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Proclus politise:

La reception politique de Proclus au moyen age tardif


de Francis Cheneval (Zurich)

/. Introduction

Wenn ich alle transszendentale Ideen, deren Inbegriff die eigentliche Aufgabe der
natrlichen reinen Vernunft ausmacht, welche sie nthigt, die bloe Naturbe-
trachtung zu verlassen und ber alle mgliche Erfahrung hinauszugehen und in
dieser Bestrebung das Ding (es sei Wissen oder Vernnfteln), was Metaphysik
heit, zu Stande zu bringen, zusammennehme: so glaube ich gewahr zu werden,
da diese Naturanlage dahin abgezielt sei, unseren Begriff von den Fesseln der
Erfahrung und den Schranken der bloen Naturbetrachtung so weit loszumachen,
da er wenigstens ein Feld vor sich erffnet sehe, was blos Gegenstnde fr den
reinen Verstand enthlt, die keine Sinnlichkeit erreichen kann, zwar nicht in der
Absicht, um uns mit diesen speculativ zu beschftigen (weil wir keinen Boden
finden, worauf wir Fu fassen knnen), sondern damit praktische Principien, die,
ohne einen solchen Raum fr ihre nothwendige Erwartung und Hoffnung vor
sich zu finden, sich nicht zu der Allgemeinheit ausbreiten knnten, deren die Ver-
nunft in moralischer Absicht unumgnglich bedarf.l
J'entreprends mon expose avec cette citation de Kant afin de tenter
de justifier le fait que la metaphysique en tant que teile est presque
absente de mon propos, bien que l'objet de cet article, Proclus, m'obli-
gerait en principe Tevoquer bien davantage. Je cite le texte de Kant
parce qu'il thematise le probleme de la relation entre metaphysique et
philosophic pratique d'une fa?on qui me semble paradigmatique au
moins pour ce que je tenterai de montrer dans cet article. Le texte de
Kant suggere que la philosophic pratique doit beaucoup la meta-
physique; eile est sa condition de possibilite. Sans la metaphysique, la
philosophic pratique n'atteindrait pas le degre d'universalite dont eile
a besoin pour arriver ses preuves. D'autre part, la metaphysique reste
necessairement liee a Tempirie et sa fin pratique; outre sa fmalisation

1
Immanuel Kant, Prolegomena zu einer jeden knftigen Metaphysik, die als Wis-
senschaft wird auftreten knnen, 60; AA, IV, 362 f.

Archiv L Gesch. d. Philosophie 78. Bd., S. 11-26


Walter de Gruyter 1996
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12 Francis Cheneval

pratique, eile ne possede aucun Statut independant. comme


speculation pure, eile ne trouverait pas de sol sous son pied. Nous
pouvons accepter ou rejeter cette conception kantienne de la meta-
physique, eile peut meme nous paraitre circulaire. Mais quoi qu'il en
soit, d'un point de vue historique, on peut demontrer que la structure
de la demarche, consistant en une fmalisation et instrumentalisation
pratique et politique de la metaphysique, a ete suivie, consciemment ou
inconsciemment, bien avant Kant et sans la reflexion theorique avec
laquelle le philosophe de Knigsberg avait legitime s demarche. Aim
de parvenir mener a bien son discours, la philosophic pratique et
politique a souvent instrumentalise le Systeme d'argumentation meta-
physique dans son interet, avec la consequence que la metaphysique
n'a guere pu demeurer affranchie de son environnement pratique et
politique. C'est de ce probleme que traitera mon expose. Plutt que de
presenter la reception de la metaphysique proclusienne au moyen age
en tant que metaphysique pure, je proposerai de considerer le role de la
metaphysique du point de vue de s flnalisation et instrumentalisation
pratique, me limitant en ceci au cas exemplaire de la reception politique
de Proclus au moyen ge tardif. Je tenterai de demontrer que, en ma-
tiere de reduction de la metaphysique la politique, la reception de la
pensee de Proclus ne se demarque pas de la regie generate. On peut
demontrer que certains elements textuels de Proclus ont ete mis au
service d'un discours de legitimation politique. Cela ne veut pas dire
que les auteurs dont je vais proposer la lecture dans la suite partagent
avec Kant la conception systematique de l metaphysique et de son
lieu dans le Systeme philosophique. Mais le texte de Kant peut nous
servir comme cadre methodique dans lequel se joue 1'instrumentalisa-
tion politique de la metaphysique dont quelques auteurs nous feront
temoignage. C'est d'une faqon formelle et d'un point de vue fonction-
naliste que leur demarche est identique celle de Kant: ils finalisent et
instrumentalisent la metaphysique pour arriver une preuve de nature
politique. Avec cela ils donnent la metaphysique un role important
que nous ignorons si nous nous limitons l'analyse intrinseque ou
immanente des textes metaphysiques. Le but methodique de mon ex-
pose serait done de montrer l'importance et I'utilite de 1'approche fonc-
tionnaliste aux textes de l'histoire de la philosophic.
La these d'un Proclus politise au moyen age peut paraitre simple,
mais je dois affirmer que la lecture politique de Proclus a ete jusqu'
present negligee par 1'historiographie. Mon expose se voudrait done,
en ce sens, comme un modeste appendice aux grands travaux sur Pro-
clus au moyen age. Parmi les plus recents de ceux-ci, il faut mentionner

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Proclus politise: La reception politique de Proclus au moyen age tardif 13

Denken des Einen de Werner Beierwaltes, un ouvrage dans lequel l'au-


teur expose la Wirkungsgeschichte de l'idee neoplatonicienne de Tun au
moyen ge.2 Aux resultats multiples livres par ce travail, j'aimerais
ajouter la dimension politique de la reception medievale de la philoso-
phic de Proclus, une question fort negligee dans le recent On Proclus
and his influence in medieval philosophy, edite par E. P. Bs3, de meme
que dans les actes du colloque Proclus et son influence , qui a eu lieu
Neuchtel en 1985.4 Ce dernier ouvrage, quoi qu'il en soit, presente
une etude de Loris Sturlese qui n'est pas sans importance pour notre
propos. Intitule II dibattito sul Proclo Latino, ce texte propose
l'analyse de nombreuses citations de Proclus au cours de l'epoque al-
lant de 1260 1350. Les conclusions generales tres bien fondees aux-
quelles arrive 1'auteur pourront servir de cadre general notre inten-
tion de comprendre la reception politique de Proclus, et j'aimerais les
presenter ici. Loris Sturlese arrive tout d'abord la conclusion que
la reception de Proclus, l'exception du cas particulier de Pecole des
Dominicains de Cologne, est tres vite devenue fort eclectique, et s'est
limitee quelques elements isoles de s philosophic. II s'agissait, pour
citer le savant Italien, d'une stilizzazione delle tesi dell''Elementatio
theologica a pochi luoghi comuni.5 Sturlese demontre en second lieu
que, sous Tinfluence d'Albert le Grand, nombre d'auteurs ont tente
d'harmoniser la metaphysique aristotelicienne et la metaphysique pro-
clusienne.6 C'est en arriere-plan ces theses generales que j'aimerais
presenter ici quelques textes qui permettront d'etayer ma these, selon
laquelle on a pu alors assister une remarquable mise en function
politique de certains elements textuels proclusiens. Bien que non-
exhaustif, nous esperons que ce choix de textes pourra permettre de
distinguer les difierentes politisations de Proclus, de meme qu'il pourra
servir illustrer quelques aspects de la relation entre les diverses recep-
tions politiques des metaphysiques aristotelicienne et proclusienne.

2
W, Beierwaltes, Denken des Einen. Studien zur neuplatonischen Philosophie und
ihrer Wirkungsgeschichte, Frankfurt 1985.
3
E. P. Bos/P. A. Meijer (eds.), Proclus and his influence in medieval philosophy (Phi-
losophia antiqua: a series of monographs on ancient philosophy, 53), Leiden 1992.
4
Proclus et son influence, Actes du colloque de Neuchtel juin 1985, edites par G.
Boss et G. Seel, avec une introduction de F. Brunner, Zrich 1987.
5
L. Sturlese, II dibattito sul Proclo latino nel medioevo fra l'universita di Parigi
e lo Studium di Colonia, dans: G. Boss/G. Seel (eds.), Proclus et son influence,
261.
* Cf. Ibidem, 269.

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14 Francis Cheneval

//. Les textes

1. Proclus et 1'ecclesiologie

Le premier exemple d'une politisation de Proclus que nous allons


presenter ici survient quand une proposition des Elements de theologie
est mise au service du discours ecclesiologique dans le Tractatus cuius
titulus reprobatio errorum de Guillaume de Cremone. Ce traite faisait
partie de l'arsenal de mesures assemble par 1'Eglise officielle dans sa
lutte contre le Defenseur de la paix de Marsile de Padoue, publie en
1324.7 Une commission etablie par le pape Jean XXII avait envoye a
plusieurs canonistes une liste de cinq ou six erreurs contenues dans
l'ouvrage de Marsile, avec pour tche d'en rediger une refutation.
Guillaume de Cremone accomplit brillamment cette mission avec son
Reprobatio errorum, et livrait Jean XXII le fondement theorique de
la bulle Licet iuxta doctrinam, par laquelle le pape condamnait le De-
fenseur de la paix le 23 octobre 1327 Dans ce passage, qui se trouve
dans la partie du tractatus ou est traite le pouvoir du pape dans I'Eglise
et ou les theses conciliaristes de Marsile sont refutees, Guillaume fait
appel Proclus pour demontrer une_,these de nature politique. Nous
assistons done la mise en fonction de Proclus dans un discours eccle-
siologique.

7
Marsilius von Padua, Defensor Pads, herausgegeben von Richard Scholz (Fontes
luris Germanici Antiqui.in usum scholarium ex Monumentis Germaniae Histori-
cis separatim editi), Hannover 1932. Pour une bibliographic cf. J. Miethke, Li-
teratur ber Marsilius von Padua (1958-1992), dans: Bulletin de Philosophie
Mediavale 35 (1993) 150-165.
8
Errores, quos dicunt et asserunt quidam magistri, ex parte sanctissimi patris et
domini nostri, domini Joannis papae vigesimi secundi mini missi, ut super eis
scriberem, quod mihi videretur, sunt isti infrascripti per hunc modum. (Guillel-
mus Cremonensis O.S. A., Tractatus cuius titulus Reprobatio errorum. Ed. D.
. .Mac Fhionnbhairr. (Corpus Scriptorum Augustinianorum, IV) Rome 1977, 3).
La litterature sur Guillaume de Cremone n'est pas abondante. Cf. R. Scholz,
Unbekannte kirchenpolitische Streitschriften aus der Zeit Ludwigs des Bayern
(1327-1354), 2 vol. Rome 1913, 13-22; U. Mariani, Un awersario di Marsilio
da Padova: Guglielmo Amidani da Cremona, dans: Giornale Dantesco 30
(1927) 73-88; Idem, Chiesa e Stato nei Teologi Agostiniani del secolo XIV, (Uo-
mini e dottrine, 5), Rome 1957, 103-111, 203-214; W. Klmel, Regimen Chris-
tianum. Weg und Ergebnisse des Gewaltenverhltnisses, 8.14. Jahrhundert, Berlin
1970, 439f.; D. Del Prete, La confutazione del Defensor pacis di Marsilio da
Padova: de Siberto de Beek, Guglielmo Amidani, Pietro da Lutra, dans: Annali
del Dipartimento di Scienze Storiche e Sociali. Univ. degli studi di Lecce l (1982)
213-283. ,

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Proclus politise: La reception politique de Proclus au moyen age tardif 15

Secundum Proclum omnis multitude bene ordinata reducitur ad unum. Sed Eccle-
sia Christi est quaedam multitude et bene ordinata. [...] Ergo oportet, quod ha-
beat aliquod unum, ad quod reducatur.9
On a done recours a la proposition 21 des Elements de theologie de
Proclus10 pour legitimer la monarchic papale, et contrer la these de
Marsile selon laquelle le pouvoir dans 1'Eglise demeure entre les mains
de la communaute des fideles. La proposition est presentee comme
proposition universelle, comme maior dans un syllogisme du troisieme
mode de la premiere figure,11 et s conclusion consiste a affirmer la
necessite du gouvernement monarchique dans 1'Eglise. Au raisonne-
ment pratique de Guillaume de Cremone, la proposition de Proclus
confere I'indispensable attribut d'universalite.
Notons que < Eglise > est compris par Guillaume dans un sens pure-
ment philosophique, comme structurellement identique toute multi-
tude ordonnee, et c'est Proclus, le philosophe paien, qui lui livre 1'argu-
ment justifiant le principe selon lequel cette multitude ne doit etre diri-
gee que par un seul homme. La reduction 1'un n'est pas limitee son
contexte metaphysique pur, mais mise au service de la legitimation du
pouvoir monarchique du pape au sein de 1'Eglise; eile sert de principe
general pour combattre la theorie democratique de Marsile de Padoue,
et pour legitimer une forme de domination de type despotique.

2. Proclus et le pouvoir universel du pape

La mise en fonction de la proposition proclusienne de la reduction


a Tun de toute multitude ne se limita pas a legitimer le pouvoir papal
au sein de 1'Eglise, mais fut egalement appelee soutenir la pretention
papale au pouvoir absolu en matieres temporelles. C'est dans le Tracta-
tus de potestate summi pontificis de Guido Vernani de Rimini que
retrouve le meilleur exemple de cette utilisation.12 Compose vers 1327,

9
Tractatus cuius titulus, Q. 3, 1: Ed. Mac Fhionnbhairr, 68.
10
Cf. Proclus, Elementatio Theologica iranslata a Guillelmo de Morbeca, herausge-
11
geben von H. Boese, Louvain 1987, 14 f,
tertius constat ex universal! affirmativa et particular! affirmativa particularem
affirmativam concludentibus (Petrus Hispanus, Tractatus called afterwards
Summule Logicales, ed. L. M, De Rijk, Assen 1972, 46).
12
Pour Vernani cf. Th. Kppeli, Der Dantegegner Guido Vernani von Rimini,
dans: Quellen und Forschungen aus italienischen Archiven und Bibliotheken 28
(1937-38) 107-146; Idem, Scriptores Ordinis Predicatorum medii aevi, II, Rome
1970-, 76f.; N. Matteini, pi antico oppositore di Dante: Guido Vernani da

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16 Francis Cheneval

ce traite, dont Tedition critique vient de paraitre, est important sous


plusieurs aspects. II s'inscrit clairement dans la lignee des traites dits
De potestate pape, la difference qu'ici, le commentateur d'Aristote
qu'etait Vernani cite de longs passages de ses commentaires de YEthique
et de la Politique dans le but de conferer une legitimation philosophique
au pouvoir absolu du pape. Nous retrouvons done un Aristote defen-
seur du pouvoir papal, de meme qu'un Proclus legitimant Tuniversali-
sation de la communaute politique afin de la soumettre ce meme
pouvoir. Car la proposition 21, sur la reduction Tun, apparait dans
le chapitre 3 du traite de Vernani, au sein d'une discussion sur la predo-
minance naturelle du pouvoir spirituel au niveau de la communaute
politique:
Capitulum Tertium. Quod potestas spiritualis debet principari in comunitate civi-
tatis et rei publice.
(1) Post comunitatem domesticam sequitur comunitas civitatis, que secundum
Aristotelem primo Politicorum est etiam comunitas naturalis13, eo quod ad talem
comunicationem commuter homines naturaliter inclinantur. Hec autem comuni-
tas divinitus et naturaliter instituta debet esse per se sufficiens ad vitam et quan-
tum ad ea, que sunt necessaria corpori, et quantum ad ea, que sunt necessaria
bone vite. Non enim est civitas instituta solum propter vivere, sed propter beate
vivere, ut dicit Aristoteles primo Politicorum14.
(2) Oportet autem secundum sententiam ante dictam, cum civitas sit ex pluri-
bus constituta, quod in ipsa sit principans et subiectum, sive regens et rectum,
sive imperans et quod debet obedire precept .
(3) Est autem considerandum, quod sicut propagatione nature multiplicatis
personis ex una domo exeunt plures domus, et multe domus constituunt unum
vicum, et multi vici constituunt civitatem, et multe civitates constituunt unam
provinciam, et multe provincie constituunt unum regnum, ita multa regna ad

Rimini, Padoue 1958, 718; J. Dunbabin, Guido Vernani of Rimini's Commen-


tary on Aristotle's Politics , dans: Traditio 44 (1988) 373 f.; A. Meozzi, I trattati
politici di Guido Vernani e Dante Alighieri, dans: Giornale Dantesco 30 (1927)
1830; P. G. Ricci, Un difficile e importante passo della Monarchia, dans:
Studi danteschi42 (1965) 361-368; B. Nardi, Di un'aspra critica di fra Guido
Vernani a Dante, dans: Saggi e note di critica dantesca, Milan 1966, 377385;
A. Vallone, Antidantismo politico nel XIVsecolo, Naples 1973, 60-70; Ch. Lohr,
Medieval Latin Aristotle Commentaries, Authors GI, dans: Traditio 24
(1968) 191 f.; J. De Raedemaeker, Informations concernant quelques commen-
taires du De Anima, dans: Bulletin de Philosophie Medievale 89 (196667)
102104; Ch. Fleler, (Rezeption und Interpretation der Aristotelischen Politica,
I, Amsterdam 1992, 65 f.) discute des theses dans le commentaire de Vernani de
la Politique sur la servitus\ F. Chevenal, Die Rezeption der Monarchia Dantes bis
zur Editio Principes im Jahre 1559, Mnchen 1995, 117-150.
13
1253a2.
14
1252b30.

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Proclus politise: La reception politique de Proclus au moyen age tardif 17

unum Imperium reducuntur. Omnis enim multitude reducitur ad unitatem, ut


dicit Proclus15. Et sic sequitur, quod Imperium est unum solum, cui omnes secun-
dum legem nature et secundum deum, qui est institutor nature, debent subesse et
eius iustis legibus et preceptis obedire.
(4) luste autem leges esse dicuntur, que a naturali ratione procedunt, ut patet
per Aristotelem, 5. Ethicorum16, ubi etiam dicit, quod non sinimus principari ho-
minem sed rationem. Ergo patet, quod in isto tertio perfection rei publice princi-
patu spiritualis potestas debet principaliter dominari, que principaliter est in
summo pontifice divinitus constituta.17
On voit que la citation de Proclus est combinee la theorie aristoteli-
cienne de la domination naturelle dans toute multitude. Par rapport au
texte de Guillaume de Cremone, la proposition proclusienne a change
de fonction dans Fargumentation. La theorie de la dominance de 1'un
dans toute multitude est livree par Aristote, dans le paragraphe 2 du
texte, et non pas par Proclus, comme c'etait le cas chez Guillaume.
Dans le texte de Vernani, la reduction Tun de Proclus sert justifier
la reduction par etapes de toute communaute la communaute univer-
selle (3). Proclus legitime ici 1'universalisme politique. Dans le paragra-
phe (4) Vernani associe la preuve aristotelicienne de la domination na-
turelle de toute communaute par le pouvoir spirituel la reduction
proclusienne de toute communaute a la communaute universelle. II en
tire la conclusion d'un pouvoir universel attache la personne spiri-
tuelle du pape. La reduction 1'un, en definitive, autorise la domina-
tion universelle de Tun.
On retrouve une Variante de cet amalgame entre Aristote et Proclus,
toujours en vue de legitimer le pouvoir universel du pape, dans la
Glossa ad Extravagantes (l.V, tit. 9, De poenit. et remiss., c.l). La pro-
position 21 ne justifie pas ici, comme c'etait le cas chez Vernani, la
reduction de toute communaute la communaute universelle; mais
l'argument de la reduction Tun est parallele celui de Met. X, l
d'Aristote, selon lequel il y a dans tout genre un premier par lequel les
autres sont mesures. Le regroupement d'elements isoles de la meta-
physique d'Aristote et de celle de Proclus sert de la sorte de fondement
theorique de la plenitudo potestatis du pape.
Huic autem veritati concordat ratio recta. Nam secundum Proclum, omnis multi-
tude reducitur ad unitatem. Et secundum Philosophum, in unoquoque genere est
reperire unum primum et supremum, quod sit mensura et regula omnium aliorum

15
Elementatio theologica, prop. 21: Ed. Boese, 14f.
* 1134a35.
17
Tractatus de potestate summi pontificis, 3: Ed. Chevenal, Die Rezeption der Mon-
archia,426f.

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in illo genere contentorum [.,.]. Oportet igitur quod multitude hominum reduca-
tur ad unum, et in genere hominum sit reperire unum hominem primum, qui sit
supremum in illo genere, qui sit mensura et regula omnium aliorum et hominum:
huiusmodi autem est romanus pontifex, qui est inter homines supremus, existens
mensura et regula directiva omnium aliorum, cui plene omnes catholici sunt su-
biecti [...] tune omnes nationes orbis terrarum huic unico capiti subijcentur et
obedientur.18
L'auteur de la Close n'etablit aucune distinction entre la reduction
Tun de la Metaphysique d'Aristote et la reduction Tun de la meta-
physique proclusienne. II les cite de faon complementaire, et en deduit
la reduction de toute communaute humaine au pape.
J'ai signale plus haut que cet expose n'offrirait qu'un choix de textes
restraint, mais suffisamment developpe pour permettre une demonstra-
tion adequate de la these d'un Proclus politique au moyen age tardif.
Afm de demontrer que la reception politique de Proclus alia aussi au
del de la proposition 21 (ou 5) des Elements de theologie, nous pour-
rions evoquer deux autres textes qui assemblent une argumentation
politique sur la base du Liber de causis ou des Elements de theologie.
Afln de demontrer que tout pouvoir vient de Dieu ex parte motus, la
Determinatio compendiosa, attribuee Ptolemee de Lucques, fait men-
tion, de fagon tres generate, a la fois aux Elements de theologie et au
Liber de causis comme autorites ayant con?u Tordre graduel de l'etre
selon la noblesse des choses.19 La Physique et la Metaphysique d'Aris-
tote, les Elements de theologie et le Liber de causis, ainsi qu'un passage
du De Trinitate d'Augustin, sont interpretes en parfaite harmonie les
uns avec les autres,.ann de legitimer l'origine divine du pouvoir politi-
que:
Quod dominium hominum est a deo, ratio sic sumitur ex parte motus:
Secunda vero ratio, quod omne dominium sit a Deo, sumitur in comparatione
ad motum. Probat enim phylosophus in VIII. de Physico auditu, quod in moven-
tibus et motis non est in infmitum abire, sed est venire ad aliquod movens, quod

18
Glossa ad Extravagantes communes, lib. V, tit. IX, Basel: Proben 1511, fol. 35v;
Basel UB:N.n.V. 12, No. 4.
19
Pour la Determinatio compendiosa qui aurait merite qu'on la mentionne dans
la Cambridge History of Medieval Political Thought cf. H. Grauert, Aus der
kirchlichen Traktatenliteratur des 14. Jahrhunderts, dans: Historisches
Jahrbuch 29 (1908) 497-536; J. Miethke, Die Rolle der Bettelorden an der
Wende zum 14. Jahrhundert, dans: K. Elm (Hrsg.), Stellung und Wirksamkeit
der Bettelorden in der stdtischen Gesellschaft (Berliner Hist. Studien, 3, II),
Berlin 1981, 124ff.; Idem, Die Traktate De potestate pape, dans: Les gen-
res litteraires dans les sources theologiques et philosophiques medievales Actes
du Colloque intern, de Louvain-la-Neuve 2527 mai 1981, Louvain 1982, 195.

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non movetur, et hoc est Deus. [.-.] Hanc eandem rationem tradit beatus Augusti-
nus in III. de Trinitate, ubi ordinem motoris et mobilis ponens incipit ab infimo
corpore, puta terra, per subtiliora et virtusiora dicit grossiora moved, gradatim
ascendens secundum ordinem elementorum usque ad supremum corpus et ulterius
ad Spiritus rationales, per quos dicit corpora superiora moved, spiritus vero ratio-
nales inferiores per superiores, sed omnes spiritus rationales creatos per spiritum
rationalem increatum, qui est Deus, in quo consistit tola ratio motus sicut in
principal! movente immobili, in quo est omne ens, motus et vita [...]. Et hunc
ordinem Plato posuit secundum nobilitatem et gradum entis, ut patet ex proposi-
tionibus Proculi et ex libro de Causis. [...]. Quam conclusionem etiam a phylo-
sopho habere possumus in XII. Prime phylosophie, ubi primam causam, que Deus
est, comparat ad totum Universum sicut ducem ad exercitum.20
II ne s'agit pas ici de la reception partielle et politisee d'une proposi-
tion isolee des Elements de theologie, mais de Tidee d'une gradation de
l'etre selon 1'ordre de noblesse ontologique que attribue a la fois
aux Elements de theologie, au De Trinitate d'Augustin, au livre 12 de la
Metaphysique d'Aristote et au Liber de causis, et ce, dans le but de
justifier la continuite et le lien de causalite entre pouvoir divin et pou-
voir temporel. La Determinatio compendiosa en tire la conclusion, au
chapitre 25, que le pouvoir temporel du pape, vicaire du Christ, est
d'origine divine, et que, par consequent, il est depositaire de la pleni-
tude du pouvoir.
Gilles de Rome, un des plus importants defenseur du pouvoir univer-
sei du pape, en se referant au Liber de causis dans son De ecclesiastica
potestate nous livre un autre exemple d'une reception politique de Pro-
clus. Cela demontre que la reception politique de Proclus ne se limitait
pas a la proposition 21 ou 5 des Elements de theologie:
Sic et Deus est quoddam mare perfeccionum, in quo sunt perfecciones omnes,
iuxta illud quod habetur in quinto Metaphysice, quod est quoddam perfectum, in
quo congregantur perfecciones omnium generum: sic est quoddam mare potencia-
rum et virtutum, quia est in eo omnis potencia et omnis virtus. Unde et omnes
alie virtutes sunt pendentes per virtutem primam et sunt derivate a virtute prima.
Ideo dicitur in decima sexta proposicione De Causis, quod omnes virtutes sunt
pendentes per infinitum primum, quod est virtus virtutem. Sunt ergo diversa ge-
nera virtutem et potenciarum, quia alique sunt intellectuales, alique sensibiles,
alique celestes, alique terrene; sed omnia hec non a pluribus fontibus nee a pluri-
bus primis principiis, sed ab uno f nte et ab uno primo principio derivantur.
Hiis itaque prelibatis adaptemus hoc ad propositum et dicamus, quod sicut in
gubernacione tocius mundi unus est fons, unus est Deus, in quo est omnis poten-
cia, a quo omnes alie potencie derivantur, et in quo omnes potencie reducuntur,

20 Ed. M. Krammer, Hannover/Leipzig 1909, 39 if.

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20 Francis Cheneval

sic et in gubernacione hominum et in tola ecclesia militante oportet, quod unus


sit fons, unum sit caput, in quo sit plenitudo potestatis, in quo sit omnis potencia
[...] apud quern sit uterque gladius, quia aliter non esset in eo omnis potencia.
[...] Sicut ergo censendum est de Deo, prout secundum legem communem guber-
nat totum mundum, sic eciam censendum est de vicario Dei.21
La proposition 16 du Liber de causis sert Gilles de Rome pour
prouver le monotheisme aim d'en deriver la monocratie papale. La
gubernacio de Dieu dans le monde corresponde a la gubernacio de son
vicaire. La formule <vicarius christi),22 plus tard severement critiquee
par Dante,23 permet d'attribuer au pape les attributs de pouvoir de
Dieu. Monotheisme, monisme cosmologique et monocratie politique
forment ainsi dans le Systeme de Gilles une unite qui donne a la meta-
physique de fortes implications politiques. Une fois de plus c'est la
metaphysique de Tun de Proclus qui legitime la domination de Tun, a
savoir la domination du pape dans le monde entier.

3. Proclus et la theorie de la domination naturelle

Les defenseurs du pouvoir monarchique des papes ne furent pas les


seuls a faire usage de la proposition de Proclus. La reception politique
de celui-ci, d'ailleurs, ne fut pas Papanage exclusif des propagateurs de
theories hierocratiques. On retrouve ainsi une mise en fonction politi-
que de Proclus dans un texte philosophique universitaire, a savoir dans
les Questiones supra libros politicorum de Pierre d'Auvergne.24 Dans la
question 12 du premier livre, Pierre aborde la question de la domina-
tion et de Pesclayage naturel dans toute communaute. Deux arguments
sont mis en avant pour soutenir le principe d'une domination naturelle,
et, contre toute attente, Pun d'eux consiste en la proposition 21 des
Elements de theologie de Proclus:
Utrum ubicunque est coniunctio aliquorum in unum, sit unum principans natura
et aliud servum et subiectum. Arguitur quod non, quia [:..]. Contra arguitur:
Omnis multitude necessario reducitur ad unum, quia omnis multitudo secunda est
ab uno, ut dicit Proclus. Item. Primum in unoquoque <genere> est causa omnium

21
Gilles de Rome, De ecclesiastica potestate, III, 2: Ed. R. Scholz, Weimar 1929,
151 f.
22
Pour Thistoire de ce titre politique cf. M. Maccarrone, Vicarius Christi: Storia
del titolo papale Rome 1952.
23
Cf. Mon. Ill, vi: Ed. Ricci, Milan 1965, 242-245.
24
Pour ce texte cf. C. Fleler, Rezeption und Interpretation, I, 86-131.

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Proclus politise: La roception politique de Proclus au moyen age tardif 21

aliorum, sed hoc non potest fieri, nisi aliquid est princeps et subiectum. Ergo etc.
Dicendum, quod in omnibus ex quibus coniunctis fit unum per se, non secundum
accidens, in illis alquid <sic> est princeps et aliquid subiectum.25
Pierre d'Auvergne insere des parties des propositions 526 et 21 des
Elements de theologie dans une argumentation en faveur de la domina-
tion naturelle dans toute multitude non substantielle. Procedant
comme 1'avait fait la tres legaliste Glose, le philosophe Pierre d'Au-
vergne combine et harmonise la reduction a Tun de Proclus avec 1'argu-
ment aristotelicien de Mat. X, c.l: 1052b-1053a20: dans tout genre il
se trouve un premier par lequel les autres sont mesures, et ce principe
est constitutif du genre. Ainsi reunies, les formules de Proclus et d'Aris-
tote jettent les bases d'une justification de la domination naturelle d'un
premier dans toute communaute composee. Au dela d'une legitimation
du ppuvoir papal, Pierre d'Auvergne fait usage de la proposition 21
des Elements de theologie pour echafauder une theorie generate de la
domination de type despotique, applicable a toute communaute hu-
maine.

///. Observations et conclusions

1. Une reception eclectique

Les textes que nous venons d'examiner presentent une similitude qui
n'aura echappe personne: ils font presque tous appel la meme pro-
position des Elements de theologie de Proclus, savoir la proposition
21: Omnis ordinis multitude ad unam reducitur unitatem27. II s'agit
la, n'en pas douter, d'une reception extremement fragmentaire des
Elements de theologie: On a isole une proposition afin de la mettre au
service d'une argumentation politique. Les auteurs examines se rendent
coupables de ce que Chalcide reprochait deja a Aristote dans son com-
mentaire du Timee: ils isolent leur gre une phrase de son contexte, en
negligeant le reste du Systeme: suo quodam more pleni perfectique
dogmatis electo quod visum sit cetera fastidiosa incuria neglegit28.

25
Petrus de Alvernia, Questiones in libros politicorum, I, 12: Ed. C. Flueler, Amster-
26
dam 1989, 186.
Ed. H. Boese, Louvain 1987, 4f.
27
28
ibid., 14 f.
Chaicidius, In Tim., 250: Ed. J. H. Waszink (Plato Lafinus, IV, ed. R. Klibansky),
London/Leiden 1962.

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22 Francis Cheneval

On pourrait reprocher aux textes ici discutes qu'ils se distinguent de


la vraie philosophic par un eclectisme qui est cause par 1'utilisation
propagandiste de textes metaphysiques. Mais la lumiere des conclu-
sions de Loris Sturlese sur la reception latine de Proclus, on doit
constater que 1'eclectisme observe chez les auteurs politiques n'est pas
la manifestation d'une philosophie defiguree par des interets de politi-
que et de propagande, mais qu'il est partie prenante d'une deuxieme
phase de la reception de Proclus au moyen age tardif. Les textes qui
font un usage politique de Proclus ne font que confirmer la nature
eclectique de sa reception, la stilizzazione a pochi luoghi comuni.

2. La function des proposition 21 ou 5 de Proclus


dans le discours politique

Appliquee comme axiome, comme principe universel, la proposition


21 presente le caractere d'universalite qui permet a la philosophie prati-
que d'etayer ses preuves. II est interessant de reconnaitre dans la recep-
tion de Proclus une transformation de la fonction logique de cette pro-
position. Ainsi que 1'a demontre James Lowry29, les propositions des
Elements de theologie sont presentees comme des conclusions aux de-
monstrations leur succedant. C'est egalement le cas de la proposition
21. Dans la mise en fonction politique presentee ici, la proposition sert
d'axiome, de maior, au sein d'une demonstration.
Bien que ce type de metaphysique et de preuve etaient absents du
propos de Kant, qiiand-il songeait a une necessaire fmalisation de la
metaphysique la politique, il me semble que la structure !de Targu-
mentation kantienne est identique celle proposee dans les textes cites
ici, puisque la philosophie pratique se base sur des principes universels,
dits metaphysiques, pour transmettre ses resultats particuliers le plus
haut degre d'universalite.

3. Les differents types de mise en fonction politique de Proclus

II nous faut signaler le fait que, en matiere de politisation de Proclus,


les passages que nous venons d'examiner presentent entre-eux certaines
variations et subtilites bien qu' une exception pres ils traitent tous de
la meme phrase. La mise en fonction de la proposition 21 presentee par
29
The Logical principles of Proclus' Stoicheiosis Theologike as systematic ground of
the cosmos, Amsterdam 1980, 37. . .

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Proclus politise: La reception politique de Proclus au moyen age tardif 23

Guillaume de Cremone se veut favorable au pouvoir monarchique du


pape dans 1'Eglise. Tout autres sont les textes de Guido Vernani, de la
Glossa ad Extravagantes, de la Determinatio compendiosa et de Gilles
de Rome, lesquels integrent la metaphysique de Proclus dans une argu-
mentation voulant justifier le pouvoir universel du pape. Pour Guido
Vernani, Proclus demontre la reduction de tout ordre social et politique
a une communaute universelle des hommes. La Glose canoniste associe
la reduction aristotelicienne Tun dans chaque genre a la proposition
21, afin de legitimer le pouvoir universel du pape. La Determinatio
compendiosa forme un choeur dans lequel Aristote, Augustin et Proclus
chantent ensemble les louanges de la hierarchic ontologique des choses,
afln de reduire la causalite du mouvement a Dieu, afin d'en tirer l'ori-
gine divine du pouvoir. Gilles de Rome se refere la proposition 16 du
Liber de causis afin d'en deduire une theorie du monotheisme qui lui
sert comme modele politique et qui, en combinaison avec la formule
<papa virarius dei>, legitime la plenitudo potestatis du pape. Pierre
d'Auvergne, quant lui, utilise les propositions 21 et 5 pour justifier
une theorie generate de la domination politique et sociale. Pour ceux
qui en douteraient encore, ajoutons que l'amalgame du discours meta-
physique et du discours politique n'est pas l'apanage de la litterature
dite de propagande, mais egalement un phenomene present dans les
textes universitaires, tel les Questiones de Pierre d'Auvergne. Parmi nos
exemples ce dernier est le plus radical: la reduction Tun de Proclus
lui apporte les moyens de legitimer une domination de type despotique
dans toutes les communautes et relations humaines.

4. La reduction Tun: Proclus ou Aristote?

De nombreux auteurs n'operent pas de distinction entre la reduction


Tun de Proclus et la reduction aristotelicienne un premier dans
chaque categorie. II faut une fois de plus se rapporter aux theses de
Loris Sturlese sur la reception de Proclus, afin de constater que la
tendance des auteurs politiques a harmoniser les metaphysiques aristo-
telicienne et proclusienne est une caracteristique significative de la re-
ception de Proclus. L'harmonisation de Proclus et d'Aristote n'est done
pas seulement le resultat de l'obsession que semblent eprouver les au-
teurs politiques envers la reduction Tun.
Les textes de Vernani, de la Glose aux Extravagantes, de Pierre d'Au-
vergne et de la Determinatio compendiosa combinent et melangent les
elements proclusiens a des elements de la metaphysique aristotelicienne.

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24 Francis Cheneval

Si nous la considerons en tant que teile, il est possible de voir chez


Proclus une autre metaphysique. Mais sous Paspect de s reception et
de sa mise en fonction politique, nous ne pouvons reconnaitre qu'une
meme et seule metaphysique, puisque eile ne doit servir qu' une seule
politique, a savoir a la politique de la domination de Tun. Nous pou-
vons mieux apprecier, dans cette perspective, la critique que lanQait
Dante Alighieri contre une application generale de la reduction a un
premier dans chaque categoric, ainsi que le proposait Aristote dans le
livre X de la Metaphysique. En appliquant la logique aristotelicienne,
Dante considere que Pidentification de la reduction Tun avec la re-
duction de tout pouvoir au pape est une erreur de categoric:
Ad hanc rationem solvendam dico quod, cum dicunt < Ea que sunt unius generis
oportet reduci ad aliquod unum de illo genere,'quod est metrum in ipso>, verum
dicunt. Et similiter verum dicunt dicentes quod omnes homines sunt unius generis;
et similiter verum concludunt cum inferunt ex hiis omnes homines esse reducen-
dos ad unum metrum in suo genere. Sed cum ex hac conclusione subinferunt de
Papa et Imperatore, falluntur <secundum accidens>. Ad cuius evidentiam scien-
dum quod aliud est esse hominem et aliud est esse Papam; et eodem modo aliud
est esse hominem, aliud esse Imperatorem, sicut aliud est esse hominem, et aliud
est esse patrem et dominum.30
La reduction un premier dans chaque categoric ne peut pas consis-
ter en une reduction un premier se constituant de maniere relation-
nelle. La reduction des homines aux papes est demontree par Dante
comme etant une fallacio secundum accidens^ c'est-a-dire qu'elle te-
moigne d'une identification erronee des termes <homme> et < pape > ou
<homme> et <pere> etc.31 Nous voyons apparaitre la signification de la
critique dantesque quand nous constatons qu'elle prive de leur fonde-
ment theorique un grand nombre de textes politiques appliquant d'une
fa$on generale la reduction a Tun.32 Dante illustre Fincompatibilite

30
MOTL III, xi, 3 f.: Ed. Ricci, Milan 1965, 261 f.
3l
. Pour une presentation de la Monarchie de Dante avec bibliographic cf. J.
Miethke, Der Weltanspruch des Papstes im spten Mittelalter, dans: L Fet-
scher/H. Mnkler, Pipers Handbuch der politischen Ideen, II, Mnchen 1993,
351-445. Selon Petrus Hispanus (Tractatus, VII, ed. L. M. De Rijk, 146) la
fallacio secundum accidens se produit: quando similiter quidlibet fuerit assigna-
tum rei subiecte et accidenti inesse.
32
Cf. aussi Bonaventure, Quaestiones disputatae de perfectione evangelica, q. 4, a. 3:
De oboedientia summi Pontifici debita, in: Doctoris seraphici Opera omnia, stu-
dio et cura PP. Collegii a S. Bonaventura, t. V, Quaracchi 1891, 193b-194b:
Naturalis namque iustitia, per quam ordinantur elementa mundi et tota
machina universi, requirit, quod inter corpora locantia unum sit primum corpus
locans, inter mobilia unum primum mobile, inter lucentia unum principaliter

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Proclus politise: La reception politique de Proclus au moyen age tardif 25

de la reduction un premier homme avec Papplication generate de la


reduction Tun a toutes les relations humaines. Bon nombre des textes
politiques presentes ici ont omis de faire une distinction entre Aristote
et Proclus, en ce qui a trait la reduction 1'un. Dans ce sens, la
critique de Dante touche aussi 1'application politique de la reduction
proclusienne.

5. La reduction Tun comme principe politique

A la lumiere des textes que nous avons examines, il est permis de


conclure que le metaphysicien Proclus a aussi joue un role politique.
Tous les auteurs cites suivent la methode d'une integration de la meta-
physique dans la politique, d'une mise en service de principes metaphy-
siques pour etayer des theses politiques. II leur aurait ete difficile de
resister la tentation de faire usage, dans leur argumentation politique,
de la pertinente formulation de la reduction Tun Offerte par Proclus.
< Omnis multitudo ad unam reducitur unitatem> est ainsi devenu une
formule qui a servi comme principe universel dans des syllogismes pra-
tiques, et s'est vu dote d'une fonction axiomatique dans un precede de
legitimation generate soit de la domination despotique tout court, soit
du pouvoir papal. Compte tenu de ce qui precede l'histoire de la recep-
tion de Proclus au moyen age doit alors conceder une place relative-
ment importante au Proclus politise. Une bonne part des elements poli-
tiques legitimises par la pensee de Proclus correspondaient aux realites
politiques du moyen age. A l'exception de quelques ordres religieux et
de quelques villes, monarchic et hierarchic sont des structures omnipre-
sentes dans la societe medievale. On voit done qu'une partie de la spe-
culation proclusienne a au moyen age rempli une fonction de legitima-
tion politique. Face a cette mise en fonction politique de la meta-
physique, aristotelicienne ou neoplatonicienne, je risque 1'hypothese

irradians, inter motores unus primus motor, et universaliter in quolibet genere


sit unum primum, per quod mensurentur omnia, quae in illo genere continen-
tur. [...] Quoniam igitur haec inferior hierarchia et ordini naturali consonat et
morali et caelesti, quia naturam perficit et mores ornat et a superna Jerusalem
emanat; hinc est, quod ipsa reduci habet secundum rationem obedientiae ad
unum primum et summum. Sicut enim non est ordo prioritatis et posterioritatis
nisi per reductionem ad primum, sic non est ordo completus secundum sub et
supra nisi per reductionem ad summum. [...] Ubi vero est reductio ad summum
in genere hominum, cuiusmodi est Christi Vicarius, Pontifex summus; ibi est
ordo perfectus.

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26 Francis Cheneval

qu'on ne peut comprendre la signification historique d'une theorie me-


taphysique qu'en tenant compte de sa possible ou actuelle mise en fonc-
tion politique. Le pretendu, ou veritable, caractere immobile, eternel,
universel et meme divin de la metaphysique se prete d'une facon ideale
au discours de legitimation politique et morale. Le discours meta-
physique, comme le disait Kant, semble indispensable si on veut attein-
dre une philosophie pratique de caractere universel. Pour une epoque
de l'histoire de la philosophie qui comprenait 1'ordre politique comme
imitation de l'ordre cosmologique et ontologique, et ce presuppose est
la base de toutes les argumentations evoquees ici, les doctrines me-
taphysiques et cosmologiques sont, par necessite, des doctrines aux im-
plications politiques. Soit dans un discours ecclesiologique, soil dans
un discours sur le pouvoir papal, soit dans un discours philosophique
sur la theorie generate de la domination, la reduction Tun de Proclus
legitime ainsi la domination de Tun. Denken des Einen signifie tou-
jours, dans ce cas, Herrschen des Einen. La reduction Tun comme
doctrine metaphysique assure la reduction a Tun politique, les argu-
ments necessaires l'etablissement des assises philosophiques de sa do-
mination. Dans cette perspective fonctionnaliste, mais aussi dans les
textes eux-memes, la metaphysique de Tun est ainsi une metaphysique
despotique. '

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