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Cuadernos de Espiritualidad Agustiniana La Amistad en San Agustn

LA AMISTAD EN SAN AGUSTN


Tefilo Vias Romn, OSA

sentativo del personalismo, "se podra afirmar que yo


PARA los portavoces del pesimismo existencialista,
no existo sino en la medida en que existo para el otro;
cuyo ms significado representante fue Jean-Paul
mejor an, ser es amar (Le personalisme, Pars 1961,
Sartre, "el hombre nace y muere solo y, nicamente
p. 37).
engandose, puede, entre estos dos acontecimientos
capitales, creer que no est solo". Ante estas palabras En efecto, no es posible encontrarse uno a s mismo
surge, inmediatamente, una pregunta: este pesi- sino en y desde los dems. En esta lnea pueden ser
mismo puede apoyarse en la experiencia? Y nuestra interpretadas las palabras "yo soy yo y mi circunstan-
respuesta es, rotundamente, negativa. Porque no es cia" de Ortega y Gasset, ya que, de todo lo que "est a
verdad que la mayora de los nios vengan al mundo nuestro alrededor" (circum-stare), nada ms circuns-
privados de una ternura y un amor cuya marca se tante y concerniente a cada uno que el otro, sin el cual,
imprime profundamente en su alma y puede preser- como amigo precisamente, no se llegara a ser la
varlos del complejo de abandono a lo largo de su vida. persona que est llamado a ser. Por lo que bien se
Tambin es frecuente encontrar moribundos que han puede afirmar que un hombre cerrado sobre s mismo
mantenido, hasta su ltimo aliento, la comunin ms est mucho ms cerca de los homnidos que de los
intensa con quienes los han amado hasta el fin de sus hombres civilizados. Y que son las ciencias humanas
das (cf. Lepp, I., Psicoanlisis de la amistad, Buenos las que fundamentan esta afirmacin lo pone de re-
Aires 1976, p. 11). lieve el Concilio Vaticano II:
Hay, sin embargo, existencias rotas, hombres y mu- "La persona humana, por su misma naturaleza, tiene
jeres aislados y solitarios, lo que no impide afirmar que absoluta necesidad de la vida social. La vida social no
los seres humanos, por su propia naturaleza, ni nacen es, pues, para el hombre una sobrecarga accidental.
solos ni mueren solos, ni mucho menos estn con- Por ello, a travs del trato con los dems, de la reci-
denados a vivir en soledad, puesto que en toda per- procidad de servicios, del dilogo con los hermanos, la
sona humana existe una llamada a realizarse plena- vida social engrandece al hombre en todas sus cuali-
mente en su vivir con los dems. Lo que s se puede dades y lo capacita para responder a su vocacin"
afirmar es que, cuando uno tiene capacidad de tomar (Gaudium et spes, 25)
decisiones sobre su propia vida, no atender a esa
Ahora bien, en la relacin amistosa, o al menos en el
llamada y la existencia de impedimentos externos que
intento sincero de hacer amigos, es donde la persona
no permitan escucharla han de ser apuntados como
humana alcanza a satisfacer esa necesidad, que bien
causas de muchos fracasos. Nos situamos, de este
puede ser considerada como una de sus necesidades
modo, ante el tema de la amistad que tiene en san
primarias.
Agustn una importancia singular por su pensamiento y
su experiencia. Que esto es as ya nos lo dijeron los viejos filsofos
griegos y romanos, los primeros en tratar, pormeno-
rizadamente, los temas de la amistad. En relacin a la
I. VOCACIN UNIVERSAL A LA AMISTAD necesidad de la amistad para la vida, hacen afirma-
ciones que no dejan lugar a duda. Basten slo estos
LAS ciencias humanas -psicologa, sociologa, antro- nombres: Platn pone en boca de su maestro Scrates
pologa- coinciden en afirmar que todo hombre es un esta confidencia: "Podis creerme, prefiero un amigo a
ser que lleva enraizada en su propia naturaleza una todos los tesoros de Daro; tan grande es mi avidez de
inclinacin, una llamada a la comunicacin. Ms an, a amistad' (Lisis, 211c). Por su parte, Aristteles nos dir
la comunin, y que es un ser radical y vocacionalmente que "la amistad es lo ms necesario para la vida"
dialogal. Y lo es, porque, en lo ms ntimo de s mismo, (tica a Nicmaco, VIII, 1155) En el mundo romano,
existe una voz que le llama a compartir su vida con los Cicern se expresa en estos trminos: "sin amistad no
otros. De modo que bien podemos decir que el ser del hay vida digna de un hombre libre" y "suprimir la
hombre es un "ser-con" y su vivir un " con-vivir". Si esto amistad de la vida es lo mismo que eliminar al sol del
es as, un "hombre-isla" sera un ser antihumano. mundo" (Laelius de amicitia, XIII, 47)
Esta relacin interpersonal es una de las dimensiones Despus de ellos, los grandes pensadores de todos
del psiquismo humano ms puestas de relieve por la los tiempos -creyentes o no- confiesan que, desde la
filosofa personalista, nacida muy significativamente simple exigencia de la naturaleza humana, la amistad
tras la tragedia de la Primera Gran Guerra del siglo XX, es absolutamente necesaria en la vida. El monje cis-
a la que haba dado lugar justamente el convenci- terciense Elredo de Rieval opina que "nada hay ms
miento de que "un hombre siempre es un lobo para dulce y nada ms til que la amistad" (De spirituali
otro hombre". "La relacin del yo y el t -deca M. amicitia, 11,1). Santo Toms de Aquino dir que "en la
Nedoncelle- entra como algo esencial en el ser mismo sociedad humana es mximamente necesario que
del yo" (La personne humaine et la nature, Pars 1943, haya amistad entre muchos" (III Contra Gentes, 125).
p. 4). Y segn E. Mounier, el pensador ms repre- Para E. Kant, la amistad tiene categora de autntico

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imperativo categrico (cf. P. Lan Entralgo, Sobre la caso, si la amistad no se la entiende como la entendi
amistad, Madrid 1985, p. 114); "Apenas podra yo san Agustn, es decir, abierta a la transcendencia,
conceder el ttulo de hombre -afirm Shatesbury- a nunca podr ser hallada del todo. Lo afirma san
quien nunca se hubiese llamado a s mismo o no hu- Agustn con su palabra y, sobre todo, con su vida.
biese sido llamado amigo" (Citado por P. Lan Entral-
PARA EL DIALOGO
go, op. cit., p. 367).
Qu estimacin tiene la amistad en la so-
Y si esta necesidad se afirma desde la simple consi-
ciedad contempornea?
deracin de lo que es el ser humano, qu no ser
cuando ste es creyente? El creyente sabe que esa En un mundo sumamente prctico, crees
vocacin la ha depositado Dios en lo ms ntimo de s que la amistad tambin es un valor funcional?
mismo y en la respuesta positiva a ella se descubre,
como en ninguna otra dimensin, el "haber sido creado Por qu las amistades de los adultos lo
a su imagen y semejanza". Ahora bien, si "Dios es mismo que las de los jvenes- son hoy tan ines-
tables?
amistad" (en s mismo y hacia fuera), como dice Elredo
de Rieval parafraseando acertadamente el conocido
texto de san Juan "Dios es amor (1 Juan 4,16), el
hombre slo realizar esta imagen en la medida en II. TEORA DE LA AMISTAD EN SAN
que viva la amistad. Por su parte aade san Agustn: AGUSTN
"todo es odioso para el hombre si no tiene ami-
NO debera ser necesario ponerle adjetivo alguno a la
gos" (Carta 130,2,4). A estos testimonios se podran
palabra amistad y, sin embargo, muchas veces san
aadir los de innumerables pensadores cristianos.
Agustn la hace acompaar del calificativo verdadera.
Basten slo estos tres:
Con ello quera denunciar
"El hombre que da la espalda a los otros, que renuncia
no slo las amistades falsas, que l llama amistades
a su amistad, ha renunciado simultneamente a su
enemigas (las que llevaban a los que se consideraban
propio despliegue personal; es un autntico homicida
'amigos' a practicar el mal), sino tambin las incom-
en el sentido psicolgico, se vuelve su propio carce-
pletas, es decir, aquellas a las que, desde su visin
lero, su propio sepulcro. Si el hombre privado absolu-
cristiana de la existencia, les faltaba un elemento
tamente de todo contacto humano resulta un mons-
esencial, como era la presencia del Dios amigo.
truo, el que slo se encuentra con los dems a un puro
nivel superficial lleva en lo oculto de su personalidad Definir, pues, la amistad como "amor recproco" entre
rasgos de un monstruo" (A. Alaiz, La amistad es una dos o ms personas no basta para que a la amistad se
fiesta, Madrid 1972, p. 367). la pueda calificar de verdadera (plena). Agustn, desde
su fe cristiana, entiende que ese amor ha de estar
"No puedo concebir -aade R. Voillaume- que un
abierto a Aquel que dijo: "vosotros sois mis amigos" y
hombre sin amigos pueda ser perfecto. En todo caso,
"amaos unos a otros como yo os he amado" (Juan
s que ser profundamente desgraciado" (Irmo de
15,12-14); en otras palabras, los que dicen amarse
todos, Petrpolis 1973, p. 101).
mutuamente han de hacerlo como l lo hizo; mejor
"Quien no tenga amigos no podr tener sino una an, habrn de tenerlo a l como primer amigo. No
concepcin pesimista de la vida y de la condicin puede ser ms explcito y elocuente el siguiente pasaje
humana, cualesquiera sean, por lo dems, las satis- de Agustn:
facciones que le ofrezca la existencia. Una verdadera
"Nadie puede ser verdaderamente amigo del
amistad, por el contrario, permite disfrutar de felicidad
hombre si no lo es primero de la Verdad misma, y
y alegra aun en medio de las peores tribulaciones" (I.
si tal amistad no es gratuita, no existe en modo
Lepp, op. cit., p. 22).
alguno. Sobre este punto hablaron harto los fil-
Es cierto: una persona sin amigos no puede ser feliz. sofos. Mas no se encuentra en ellos la verdadera
No se puede pecar impunemente contra la propia piedad, es decir, el veraz culto a Dios, del que es
vocacin y pretender la felicidad por otros caminos. Y menester derivar todos los oficios de una vida
es que si, como afirm categricamente Lord Byron, recta. Y no por otro motivo, a mi juicio, sino por-
11 la felicidad naci gemela", han de ser dos, al me- que quisieron fabricarse a su modo una vida bie-
nos, los que la compartan, como amigos precisa- naventurada, y estimaron que esa vida haba que
mente. Tal amistad es, sin duda, la fuente misma de fabricarla ms bien que impetrarla, y el que la
una alta dosis de felicidad. Ahora bien, aunque se otorga no es otro que Dios. Tan solo el que hizo al
acepte tericamente todo esto, no son pocos los que hombre hace bienaventurado al hombre" (Carta
no hacen nada, o casi nada, por vivir su relacin in- 155, 1-2).
terpersonal en clave de amistad, que sera la nica que
No es un capricho personal que la palabra Verdad yo
los hara salir de ese estado de infelicidad y sin sentido
la haya escrito con mayscula, considerndola as
en su vida.
como el nombre de quien se defini a s mismo como
En conclusin: Si en la amistad se encuentra la feli- la Verdad; y ello, porque en aquel momento san
cidad, su bsqueda ha de ser considerada como otra Agustn, adems de tener en cuenta
de las exigencias ms hondas del ser humano. En todo

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que el amigo nunca ha de ocultar la verdad al amigo, menzado a serlo "de verdad", al hacerse cristiano y
por su mente debi pasar el pasaje evanglico en el compartir con l su misma fe:
que Cristo se defini a s mismo como Camino, Verdad
"He escapado, o mejor, me he escabullido y en cierto
y Vida (Juan 14,6), al tiempo que se revelaba tambin
mador me he sustrado a mis muchas ocupaciones
como amigo ("vosotros sois mis amigos"). Por otra
para escribirte a ti, viejo amigo mo, a quien no posea,
parte, 'qu cosa es la amistad -se pregunta-, cuyo
durante el tiempo en que no te posea en Cristo. Ya
nombre viene de amor y nunca es fiel sino en
sabes cmo defini la amistad Tulio, el mximo ex-
Cristo, en el cual solamente puede ser eterna y
ponente de la elocuencia romana', como dijo alguien.
feliz?" (Rplica a las dos cartas de los pelagianos 1,1).
Dijo, y con toda verdad, que la amistad es el acuerdo
Por lo mismo, "nadie puede ser verdaderamente
en las cosas divinas y humanas con benevolencia y
amigo del hombre si no lo es primero de la Verdad
caridad'...
misma" que es Cristo.
Doy, pues, gracias a Dios porque al fin se ha dignado
Ahora bien, teniendo en cuenta que la amistad es lo
hacerte amigo mo. Ahora s que hay entre nosotros
mismo que "amor mutuo", semejante al que haba
acuerdo en las cosas divinas y humanas con bene-
mostrado Jess a sus Apstoles, he aqu otro texto
volencia y caridad en Jesucristo nuestro Seor. El cual
verdaderamente antolgico. La verdadera amistad no
recapitul todos los orculos divinos en dos preceptos,
slo es llamada -comenta san Agustn-, sino tambin
diciendo: 'Amars al Seor tu Dios...; y al prjimo como
don y regalo del propio Dios:
a ti mismo'. En el primero hay acuerdo en las cosas
"Nuestro amor mutuo ha de ser tal, que procure- divinas, y en el segundo en las cosas humanas, con
mos por los medios a nuestro alcance atraernos benevolencia y caridad. Si mantienes conmigo fir-
mutuamente por la solicitud del amor, para tener a memente los dos, nuestra amistad ser autntica y
Dios con nosotros. Este amor nos lo da el mismo sempiterna" (Carta 258, 1-4).
que dice: 'Cmo yo os he amado, para que as
Hay que hacer notar que no tiene reparo alguno en
vosotros os amis recprocamente'. Por esto El
utilizar la frmula ciceroniana para definir la plena
nos am, para que nos amsemos mutuamente,
amistad, y que el Dios, origen y hacedor de la verda-
concedindonos a nosotros por su amor el poder
dera amistad, es, -en ese cristocentrismo tan caracte-
estrechar con el amor mutuo nuestro lazo de
rstico suyo- el propio Cristo, que va a ser no slo
unin; y as enlazados los miembros con un
fuente y dador de la amistad, sino tambin garanta de
vnculo tan dulce, seamos el cuerpo de tan excelsa
fidelidad entre los amigos.
Cabeza" (Tratados sobre el Evangelio de San Juan
65,2). Amistad viene de amor. Tambin esta frmula la
toma Agustn de Cicern, para quien "el amor, del cual
San Agustn, aceptando siempre las formulaciones
se origina el nombre amistad, es lo primero a la
clsicas de la amistad, las ha llenado de sentido cris-
hora de practicar la benevolencia" (op. cit., VIII, 26).
tiano, para darnos, finalmente, la que podramos decir
San Agustn completar el pensamiento clsico, que
es su propia definicin de verdadera amistad.
estaba condenado a la frustracin por las perspectivas
Aceptacin de las frmulas clsicas de la amistad de finitud e infidelidad, aunque siempre ser verdad
que la amistad consiste en el amor mutuo. As lo re-
La conversin a la fe cristiana supondr en muchos
cogen estos dos pasajes, de inspiracin ciceroniana,
aspectos del pensamiento de Agustn un viraje total.
que pueden ser considerados como autnticas defini-
Quiz sea en el campo de la amistad donde menos
ciones:
haya tenido que corregir, tanto en el plano ideolgico
como en el de la experiencia, puesto que casi todo lo "La verdadera amistad no se mide por intereses
que haba aprendido sobre la amistad en los viejos temporales, sino que se disfruta con amor gratuito
filsofos griegos y romanos y lo que l mismo haba y trae su origen en aquella repblica celestial,
vivido a lo largo de su vida, continuaba teniendo plena cuyo rey es Cristo" (Carta 155, 1). Y, en otra obra, se
validez y vigencia en las nuevas perspectivas. Con- pregunta: "qu otra cosa es la amistad, cuyo
sidera vlidas las diversas definiciones clsicas de nombre viene de amor y nunca es fiel sino en
amistad, a condicin de que sea el Dios cristiano quien Cristo, en el cual solamente puede ser eterna y
les comunique esa plenitud. Recordemos las ms feliz?" (Rplica a las dos cartas de los pelagianos
frecuentemente usadas por l. 1,1,1).
Acuerdo benevolente y amoroso. Vida virtuosa y semejanza en las costumbres. Ms
que definiciones de amistad, estas dos expresiones
La amistad es definida por Cicern como "un acuerdo
han de ser consideradas como condicin o funda-
benevolente y amoroso en todos los asuntos divinos y
mento de la misma."Son amigos -haba afirmado
humanos" (op. cit., V, 2). La frmula que le haba
Aristteles- los que tienen los mismos sentimientos y
servido a Agustn, antes de su conversin, para
viven igualmente una vida virtuosa" (op .cit., VIII,
arrastrar a otros hacia sus creencias, le servira, una
5,1156b). Cicern, por su parte, exigir igualdad en
vez convertido, para arrastrar a la nueva fe a cuantos
"las costumbres y en la virtud" (op. cit., VIII, 27). Fiel al
haban recorrido con l sus mismos caminos equivo-
pensamiento clsico, afirma Agustn: "La amistad de
cados. As se lo dice a un viejo amigo que haba co-
unas almas con otras se fundamenta en la seme-

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janza de las costumbres" (Comentario literal al G- Encontramos la definicin de la verdadera amistad


nesis. Incompleto, 16, 59). entre las bellas y emocionadas pginas dedicadas al
llamado""amigo-annimo". Ellas nos transmiten con
El amigo es como otro yo. Esta frmula es un lugar
fidelidad los ms limpios sentimientos que embargaron
comn en todo el pensamiento clsico. Segn Cicern,
a Agustn con motivo de su prdida y, al mismo tiempo,
habra sido Pitgoras el primero que habra definido
la reflexin teolgica a que somete los hechos, para
as al amigo (cf. De officiis, I, 50) l, a su vez, nos dice
concluir dicindonos lo que es para l la verdadera
que el verdadero amigo es aquel que "es como otro yo"
amistad. A la luz de Romanos 5,5, la amistad ha de ser
(Laelius de amicitia, XXI, 80). San Agustn emplea
entendida, ante todo, en su dimensin transcendente,
muchas veces esta expresin, sobre todo, en su co-
sin perder, por ello, nada de su expresin y contenido
rrespondencia epistolar, al dirigirse a sus amigos ms
humanos. Puesto que la amistad cristiana, convertida
ntimos. Escribe a Profuturo: "Puesto que eres como
en caridad por el "Espritu Santo que se nos ha dado",
otro yo, qu podr decirte con mayor placer que
continuar siendo amistad, es decir, plena y verdadera
lo que me digo a m mismo?" (Carta 37,1). De Alipio
amistad. Orando, se lo dice al Seor:
afirma, escribiendo a san Jernimo: "Quien nos co-
nozca a ambos dira que somos dos, ms que por "En aquellos das, al tiempo en que por vez pri-
el alma, por solo el cuerpo, tales son nuestra mera abr ctedra en mi ciudad natal, adquir un
concordia y fiel amistad" (Carta 28, 1). amigo, a quien am sobremanera por haber sido
condiscpulo mo, de mi misma edad y hallarnos
El alma del amigo se hace una con el alma del otro.
ambos en la flor de la juventud. Juntos nos ha-
La frmula guarda una estrecha relacin con la ante-
bamos criado de nios, juntos habamos ido a la
rior, pero en sta se va ms all, puesto que ahora se
escuela y juntos habamos jugado. Mas entonces
expresa una real identificacin de las almas de quie-
no era tan amigo como lo fue despus, aunque
nes se dicen y son amigos. Aristteles nos la ofrece en
tampoco despus lo fue tanto como exige la ver-
este pasaje: "Qu es un amigo? Un alma en dos
dadera amistad, puesto que no hay amistad ver-
cuerpos" (tica a Eudemo, 1240b). Entre los latinos,
dadera sino entre aquellos a quienes T unes entre
Horacio define al amigo como "la mitad de mi alma"
s por medio de la caridad, derramada en nuestros
(Carmina 1,3). Cicern dice que "el amigo es otro yo"
corazones por el Espritu Santo que nos ha sido
(Laelius de amicitia, XXI, 81). Quiz sea sta, entre
dado" (Confesiones, 4,4,7).
todas las frmulas clsicas, la que aflora con ms
frecuencia a la pluma de san Agustn. El texto es verdaderamente antolgico. Sin preten-
derlo, quiz, san Agustn nos ha dado en las ltimas
"Yo sent que mi alma y la suya no eran ms que una
palabras la definicin ms hermosa y completa de lo
en dos cuerpos", dice, refirindose al amigo annimo
que l entenda por "verdadera amistad", "amistad
(Confesiones, 4,6,11)* "De muchas almas se haca
plena y perfecta" o "amor de amistad", expresin con
una sola", comenta al hablar del grupo de amigos de
que la designa otras veces, desde el punto de vista
Cartago (Ibdem, 4,8,13). "Lo primero por lo que estis
cristiano. Vale la pena hacer un breve anlisis de la
reunidos es para tener un alma sola y un solo corazn"
misma.
afirma en el primer prrafo de la Regla dedicada a
sus monjes (Regla a los siervos de Dios 1,3). Anotaramos, ante todo, el reconocimiento implcito
"Siendo t ^escribe a su amigo Severo- como otra que hace de la radical validez de su amistad con aquel
alma ma o mejor, siendo una tu alma y la ma..." joven, que, sin embargo, no era "verdadera" (comple-
(Carta 110,4). ta), ya que "no era tan amigo como exige la verdadera
amistad". Por eso mismo, el adjetivo verdadera del
Los amigos poseen todo en comn. Una vez ms
texto no tiene como antnimo falsa, sino incompleta,
los textos clsicos resonaban en su interior, cuando
que ser el que le merezcan la mayor parte de sus
describa el proyecto laico de vida en comn que
amistades de antes de su conversin (Carta 258, 2-4.
pretendi llevar a cabo en Miln, "con unos diez
Las Revisiones 1,2); solamente algunas de ellas se-
amigos" antes de su conversin: "En virtud de la
ran tildadas de amistad enemiga (falsa) (cf. Confe-
amistad no habra cosa de ste ni de aqul, sino
siones, 2,9,17; 3,1,1).
que de lo de todos se hara una hacienda comn y
el conjunto sera de cada uno y todas las cosas de El texto, adems, nos permite afirmar que, para
todos" (Confesiones, 6,14,24). Precisamente, cuando Agustn, los aspectos ms humanos y nobles de la
escriba la Regla, tendr esto muy presente al marcar amistad que existieron en su relacin amistosa antes
otra de las finalidades de su proyecto monstico:* "... y del encuentro con la verdad cristiana no deban quedar
para no considerar nada como propio, sino tener fuera del concepto de la verdadera amistad. sta echa
todo en comn" (Regla a los siervos de Dios, 1,3). sus races en lo ms humano del hombre, para cobrar
Cmo no iba a recordar el pasaje ciceroniano de que dimensin plena y grandeza total cuando el Espritu
"los amigos moralmente perfectos han de poner en Santo derrama su amor (gape) en el corazn de los
comn todos sus bienes, proyectos y deseos sin ex- que se dicen amigos. Y es que Agustn no se mueve
cepcin alguna"? (Laelius de amicitia, XVII, 61). en un ambiente artificial, desencarnado o falsamente
mstico, que pudiera haberse creado despus de su
La verdadera amistad, segn san Agustn
conversin. No era l hombre de renunciar en el
campo de la amistad a lo que consideraba, y lo era de

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verdad radicalmente vlido, y que con la sola apertura tad... Todas estas cosas son dones de mi Dios"
a la accin benfica de Dios, poda pasar a ser autn- (Confesiones 1,20,31).
tico valor cristiano. Esto mismo explica, y confirma,
Sus primeros aos de adolescencia se abren con
que no renunciase a ninguna de las definiciones cl-
estas palabras: "qu era lo que me deleitaba, sino
sicas, segn hemos visto.
amar y ser amado? Pero no guardaba modo en
As pues, segn san Agustn, para vivir la amistad con ello, yendo de alma a alma, como sealan los tr-
plenitud, hay que hacerlo desde la fe en el Dios cris- minos luminosos de la amistad" (Confesiones
tiano; lo mismo que para vivir plenamente la fe cris- 2,2,2). Sin embargo, el "no guardar las reglas de la
tiana hay que hacerlo desde el "amor mutuo" (amis- verdadera amistad" en el ansia de "amar y ser amado"
tad). Agustn, adems, nos dice que todo esto es don es lo que desaprobar tras su conversin. En todo
gracioso del mismo Dios y que al hombre le incumbe la caso, Agustn se define ya desde ahora como un
acogida desde la propia libertad: buscador de amigos, que en esta primera etapa de la
adolescencia son, sobre todo, compaeros de trave-
"Nuestro amor mutuo ha de ser tal, que procuremos
suras que l denunciar con vehemencia. Comen-
por los medios a nuestro alcance atraernos mutua-
tando el robo de unas peras hace una reflexin reve-
mente por la solicitud del amor, para tener a Dios con
ladora: "En el hurto am la compaa de los que
nosotros. Este amor nos lo da el mismo que dice: como
conmigo lo hicieron... La verdad es que yo solo no
yo os he amado, para que as vosotros os amis^
hubiera hecho aquello... Oh amistad enemiga,
recprocamente'. Por esto l nos am: para que nos
seduccin inescrutable del alma, ganas de hacer
amsemos mutuamente, concedindonos a nosotros
mal por pasatiempo y juego!" (Confesiones, 2,8,16 y
por su amor el poder estrechar con el amor mutuo
9-17).
nuestro lazo de unin; y as, enlazados los miembros
con un vnculo tan dulce, seamos el cuerpo de tan "Amar y ser amado era la cosa ms dulce para m"
excelsa cabeza" (Tratados sobre el Evangelio de San (Confesiones, 3,1,1) volver a repetir al referirse a la
Juan, 65,2). segunda etapa de la adolescencia, vivida en Cartago,
a donde se haba trasladado para cursar los estudios
PARA EL DILOGO
superiores. Un "amar y ser amado" que iba ms all de
Qu aspectos o notas de la amistad agusti- los instintos pasionales propios de la pubertad, que le
niana consideras ms importantes para hoy? llevaran incluso a unir su vida a la de una joven liberta,
a la que, por cierto, guard absoluta fidelidad. Se
Es necesario que las personas para que
refera tambin, en efecto, a la imperiosa necesidad de
sean verdaderamente amigas lo sean tambin de
sentirse rodeado de amigos, que, de hecho, no le
Dios?
faltaron, aunque con ellos no intimara demasiado.
Qu puede aadir la fe cristiana a la amistad "Andaba con ellos -dice-y me gozaba con sus
humana? amistades, pero odiaba las cosas que ellos ha-
can" (Confesiones, 3,3,5).
Vuelto a su ciudad natal, una vez terminados los es-
III. AGUSTN DE HIPONA, UNA VIDA IN- tudios, abre una escuela de gramtica; los alumnos
TERPRETADA EN CLAVE DE AMISTAD sern sus mejores amigos. Entre todos descuella el
que ya conocemos como "el amigo annimo", del que
POCAS personas en la historia de la humanidad ha-
Agustn nos habla larga y emocionadamente en el libro
brn vivido ms apasionadamente la amistad. No
IV de las Confesiones. Las pginas que dedica a este
importa que entre Agustn y nosotros nos separen
"amigo del alma" con motivo de su temprana e ines-
diecisis siglos; el mensaje de su doctrina y mucho
perada muerte, son de un lirismo sin par en la literatura
ms el que brota de su vida no ha perdido ni actuali-
universal de la amistad. Ya hemos citado anterior-
dad, ni vigencia, ni frescura hasta nuestros das. Leer
mente el pasaje inicial en que quedaba engastada la
su vida en clave de amistad es descubrir una de las
definicin de verdadera amistad. Ello no hace menos
coordenadas que mejor lo definen. Las Confesiones
vlidos y nobles los sentimientos que expresa a con-
constituyen la fuente casi exclusiva de informacin
tinuacin:
hasta su conversin; despus acudiremos, sobre todo,
a su epistolario. "Con qu dolor-escribe- se entenebreci enton-
ces mi corazn! Cuanto miraba era muerte para m.
DE LA NIEZ HASTA SU CONVERSIN
La patria me era un suplicio, y la casa paterna un
Es significativo que los primeros recuerdos que guarda tormento insufrible, y cuanto haba comunicado
de su niez vayan ligados a los pequeos amigos, con l se me volva sin l tormento cruel. Le bus-
compaeros de escuela y de juegos. Por la amistad y caban mis ojos y no apareca... Slo el llanto me
por todos los dones que el Seor le regal en esa era dulce y ocupaba el lugar de mi amigo en las
edad, dir, agradecido: "Gracias te sean dadas a ti, delicias de mi corazn" (Confesiones, 4,4,9).
Seor, excelentsimo y ptimo creador y gober-
Y con una vivsima conciencia de que aquel amigo
nador del universo, aunque slo te hubieses con-
haba sido para l "la otra mitad de s mismo", se
tentado con hacerme nio... Me deleitaba la amis-
maravillaba de que "habiendo muerto l, viviera yo
que era otro l. Bien dijo alguien que el amigo era

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la mitad de su alma. Porque yo sent que mi alma y Qu fue de este proyecto? Aade l a continuacin
la suya no eran ms que una en dos cuerpos, por que, "al discutir si vendran en ello o no las mujeres
eso, me causaba horror la vida, porque yo no que- que algunos tenan ya y otros pretendan tener (era
ra vivir a medias, y al mismo tiempo tema morir, su propio caso), todo aquel programa se desvane-
porque no muriese del todo aquel a quien yo haba ci entre las manos, se hizo pedazos y fue
amado tanto" (Confesiones, 4,6,11). desechado" (Confesiones 6,14,24). En todo caso, el
intento, que llevaba la marca de "la amistad" era su-
Ahora bien, el hecho de que tanto tiempo despus de
mamente revelador y elocuente en orden a mostrarnos
estos hechos nos diga que "apenas si se han suavi-
lo que haba sido la ms intensa de sus vivencias
zado las heridas" es una prueba de hasta qu punto
hasta su conversin, y que, adems, iba a estar muy
esta amistad haba penetrado en lo ms hondo de su
presente en la base del ms importante de sus pro-
ser.
yectos a partir de aquel momento. Es lo que veremos
Roto en lo ms ntimo de sus sentimientos por la pr- en el siguiente apartado.
dida de aquel amigo entraable, huye de Tagaste a
Desde su conversin hasta su muerte
Cartago, con el fin de que "sus ojos buscasen me-
nos al amigo donde no solan verle" (Confesiones La conversin a la verdad cristiana, junto con la deci-
4,7,12). Precisamente en la gran metrpoli africana sin de consagrarse por entero al Seor, en el ao
sern los amigos -viejos y nuevos amigos- los que le 386, suponen, en muchos aspectos de la vida de
ayudarn a superar la profunda crisis. Del grupo que Agustn, un viraje total. Pero acaso sea en el campo de
llegaron a formar trazar este precioso retrato: la amistad donde menos haya tenido que corregir. Casi
todo lo que l haba aprendido en los grandes pen-
"Otras cosas haba que cautivaban ms fuerte-
sadores griegos y romanos, y lo que l mismo haba
mente mi alma con ellos, como era el conversar,
pensado y vivido a lo largo de su vida, continuaba
rer, servirnos mutuamente con agrado, leer, jun-
teniendo plena validez en la nueva perspectiva cris-
tos, libros bien escritos, bromear unos con otros y
tiana.
divertirnos en compaa; discutir a veces, pero sin
animosidad, como cuando uno disiente de s Precisamente el proyecto laico de vida en comn en
mismo y con tales disensiones, muy raras, con- clima de amistad, que haba fracasado, como aca-
dimentar las muchas conformidades; ensearnos bamos de ver, tendr oportunidad de ensayarlo unos
mutuamente alguna cosa, suspirar por los ausen- meses ms tarde en la finca de Casiciaco, situada en
tes con nostalgia, recibir con alegra a los que los alrededores de Miln, mientras se preparaba para
llegaban. Con estos y otros signos semejantes que el bautismo, en compaa de un grupo de amigos, de
proceden del corazn de los que se aman..., su madre y de otros familiares. En aquel rincn apa-
nuestras almas se derretan y de muchas se haca cible todo contribua a que Agustn y los suyos co-
una sola" (Confesiones, 4,8,13). menzasen a poner en prctica su acariciado sueo de
vida en comn. La oportunidad de ensayar un proyecto
El ao 383 Agustn, deseoso de cosechar triunfos en el
de vida comn, iluminado por la verdad cristiana y por
corazn del Imperio, se haca a la mar rumbo a Roma,
su decisin de consagrarse por entero al Seor (cf.
y de aqu, no mucho despus, a Miln. Pues bien,
Confesiones, 8,12,30. Vase Soliloquios, 1,1,5), no
hasta all le iban a seguir tambin varios de sus amigos
poda ser mejor.
africanos; a ellos se les aadiran otros nuevos en la
capital imperial. Todos queran convivir con l en la Por otra parte, los escritos de aquellos das vividos en
ms estrecha intimidad. "Tengo-dice refirindose a Casiciaco, al tiempo que marcan el inicio de su prodi-
aquellos das- numerosos e importantes amigos... giosa actividad literaria, abundan en pasajes y testi-
Sin ellos -aade ms adelante- yo no podra sen- monios de lo que continuaba siendo para l la amistad
tirme feliz... Yo los amaba desinteresadamente y y los amigos. Con los amigos presentes, goza en la
me senta amado por ellos con el mismo desinte- intimidad de su compaa; a los ausentes dirige varias
rs" (Confesiones 6,11,19 y 16,26). De hecho, en cartas o dedica alguna de sus obras. En la dedicatoria
aquel ambiente amigo, un buen da surgi un hermoso de una de stas dice al influyente amigo Manlio Teo-
proyecto de vida comunitaria: doro: "Quiero decirte que me ames, para que yo a
mi vez te corresponda con el mismo afecto. Pues
"Tambin muchos amigos, hablando y detestando
si lo consigo creo que fcilmente alcanzar la vida
las turbulentas molestias de la vida humana, ha-
feliz" (La vida feliz 1,5). Represe dnde se encuentra
bamos pensado, y ya casi decidido, apartarnos de
para l el fundamento de la "vida feliz". Y en los Soli-
las gentes y vivir en un ocio tranquilo. Este ocio lo
loquios, escritos tambin durante su estancia en la
habamos trazado de tal manera que todo lo que
finca del amigo Verecundo, encontramos este pasaje,
tuvisemos o pudisemos tener lo pondramos en
en el que dialogan Agustn y la Razn:
comn y formaramos con ello una hacienda fami-
liar, de tal manera que, en virtud de la amistad, no R. -"Y ahora dime: por qu quieres que vivan o
hubiera cosa de ste ni de aqul, sino que de lo de permanezcan contigo tus amigos, a quienes
todos se hara una cosa, y el conjunto sera de amas?
cada uno y todas las cosas de todos. Seramos
A. -Para buscar en amistosa concordia el conoci-
unos diez hombres los que habamos de formar tal
miento de Dios y del alma". De este modo, los que
comunidad" (Confesiones, 6,14,24).

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Cuadernos de Espiritualidad Agustiniana La Amistad en San Agustn

primero llegasen a la verdad podran comunicarla conmigo viven me estn unidos con una mxima y
sin trabajo a los otros. dulcsima amistad" (Carta 84,1). A Alipio, compaero
de primera hora en el monasterio y despus obispo en
R. -Y si ellos no quieren dedicarse a estas inves-
Tagaste, se refiere con expresiones como stas: "el
tigaciones?
hermano de mi corazn", "mi otro yo", "en cuyo
A. -Los animar a que se dediquen. pecho sabes que habito" (cf. Confesiones, 9,4,7;
Carta 20,1; Carta 28,1,1). A Severo, que ya haba sido
R. -Y si no puedes lograr tu deseo, ora porque
amigo de infancia y despus miembro de su comuni-
ellos se creen en posesin de la verdad, ora por-
dad monstica, lo llamar un amigo de ambos "la otra
que tienen por imposible su hallazgo o andan con
mitad de Agustn" (Carta 270).
otras preocupaciones?
Pero es que, adems, todos los miembros de sus
A. -Entonces gozar de su convivencia y ellos de
comunidades monsticas, como hermanos-amigos
la ma, segn podamos"
que eran, deban recibir en calidad de tales a cuantos
(Soliloquios, 1,12,20). viniesen a llamar a las puertas del monasterio. Es sta
una de las instrucciones que aparece en la primera de
En aquellos momentos tanto significaban los amigos las obras que escribe al comienzo de su experiencia
para Agustn que, de las tres cosas que ms le afec- monstica:
taran, la primera de todas sera precisamente la pr-
dida de ellos: "No se ha de rechazar la amistad de quien quiere
hacerse amigo nuestro... y debe ser tratado de tal
A. -En el actual momento slo tres cosas me manera que pueda ser recibido de hecho... Y si hay
afectaran: el temor a perder los amigos, el miedo alguien que no se atreve a hacerse amigo, porque le
al dolor y a la muerte. asusta nuestro prestigio y dignidad, hay que abajarse
R. -Amas, pues, la vida de tus amigos y la buena hasta l y ofrecerle con afabilidad lo que no osa pedir
salud y la vida temporal del cuerpo, ya que de lo por s mismo" (Ochenta y tres cuestiones diversas,
contrario no temeras aquellas cosas. 71,6).
A. -Confieso que as es. Amor amigo que se ofrece y que reclama reciprocidad,
como algo logrado o hacia lo cual se tiende con es-
R. -Luego ahora el no hallarse presentes algunos fuerzo. Una amistad que une en un sentido muy real
de tus amigos y el no ser satisfactoria tu salud, las "almas y corazones" de quienes se dicen amigos,
constituye una enfermedad para tu alma, no es de tal manera que, en el monasterio, "tu alma no te es
cierto? propia sino de todos los hermanos, cuyas almas son
A. -No puedo negarlo. tuyas tambin, o mejor, cuyas almas con la tuya no son
varias, sino una, la nica de Cristo" (Carta 243,4). As
R. -Y si de improviso experimentases una mejora se lo deca a un joven que quera saber cmo era la
corporal y vieras aqu a todos tus amigos disfru- vida en su comunidad. El gozo que le produca todo
tando de tu libre reposo, no te holgaras dando aquello queda reflejado en el comentario que hace al
rienda suelta a tu alborozo? salmo 132, al hacer particularmente suyas estas pa-
A. -Con toda certeza. Sobre todo, si, como dices, labras: "Cuan bueno y deleitable es habitar los her-
todo viene de improviso, cmo podra yo domi- manos en unin!" (Comentarios a los Salmos 132,2).
narme o dominar mi alegra?" Efectivamente, a sus monjes los quiere viviendo la
(Soliloquios, 1,9,16). "unin de almas y corazones" ("verdadera amistad") de
un modo especial; es lo que dice al comienzo de la
Pues bien, recibido el bautismo de manos de san Regla a los siervos de Dios, que escribe para ellos. En
Ambrosio la noche de Pascua del 387, el deseo de ella enlaza esta preciosa joya que expresa el gran
hacer realidad el proyecto de vida en comn con sus objetivo final de su proyecto:
amigos le llevar de vuelta a su ciudad natal, en la que,
efectivamente, lo encontramos en 388 "viviendo en "Lo primero por lo que os habis reunido en comunidad
compaa de los que se le haban unido estrecha- es para habitar unnimemente en la casa, para tener
mente", en expresin de Posidio, su primer bigrafo y un alma sola y un solo corazn hacia Dios y para no
uno de los que se le unieron desde el primer momento considerar nada como propio sino poseer todo en
(Vida de San Agustn, 3). Y como si ste quisiese comn" (Regla a los siervos de Dios 1).
compendiar lo que fue su propia vida de all en ade- La triple finalidad aqu apuntada, definicin global de la
lante, dice al final de su obra: "a l me uni por espacio amistad, constituye el ideal supremo de sus monjes y,
de cuarenta aos una amistad concorde y dulce" (Vida como valor netamente evanglico, tambin absolu-
de San Agustn segn San Posidio, 31). tamente necesario en toda vida cristiana, dado que el
La intensidad con que Agustn viva la amistad se hace "amaos unos a otros" es norma para los creyentes sin
patente, sobre todo, en su correspondencia epistolar, distincin alguna.
tanto con quienes haban convivido con l en el mo- Por lo dems, son innumerables los pasajes en los que
nasterio, como con otros amigos o conocidos de fuera. san Agustn vuelve, una y otra vez, sobre la amistad,
As, escribiendo al sacerdote Novato, dice: "los que como si fuera una autntica sinfona en toda su vida y

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Cuadernos de Espiritualidad Agustiniana La Amistad en San Agustn

su obra. Una amistad que le une estrechamente a


quienes comparten su mismo proyecto de vida en
comn y tambin a quienes, fuera del monasterio, se
cruzaron con l por diferentes caminos. Una cosa
aparece siempre clara: para ser verdaderamente
amigos suyos quienes aspirasen a serlo, les era ne-
cesaria la fe en Cristo.
Concluyendo
Los monjes, los cristianos y todos los hombres, son los
que san Agustn tiene presente en estos pasajes:
"En este mundo hay dos cosas necesarias: la
salud y una persona amiga" (Sermn Denis 1).
"Feliz el que te ama a ti, Seor; y ama al amigo en
ti, y al mismo enemigo por ti!" (Confesiones,
2,9,14). En todo caso, este amor heroico al enemigo
(caridad) quiere l que se transforme cuanto antes en
amistad; la oracin tiene el poder de hacerlo: "rezaste
por l, perdiste un enemigo y a la vez conseguiste un
amigo" (Sermn 105 A,2). "Amalo-dice en otra oca-
sin- para poder ganarlo como hermano y amigo"
(Sermn 359,9) "Qu consuelo mejor hallamos, entre
las agitaciones y penalidades de la sociedad humana,
que la confianza sincera y el mutuo amor de los bue-
nos y autnticos amigos?" (La Ciudad de Dios 14,8).
PARA EL DILOGO
Qu captulos de la vida de san Agustn
crees encierran una pedagoga ms actual acerca
de la amistad?
Qu aspectos de la amistad agustiniana te
parecen ms vulnerables a la crtica?
Sealar, entre todos, las reglas de la verda-
dera amistad.