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GIAMBATTISTA VICO (1668-1744)

La filosofa racionalista de la historia tiene su comienzo con Voltaire, la Filosofa de la


Gnesis de la Conciencia Histrica se desvela con Vico. La diferencia bsica se encuentra en
sus principios configurantes. La concepcin moderna ilustrada asume la historia pasada como
un cmulo preparatorio para su momento actual desarrollando las teoras de la perfectibilidad
humana y del progreso histrico. De forma diferente con definida conciencia histrica
Giambattista Vico y Johann Gottfried Herder, (1744-1803) consideran frente al monismo
histrico la pluralidad y el valor constitutivo interno y singular de las pocas, edades,
culturas, pueblos, instituciones. Vico y Herder revolucionan el pensamiento de la Historia
afirmando esta individualizacin, y el carcter histrico de la naturaleza humana. Esta lnea,
aunque anterior cronolgicamente a la ilustrada progresista, resulta ms moderna por
acercarse ms a la historia. En los Principios de una Ciencia Nueva sobre la naturaleza
comn de las naciones (1725) de Giambattista Vico (1668-1744) expone la nueva visin de
la historia como mbito de desarrollo de la conciencia humana donde los hombres crean su
propia humanidad. Hay una marcada distancia entre Vico y el pensamiento galileano-
cartesiano dominante en su poca. Vico cree encontrar una deficiencia en el mtodo
galileano-cartesiano pues ste se fundamenta en lo homogneo que hay entre Dios, la realidad
del mundo y la mente humana. Vico piensa que no hay una homogeneidad con estructura
matemtica sino una heterogeneidad; que Dios no pertenece a ninguna nocin cuantificable,
que la realidad del mundo no tiene un orden mesurable y que el hombre no puede conocer
las anteriores a travs de un saber cientfico-matemtico. Vico pone en claro con agudeza los
peligros y los inconvenientes que se derivan de la aplicacin del mtodo cartesiano a la
pedagoga, a la medicina; demuestra cmo la adhesin exclusiva a dicho mtodo bloquea
cualquier posibilidad de desarrollo en las ciencias morales; desde la historia hasta el derecho,
la poltica o las artes de vivir en sociedad.

La intuicin terica que guio a Vico en su crtica al cartesianismo es la creencia de que la


norma de lo verdadero es haberlo hecho. Este es uno de los principios en los que se basa el
mtodo viquiano para el descubrimiento de la historia, verum est factum. Es decir, que el
sujeto que conoce ha fabricado aquello que conoce; slo quien lo hace puede conocer a
ciencia cierta lo que hizo. Por ello, Vico piensa que el humano no est en capacidad de
conocer al mundo fsico pues l no lo ha hecho sino la Deidad; la naturaleza slo es inteligible
a Dios. Sin embargo, el hombre s est en capacidad de comprender lo que l ha hecho, en
este caso el mundo de la historia humana y los procesos que lo han constituido: instituciones,
sistemas de lenguajes, comercio, costumbres, leyes, gobiernos, mitos, etc. Este mundo civil
fue sin duda hecho por los hombres, lo que hace que se pueda concentrar sus principios en el
interior de las modificaciones de nuestra mente humana Este mundo, hasta ahora
inexplorado, es el que hay que examinar. Cmo ha sido hecho por los hombres, nos permitir
lograr un saber tan claro como el geomtrico y matemtico. Sin embargo, el pasado es
incognoscible en su objetividad histrica. La historia es moral y la moral no es ciencia. En
tajante oposicin a esta actitud Vico sostiene que la historia no es ciencia, pero puede y debe
llegar a serlo, porque este mundo civil ha sido hecho sin duda por los hombres y por lo tanto
se le puede someter a disciplina cientfica con mayor razn que cualquier otro mbito de lo
real. Vico no slo se opone a la historia de los filsofos, sino tambin a la historia de los
historiadores. Est convencido al igual que los filsofos contemporneos suyos, de que
muchas reconstrucciones historiogrficas se hallan plagadas de graves errores, de
contradicciones y de distorsiones. Se trata de investigaciones realizadas con base en
principios interpretativos insuficientes o desviados, que Vico denuncia como jactancia de
las naciones y jactancia de los doctos. JACTANCIA DE LAS NACIONES: Esta es la
inclinacin a imaginar que los Estados poseen orgenes ilustres. Es un vicio que, antes que
en los historiadores contemporneos se hallaba presente en quienes redactaron y
transmitieron noticias y fechas de hechos y de acontecimientos, preocupados por demostrar
por demostrar que su nacin fue la primera en hallar las ventajas de la vida humana. Debido
a ello, considera poco plausibles las reconstrucciones efectuadas por Herdoto y Tucdides.
JACTANCIA DE LOS DOCTOS: Hace referencia a los historiadores contemporneos y
consiste en interpretar un anacronismo conceptual, o de aplicacin indebida de categoras
tpicas de nuestra propia poca a tiempos muy alejados a nosotros. Los supuestos de tal
anacronismo consisten en un escaso sentido de los condicionamientos histricos o una
exagerada exaltacin de la razn, considerando que sta acta del mismo modo durante todas
las pocas histricas. Las reconstrucciones histricas de los filsofos y los historiadores
resultan inadecuadas, porque son arbitrarios e insuficientes los supuestos tericos que se
hallan en su base. Vico divide la historia en tres pocas: edad de los dioses, edad de los hroes
y edad de los hombres EDAD DE LOS DIOSES: La primera comienza con hombres necios
cuya naturaleza se caracteriza por el predominio de los sentidos y carece de poder reflexivo.
Los primitivos sienten sin advertir. A esta edad de los sentidos tambin se le llama edad de
los dioses, porque los hombres incapaces de reflexionar identificaban los fenmenos de la
naturaleza con otras tantas divinidades. Debido a esta visin las primeras costumbres
estuvieron repletas de religin y de piedad. Los primeros gobiernos fueron divinos que los
griegos llamaron teocrticos, en los cuales los hombres crean que los dioses mandaban todas
las cosas. Vico agrega que nos est naturalmente vedado poder entrar dentro de la vasta
imaginacin de aquellos primeros hombres, cuyas mentes no eran nada abstractas, porque
todas se hallaban inmersas en los sentidos y en absoluto se puede imaginar cmo pensaron
los primeros hombres que fundaron la humanidad pagana. EDAD DE LOS HROES:
Caracterizada por el predominio de la fantasa sobre la reflexin racional. Los primeros
agrupamientos formados para auto protegerse de los agresores errantes, pronto se ven
subyugados por la autoridad o jefe de la tribu. Estas tribus se amplan para acoger en ellas a
cuantos piden asilo y defensa, porque carecen de medios de proteccin. Para regular la vida
interna y prepararse a eventuales enfrentamientos con tribus rivales, se elabora el derecho
heroico basado en la fuerza. Se trata de una estructura social fundada sobre la autoridad,
indiscutida e indiscutible. La edad de los hroes es la poca de las grandes enemistades entre
pueblos primitivos. En el mbito de la poltica, las repblicas son muy fuertes, aristocrticas
por naturaleza, en la que todos los honores civiles se otorgan a unos cuantos padres nobles.
EDAD DE LOS HOMBRES: Es la edad de la razn manifestada por completo. Exige un
pasaje prolongado y laborioso, que se caracteriza por luchas internas en cada una de las
ciudades y poblaciones, provocada por aquellos siervos que comienzan a revelarse el
reconocimiento de tales derechos lleva a las formas escritas de legislacin, y por lo tanto a la
prosa. Con el paso de los aos, a medida que las mentes humanas iban desarrollndose, los
pueblos acabaron por desengaarse de la vanidad de tal herosmo y comprendieron que
posean la misma naturaleza humana que los nobles. Para Vico la historia no es una especie
de desarrollo lineal y progresivo, donde no existe el error, el o la decadencia; no es una carrera
sin posibilidades de estancamiento o involucin; tampoco la razn es una fuerza destinada al
triunfo, porque tanto una como otra pueden deteriorarse o estancarse, recayendo en una
especie de nueva barbarie y de violencia ms refinada. En la historia no siempre todo es
positivo. Vico parte de la conviccin de que el hombre tiene una naturaleza daada, lo cual
se expresa en el egosmo de su voluntad, en segundo lugar, Vico observa en la historia, a
pesar del egosmo paralizante de los individuos, un incremento continuo de invenciones, una
mejora ininterrumpida de las costumbres y de las instituciones sociales, una progresiva
civilizacin, un paso de la pasin a la virtud. Una vez que el hombre ha decado, retorna a un
estado primitivo, desde el cual tiene que empezar un nuevo curso, un ricorso. El ricorso no
es la recada misma, sino el segundo curso, paralelo al primero que el hombre emprende. Lo
peculiar de la teora de Vico es que frente a la tesis ilustrada, no propone sin ms una
dimensin lineal y progresiva de la historia como pura obra de la razn, sino que atiende a
otras instancias humanas que por lo general fueron reducidas al olvido por el espritu
dominante en el siglo de las luces.