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RESUMEN DE GAYLE RUBIN

La cuestin de la naturaleza y gnesis de la opresin y la subordinacin social de


las mujeres. No es una cuestin trivial, puesto que las respuestas que se le den
condicionan nuestras visiones del futuro y nuestra evaluacin de si es realista o no
la esperanza de una sociedad sexualmente igualitaria. Lo que es ms importante,
el anlisis de las causas de opresin de las mujeres, constituye la base de lo que
habra que cambiar para alcanzar una sociedad sin jerarqua por gneros. . As, si
en la raz de la opresin femenina encontramos agresividad y tendencia al dominio
innato en los hombres, el programa feminista requerira lgicamente ya sea el
exterminio del sexo delincuente o bien un programa eugensico para modificar
ese carcter.

Estara fuera de los lmites de este trabajo hacer una crtica completa de algunas
de las actuales explicaciones populares de la gnesis de la desigualdad sexual.

En cambio, quiero esbozar algunos elementos de una explicacin alternativa del


problema. En alguna ocasin, Marx pregunt: "Qu es un esclavo negro? Un
hombre de la raza negra. Slo se convierte en esclavo en determinadas
relaciones.

Podramos parafrasear: Qu es una mujer domesticada? Una hembra de la


especie. Una explicacin es tan buena como la otra. Una mujer es una mujer. Slo
se convierte en domstica, esposa, mercanca, conejito de Playboy, prostituta o
dictfono humano en determinadas relaciones. Fuera de esas relaciones no es la
ayudante del hombre igual que el oro en s no es dinero. Cules son, entonces,
esas relaciones en las que una hembra de la especie se convierte en una mujer
oprimida? El lugar para empezar a desenredar el sistema de relaciones por el cual
las mujeres se convierten en presa de los hombres est en las obras, que se
superponen, de Claude Lvi-Strauss y Sigmund Freud. La domesticacin de las
mujeres, bajo otros nombres, est largamente estudiada en la obra de ambos.
Leyndolas, se empieza a vislumbrar un aparato social sistemtico que emplea
mujeres como materia prima y modela mujeres domesticadas como producto.
Ni Freud ni Lvi-Strauss vieron su propio trabajo a esta luz, y ciertamente ninguno
de ellos ech una mirada crtica al proceso que describen. Sin embargo,
proporcionan los instrumentos conceptuales con que podemos constituir
descripciones de la parte de la vida social que es la sede de la opresin de las
mujeres, las minoras sexuales y algunos aspectos de la personalidad humana en
los individuos. He llamado a esa parte de la vida social el sistema de
sexo/gnero".

Un "sistema de sexo/gnero" es el conjunto de disposiciones por el que una


sociedad transforma la sexualidad biolgica en productos de la actividad humana,
y en el cual se satisfacen esas necesidades humanas transformadas.

Ms adelante volver a un refinamiento de la definicin del sistema de


sexo/gnero, pero primero tratar de demostrar la necesidad de ese concepto
examinando el fracaso del marxismo clsico en cuanto a la plena expresin o
conceptualizacin de la opresin sexual. Ese fracaso deriva del hecho de que el
marxismo, como teora de la vida social, prcticamente no est interesado en el
sexo. En el mapa del mundo social de Marx, los seres humanos son trabajadores,
campesinos o capitalistas; el hecho de que tambin son hombres o mujeres no es
visto como muy significativo. En contraste, en los mapas de la realidad social
trazados por Freud y Lvi-Strauss hay un profundo reconocimiento del lugar de la
sexualidad en la sociedad, y de las profundas diferencias entre la experiencia
social de los hombres y la de las mujeres.

Marx sostuvo que el capitalismo se distingue de todos los dems modos de


produccin por su objetivo nico: la creacin y expansin del capital. Mientras que
otros modos de produccin pueden encontrar su objetivo en la fabricacin de
cosas tiles para la satisfaccin de necesidades humanas, o en la produccin de
un excedente para una nobleza dominante, o en una produccin que asegure
sacrificios suficientes para la edificacin de los dioses, el capitalismo produce
capital. El capitalismo es un conjunto de relaciones sociales en que la produccin
adopta la forma de conversin del dinero, las cosas y las personas en capital y el
capital es una cantidad de bienes o de dinero que, intercambiada por trabajo, se
reproduce y se aumenta a s misma extrayendo trabajo no pagado, o plusvala, de
la mano de obra para s misma. Lo que hace falta para reproducir al trabajador es
determinado en parte por las necesidades biolgicas del organismo humano, en
parte por las condiciones fsicas del lugar en que vive y en parte por la tradicin
cultural.

Es precisamente ese elemento histrico y social" lo que determina que el


capitalismo es heredero de una larga tradicin en que las mujeres no heredan, en
que las mujeres no dirigen y en que las mujeres no hablan con el dios. Es este
elemento histrico y moral" el que proporcion al capitalismo una herencia cultural
de formas de masculinidad y femineidad. Es dentro de ese "elemento histrico y
moral" que est subsumido todo el campo del sexo, la sexualidad y la opresin
sexual.

Engels ve la opresin sexual como parte de la herencia del capitalismo de formas


sociales anteriores