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A P R O V E C H A M I E N T O D E L A C A S C A R I L L A D E C A F PA R A

LA PRODUCCIN DE ENERGA

Contenido

1 Potencial hidrognico (pH)


2 Slidos sedimentabies (SS)
3 Demanda qumica de oxgeno (DQO)
4 Demanda biolgica de oxgeno (DBO5,)
5 Caracterizacin de los subproductos
5.1 La pulpa
5.2 El muclago
5.3 El agua miel
5.4 La cascarilla o cascabillo
5.5 Riesgo ambiental al verter los subproductos a un cuerpo de agua
5.6 La pulpa como alternativa de fertilizacin
6 La pulpa de caf y la coqueta roja
6.1 Aspectos importantes sobre la coqueta roja
6.2 Proceso del lombricompost
7 Procesamiento de aguas mieles
8 Acequias de ladera con pozos de absorcin
9 Lagunas de oxidacin y/o retencin
9.1 Eliminacin de slidos: tratamiento qumico
9.2 Sistemas de plantas de tratamiento de aguas residuales (PTAR)
10 Eliminacin de materia disuelta: reactores anaerobios
I.- INTRODUCCIN:

En los pases productores de caf, los residuos y sub-productos del caf constituyen una fuente
de grave contaminacin y problemas ambientales. Por ese motivo, desde mediados del siglo
pasado se ha tratado de inventar mtodos de utilizarlos como materia prima para la produccin
de piensos, bebidas, vinagre, biogs, cafena, pectina, enzimas pcticos, protena, y abono. El
uso de la pulpa de caf fresca o procesada ha sido tema de muchos estudios en los que, en
general, se llega a la conclusin de que los residuos y sub-productos del caf pueden usarse de
varias maneras, algunas de las cuales se resumen en este trabajo.

En la actualidad, el beneficio ecolgico, las centrales de beneficio, las altas producciones de caf
por hectrea, aunado a una legislacin ambiental ms exigente y a los altos costos de los
combustibles y fertilizantes qumicos, favorecen el aprovechamiento de los subproductos para
la obtencin de productos con valor agregado, entre los que figuran los biocombustibles.

II.- OBJETIVOS:

Conocer su importancia y el rol que cumple a la orientacin de la reduccin de la


contaminacin medio ambiental.
Aprovechamiento del uso adecuado que se le puede dar a la cascarilla de caf.

Es de importancia darle un adecuado tratamiento a los desechos provenientes de la


transformacin de la materia prima. Tambin es importante sustituir la palabra "desecho"
(basura) por la de "recurso" (residuo: que si puede utilizarse).

La materia prima, como el fruto del caf, constituye una fuente inagotable de recursos, al ser
manejados con tecnologas funcionales.

Existen varios parmetros de medicin para expresar la cantidad de carga orgnica en un cuerpo
receptor, para el caso del caf estaran:

Potencial Hidrognico, en unidades de pH.

Slidos Sedimentabies (SS o Sed). expresado en mililitros de SS/litro.

Demanda Qumica de Oxgeno (DQO), expresada en miligramo de oxgeno/litro: mg.


Oz/litro.

Demanda Biolgica de Oxgeno a 20 C incubada durante 5 das, (DBO5), dimensionada


en miligramos de oxgeno por litro: mg. O2/litro.

Slidos Totales Disueltos (STD.), expresados en miligramos de STD/por litro.


Potencial hidrognico (pH)

Se refiere al grado de acidez o alcalinidad de una sustancia. La escala de pH tiene un rango que
est de 0 a 14. Un valor que se encuentre por debajo de pH 7 se considera cido y uno por
encima de pH 7 se considera alcalino o bsico. El agua en su estado natural tiene un pH alrededor
de 7.

Slidos sedimentabies (SS)

La cantidad de slidos en suspensin que se encuentran en el flujo de las aguas residuales, puede
ser expresados por las siguientes dimensionales: Kilogramos de slidos sedimentables por metro
cbico (Kg. SS/m3), tambin en miligramos de SS/litro o bien en partes por milln (ppm).

Demanda qumica de oxgeno (DQO)

Es la medida indirecta del contenido de materia orgnica e inorgnica oxidable en aguas


residuales, se mide por la cantidad de oxgeno utilizado en la descomposicin (oxidacin) de la
materia orgnica e inorgnica. Es decir, la cantidad de oxgeno requerida para la oxidacin
completa de la materia orgnica.

Demanda biolgica de oxgeno (DBO5,)

Medida indirecta del contenido de la materia orgnica en aguas residuales, que se determina
por la cantidad de oxgeno utilizado en la bioqumica de la materia orgnica biodegradable,
durante un perodo de cinco das y a una temperatura de 20 grados centgrados. En otros
trminos, es la cantidad de oxgeno requerida por un inculo de bacterias para la
descomposicin de la materia orgnica en la muestra de agua residual, durante 5 das, a una
temperatura de 20 grados centgrados. Puede ser expresado en Kg/m3 o tambin en miligramos
por litro (mg/lt).

Tanto la DBO5 como la DQO estn basadas en la determinacin de la cantidad de oxgeno


necesaria para que las aguas resulten inofensivas para la vida acutica, animal y vegetal.
Generalmente el poder contaminante de un efluente se mide en DQO y/o DBO5.
Comparacin del DQO del efluente de la agroindustria del caf con otros

Tipo de efluente DQO mg/lt

Aguas negras domsticas tratadas 20 a 60

Aguas negras domsticas no tratadas 300 a 400

Efluentes del beneficio hmedo de caf con tratamiento 3,000 a 7,000

Pasta de estircol bovino 10,000 a 20,000

Pasta de estircol porcino 20,000 a 30,000

Efluentes del esilaje 30,000 a 80,000

Caracterizacin de los subproductos

Los residuos orgnicos, tanto slidos como lquidos, son de muy difcil disposicin final por su
carcter de contaminantes del medio ambiente, sin embargo, el mejor tratamiento para
cualquiera de estos elementos, es su conversin en productos que puedan volverse a incorporar
a la naturaleza en forma reciclada. Los subproductos que se generan en el proceso del
beneficiado hmedo son la pulpa, el muclago, las aguas de despulpado, agua del arrastre de la
pulpa y las del proceso de lavado.

La pulpa

Dentro de los subproductos slidos, la pulpa es la ms voluminosa representa el 56% del


volumen del fruto y el 40% del peso. La composicin qumica de este residuo al sufrir un proceso
de fermentacin puede provocar que se formen cargas orgnicas de 20 Kg. por quintal
oro procesado, esto como un desecho slido no reutilizado. Se tiene la ventaja que un gran
porcentaje de caficultores la utilizan como abono orgnico o en forma de compostaje o bien
como lombricompost. Las aguas del despulpado pueden generar hasta un mximo en trminos
de DQO de 52,277 mg. Oz/litro, equivalente siempre en trminos de DQO de 7.18 Kg. OZ/quintal
oro.

El muclago

Es un hidrogel (sistema coloidal lquido lioflico) que posee una carga orgnica, segn agua del
primer lavado, expresado en DQO de 26,535 mg. OZ/Litro, equivalente a 3.64 Kg. Oz/quintal oro
producido. El muclago representa entre el 20 y el 22% del peso del fruto y conforma
una importante proporcin de la carga orgnica potencial, por su alto contenido de azcares,
pectinas y cidos orgnicos.

El agua miel

El agua utilizada para despulpar y lavar se convierte en residual (agua miel). Su naturaleza
qumica est relacionada con la composicin fsico-qumica de la pulpa y el muclago, debido a
que estos dos elementos proporcionan partculas y componentes durante el contacto
turbulento e intenso con el agua limpia. As se origina su aporte como carga orgnica, del primer
y segundo lavado, con alrededor en trminos de DQO de 43,615 mg. OZ/litro, equivalente a 6
Kg. de DQO/quintal oro. Pero esta agua miel cuando es sometida al procesamiento en los
sistemas de plantas de tratamiento de aguas residuales, se logra separar, por un lado el
agua clarificada y por otro los lodos orgnicos; estos son un buen aporte de materia orgnica,
nitrgeno, fsforo, potasio, calcio, magnesio etc.; se pueden mezclar con la pulpa para hacer un
compost.

En cuanto a este residuo lquido, las aguas del despulpado y de lavado, que son las que arrastran
la principal proporcin de muclago suelto o fermentado, requieren ms atencin para
realizarles el proceso en las Plantas de Tratamientos de Aguas Residuales (PTAR), para as
aprovechar para abono los lodos de origen orgnico en estado semisecos (creados) y tambin
las aguas clarificadas y neutralizadas, previo anlisis por el laboratorio, para riegos de pastos e
inclusive plantaciones de caf adulto, de lo contrario verterlas a afluentes con mnima
carga orgnica.

La cascarilla o cascabillo

El pergamino suelto es un subproducto que representa alrededor del 4.5 o 5% del peso del fruto
del caf; no representa riesgo contaminante en el beneficio hmedo y es un valioso material
que puede utilizarse como combustible slido en el secamiento mecnico del caf. Genera
aproximadamente 4,000 kilocaloras por kilogramo.

Riesgo ambiental al verter los subproductos a un cuerpo de agua

Las aguas en su estado natural siempre poseen cierto grado de contaminacin. Pero al ser
vertidas las aguas mieles juntamente con la pulpa a un cuerpo receptor, suministran grandes
cantidades de materia orgnica que las bacterias metabolizan o descomponen, esas bacterias
para poder degradarla, consumen grandes cantidades de oxgeno disuelto (OD). En
consecuencia cuando la demanda de oxgeno, por parte de las bacterias, es mayor que el
oxgeno disuelto en el agua, la vida bacteriana comienza a morir. No sucede esto si se logra
suministrarle aire por algn mtodo.

El efecto perjudicial para el cuerpo receptor se produce cuando los requerimientos de oxgeno
de las bacterias son mayores que la cantidad natural de disolucin de oxgeno nuevo en el agua.
Cuando este gas se agota, las futuras necesidades de oxgeno son satisfechas por el
oxgeno contenido en los nitratos (N03 -) y los sulfatos (S04-) presentes, dando como resultado,
en las ltimas etapas de transformacin qumica, la formacin de compuestos, como el bisulfuro
de hidrgeno (SHQ); el cual es el responsable del mal olor que producen estas aguas.

Al descargar tanto la pulpa como las aguas mieles sobre cuerpos receptores de aguas
superficiales, se corre el riesgo de deteriorar este recurso, ya que los elementos aportados
pueden afectar el agua de la siguiente forma:

1. Modifica drsticamente la acidez natural del agua a pH 2.5, a causa del aporte de los cidos
orgnicos (actico, butrico, propinico, etc.) que se producen durante la degradacin de la
materia orgnica en su etapa anaerbica, especficamente.

2. Se agota el oxgeno disuelto (OD) en el agua, a causa de la necesidad de abastecimiento


por parte de los microorganismos encargados de la degradacin de la alta cantidad de
materia orgnica.

3. incremento de la turbidez del agua (coloracin oscura), como consecuencia de los


polifenoles presentes y de la gran cantidad de slidos suspendidos.
9.3. Algunas recomendaciones para el uso de subproductos

La pulpa como alternativa de fertilizacin

Resultados de combinaciones de suelo y pulpa de caf descompuesta para la utilizacin en


almcigos. Las mejores combinaciones para altura de planta, dimetro basal, nmero de cruces
por plntula (ramas plagiotrpicas), peso seco de races, tallo y hojas, le correspondieron a
las combinaciones nmero 4 y 6 (ver tabla 6), teniendo como valor agregado un ahorro del 30
al 50% del mejor suelo que se utiliza en almcigos y un ahorro del 50% en fertilizacin disuelta.
Adems, se contribuye a disminuir la contaminacin ambiental ocasionada por el vertimiento
de esta valiosa materia prima hacia los ros.

Tabla 6. Combinaciones de suelo y pulpa de caf descompuesta para su utilizacin


en almcigos

No. % de Pulpa % de Suelo Fert. qumica disuelta (20-20-0)

1 0 100 30 gr/lt agua

2 10 90 15 gr/lt agua

3 20 80 15 gr/lt agua

4 30 70 15 gr/lt agua

5 40 60 15 gr/lt agua

6 50 50 15 gr/lt agua

7 50 50 Sin fertilizacin

8 0 100 Sin fertilizacin

Fuente: Anacaf

Para obtener valores de pH alcalino, relacin carbono/nitrgeno adecuado y concentraciones


adecuadas de macro y micronutrientes, para zonas comprendidas alrededor de los
1,676 m.s.n.m., aplicar volteos cada cuatro das, ms cinco galones de agua por tonelada
mtrica de pulpa, durante un perodo comprendido de 90 a 120 das; y para zonas con altitud
alrededor de los 350 m.s.n.m., durante un perodo de 45 a 50 das, aplicando la prctica descrita.
Luego de una investigacin, donde se combinaron varias dosis de pulpa de caf y fertilizante con
frmula qumica, se obtuvo que la mejor combinacin es la siguiente, segn tabla 7:
Perodo Cantidad de pulpa Cantidad de
fertilizante
Primer ao de campo aplicacin/planta
Mayo/junio 24 onzas de pulpa 0.5 onzas de frmula
descompuesta qumica
Agosto/sep 24 onzas de pulpa 0.5 onzas de frmula
descompuesta qumica
Octubre/nov 24 onzas de pulpa 0.5 onzas de urea
descompuesta
Segundo ao de campo en adelante:
aplicacin/planta
Mayo/junio 24 onzas de pulpa 1 onza de frmula
descompuesta qumica
Agosto/sep 24 onzas de pulpa 1 onza de frmula
descompuesta qumica
Octubre/nov 24 onzas de pulpa 1 onza de frmula
descompuesta qumica

En publicaciones realizadas por el Departamento de investigaciones de la Anacaf, podemos


encontrar otros experimentos para la utilizacin de este valioso subproducto.

La pulpa de caf y la coqueta roja

La lombricultura es la tecnologa en la cual surge la lombriz de tierra como herramienta para la


transformacin de subproductos orgnicos tiles como la pulpa. Del resultado de
la combinacin de lombrices de tierra con diferentes caractersticas surge la lombriz Eisenia
foetida, ms conocida como Coqueta Roja.

Es un pequeo organismo que por sus excelentes caractersticas ha sido usado por muchos aos
en la industria y empresas agropecuarias de otros pases para la degradacin y reciclaje de
desechos orgnicos. Estos son transformados en materiales orgnicos, con buena actividad
biolgica y excelente valor nutricional para las plantas.

Los subproductos de cosechas de caf, especialmente la pulpa, son excelentes para la


preparacin de humus de lombriz. La pulpa representa el 40% del peso del fruto y tiene
cantidades variables de nitrgeno, fsforo, potasio, calcio, magnesio, azufre, hierro,
manganeso, zinc, boro, etc.

Guatemala produjo en la cosecha 2003/04 la cantidad de 26,346,251 quintales de caf maduro


que corresponden a 10,538,500 quintales de pulpa de caf, estos son utilizados parcialmente.

Por medio del uso y buen manejo de la Coqueta Roja en las fincas productoras de caf, este
subproducto puede transformarse eficientemente en humus de lombriz, el cual es un excelente
material que reestablece la fertilidad fsica, biolgica y qumica del suelo.
Aspectos importantes sobre la coqueta roja

Condiciones de los nichos


Humedad 60 a 80%
Temperatura 15 a 30 oC
pH 6.5 a 8
Luz Cero luz
Nota: Alimento aplicado por capas de 20 cms. de espesor.

La lombriz alcanza su madurez sexual a los 90 das; es hermafrodita (tiene ambos sexos) pero
para reproducirse necesita aparearse. Cuando las condiciones son ptimas, oviposita de 1 a 3
cpsulas (huevos) cada 7 das y de estas pueden salir de 3 a 10 lombrices. Una lombriz adulta
en buenas condiciones pesa alrededor de 1 gramo y consume en alimento su propio peso por
da. Utiliza el 50% del alimento que consume por da para sus funciones metablicas, y el resto
lo transforma en humus.

Para procesar un quintal de pulpa pre descompuesta por mes se necesitan aproximadamente
2,000 lombrices adultas en un rea de 1 metro cuadrado. La eficiencia aumenta en la medida en
que crece la poblacin, pudindose albergar hasta 50,000 lombrices (mas o menos 50 kilos) por
metro cuadrado. Con esta poblacin podramos estar procesando 25 quintales de pulpa
por mes.

Proceso del lombricompost

Es el reciclaje biolgico de desechos orgnicos, los que son transformados en materiales


orgnicos estables llamados humus de lombriz. Mediante este proceso se acelera la
descomposicin del material orgnico.

El trabajo de aos, las lombrices lo hacen en meses. Este es un proceso sencillo y econmico,
pero principalmente se requiere de inters y mucho entusiasmo.

a. Preparacion del compostaje

En general, la lombriz se alimenta de materiales orgnicos de diferente naturaleza (estircol de


deyecciones de animal, residuos de cosechas, rastrojos y pulpa de caf, entre otros). Cualquiera
que sea el material, es necesario a travs del compostaje darle una predescomposicin. En
el caso de la pulpa, esta se puede apilar en trincheras, y con buena humedad y un par de volteos
cada 30 das, estar lista como compost y para ser utilizada como dieta para la Coqueta Roja.

b. Preparacin de nichos

Estos constituyen los aibergues donde se aloja la lombriz, los cuales deben reunir ciertas
caractersticas y condiciones:

Construccin de nichos: de preferencia deben construirse de 1 metro de ancho por 1.5


de alto y lo suficientemente largos para reciclar los subproductos.

Los materiales para su construccin pueden ser: bamb, madera, lminas, plstico,
block, etc.

Las "composteras" deben estar ubicadas cerca de disponibilidad de agua.


Bajo techo, protegidos de la accin directa del sol y de la lluvia, pero con buena
ventilacin.

Nicho para lombrices


Lombrices en pleno trabajo

Sistema de acequias y pozos para retener el agua miel


Laguna de oxidacin de agua miel

c. Manejo

Una vez construidos los nichos y que el precompost este listo para ser utilizado como dieta, se
debe iniciar la transformacin de la materia orgnica a humus de lombriz.

Colocar dentro del nicho una capa de compost de aproximadamente 20 centmetros de


espesor. Este material debe tener un pH neutro, una temperatura mxima de 30 grados
centgrados y una humedad del 80%, para que sea aceptado por la lombriz.

Colocar en forma de surco, al centro del nicho, un kilo (2 libras) de lombriz por cada
metro cuadrado.

Tapar el nicho con nylon de polietileno negro. De aqu en adelante ser necesario
controlar que el nicho, mantengas la humedad adecuada.

Periodicidad de alimentacin. Una vez las lombrices procesen el alimento anterior, el


cual tiene una apariencia agradable y buen olor, ser el momento de alimentarlas
nuevamente con otra capa de compost de 20 centmetros de espesor y
as sucesivamente hasta que el nicho est lleno de humus.

Durante todo el proceso debemos vigilar que los nichos estn libres de depredadores
(hormigas, sapos, ranas, aves, etc).

d. Cosecha

Una vez lleno el nicho de humus, ser necesario retirar, como mnimo, el 90% de la lombriz. Para
esto ser necesario colocar en horas de la tarde el nylon de polietileno negro sin agujeros sobre
el humus y agregarle una capa de agua de una pulgada. Se deja as todala noche y al
da siguiente, por lo fresco del agua, la lombriz tiende a subir a la superficie; Conforme se
recolecta la lombriz, el nicho se destapa poco a poco; Esta operacin se realiza por lo menos 3
veces y con esto se recolecta aproximadamente, el 90% de la lombriz.

e. Humus

Es lo que queda en el nicho, con un buen contenido de huevecillos y lombrices jvenes. Este
excelente material puede ser usado directamente como abono para los cafetos en el almcigo
o en campo definitivo. Tambin puede ser objeto de un proceso de secado para eliminar
el exceso de humedad y tamizarlo, ensacarlo y almacenarlo. Luego puede ser usado o
comercializarse.

Procesamiento de aguas mieles

Haciendo una comparacin con los beneficios tradicionales, que utilizan alrededor de 2,000
litros de agua por quintal de pergamino seco procesado, el desarrollo tecnolgico a travs de la
reingenieria del proceso ha permitido reducir el uso de 120 a 150 litros por quintal de
caf pergamino seco, a travs de obras civiles como lo son las plantas de tratamiento de aguas
residuales (PTAR), que conllevan como primera condicin la recirculacin del agua utilizada en
el beneficio hmedo, posteriormente le siguen los siguientes pasos: tamizado, neutralizacin,
homogenizacin, floculacin, decantacin, filtracin y separacin de agua clarificada de
los iodos orgnicos y estos con sus respectivos drenajes hacia sus correspondientes lagunas
de oxidacin. Esta es la tcnica que permite recuperar el muclago como lodos oreados.

Acequias de ladera con pozos de absorcin

Son canales que se construyen tomando como base una curva a desnivel, perpendicular a la
inclinacin del terreno. La proporcin que se le d a la pendiente depender de la textura del
suelo. Con una textura arcillosa, la pendiente ser menor del 1% y con una textura arenosa
la pendiente ser mayor del 1%. Posteriormente se construye la acequia, que es un canal con
taludes, relacin 1:1, con un ancho variable, segn la topografa del terreno y el caudal del
afluente. Luego se construyen pozos de absorcin a lo largo de la acequia, distanciados cada 10
metros, con una capacidad de 1 a 1.5 metros cbicos por pozo. La cantidad de pozos depende
de la textura del suelo. Para una textura arcillosa es necesario efectuar mayor cantidad de
pozos.

Lagunas de oxidacin y/o retencin

Como se mencion anteriormente, el manejo de los subproductos est asociado con las
condiciones del suelo y clima. El uso de lagunas de oxidacin es eficiente en aquellas zonas
en donde existe alta temperatura, baja humedad relativa durante la cosecha. Para el diseo de
las lagunas es necesario tomar en cuenta el valor de infiltracin del suelo, haciendo pruebas
para tener una base de la misma. La infiltracin en la laguna ser alta al inicio, y luego
disminuir debido a la saturacin del suelo. El agua tendr movimiento horizontal, de las zonas
de mayor a menor presin. Adems, existir perdida de agua por evaporacin.

Es necesario combinar la recirculacin en el proceso para minimizar el volumen de las lagunas.


Por ejemplo, en el prximo cuadro podemos observar una cosecha que dura en promedio 3
meses (90 das); si utilizamos un depsito decantador de 4,000 litros de capacidad en el tirante
superior y 2,000 litros en el tirante inferior, tendremos las utilizaciones de agua siguientes:

Utilizacin de agua en un beneficio tecnificado, utilizando un decantador variable


Inicio de cosecha Pico de cosecha Final de cosecha
Consumo/da 6,000 litros 10,000 litros 6,000 litros
Consumo total 156,000 litros 260,000 litros 156,000 litros

Nota: consumo de agua en los tres meses: 572,000 litros.


Podemos observar que al inicio y final de la cosecha se utiliza la mitad del volumen del tanque
decantador. Al mismo tiempo estamos utilizando para cada partida de caf, un tanque para
despulpar y un tanque para lavar y clasificar. Adems, se observa que la utilizacin diaria se
eleva a 6,000 litros, debido al agua que se encuentra en el sistema (canales, sifn, criba, tubera,
etc.).
Para la retencin de estas aguas residuales, necesitamos construir dos o ms lagunas de
oxidacin para albergar el agua en un volumen del 55 al 60% del agua total utilizada.
Eliminacin de slidos: tratamiento qumico
Segn Peicce, este es un proceso sencillo y barato que trata de disminuir o eliminar la carga
orgnica suspendida y los malos olores de las aguas mieles, precipitndolos por el agregado de
cal.
La cal aumenta el pH y forma sales clcicas con los compuestos orgnicos, tambin favorece
la precipitacin de otros compuestos en suspensin. Al tratamiento qumico le siguen las pilas
de floculacin-decantacin para separar la materia orgnica (en forma de lodos y espuma) del
agua clarificada. Segn su carga orgnica residual se dispone del agua o se pasa a otro proceso
de purificacin. El tratamiento qumico, que puede ser una solucin eficiente y relativamente
poco costosa, se tiene que integrar adecuadamente en la cadena de control de contaminacin.
Sistemas de plantas de tratamiento de aguas residuales (PTAR)
1. Tanque receptor
En el proceso tradicional del beneciado hmedo del caf se utiliza altos volmenes de agua por
unidad de producto, se estima que estos utilizan de 2,000 a 3,000 litros para procesar un quintal
de caf pergamino seco (80 libras de caf oro); esta agua si no es controlada llega a fuentes
de agua impactando negativamente en la naturaleza innata de ella. Con el mtodo del reciclado
en el proceso semiiecnificado se reduce la utilizacin del agua hasta en un 50% y en los
tecnificados hasta el 90%. Esto genera un agua altamente cargada de slidos orgnicos,
que provoca alteraciones negativas en fuentes de agua si se descargan directamente, pero
permite tratar bajos volmenes de agua y a un menor costo.
El tanque receptor ser el lugar de acopio donde se depositar el agua residual luego de haber
sido recirculada las veces necesarias, y el volumen de este es el doble de la capacidad que
maneja el beneficio en un da. La finalidad de este receptculo es almacenar el agua residual por
lo menos dos das para no interrumpir el proceso del beneficiado, esto para poder atenuar si
hubiera una emergencia en cualquier etapa del beneficiado. Tambin es la primera fase
de floculacin decantacin y extraccin de los lodos sin efectuar la neutralizacin que consiste
en la aplicacin del hidrxido de calcio que se explicar adelante.
2. Tamizado del flujo, neutralizacin y homogenizacin
Esto consiste en una cmara para atrapar y eliminar fsicamente las partculas gruesas, como
trazas de pulpa (hilachas) y otros, por medio de tamices (cedazos) con orificios de, 1/4 y 1/8 de
pulgada, colocados en marcos de metal para su duracin; que pueden ser de las
siguientes dimensiones; 0.44 de ancho x 0.70 m. de alto, e insertados en una hendidura con una
inclinacin de 60.
La cmara, puede tener las siguientes medidas: 1 metro ms de largo x 0.40 de ancho x 0.70
m. de alto, el piso con una pendiente inversa al flujo del 3% para que el agua pierda velocidad y
de esta manera se incremente su eficiencia de atrape. Luego de los tamices, el agua es
conducida a un tanque de forma redonda denominado el homogenizado, donde se adiciona por
chorro, una solucin con cal hidratada (hidrxido de calcio).
3. Reduccin de la acidez del agua por tratar
Este proceso se realizar agregando una solucin del 2 % de hidrxido de calcio, variando la
cantidad de agregado de la solucin segn la relacin de gramos de cal por litro de agua miel (3
a 6 gr/ lt.), con fines de subir el potencial Hidrogenico (pH) y as dar un mejor medio a las
bacterias y otros microorganismos. Con la cal tambin se genera el efecto de la floculacin y
decantacin. Posterior a este paso, si el pH ya es adecuado, puede iniciarse la incorporacin
de materiales microbiolgicos.
4. Pilas de floculacin-decantacin
Estas pueden ser construidas en dos sistemas: secuenciales o en paralelo, se elige dependiendo
del rea, forma y pendiente del terreno. Ambos sistemas sern dos o ms pilas para que se
realice la floculacin-decantacin con un volumen igual de agua que se maneja a diario en el
proceso del beneficiado, contemplando que la altura no sea mayor de 1.5 metros.
En ellas, el agua tendr un tiempo de residencia hdrica (TRH) de 24 a 48 horas (mejor si es ms).
En la primera, tendr un tiempo de residencia hdrica de 24 a 36 horas, en la segunda
pila tambin de 24 a 36 horas, y as sucesivamente.
El piso tendr una pendiente de 10 a 15 % para dar efecto de escorrenta y as vaciar por
gravedad el agua clarificada y lodos; cada una contar con dos tipos de drenajes. Uno de ellos
para drenar los lodos, con una salida de 6 pulgadas de dimetro, que se ponen al fondo de la
pila; y el otro, el de agua clarificada, que contar con un falso codo, con un dimetro de 3 a 4
pulgadas, colocado a un costado a favor de la pendiente para drenar hacia el tanque situado a
una plano ms bajo, si el sistema es en serie; y si es en paralelo, drenan a ltro de piedrn y
grava.
La expectativa de eficiencia en la reduccin de la carga orgnica de estas pilas depuradoras ser
eliminar del 50 al 65% de los slidos suspendidos y del 45 al 50% de DQO.
5. Filtros de arena, grava y piedrn
Este mdulo no es ms que un tanque que contiene arena de ro o bien tipo pmez, grava y
piedrn, estos deben estar debidamente lavados con agua limpia para retener las partculas
al nivel de micelas. Este material debe ser chequeado peridicamente y cuando este saturado
de lo retenido, entonces se extrae la arena y el otro tipo de material y se lava o bien se repone
por uno nuevo. Por encima, a una altura de 20 a 25 centmetros sobre la superficie del material
de piedrn, grava y/o arena, estar un juego de tubos de PVC perforado (tipo flauta), para que
este riegue (como regadera) el agua sobre toda el rea del filtro, y as el agua este mejor dispersa
y por consiguiente el efecto de filtrado sea ms parejo.
6. Caja desarenadora
Esta caja recupera la arena u otro material pesado que son arrastrados por el agua filtrada.
7. Drenaje con golpeteo para dar aireacin
No es ms que un canal que conduce el agua clarificada a las lagunas de oxidacin. Dicho canal
tiene "topes formados por un grupo de piedras, piedra pmez, o de lava
volcnica, distanciados a fin de ir haciendo, pequeos diques con pequeas cataratas y provocar
que el agua se golpee, a fin de ir dndole aireacin, y de preferencia, si la pendiente lo permite,
hacer este canal con cataratas de mayor altura para encontrar ms oxigenacin. Luego de este
paso, el agua se deposita en la laguna de oxidacin.
Otra variante es el drenaje tipo "francs", que consiste en un tubo de PVC perforado en su parte
inferior y sentado en una capa de piedrn y en otra capa ms por debajo, arena de ro o pmez,
a fin que permita lixiviar parte del agua clarificada en el perfil del suelo. Este tubo debe
ser revisado peridicamente para limpiarlo. E! piedrn se debe revolver para que no se formen
musgos o capas de material del muclago. Posteriormente a este pasaje, el agua llega a la laguna
de oxidacin.
El drenaje de todos debe ser separado de las aguas residuales, mediante otro drenaje que va
directo, a su laguna para que sean retenidos y cuando estn oreados o deshidratados, utilizarlos
para que conjuntamente con la pulpa formen abono orgnico.
8. Lagunas de oxidacin
Este es el mdulo final de todas las fases de las PTAR. En ella, el agua contina decantndose
hasta alcanzar niveles menores de contaminacin. El tiempo de residencia hdrica es toda la
poca posterior a la naiizacin de la temporada del beneficiado. En caso de que esta agua no
sea utilizada para riego, puede esperar la temporada de lluvia para que el agua clarificada
alcance una mayor dilucin y oxidacin, y luego verterla a un cuerpo de agua.
En las lagunas de oxidacin se puede aplicar el tratamiento biolgico, inoculando
microorganismos que continen descomponiendo la materia orgnica; tambin es til
la siembra alrededor de la laguna, de vegetacin especializada en evo transpirar el agua, y luego
poderla verter (cuando alcance el valor mnimo de los parmetros requeridos), poco a poco a
un cuerpo de agua. Tambin posterior a esta fase se pueden implementar los procesos de
los humedales artificiales con fines de efectuar un mayor decremento de la carga orgnica del
agua residual.
Las capacidades de volumen para albergar el agua clarificada, por lo general, son del 50 al 60%
del total del volumen utilizado durante todo el perodo de beneficiado hmedo (90 a 120 das),
siempre asumiendo una profundidad no mayor de 1.50 metros.

Planta de tratamiento
9. Laguna para lodos
Es una fosa similar a la anterior, el propsito de esta fosa es recopilar todos los lodos, orearlos,
o bien llevarlos hasta desecarlos, para que posteriormente sean utilizados como abono orgnico
conjuntamente con la pulpa, como compost. La capacidad de la laguna ser del 30 al 40%
del total del volumen del agua utilizada en la temporada.
10. Humedales artificiales
Los humedales construidos o artificiales, son sistemas de depuracin naturales que se
caracterizan por su simplicidad de operacin, un bajo costo o nulo, respecto al
consumo energtico, una baja produccin de residuos, bajo impacto ambiental y una buena
integracin al medio ambiente.
Los humedales artificiales tienen un gran potencial de autodepuracin gracias a la vegetacin,
el suelo y la flora bacteriana que vive ah .Los humedales tienen las tres funciones bsicas que
los hacen tener un, atractivo potencial para el tratamiento de aguas residuales o pre-tratadas:
Fijar fsicamente los contaminantes en la superficie del suelo y la materia orgnica.
Utilizar y transformar los elementos por intermedio de los microorganismos.
Lograr niveles de tratamiento consistente con un bajo consumo de energa y bajo
mantenimiento.
Tienen aguas con profundidades cerca de los 60 centmetros a un poco ms con plantas
emergentes como la espadaa, carrizos y juncos.
Existen dos tipos de sistemas de humedales artificiales desarrollados para el tratamiento de
agua residual:
Sistema de flujo libre.
Sistema de flujo sub-superficial.
En el sistema de flujo libre, el nivel de agua est sobre la superficie del terreno; la vegetacin
est sembrada y fija as como emergente sobre la supercie del agua. El ujo de agua es
principalmente superficial. A estos sistemas normalmente se les aplica agua residual pretratada
en forma continua y el tratamiento se produce durante la circulacin del agua a travs de los
tallos y races de la vegetacin emergente.
Los humedales construidos o artificiales pueden ser utilizados en aguas residuales que
provienen de industrias, agroindustrias, as como drenajes de minas y aguas domsticas.
En el sistema de flujo sub-superficial, el nivel del agua est por debajo de la superficie del
terreno; el agua fluye a travs de la cama de arena o grava, las races penetran hasta el fondo
de la cama.
Componentes de un humedal: En primer instancia es una cavidad que contiene agua, substrato
y plantas emergentes.
El agua; La hidrologa es el factor de diseo ms importante en un humedal articial, porque
rene todas las funciones del humedal y porque es a menudo el factor primario en el xito o
fracaso del humedal.
El substrato, sedimentos y restos de vegetacin: Incluyen suelo, arena, grava, roca y materiales
orgnicos.
Los sedimentos y restos de vegetacin se acumulan en el humedal debido a la baja velocidad del
agua y a la alta productividad tpica de estos sistemas.
La vegetacin; El mayor beneficio de las plantas es la transferencia de oxgeno a la zona de la
raz. Su presencia fsica en el sistema (tallos, races y rizomas) permite la penetracin a la tierra
o medio de apoyo y transporte del oxgeno a zonas ms profundas.
Especies emergentes ms utilizadas en la depuracin de aguas residuales
Familia Nombre latino Nombres Temperatura TemperaturaC, Rango
comunes C, deseable germinacin efectivo de
pH
Ciperceas Carex sp. --------- 14 a 32 5 a 7.5

Eleocharis sp. --------- 18 a 27 4a9

Scirpus
lacustris L.
Junco de
laguna

Gramneas Glyceria fluitans Hierba del 12 a 23 10 a 30 2a8


mana
Pharagmintes
australis Carrizo
Iridceas Iri pseudacorus Lirio amarillo,
espadaa fina
Juncceas Juncus sp Juncos 16 a 26 12 a 24 5 a 7.5
Tifceas Thypha sp Eneas, eneas 10 a 30 4 a 10
espadaa

Fuente: DEPURACIONES DE AGUAS RESIDUALES URBANAS MEDIANTE HUMEDALES


ARTIFICIALES, por: Jaime Andrs Lara.

Eliminacin de materia disuelta: reactores anaerobios


La degradacin anaerobia en reactores metanognicos es otro de los procesos que permite
degradar la materia orgnica disuelta en las aguas mieles. Los biodigestores presentan varios
inconvenientes para su uso en beneficios de caf:
El proceso de biodigestin anaerbico es complejo y requiere un cuidadoso control y
acondicionamiento de las aguas antes de procesarlas.
A temperatura ambiente, los biodigestores solo pueden tratar una cantidad de materia
orgnica limitada por da, lo que aumenta el volumen requerido del biodigestor.
Existe un retorno econmico del sistema, nicamente si hay posibilidades de uso de
biogs en la misma planta, sustituyendo otra fuente de energa.
La planta funciona solo durante la cosecha de caf.
El costo de funcionamiento y de operacin de la planta es alto.
El biodigestor y la laguna anaerbica juegan bsicamente el mismo papel. Las diferencias son las
siguientes:
El biodigestor es un medio ms eficiente y radical para eliminar la contaminacin. Lo
consigue en un 80%.
El biodigestor elimina los inconvenientes de la laguna anaerbica en caso de
mal manejo (olores, moscas).
El biodigestor consume menos espacio que la laguna anaerbica.
El biodigestor es mucho ms caro que el lagunaje, pero puede generar cierto retorno
por el uso de gas combustible.
Flujograma del proceso de tratamiento de aguas mieles
Alternativa para el tratamiento de aguas mieles del caf
Alternativa Mecanismo de Eficiencia observada Observaciones
funcionamiento
Riego de Infiltracin en terrenos de Afecta los cultivos.
cultivos cultivo. Aprovechar
materia orgnica en el Quema.
agua.
Disposicin Evaporacin e infiltracin En dependencia de Barato, pero existe el riesgo
en el terreno de las aguas. factores climticos y de contaminar el manto
del terreno fretico
Tamizado Eliminacin de los slidos Bastante eficiente;
en suspencin elimina slidos de
mayor tamao
Tratamiento Eliminacin de slidos en Bastante eficiente,
qumico suspensin, a travs de elimina los slidos y
floculacin-decantacin y malos olores
sedimentacin presentes en el agua.
Lagunaje Eliminacin de material Poca materia Las lagunas fcilmente se
facultativa o disuelto en suspensin, a orgnica removida por acidifican y crean un
anaerobia travs de actividad procesos biolgicos. ambiente cido no apto para
biolgica (algas, las bacterias
bacterias). descontaminadoras.

Reactores Eliminacin de material Buena remocin de Manejo complejo y caro, en


anaerobios disuelto o en suspensin materia orgnica. cuanto a inversin y
a travs de actividad Produccin de gas operacin.
biolgica (bacterias metano que puede
anaerobias) ser aprovechado.

Fuente: Peicce.

En el futuro es importante que en la planificacin de los beneficios de caf no solo se piense en


la parte agroindustrial del proceso, sino que se integren las soluciones correspondientes a los
problemas de contaminacin que se generen. El proyectista tiene que pensar en forma integral,
teniendo en cuenta que todo est relacionado.
Diagrama idneo del sistema de tratamiento fsico-qumico

Todos los derechos reservados por la Asociacin Nacional del Caf.


http://www.cenicafe.org/es/publications/avt0393.pdf

http://www.ico.org/documents/ed1967c.pdf

https://www.anacafe.org/glifos/index.php/BeneficioHumedo_Subproductos