Sie sind auf Seite 1von 3

DIXIDO DE AZUFRE (SO2)

Concepto
Es un xido cuya frmula molecular es SO2. Llamado tambin dixido de sulfuro. Es un gas
incoloro, irritante, con un olor penetrante que se comienza a percibir con 0,3 a 1,4 ppm y es
perfectamente distinguible a partir de 3 ppm.
Su densidad es el doble que la del aire. No es un gas inflamable, ni explosivo y tiene
mucha estabilidad, es muy soluble en agua y en contacto con ella se convierte en cido
sulfrico.
En presencia de humedad, forma cidos en forma de aerosoles.
El SO2 es el responsable de la lluvia cida.
Fuente: Registro de emisiones y fuente de contaminantes 2014.

Consiste en un tomo de azufre y dos de oxgeno.


La principal fuente de emisin de dixido de azufre a la atmsfera es
Fuente de la combustin de productos petrolferos y la quema de carbn en
centrales elctricas y calefacciones centrales. Existen tambin
Emisin algunas fuentes naturales, como es el caso de los volcanes.
El SO2 tambin se emplea en la industria del papel como agente
blanqueador.
Fuente: Registro de emisiones y fuente de contaminantes 2014.

Proceso

El dixido de azufre se forma en el proceso


de combustin del azufre y del sulfuro de
hidrgeno

HgS + O2 Hg + SO2

CuSO4 5H2O
CuSO4 + 5 H2O (en este
paso se libera agua al
llevar hasta 250 C).

Al mismo tiempo se
produce dixido de
azufre (SO2):

2 CuSO4 2CuO + 2 SO2 +


O2
Fuente: Fundacin Centro de Recursos Ambientales de Navarra. 2010

Por reaccin del cido


sulfrico
con cobre elemental:

7 Cu (s) + 2 H2SO4 (aq)


Aspectos medioambientales
El dixido de azufre es el principal causante de la lluvia cida ya que en la atmsfera
es transformado en cido sulfrico.
Es liberado en los procesos de combustin como el carbn, el petrleo, el disel o el
gas natural contienen cantidades azufrados. Por eso se intenta eliminar estos
compuestos antes de su combustin mediante la hidrodesulfuracin en los derivados
del petrleo o con lavados de gas natural hacindolo ms "dulce".
An se generan cantidades importantes del gas se pueden aplicar lavados bsicos por
ejemplo: con leche de cal para retenerlo del aire de salida o transformndolo
conjuntamente con sulfhdrico en azufre elemental (proceso de Claus).
Tambin los procesos metalrgicos liberan ciertas cantidades de este gas debido a
que se emplean frecuentemente los metales en forma de sulfuros.
En la naturaleza se encuentra en las proximidades de los volcanes y las erupciones
pueden liberar cantidades importantes.
Se utiliza por ejemplo como agente reductor en metalurgia, como frigorgeno en la
industria del fro, como desinfectante y blanqueador, para la conservacin de
sustancias alimenticias, como decolorante y fumigante.
Es uno de los compuestos ms importantes de la industria qumica. 98% del SO2
tcnico se utiliza para la produccin de trixido de azufre como precursor del cido
sulfrico.
Fuente: Carburos metlicos. Enolgia. Espaa 2014.

Aspectos toxicolgicos
Es un gas irritante y txico. Afecta las mucosidades y los pulmones provocando
ataques de tos. Si bien es absorbido por el sistema nasal, la exposicin de altas
concentraciones puede irritar el tracto respiratorio, causar bronquitis. etc. La
concentracin mxima permitida en los lugares de trabajo es de 2 ppm.
El valor IDLH (Peligroso Para la Vida)
Valor letal 100 ppm (262mg/m)
Umbral de olor 0,5 ppm (1 mg/m) (es detectado por el olfato humano)
Fuente: Carburos metlicos. Enolgia. Espaa 2014.

Efectos en la salud causa los siguientes efectos

Dificultad para respirar. El dixido de azufre (SO2) tambin se ha asociado a


problemas de asma y bronquitis crnica, aumentando la morbilidad y mortalidad en
personas mayores y nios. Los asmticos y las personas con enfermedades
pulmonares obstructivas crnicas (EPOC) y con problemas cardacos son los ms
sensibles a los efectos del SO2.
Inflamacin de las vas respiratorias y/o Edema pulmonar
Irritacin ocular por formacin de cido sulfuroso sobre las mucosas hmedas.
Alteraciones psquicas.
Paro cardaco.
Colapso circulatorio.
Fuente: Carburos metlicos. Enolgia. Espaa 2014.
Toxicidad en las plantas
Las plantas son las
que menos toleran
sus efectos. Un nivel
de 300 g/m3 (micro
gramo por metro
cbico de aire) es un
valor que implica
potencial riesgo para
la salud humana, pero
para los rboles, un
valor de 200 g/m3 ya
es muy grave.

En las plantas el SO2 se produce una necrosis foliar. Por eso la contaminacin por los
xidos de azufre est relacionados con el dao a la vegetacin, deterioro de los suelos,
materiales de construccin, monumentos histricos en piedra y cursos de agua.
Fuente: Registro de emisiones y fuente de contaminantes 2014.

Aplicaciones
El dixido de azufre tiene propiedades desinfectantes, por ello es utilizado en la
desinfeccin de las cubas de vino quemando azufre en su interior.
o Proteccin frente a las oxidaciones generadas por las propias enzimas de la uva. (Ver
tabla 1)
o Accin sobre las bacterias y las levaduras: para controlar las fermentaciones no
deseadas y potenciar las deseadas.
o Poder disolvente del color de la piel de la uva.
o Efectos en el sabor (conserva aromas y contribuye al desarrollo del bouquet). La dosis
de SO2 necesaria puede variar en funcin del tipo de vino y del estado inicial de la
vendimia (ver tabla adjunta).

TABLA N 1: DOSIS RECOMENDADAS DE


SO2 (EN GRAMOS)

Tipo de vendimia Vino blanco Vino tinto

Maduracin normal 5 8 g/Hl 3 5 g/Hl


(Acidez fuerte)

Muy madura (Acidez 8- 10 g/Hl 5 10


dbil) g/Hl

Con deterioro (Dosis 10 12 g/Hl 10 15


mximas) g/Hl
Curva de variacin de la concentracin de SO2,
Autorizadas en la UE 21 g/Hl 16 g/Hl
molecular con el pH por 100 mg de SO2
Fuente: Carburos metlicos. Enolgia. Espaa 2014. utilizado