 5.
6. Ver Oliveira Vianna, "Impresses de So Paulo", OESP, 17/2/1924, p. 6, c. 6; Dionsio
Cerqueira, "Impresses de So Paulo", OESP, 1 7 / 2 / 1 9 2 4 , p. 6, c. 6.
7. Ver Paulo de Moraes Barros, "Impresses do Nordeste", OESP, 1 6 / 8 / 1 9 2 3 , p. 3,
c.4.
8. Ver Joo Lima Verde, "Impresses de So Paulo", OESP, 1 4 / 1 / 1 9 2 5 , p. 3, c. 4; Oli-
veira Vianna, "Impresses de So Paulo", OESP, 1 7 / 2 / 1 9 2 4 , p. 6, c. 6; Dionsio Cerqueira,
"Impresses de So Paulo", OESP, 28/10/1923, p. 4, c. 3.
9. N / a , "A colonizao nacional em So Paulo", OESP, 15/10/1924, p. 4, c. V, N / a ,
"A So Paulo que desaparece", OESP, 12/5/1927, p. 4, c. 1.
10. Ver N / a , "Hoje, no Phenix", OESP, 1 2 / 2 / 1 9 2 6 , p. 14, c. 1.
11. Ver Chiquinha Rodrigues, "Cortando o Nordeste", OESP, 16/11/1941, p. 7, c. 7.
12. Idem, ibidem.
13. Sobre a relao entre o dizvel e o visvel, entre poder, dizibilidade e visibilidade,
e entre objeto e discurso, ver Gilles Deleuze, Foucault, p. 57 a 78.
14. Mrio de Andrade, O Turista Aprendiz, e Raul Antelo, "A costela de Macunama",
OESP, 1 7 / 9 / 1 9 7 8 , p. 3, c. 3 (Suplemento Cultural).
15. Ver Roberto Ventura, Estilo Tropical, p. 67.
16. Ver Sampaio Ferraz, Cruzar e Nacionalizar, p. 180; Mrio de Andrade, "Oswald
de Andrade", in Brasil em Tempo Modernista (Martha Rosseti Batista, org.), p. 219; Graa
Aranha, Esprito Moderno, p. 24.
17. Ver Mrio de Andrade, "O Movimento Modernista", OESP, 15/3/1942, p. 4, c. 1; Car-
los Berriel, "AUiara Enganosa", in Revista Ensaio, v. 17/18, s/d., p. 210; Maria Clia Leonel,
"Antes que me falem d'A Bagaceira", OESP, 17/9/1978, p. 13, c. 3 (Suplemento Cultural).
DURVAL MUNIZ DE ALBUQUERQUE JR. 77

18. Ver Joo R. Pinheiro, Histria da Pintura Brasileira, p. 87.


19. Ver Flora Sssekind, O Brasil No Longe Daqui, p. 187 a 221; Srgio Miceli, Inte-
lectuais e Classe Dirigente no Brasil, p. 1 a 56.
20. Ver Antonio Cndido, Literatura e Sociedade, p. 113.
21. Ver Roberto Ventura, Op. cit., p. 36 a 44 e Eni Yatsuda, "O caipira e os outros", in
Cultura Brasileira: Temas e Situaes (Alfredo Bosi, org.), p. 108 e segs.
22. Ver Cyro T. de Pdua, "Aspectos da liderana de Antnio Conselheiro", OESP,
2 2 / 1 0 / 1 9 4 2 , p. 4, c. 1; N / a , "Os Sertes", OESP, 5 / 3 / 1 9 3 8 , p. 4, c. 9.
23. Ver Paulo Dantas, "Os Sertes como tema literrio", in Revista Brasiliense, n. 5,
maio/jun. 1956, p. 86.
24. Ver Otvio Dias Leite, "Vidas Secas", in Revista Acadmica, n. 34, abr./1938, p. 10
e Monteiro Lobato, Urups.
25. Ver Monteiro Lobato, Op. cit.
26. Ver Mrio de Andrade, "O Movimento Modernista", in Aspectos da Literatura
Brasileira, p. 236.
27. Ver Mrio de Andrade, "Departamento Municipal de Cultura", OESP, 2 1 / 2 / 1 9 3 6 ,
p. 3, c. 2; "O Movimento Modernista", in Aspectos da Literatura Brasileira, p. 236.
28. Ver, por exemplo, os quadros Abaporu (1928), Lua (1928), Distncia (1928).
29. Ver Mrio de Andrade, "O Movimento Modernista", in Aspectos da Literatura
Brasileira, p. 237 e 248.
30. Ver Nina Rodrigues, Os Africanos no Brasil, p. 17 e 18.
31. Ver Oliveira Vianna, Raa e Assimilao, p. 231 e segs. e Evoluo do Povo Brasileiro,
p. 165 e segs.; Dante Moreira Leite, O Carter Nacional Brasileiro, p. 220 a 236.
32. Ver Nina Rodrigues, Op. cit., p. 261 e segs.
33. Ver Roberto Ventura, Op. cit., p. 17 e 18 e Graa Aranha, Cana, p. 214.
34. Ver Sampaio Ferraz, Op. cit., p. 25.
35. Ver Durval Muniz de Albuquerque Jr., Falas de Astcia e de Angstia: A Seca no
Imaginrio Nordestino, p. 285 e segs.
36. Ver Gilberto Freyre, Op. cit, p. 75.
37. Ver N / a , "O problema do Nordeste", in Revista Spatiacus, n. 1, ago./1919, p. 1.
38. Ver Loureno Filho, "Os milagres", OESP, 2 3 / 4 / 1 9 2 0 , p. 4, c. 3.
39. Idem, "No reino da insnia", OESP, 25/11/1925, p. 3, c. 3 (grifos nossos).
40. Idem, "Transpondo as trincheiras", OESP, 19/11/1925, p. 3, c. 1.
41. N / a , "O banditismo no Nordeste", OESP, 4 / 2 / 1 9 2 7 , p. 2, c. 3; Clia Maria Marinho
de Azevedo, Onda Negra, Medo Branco: o negro no imaginrio das elites do sculo XIX.
42. N / a , "O banditismo no Nordeste", OESP, \5//\927, p. 2, c. 3; 1 6 / 0 6 / 1 9 2 7 , p. 5,
c. 3; 2 2 / 0 6 / 1 9 2 7 , p. 3, c. 1; 2 3 / 0 6 / 1 9 2 7 , p. 2, c. 3; 1 1 / 7 / 1 9 2 7 , p. 3, c. 8; 28/08/1927, p. 3,
c. 1.
43. N / a , "O banditismo no Nordeste", OESP, 4 / 2 / 1 9 2 7 , p. 6, c. 4.