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EL NACIMIENTO DEL MUNDO MEDIEVAL

En el ao 476 fue expulsado el ultimo soberano del imperio romano de occidente.ese hecho en
la historia europea conocido como EDAD MEDIA etapa que finalizo en el ao 1453 gracias a la
cada de constantinopla.

Invasiones germnicas

HUNOS

La cada de roma fue por las invasiones de los germanos (conjunto de pueblos del centro y
norte de Europa) llamados tambin "brbaros" por los romanos.

En el siglo IV, el ataque de los hunos (una tribu de origen mongol)


ordeno y obligo a los pueblos germnicos a invadir los territorios
del imperio. El estado romano trato de retener a la invasin pero no lo logro. roma, finalmente
fue saqueada por los visigodos, al poder de Alarico, en el ao 410. En los aos siguientes ya los
dems pueblos germnicos (vndalos, ostrogodos, francos, suevos, anglos, sajones, etc.)
asolaron los territorio romanos y establecieron diferentes reinos.
Cuando el emperador Romulo Agustulo fue derrocado el ao 476,
el imperio romano ya no exista.

Los reinos romano-germnicos


GERMANOS

A partir del siglo V, los germanos crearon una serie


de reinos en las tierras del imperio romano. Loa mas destacados fueron el franco, el visigodo,
el ostrogodo, el burgundio, el lombardo, el suevo, el vndalo y los reinos anglos y sajones.
al comienzo el rey era escogido por los nobles pero despus de un tiempo el poder de la
realeza se hizo hereditario.Los reyes contaban con un consejo que los asesoraba en los temas
de gobierno y los impartir justicia. En algunos territorio a el poder militar lo ejercan los
duques, que muchas veces eran jefes de algunos pueblos que haban sometidos. En las
ciudades, tenan poder los condes y los obispos.

La vida germnica

tenan una agricultura itinerante. su sociedad era estratificada. en la cspide tenemos


la aristocracia de sangre. debajo de ella estn los hombres con capacidad de llevar armas o
hombres libres y en el ultimo escaln tenemos los semilibres y los esclavos.el gobierno era las
asamblea que elega al jefe y decida sobre la paz o la guerra

http://dhayannagarciatemas.blogspot.pe/2015/04/el-mundo-medieval.html

Nacimiento

EL NACIMIENTO DEL MUNDO MEDIEVAL

COMO SE ORGANIZO EUROPA LUEGO DE LA CAIDA DEL IMPERIO ROMANO?

En el ao 476 fue depuesto el ltimo soberano del imperio romano de occidente. Ese
acontecimiento inicio un largo periodo en la historia europea conocido como EDAD MEDIA,
etapa que finalizo en el ao 1453, con la cada del Constantinopla.

LAS INVACIONES GERMANICAS

La cada de roma se produjo principalmente, por las inversiones de los GERMANOS, un


conjunto de pueblos del centro y norte de Europa llamados despectivamente barbaros por
los romanos.

En el siglo IV el ataque de los HUNOS -una tribu de origen de origen mongol obligo a los
pueblos germnicos a invadir los territorios del imperio. El Estado romano trato de contener
sin xito la invasin. Roma, finalmente, fue saqueada por los VISIGODOS, al mando de Alarico,
en el ao 410. En los aos siguientes, los dems pueblos germnicos (vndalos, ostrogodos,
francos, suevos, anglos, sajones, etc.)Asolaron los territorios romanos y establecieron diversos
reinos .Cuando el emperador Rmulo Augustulo fue derrocado el ao 476, el Imperio Romano
de occidente ya no exista.

LOS REINOS ROMANO GERMANICOS

A partir del siglo V, los germanos crearon una serie de reinos en las tierras del Imperio
Romano .Los ms importantes fueron el franco, el visigodo, el ostrogodo, el burgundio, el
lombardo, el suevo, el vndalo y los reinos anglos y sajones.Docs. 1 y 2
En un principio, el rey era elegido por los nobles, pero con el tiempo el poder de la nobleza se
hizo hereditario. Los reyes contaban con un consejo que los asesoraba en los temas de
gobierno y los ayudaba a impartir justicia. En algunos territorios, el poder militar lo ejercan los
duques, que muchas veces eran jefes de alguno de los pueblos que haban sometido. En las
ciudades, tenan poder los condes y los obispos.

EL MODO DE VIDA GERMANICO

Los germanos tenan una agricultura itinerante. La sociedad era estratificada. En la cspide
estaba la ARISTOCRACIA de sangre. Por debajo de ella se encontraban los hombres libres
varones con capacidad de llevar armas y, en el ltimo eslabn social los semilibres y los
esclavos. El principal rgano de gobierno era la asamblea, que elega al jefe y decida sobre la
paz o la guerra.

LA GERMANIZACION

Con el establecimiento de los reinos germnicos se produjo una mixtura entre las culturas
germnicas y romana .Como consecuencia de este proceso, conocido como germanizacin,
ocurrieron las siguientes transformaciones:

Las monarquas, al inicio electivas, pronto se convirtieron en hereditarias en torno a


determinadas familias. Los reyes eran apoyados por sus guerreros ms leales y por asesores
romanos.

La difusin de las relaciones de dependencia personal en toda la sociedad, propias de los


germanos debilito el concepto de ciudadano de la civilizacin romana.

La ley escrita perdi vigencia porque los germanos se regan por la costumbre.

Aunque los campesinos y soldados germanos conservaron el uso de su lengua nativa, la


aristocracia empez a usar el latn .Al fusionarse ambos troncos lingsticos nacieron las
lenguas romances, como el espaol, el italiano, el francs y el portugus.

A diferencia delos romanos, que eran cristianos, los germanos eran, en un principio,
paganos Doc. 3 .Con el tiempo, los reyes germanos fueron convirtindose, paulatinamente, al
cristianismo.

DOC. 2 EL REINO VISIGODO DE TOLEDO

Los visigodos establecieron su capital en Toledo y colocaron guarniciones militares en todo el


pas. Durante los reinados de Leovigildo y de su hijo Recaredo, el reino visigodo alcanzo gran
prosperidad .Recaredo impulso la unidad religiosa del reino al convertirse el mismo y los
nobles godos al cristianismo.

El ultimo monarca visigodo, Roderico o Rodrigo, fue derrotado por los musulmanes en la
batalla de Guadalete (711). Uno de los mayores aportes de los visigodos a la civilizacin fue el
Lber ludicorum, una recopilacin de leyes en la que se fusionaron el derecho visigodo y
romano.

DOC .3 LA RELIGION GERMANICA

Los germanos rendan culto a las fuerzas de la naturaleza y a los fenmenos atmosfricos. Su
dios ms importante era Wotan u Odn, seor del cielo y de la guerra, quien reinaba en el
Valhala (paraso).Otro dios importante era Thor, dios del trueno, quien con su poderoso
martillo luchaba contra su hermano Loki, dios del engao.

Los germanos no construyeron templos ni tuvieron una casta sacerdotal :era el padre de
familia quien ofreca los cultos y los sacrificios de animales para obtener la proteccin de los
dioses .Crean en la vida despus de la muerte .Pensaba que los guerreros valerosos muertos
en combate eran llevados por las valkirias (hermosas semidiosas guerreras ) al Valhala.

Estas creencias desaparecieron con la conservacin de los pueblos germnicos al cristianismo.

TRABAJAMOS CON LA INFORMACION

1. DESCRIBE.

Cules FUERON LOS PRINCIPALES EFECTOS DEL PROCESO DE GERMANIZACION QUE SE


DESARROLLO EN EUROPA OCCIDENTAL?

Cules FUERON LA CARACTERISTICAS MAS IMPORTANTES DE LA RELIGION GERMANA?


QUIENES FUERON SUS PRINCIPALES DIOSES?

2. RELACIONA .Observa el doc1 y, con ayuda de un planisferio, responde Qu pases


ocupan, actualmente, el territorio d los antiguos reinos visigodo, franco, ostrogodo, burgundio,
suevo, vndalo y los reinos anglos y sajones?

APLICAMOS LO APRENDIDO

3. INFIERE. En grupos, analicen el siguiente texto y respondan.

Mientras los germanos no hacen la guerra, cazan un poco y, sobre todo, viven en la ociosidad,
dedicados al sueo y a la comida. (Pblico Cornelio Tcito, s.f.).

EL AUTOR TENIA UNA OPINION POSITIVA O NEGATIVA DE LOS PUEBLOS GERMANICOS?


Explica.

4. ANALIZA. POR QUE FUE TAN IMPORTANTE PARA LA IGLESIA CATOLICA LA


CONVERSACION DE LOS GERMANICOS?

http://bexsyy.blogspot.pe/p/blog-page.html

LA FORMACIN DE LOS REINOS GERMNICOS


http://unaodiseamedieval.blogspot.pe/2011/03/la-formacion-
de-los-reinos-germanicos.html

Desde siempre, griegos y romanos haban llamado despectivamente brbaros a aquellos


pueblos que, estando fuera o dentro de sus fronteras, no compartan sus mismos hbitos
culturales y no se integraban polticamente dentro del Estado. En el Imperio romano, los
brbaros siempre haban constituido un serio peligro y, a menudo, realizaban acometidas
al interior de las fronteras del Imperio. De todos estos pueblos, los germanos eran los que
ms peligro entraaban.
Provenan de la gran llanura que se ubica entre los ros Rhin, Danubio y Vstula y se
dedicaban a la agricultura y a la caza. Estaban divididos en tribus o clanes y eran dirigidos
por jefes e, incluso, reyes que estaban asistidos por un consejo de notables. Con
regularidad, los germanos efectuaban movimientos de migracin al interior de las tierras
imperiales y los oficiales romanos se encargaban de pararles los pies.

En la poca del emperador Marco Aurelio (161-180), quados, marcomanos, sarmatas,


hermunduros, etc se enfrentaron a las tropas romanas de manera encarnizada.
Despus, a mediados del siglo III, francos y alamanes rompieronn el limes e invadieron
Galia e Hispania. En estas mismas fechas, los godos hacan lo propio en las tierras de los
Balcanes. Tambin, desde el norte de Europa, grupos de germanos realizaban constantes
asaltos martimos a las costas de las actuales Gales, Bretaa y el norte de Espaa.

La fuerte crisis que padeci el Imperio a partir de mediados del siglo III culmin con la
desaparicin de su parte occidental (finales del s.V). Fue una crisis econmica e
institucional y Diocleciano (284-305) trat de hacerle a travs de numerosas reformas
como la creacin de una nueva organizacin en la cspide del Imperio (la Tetrarqua, que
formaban dos Augustos y dos Csares); otra importante medida que tom fue la de nutrir
al ejrcito romano con contingentes de los elementos brbaros. Sin embargo, y a pesar de
estas reformas, las fronteras del Imperio, principalmente las de los ros Rhin y Danubio, se
fueron debilitando con el paso de los aos, y en 378, bajo el mandato del
emperador Valente (364-378) se produjo la terrible Batalla de Adrianpolis en la que el
ejrcito romano sucumbi ante los visigodos de Frigitern.
Pero en la definitiva invasin sufrida por el Imperio de manos de los pueblos brbaros, la
decisin que en el ao 382tom Teodosio (378-395) de firmar con
los visigodos un foedus (pacto) por el cual stos se convertan en foederatidel Imperio y
se confinaban en Mesia, tuvo una importancia crucial. Despus, los hijos y herederos de
Teodosio, Honorio (395-423, emperador de Occidente) y Arcadio (395-408, emperador
de Oriente), corroboraron la poltica de adopcin de los visigodos con la promulgacin de
una ley de hospitalitas que sirvi de modelo para la hospitalidad brbara en tierras
romanas. Este rgimen de hospitalidad generaliz la prctica de otorgar tierras a cambio
de unas prestaciones militares, siendo que los principales beneficiados fueron los jefes
u optimates visigodos, quedando el resto de sus guerreros sometidos a ellos con unas
relaciones de dependencia muy similares a las que se estaban empleando ya en Roma. Tal
fue el nivel de asimilacin del elemento brbaro por parte del Imperio que, tanto en
Occidente como en Oriente, las autoridades romanas utilizaban a los propios brbaros para
defenderse de la intrusin de otros grupos de brbaros que estuvieran intentando cruzar
las fronteras.

Pero Constantinopla supo jugar mejor la baza que Roma y logr desviar hacia Occidente
las sucesivas oleadas de invasiones de grupos y tribus brbaras, as como los repetidos
intentos de asalto de las mismas. En 401, el rey visigodo Alarico (395-410), que haba sido
nombrado magister militum per Illyricum, se lanz al saqueo de la pennsula balcnica
pero, bruscamente, cambi de planes y se dirigi a Occidente donde, unos aos ms tarde,
saqueara la ciudad de Roma.
Dos fechas marcan un hito en la invasin de los brbaros y en la posterior descomposicin
del Imperio romano de Occidente. La primera es la Navidad de 406. Ese da, numerosos
grupos de suevos, alanos y vndalos cruzaron, por primera vez, el limes a su paso por el
helado cauce del Rhin, y tres aos ms tarde invadan la pennsula Ibrica, sometindola
a un terrorfico saqueo.

La segunda es el 4 de septiembre de 476, fecha en que el jefe del ejrcito de los hrulos,
un tal Odoacro, depuso al ltimo emperador de Occidente, Rmulo Augstulo (475-476).
Pero entre estas dos emblemticas fechas, hubo otras que marcaron importantes
acontecimientos y que demuestran por s solos que el camino hacia el desmoronamiento
del Imperio en su parte occidental era inevitable. Adems, los visigodos fueron, en todos
los casos, los principales protagonistas. En agosto 410, los visigodos de Alarico, tras un
largo deambular por los Balcanes y el valle del ro Po, cayeron sobre la ciudad de Roma y
la saqueron, en un pavoroso hecho que no haba ocurrido desde la invasin gala del siglo
IV a. C. El miedo, la angustia y, sobre todo, la incertidumbre recorrieron todos los rincones
del Imperio.

En 418, el nuevo jefe de los visigodos, Walia (415-419), obtuvo de las autoridades
romanas un nuevo foedus por el cual se comprometa a luchar contra los vndalos y los
alanos establecidos en Hispania a cambio de suministros y alimentos, y la promesa de
tierras donde asentarse, cosa que finalmente hicieron en el sur de la Galia. Los vndalos
de Hispania, ante la dura presin a la que fueron sometidos, optaron por pasar al norte de
frica, que era el granero de Roma, y all se instalaron, no sin antes llevar a cabo una
brutal campaa de depredacin. Los alanos, por su parte, desaparecieron como pueblo.
Con los visigodos establecidos ya en el sur, en la antigua provincia romana de Aquitania
Secunda, se completaba el mapa tnico de la Galia: al norte de la misma, cerca del Rhin
y de la costa atlntica, se haban asentado los francos. El noreste, cerca de la actual
Saboya, era territorio de los burgundios. Los bretones, pueblo procedente de la isla de
Britannia, participaron tambin en el reparto de la Galia y se ubicaron en el noroeste, en
una pennsula que sobresala al Atlntico y a la que bautizaron con su propio nombre.
Hacia mediados de siglo, Constantinopla, fiel a su poltica de transferir los peligros de los
pueblos brbaros al Imperio de Occidente, consigui que unas terribles hordas de hunos y
otros componentes no menos amistosos, al mando del caudillo Athila (434-453), tomaran
la direccin adecuada, es decir, el oeste. Y en junio de 451, se enfrentaron en los Campos
Catalanicos (cerca de la actual Troyes, Francia) al grueso de un ejrcito romano, a cuyo
mando estaba el general Flavio Aecio (433-454), y al que auxiliaban visigodos, francos y
burgundios. La batalla fue una de las ms duras y encarnizadas de todos los tiempos y
Athila fue derrotado, aunque no muerto -al ao asiguiente, caera sobre Roma. Los
visigodos, por su parte, se erigieron en los hroes de la batalla y del momento. No en vano,
el reino visigodo, cuya capital se hallaba en la ciudad de Tolosa (Toulouse) y se extenda
ya por todo el sur de la actual Francia, desde el valle del Rdano, hasta la costa del
Atlntico, al sur del ro Loira, y los Pirineos, hasta tal punto se haba convertido en el
mayor poder poltico de todo el Occidente que, en el ao 475, su rey Eurico (466-484),
se declar independiente de Roma. Los vndalos del norte de frica, por su parte, con una
potente marina, siguieron hostigando a Roma, que dej de ser la residencia de los
emperadores en favor de otras ciudades como Rvena o Miln.

Hacia el ao 500, el Imperio romano de Occidente haba desaparecido como unidad


poltica. En 507, los francos del rey Clodoveo I (481-511) se batieron contra los visigodos
de Alarico II (484-507) en la terrible Batalla de Vouill, cerca de Poitiers. All, los
visigodos sufrieron una espantosa derrota que supuso su expulsin de la Galia y su
establecimiento definitivo en Hispania. Los francos se hicieron con el control de toda la
antigua Aquitania.
En la pennsula itlica, los ostrogodos de Teodorico el Grande (494-526) se haban hecho
con el poder hacia finales del siglo anterior, pero su arrianismo fue un serio obstculo para
granjearse el aprecio de la poblacin. A la muerte de Teodorico (526), los bizantinos,
invadieron el reino. Tras una costosa guerra que dur veintisis aos y a la que los cronistas
de la poca llamaron Guerra Gtica, el general bizantino Narss se hizo con el control
(552) y despoj definitivamente a los ostrogodos de Italia. Unos aos despus, otro pueblo
germnico, el de los lombardos, cruz los Alpes y, enfrentndose a la autoridad imperial
y a la propia poblacin autctona, comenz a crear nuevas entidades polticas,
los ducados, desde el valle del Po hasta Benevento. Pero los lombardos, que eran arrianos,
tuvieron tambin dificultades para ganarse a la poblacin catlica italorromana y no fueron
capaces de crear un Estado unitario. Los papas, y, entre ellos, el pontfice Gregorio Magno
(590-604), se erigieron en la autntica autoridad moral de la pennsula y comenzaron a
desarrollar una poltica propia buscando aliados entre otros Estados afines a sus objetivos.
El reino franco del siglo VIII sera uno de sus principales aliados.
Los vndalos tambin sucumbieron, hacia mediados de siglo, ante las fuerzas bizantinas
enviadas por el emperador Justiniano (527-565) y comandadas por un poderoso Belisario.
El Imperio de Bizancio, que logr reconquistar toda la costa norte del continente africano,
se tuvo que enfrentar a graves problemas con la poblacin autctona que no admita ni la
fuerte presin fiscal a que la someta la autoridad imperial ni tampoco sus imposiciones
religiosas. A medida que los bereberes del norte de frica fueron rebelndose contra las
fuerzas bizantinas, stas se tuvieron que ir recluyendo de manera progresiva en una serie
de fortificaciones costeras, hasta que los rabes musulmanes terminaran por
conquistar Egipto y toda la antigua Tingitania romana a finales del siglo VII. Esto marcara
el final de la ocupacin bizantina en frica.

En la antigua provincia romana de Britannia, la poblacin germnica se haba asentado en


los aos centrales del siglo V, pero haban obtenido fuerte resistencia por parte del
elemento autctono bretn, de origen celta. No
obstante, sajones, anglos y jutos consiguieron hacerse con el control de la isla y acabaron
creando siete reinos diferentes. Los nuevos huspedes de la isla, brbaros y paganos hasta
la saciedad, sometieron a la poblacin indgena que se vio, incluso, obligada a saltar al
mar e instalarse en las costas francas del continente.
Publicado 28th March 2011 por Francisco Martnez

Los pueblos germanos y la cada del Imperio


Los pueblos germanos (tambin germnicos o brbaros) son un grupo de pueblos que
conquistaron la mayor parte del oeste y del centro de Europa en el siglo V despus de Cristo,
contribuyendo al fin del Imperio romano de Occidente . Hacia el siglo II antes de Cristo
los pueblos germanos ya haban ocupado el norte de Germania (fundamentalmente, la actual
Alemania) y el sur de Escandinavia, desde donde procedan.

Los pueblos germnicos (o brbaros) venan acosando las fronteras del Imperio romano desde
el siglo I. Eran pueblos nmadas o seminmadas con una sociedad estratificada: nobles, libres,
libertos y esclavos. El rey se elega entre un miembro de las familias nobles. Los hombres
libres juraban fidelidad personal al jefe, y esta era la base de su poder.
Se les conoce como brbaros por derivacin del trmino brbaro que significa extranjero y
adems porque sus costumbres eran distintas a las de los pueblos cristianos, fe que no
conocan.
Casi todo lo que se sabe sobre los pueblos germanos procede de los relatos histricos escritos
por dos autores romanos: Comentarios (51 a.C.) de Julio Csar, y Germania (98 d.C.) de
Publio Cornelio Tcito.
El primer encuentro entre los pueblos germanos y sus vecinos romanos fue en el siglo II a.C.,
cuando los cimbrios y los teutones invadieron la Galia, siendo derrotados en la actual
Provenza. Sin embargo, para entonces la mayor parte de Germania estaba ocupada por tribus
germanas, como los suevos, queruscos y otras.

Movimiento de los pueblos germanos


( ampliar imagen )
Cuando los romanos a su vez intentaron conquistar la zona oriental del ro Rin, a principios del
siglo I d.C., el jefe querusco Arminio (Hermann) les derrot. Hacia mitad del siglo II d.C., la
presin de los germanos sobre las fronteras romanas se intensific.
El emperador Marco Aurelio Antonino libr con xito una guerra contra tribus como los
marcomanos, los cuados y los yzigas (o ydiz). Para entonces, los ejrcitos romanos haban
comenzado a usar mercenarios germanos.
El contacto con los romanos hizo que estos pueblos comenzasen a comerciar y a civilizarse, y
en el siglo II terminaron por confederase para luchar contra los romanos. Sin embargo,
mientras el poder de Roma fue slido, no supusieron ms que una molestia. Pero a mediados
del siglo III la situacin poltica en Roma era catica; incluso lleg a haber cuatro emperadores
simultneamente.
Durante el siglo III, ms emigraciones causaron una crisis dentro del Imperio, cuando los
godos, alamanes y francos penetraron en las fronteras germanas. El movimiento se detuvo
algn tiempo, en el siglo III, durante los reinados de los emperadores Diocleciano y Constantino
I, el Grande, pero se reanud cuando los hunos, no germanos, que partieron de Asia central en
el siglo IV, comenzaron a presionar a los pueblos germanos. En el siglo V, estos ltimos
ocuparon todo el Imperio romano de Occidente. Durante los siglos siguientes, las tribus
germanas se convirtieron al cristianismo y sentaron las bases de la Europa medieval.

Germanos, al acecho de Roma.


Los pueblos germnicos, francos y alamanes, hicieron incursiones destruyendo los
campamentos y las ciudades romanas hasta el norte de frica. Debido a estas incursiones se
amurallaron las ciudades, lo que contribuy a que decayese la calidad de vida en ellas. Sin
embargo, estas no pasaron de ser unas incursiones de rapia, ms que invasiones, ya que no
pudieron asentarse en el territorio. Ms importancia tuvo la infiltracin pacfica.
Otros pueblos germanos que merecen ser mencionados son los anglosajones , que se
establecieron en los siglos V y VI d.C. en Britania; los vndalos , que llegaron a dominar parte
del norte de frica hasta mediados del siglo VI d.C.; o los lombardos , que conquistaron el
territorio septentrional de la pennsula Itlica durante la segunda mitad del mismo siglo.
Las lenguas germnicas an se hablan en Alemania, Austria, Suiza, Escandinavia, los Pases
Bajos, Blgica, Sudfrica, y en los pases de habla inglesa.
Muchos germanos se establecieron como colonos en el territorio del Imperio, en las ciudades
como siervos y en el ejrcito como soldados, llegando a ser la guardia personal del emperador,
que con el tiempo estuvo en sus manos. Esto romaniz muchos las costumbres de los pueblos
brbaros, que llegaron a adoptar el latn como lengua, la religin romana y la moneda. Pero,
tambin, entre los romanos se empezaron a introducir costumbres brbaras, como la fidelidad
al jefe.
En el ao 313 el cristianismo se convierte en la religin oficial del Imperio y los pueblos
germnicos comienzan a cristianizarse. En el 330 Roma tiene una nueva capital:
Constantinopla. La crisis dentro del Imperio es absoluta.

Alarico.
Entre las causas que se han invocado para el comienzo de la invasin germnica (no
suficientemente explicadas) estn: el empeoramiento del clima en el norte, la explosin
demogrfica de los pueblos brbaros, el nomadismo de estos, y la presin de los pueblos
asiticos, hunos sobre todo (que llegaron a invadir el Imperio). Entre las causas de su triunfo
estn: la superioridad militar, el establecimiento anterior de poblacin germnica y la crisis de
las instituciones polticas romanas.
Las grandes invasiones comenzaron en el 401, con la irrupcin de los vndalos. Luego llegaron
los visigodos, en el 403, los suevos, en el 406, los burgundos, en el 409, y en el 410 los
visigodos de Alarico saquean Roma.
Durante el siglo IV despus de Cristo va a quedar autorizado el establecimiento de grupos
germanos en los confines del Imperio en calidad de federados o aliados de Roma, defendiendo
las fronteras del Imperio, frente a la presin de otras tribus. Entre estos pueblos destacan
los visigodos establecidos en la zona oriental del Imperio, que inician a fines del siglo IV d.C.
incursiones de pillaje por la pennsula de los Balcanes, para iniciar su marcha hacia la
pennsula italiana donde se enfrentarn al general romano Estilicn. En el ao 410 los
visigodos guiados por su rey Alarico toman y saquean la ciudad de Roma, capital del
Imperio .
Otros pueblos como los vndalos , junto a los suevos, cuados y alanos cruzan en este
momento la frontera del Rhin, atraviesan la Galia y llegan a Hispania en el 409 d.C., donde se
establecen como federados. Posteriormente cruzan el estrecho de Gibraltar y fundan en frica
el reino vndalo. Entre estos pueblos brbaros que invadieron el Imperio, figuraran tambin
los ostrogodos , que estaban inicialmente asentados junto al mar Negro. Despus de ser
destruido su reino por la accin de los hunos, que procedan de Asia, los ostrogodos se
dedicaran a saquear el rea de los Balcanes, para pasar finalmente a la pennsula italiana,
donde se establecern definitivamente.

Atila invade Italia en el 452 d. C.


En determinadas ocasiones la alianza de estos pueblos brbaros con el ejrcito romano
frenara a pueblos excepcionalmente belicosos como los hunos de Atila , que fueron
derrotados en el ao 451 d.C. en las Galias, en la batalla de los Campos Catalunicos.
Aunque la presin de los pueblos brbaros sobre las fronteras del Imperio, as como las
sucesivas invasiones de estos pueblos son un factor histrico importante, tampoco podemos
olvidar otras causas que influyeron en el final del Imperio romano de Occidente como la
decadencia de la vida urbana, el aumento de la burocracia estatal, la crisis econmica, la
debilidad de los sucesivos emperadores, o la creciente presencia de elementos germanos en el
ejrcito. Si bien podemos considerar que el Imperio romano de Occidente finaliza en el 476
d.C., en la zona oriental del Imperio el poder de Bizancio perdurar hasta el ao 1453 con
la toma de Constantinopla por los turcos .
Sin embargo, subsistieron algunas instituciones como la Iglesia y el papado que fue el vnculo
de continuidad, y legitimidad, entre el Imperio y los nuevos reinos. Pero el Estado haba
desaparecido ante los vnculos de fidelidad personal que estructuraban la sociedad germnica.
A pesar de la aparente rapidez con que se suceden los hechos, el proceso de
desmoronamiento del Imperio romano no fue cosa de un da, ni siquiera de una generacin.
Los germanos constituan un pueblo de raza blanca, de ojos azules y cabellos rubios, que
sobresalan por su alta estatura y su fsico robusto. No vivan agrupados en ciudades, sino en
chozas que se encontraban dispersas por el campo aunque distribuidas segn las tribus a que
pertenecan. Sus actividades principales eran el pastoreo y la agricultura. Elegan sus jefes
entre los guerreros ms valientes y los obedecan ciegamente. Muchos germanos militaron en
las legiones romanas.
En el aspecto social, cultivaban el amor a la familia y guardaban cierta consideracin a las
mujeres; no tenan leyes escritas y se basaban en la tradicin y las costumbres. El padre
ejerca un poder absoluto sobre la familia.
Las cuestiones conflictivas eran sometidas al fallo de los jefes en los casos de menor
importancia, pero cuando se trataba de asuntos de mayor inters eran considerados por la
asamblea de la tribu.
Odn o Wotan.
Los germanos teman arraigados los sentimientos de libertad, justicia y dignidad personal.
Crean en Odn o Wotan, padre de los dioses, de carcter guerrero, que viva en el paraso o
Walhala, acompaado por dioses menores, como Freijo, esposa de Odn, seora del amor y de
la muerte, y Donar, hijo de ambos, dios del trueno y la tempestad. El Walhala era un lugar de
eternas delicias al que iban aqullos que en vida haban tenido un buen comportamiento y los
que moran en el curso de la guerra, conducidos por las valkirias, diosas tambin guerreras.
Desarrollo histrico
Cuando los hunos atravesaron los montes Urales y empujaron con su presencia a los pueblos
radicados en la zona adyacente, provocaron un desbande general de todos los pueblos
situados entre los ros Rhin y Danubio.
A partir del siglo I comenzaron a cruzar las fronteras del Imperio Romano, en busca de tierras y
botn. No perseguan con ello la destruccin del imperio, ya que consideraban al Estado
romano como una admirable organizacin poltica, en la que pretendan obtener un lugar.
Antes de su cada, el imperio fue incorporando numerosos grupos de germanos como soldados
o como colonos. Ellos se comprometan a defender las fronteras, a cultivar las tierras y a
reconocer la autoridad del emperador.
Pero en el siglo V este avance pacfico se convirti en incontrolable para los romanos. Esta
irrupcin violenta se debi, entre otras cosas, al ataque de un pueblo de Europa oriental, los
hunos, que empuj a los germanos hacia el Oeste. Las invasiones germanos al Imperio
Romano fueron entonces emigraciones en masa para huir de un terrible enemigo, pero esta
vez saquearon las zonas recorridas y respetaron solamente la autoridad de sus jefes;
contribuyeron, quiz sin quererlo, al derrumbe de la organizacin imperial.
Los invasores ms importantes se asentaron en el antiguo territorio romano y formaron
diversos reinos. Los principales pueblos germanos que se asentaron en el imperio fueron: los
ostrogodos, los visigodos y los francos.
Mapa conceptual sobre le tema ( ampliar imagen )
Como ya dijimos, este movimiento de pueblos fue en parte debido a la irrupcin de los hunos
en Europa oriental, pueblo nmada y muy poderoso que venia desplazndose desde Asia
central y presionaba a los dems para subyugarse o huir. La primera gran migracin se produjo
en 376 cuando los visigodos solicitaron asilo en el Imperio Romano de Oriente. El emperador
oriental se los concedi a condicin que defendiera la frontera del Danubio.
Pero la paz no dur, estall una hambruna y los romanos se negaron a ayudar a los visigodos,
estos se rebelaron y comenzaron a saquear para obtener algo que comer. El emperador envi
un ejercito para aplastar la sublevacin, pero los visigodos derrotaron a los romanos en la
batalla de Adrianpolis en 378, algo inslito para la poca. El emperador Valente muri en la
batalla y el trono del imperio unificado fue tomado por Teodosio.
Este negoci con los visigodos y los acept como federados al imperio, asentndose en los
Balcanes. A la muerte de Teodosio en 395 el imperio se dividi entre sus hijos Arcadio en el
este y Honorio en el oeste. Esta situacin fue aprovechada por los visigodos que una vez ms
se sublevaron al mando de su rey Alarico, y conquistaron Grecia.
El emperador les dio el derecho a establecerse en Epiro con la esperanza de que la cercana
con Italia desviara la atencin de los visigodos a occidente. Adicionalmente la ciudad de
Constantinopla era considerada inexpugnable (los visigodos ya haban fallado en tomarla) por
lo que los pueblos germnicos consideraron ms factible dirigirse a occidente.
Alanos, el 406 en la pennsula Ibrica.
En 401 los visigodos se dirigieron a Italia y sitiaron Miln, la capital de occidente, entonces el
gobierno se traslad a Ravena, ciudad costera rodeada de pantanos ms fcil de defender.
Estilicn el mximo general romano de occidente logr derrotar a los visigodos, tambin a los
ostrogodos, pero para tener las tropas suficientes se debilit la defensa de las galias. Esto le
abri la puerta a las incursiones de vndalos, suevos y alanos, que en 406 atravesaron el Rhin,
saquearon las Galias, cruzaron los Pirineos y se establecieron en la pennsula Ibrica.
Estilicn muri y esto alent nuevamente a los visigodos a atacar y en 408 nuevamente
entraron en Italia, en 410 luego de aislar a Roma, lograron entrar en la ciudad y saquearla, lo
que provoc consternacin en todo el mundo. Alarico se dirigi luego al sur de Italia en un
intento por pasar a frica, pero muri y lo sucedi Ataulfo quien invadi el sur de Galia y parte
de la pennsula Ibrica.
Los romanos finalmente pactaron con los pueblos germnicos, quedando estos en posesin de
la pennsula Ibrica y parte de las Galias a cambio de una tenue sumisin al emperador en
carcter de federados. Hubo un periodo de paz a consecuencia de estos pactos pero a la
muerte de Honorio se reanudaron las luchas este vez por la sucesin. En 439 los vndalos
cruzaron al frica y fundaron un reino independiente.
Desde all crearon una flota que asol el mediterrneo, incursionando varias veces contra Italia.
Mientras todo esto pasaba los hunos fueron apoderndose del centro de Europa, mientras
absorban a muchos de los pueblos que all vivan integrndolos como federados. Al principio
las relaciones con Roma fueron buenas, los romanos pagaban un tributo a cambio de la paz y
ayuda militar para combatir a los germanos. Pero el nuevo rey de los hunos, Atila, no estaba
interesado en la paz y decidi invadir.

Vndalos saquean Roma en 455.


Con objeto de proteger su flanco para una posterior invasin de Italia, primero invadi la Galia,
toma varias ciudades romanas, ante esto los romanos reforzaron Orleans, con la esperanza de
detener all el ataque, pero Atila tom la ciudad. Ante esto, Aecio, mximo general romano,
debi acudir a una alianza con los visigodos y otros pueblos germnicos para poder enfrentar a
los hunos. La batalla definitiva tuvo lugar en la galia, en Campos Catalaunicos, en 451, los
hunos fueron derrotados, pero solo por un tiempo.
En 452 nuevamente incursionaron, pero esta vez directamente en Italia, arrasando zonas del
valle del Po, Aecio no contaba con suficientes fuerzas para enfrentar a los hunos a campo
abierto, por lo tanto su accin fue la de demorar sus movimientos y hostigar a los hunos, que
adems fueron victimas de una epidemia.
Finalmente el papa los convenci de retirarse. En 453 Atila muri y la coalicin formada por l
se disolvi y se desataron luchas entre los pueblos que conformaban la misma. Los hunos
desaparecieron como potencia y se asimilaron a otros pueblos. En 455 los vndalos volvieron a
la carga y lograron saquear Roma y otras zonas de Italia. Lo que quedaba del Imperio romano
de occidente sigui desangrndose en una serie de luchas sucesorias hasta que en 476 el
ltimo emperador, Rmulo Augstulo, fue depuesto por Odoacro al mando de los Herulos
federados y se proclam rey de Italia.
El Imperio romano de Oriente sobrevivi muchos aos ms pero en la parte occidental se
formaron numerosos reinos germnicos con los Vndalos en el norte de frica, Visigodos y
Suevos en la pennsula ibrica, los Francos en el norte de la Galia (luego conquistando el sur
que estaba en manos de los visigodos). El reino burgundio abarc las zonas del sureste de la
Galia, y parte de las regiones alpinas, cayendo luego ante los francos.

Abdicacin de Rmulo Augstulo, ante


Odoacro (476).
Italia como mencionamos quedo en manos de Odoacro pero unos aos despus los
ostrogodos se la arrebataron con la ayuda de los bizantinos. La actual Inglaterra fue
abandonada por los romanos y luego fue ocupada por tribus germnicas provenientes del norte
de Alemania y Dinamarca, los anglos, los sajones y los jutos. Muchos de estos reinos
germnicos adoptaron el cristianismo y mucho de la cultura romana tambin.
El nacimiento de la civilizacin europea
Los germanos o brbaros eran grupos de tribus que se dedicaban a la caza, el pastoreo y la
agricultura, esta ltima basada en la propiedad comunal de la tierra.
Eran aficionados a la guerra y amantes de la libertad; saban hilar la lana y hacer telas para
vestir; tambin usaban el algodn, el cual compraban a otros pueblos. Coman carne, frutos
silvestres, leche y cerveza. Su slida organizacin familiar reconoca como autoridad principal
al padre.
El kening, era el rey o jefe guerrero, autoridad mxima, cargo no hereditario, sino elegido en la
asamblea de guerreros, la cual ejerca funciones legislativas.
Practicaban una religin politesta con divinidades que simbolizaban fuerzas de la naturaleza y
con las que se sentan vinculados, como el sol o la luna, pero su dios ms importante era Odn.
Sus prcticas religiosas no requeran de una clase sacerdotal, ni de templos; simplemente eran
conducidas por el padre. Adjudicaban facultades adivinatorias a algunos hombres y mujeres
que eran consultados cuando se consideraba necesario.
Fueron bautizados como brbaros por los romanos, la palabra brbaros quiere
decir extranjeros : el que no habla latn.

Consecuencias de la fusin de los pueblos brbaros y romanos


Algunos pueblos brbaros se convirtieron al cristianismo, incluso un obispo godo tradujo la
Biblia al germano, para lo cual modific el primitivo alfabeto de los brbaros y cre uno nuevo,
el gtico.

Germanos: brbaros o
"extranjeros".
El antiguo Derecho Romano, unido a algunas leyes brbaras, sirvi como punto de apoyo a la
legislacin de los nuevos estados que se fueron conformando.
Les permitieron establecerse en algunos territorios; otras veces los tomaban por la fuerza, y
as, poco a poco, el territorio del Imperio Romano de Occidente se fragment en pequeos
reinos independientes que conservaron parte de la administracin romana y posteriormente, en
el transcurso de casi quince siglos, dieron origen a territorios parecidos a los pases europeos
actuales.
Vocablos germanos
En el siglo V d. C. llegan los vndalos a la pennsula Ibrica, un grupo germano que se
establece en Andaluca (en efecto, Andaluca significa tierra de los vndalos). Los vndalos
tambin invadieron Hungra, Alemania y Francia.
Otros grupos germanos que se establecieron en Espaa fueron los alanes (Alans), suevos
(Swabians, en Galicia) y los visigodos (los godos prudentes), originalmente de
Escandinavia. Los visigodos se establecieron en Catalua (palabra que significa tierra de los
godos) en el ao 412. Introdujeron leyes (leyes visigodas) y dieron al espaol unas
trescientas palabras de sabor marcial
como ganar (gain), ganso (goose), bandera (flag), bando , botn (booty), brida (bridle), burgo
(town), dardo (dart), esgrimir (fence), espiar , espuela (spur), estribo (stirrup), guerra ,gua ,
hacha , barn , varn (male), blanco , falda , gris , guante , rico , ropa , sopa , toalla y org
ullo (pride).

LAS INVASIONES BARBARAS Y LA CADA DEL


IMPERIO ROMANO
Durante decadencia del Imperio Romano, fueron muchos los pueblos
brbaros (extranjeros) que, aprovechando las disidencias internas, se
aproximaron a sus fronteras y se establecieron en ellas, presionando
en forma permanente para entrar. Si bien las legiones romanas
contuvieron todos los intentos realizados, los brbaros lograron
penetrar lentamente entre los siglos I y IV, y establecerse en el
interior, hasta que, finalmente, empujados por otros pueblos, lo
hicieron en forma violenta.

Estos pueblos fueron:


Los germanos, de raza blanca, establecidos desde el ro Rin hasta el
Oder, entre los cuales se encontraban los trancos, anglos, alamanes,
suevos, borgoones, daneses, sajones, lombardos, hrulos, vndalos
y visigodos, estos ltimos divididos en ostrogodos, o godos del Este;
y visigodos, o godos del Oeste.
Los eslavos, tambin de raza blanca, que se ubicaron en el valle
inferior del Danubio, en Bohemia y a orillas del rio Vstula, integrados
por los venetos, polacos, eslavones, servios, moravos, bosnacos y
croatas
Y, por ultimo, los trtaros o mogoles, en su mayora de raza amarilla,
entre los cuales sobresalan los hunos (hiung-un), y quienes
derivaron de la mezcla de razas, como loS fineses, lapones, avaros,
blgaros y hngaros o magiares.
Los primeros que penetraron fueron los mogoles, que ya eran dueos
del Asia y se convirtieron en el azote de los europeos. De costumbres
primitivas, eran hbiles jinetes y temibles combatientes, sin
escrpulos de ninguna naturaleza. Vivan prcticamente a caballo y
se alimentaban casi exclusivamente de carne.
Luego lo hicieron los eslavos, en tanto que los germanos renovaron
con su aporte las poblaciones de Occidente y contribuyeron a su
defensa contra el ataque de los primeros. La gran diferencia entre
unos y otros consisti en que los mogoles no buscaban tierras para
establecerse, sino pastos para su ganado y ciudades para saquear.
Las Invasiones Brbaras: Los germanos
Los germanos constituan un pueblo de raza blanca, de ojos azules y
cabellos rubios, que sobresalan por su alta estatura y su fsico
robusto. No vivan agrupados en ciudades, sino en chozas que se
encontraban dispersas por el campo aunque distribuidas segn las
tribus a que pertenecan. Sus actividades principales eran el pastoreo
y la agricultura. Elegan sus jefes entre los guerreros ms valientes y
los obedecan ciegamente. Muchos germanos militaron en las legiones
romanas.
En el aspecto social, cultivaban el amor a la familia y guardaban
cierta consideracin a las mujeres; no tenan leyes escritas y se
basaban en la tradicin y las costumbres. El padre ejerca un poder
absoluto sobre la familia.
Las cuestiones conflictivas eran sometidas al fallo de los jefes en los
casos de menor importancia, pero cuando se trataba de asuntos de
mayor inters eran considerados por la asamblea de la tribu.
Los germanos teman arraigados los sentimientos de libertad, justicia
y dignidad personal. Crean en Odn o Wotan, padre de los dioses, de
carcter guerrero, que viva en el paraso o Walhala, acompaado por
dioses menores, como Freijo, esposa de 0dm, seora del amor y de la
muerte, y Donar, hijo de ambos, dios del trueno y la tempestad. El
Walhala era un lugar de eternas delicias al que iban aqullos que en
vida haban tenido un buen comportamiento y los que moran en el
curso de la guerra, conducidos por las valkirias, diosas tambin
guerreras.
Cuando los hunos atravesaron los montes Urales y empujaron con su
presencia a los pueblos radicados en la zona adyacente, provocaron
un desbande general de todos los pueblos situados entre los ros Rin
y Danubio.
A partir del siglo I comenzaron a cruzar las fronteras del Imperio
Romano, en busca de tierras y botn. No perseguan con ello la
destruccin del imperio, ya que consideraban al Estado romano como
una admirable organizacin poltica, en la que pretendan obtener un
lugar. Antes de su cada, el imperio fue incorporando numerosos
grupos de germanos como soldados o como colonos. Ellos se
comprometan a defender las fronteras, a cultivar las tierras y a
reconocer la autoridad del emperador.
Pero en el siglo V este avance pacfico se convirti en incontrolable
para los romanos. Esta irrupcin violenta se debi, entre otras cosas,
al ataque de un pueblo de Europa oriental, los hunos, que empuj a
los germanos hacia el Oeste. Las invasiones germanos al Imperio
Romano fueron entonces emigraciones en masa para huir de un
terrible enemigo, pero esta vez saquearon las zonas recorridas y
respetaron solamente la autoridad de sus jefes; contribuyeron, quiz
sin quererlo, al derrumbe de la organizacin imperial.

Los invasores ms importantes se asentaron en el antiguo territorio


romano y formaron diversos reinos. Los principales pueblos germanos
que se asentaron en el imperio fueron: los ostrogodos, los visigodos y los
francos.
Las Invasiones Brbaras: Los Ostrogodos
En el ao 493, Teodorico, jefe de los ostrogodos, venci luego de
encarnizados combates a las fuerzas de Odoacro, rey de los hrulos,
que haba destituido al ltimo emperador romano.
Instal entonces en Italia un reino ostrogodo independiente, con
capital en Ravena, que dur 60 aos. En este perodo Teodorico
mantuvo una poltica amistosa con la corte imperial de
Constantinopla.
En el orden econmico, los ostrogodos mantuvieron la administracin
de impuestos y el sistema burocrtico de los romanos.
En el aspecto religioso, los ostrogodos adhirieron al arrianismo,
hereja de origen cristiano, que fue sustentada por un obispo de
Alejandra, Arro (280-336), quien negaba la eternidad de Jess y no
reconoca a la Santsima Trinidad.
Teodorico bas su gobierno en la idea de una convivencia pacfica
entre godos y romanos, por lo que respet la tradicin y la cultura del
pueblo dominado.
Esta poltica favoreci un florecimiento cultural en la Italia ostrogoda.
Se destacaron las figuras de Boeco, comentador filosfico que
tradujo e interpret a Aristteles, y Benito de Nursa, quien fund su
propio monasterio en Monte Cassino, al Norte de Npoles. All impuso
normas para la vida en los monasterios, que se convirtieron en el
acta de fundacin del monacato latino.
La regla benedictina combinaba la oracin y el trabajo. En adelante,
los monasterios sern focos de ciencia y literatura. La actividad
desarrollada por Benito de Nursia fue el acontecimiento ms
importante de la Italia de los ostrogodos.
Las Invasiones Brbaras: Los visigodos
Los ostrogodos, sorprendidos por el ataque, no atinaron a defenderse
y se sometieron, acompaando a los hunos en su sangrienta marcha
hasta el centro de Europa. En cambio, los visigodos huyeron hacia la
cuenca del Danubio, se instalaron en la Tracia y, como vimos,
vencieron al emperador Valente en la batalla de Andrinpolis (378).
Luego fueron contenidos por el emperador Teodosio, que les pag un
tributo, pero a su muerte, durante el reinado de Honorio en
Occidente, continuaron su avance a las rdenes de Alarico, quien
invadi Grecia, y aunque respet a Atenas, saque a Eleusis e
incendi Olimpia. Luego intent penetrar en Italia, pero fue derrotado
en dos oportunidades por Estilicn, uno de los generales de Honorio.
tiempo despus, Honorio desplaz a Estilicn, que fue asesinado
108), lo que fue aprovechado por Alarico, que se dirigi directamente
a Roma, que se entreg sin combatir. Honorio se refugi en Ravena.
Ms tarde los romanos se sublevaron, por lo cual Alarico regres y
someti a la ciudad a un implacable saqueo (410), durante tres
das. Alarico se dirigi luego hacia el centro de Italia, donde falleci.
Sus soldados sepultaron su cadver en un lugar oculto para que no
fuera profanado. Su Sucesor, Atalfo, pact con el emperador y se
caso con su hermana (412). De esta manera, Honorio logr desplazar
a los visigodos hacia la Galia y Espaa, donde fundaron un reino cuya
capital fue Tolosa.
Al llegar a la Glia, los visigodos se encontraron con los alanos,
suevos, vndalos y burgundios, que haban devastado las ciudades de
la regin. Solamente los burgundios haban erigido un reino en el Jura
y en el valle del Saona. Estos pueblos se dirigieron a la pennsula
ibrica y tras ellos fueron los visigodos, que obligaron a los suevos a
dirigirse hacia el Norte y a los vndalos hacia el Sur.
En el centro quedaron los alanos. Los vndalos se establecieron en el
valle del Guadalquivir, que recibi el nombre de Vandaluca o
Andaluca, y luego se dirigieron al Norte de Africa, donde se
apoderaron de la ciudad de Hipona y de la regin de Numidia, actual
Argelia (429). Con ambas regiones fundaron un reino. Por la misma
poca, los francos comenzaron su establecimiento en el Norte de la
Galia.
Los Francos:
Los francos aparecieron por primera vez en la historia en el ao 258
cuando el emperador Aureliano libr batalla contra ellos en las
cercanas de la actual Mangucia, a orillas del Rin en la regin germana
occidental. Mas tarde los francos ribereos (porque vivan sobre las
orillas del Rin, hacia la mitad del curso) y los francos salios (as
llamados porque toman sus campamentos en las riberas del ro Sala,
actualmente Jissel, en Holanda) emigraron hacia el sur y hacia el
oeste e invadieron el actual territorio francs, donde habran de
permanecer definitivamente. Esta migracin no fue de ningn modo
una de las tradicionales invasiones brbaras, sino, por el contrario,
una especie de pacfica emigracin.
Se dice que, en algunos casos, fueron los mismos romanos quienes
invitaron a algunas tribus para que se establecieran en ciertas tierras
escasamente pobladas. El caso es que los francos, adems de
valientes y temibles guerreros, eran hombres inteligentes, buenos
agricultores y laboriosos artesanos.
sta circunstancia los distingua notablemente de las restantes tribus
brbaras, poco cultas y poco inclinadas a las artesanas y oficios,
propios de seres ms civilizados. Los francos, aunque paganos al
llegar a los territorios del oeste del Rin, pronto fueron accesibles a la
evangelizaron de los pastores cristianos y adoptaron la religin de
Cristo. Su rey Clodoveo fue bautizado en 496.
SU APARIENCIA
Los francos, como corresponda a su condicin de germanos, eran
altos y rubios; en un principio recogan sus largos cabellos en un
mechn atado en la parte superior de la cabeza, que luego dejaban
caer como una cola de caballo. Usaban bigote, pero no barba, y
sujetaban la tnica a los costados con un ancho cinturn de cuero
adornado con piezas de metal (generalmente hierro) esmaltado.
De su cinturn colgaban diversas armas y adminculos que indicaban
la ndole de ciertas preocupaciones de esa gente:, por una parte la
espada, el hacha de guerra o una maza de combate; por otra, objetos
destinados a su cuidado personal. Hombres y mujeres, sin distincin,
llevaban joyas y usaban anillos y brazaletes confeccionados por ellos
mismos.
CMO VIVAN
No obstante ser considerablemente ms cultos que los restantes
pueblos que participaron en las grandes migraciones de los primeros
siglos de nuestra era, la peligrosa vecindad con los romanos (con
quienes debieron combatir durante muchos aos), as como con otras
tribus belicosas, les impuso una vida guerrera. Por consiguiente, no
obstante su cultura, eran gentes de carcter vivo y propensas a la
violencia.
Por ello, cada joven aprenda, desde muy nio, a montar a caballo, a
practicar la carrn el salto, la natacin, a arrojar la lanza y el hacha y
a manejarlas con eficiencia; ejercicios fsicos qui tendan a colocarlos
en las mejores condiciones par; el previsible caso de tener que
participar en un guerra.
Por otra parte, el estado de espritu era tambin el propio de un
pueblo guerrero: la mejor cualidad que podan atribuir a un hombre
era el valor fsico, por el cual se apreciaba en alto grado a cual quiera
de los miembros de la tribu.
Pero no debe suponerse que los francos fuesen slo guerreros. Exista
entre ellos un espritu igualitario que sin duda chocaba a los romanos,
encerrados durante siglos en su sistema de clases. Los francos
desconocan originariamente la esclavitud, y ms tarde, no obstante
la corrupcin que produjo a este respecto el ejemplo de la sociedad
romana con la que entraron en contacto, adoptaron slo en forma
muy atenuada esa infame institucin social que constituye el oprobio
de los Estados de la antigedad.
Una sociedad igualitaria difcilmente poda ser agresiva con sus
vecinos; as, los francos preferan siempre consagrarse a sus labores
agrcolas y artesanales. El trabajo de ese admirable pueblo, que
enorgullece a su descendencia los franceses, transform la Galia
en una prspera regin.
NORMAS PENALES
Entre las numerosas leyes destinadas a regular las relaciones entre
los francos, merecen citarse aquellas que integraron su sistema
penal. Fueron redactadas tomando en cuenta las necesidades
concretas de esa sociedad y evidenciaron ser prcticas y ajustadas a
los fines perseguidos. He aqu algunas de las ms usadas dentro del
sistema penal vigente.
LA COMPURGACIN. Mediante, la compurgacin (del latn cum,
con, y purgare, purificar), un nmero determinado de testigos bien
calificados (los compurgadores) daban razn y apoyaban el
juramento del acusado respecto al, delito que se le imputaba;
abonaban el buen nombre y la veracidad del acusado, con lo cual
venan a apoyar su inocencia, en los casos, se entiende, en que ste
no era visiblemente culpable.
El nmero de testimonios necesarios variaba de acuerdo con la
gravedad de la acusacin: una decena de testigos excusaba a un
acusado de hurto; setenta y dos, a un acusado de homicidio; para
delitos considerados gravsimos, tales como traicin, asesinato de
nobles o prncipes, podan ser necesarios hasta trescientos testigos.
LAS ORDALAS. Si, no obstante todos los testimonios, el resultado
era todava dudoso, sola recurrirse a las ordalas. En antiguo alemn
significaba sentencia, juicio, y fueron llamadas tambin juicio de
Dios. El acusado, con las manos y los pies atados, era arrojado a un
ro: en caso de ser inocente, ira hasta el fondo; en caso de ser
culpable permanecera a flote, pues las aguas, oportunamente
exorcizadas con una ceremonia religiosa, rechazaran al pecador.
Otras veces, el acusado deba caminar con los pies desnudos sobre
carbones encendidos o sobre hierros al rojo, o bien sostener en una
mano un hierro enrojecido, o ya sumergir el brazo en agua hirviente.
La prueba de su inocencia consista en que lograra atravesar sin
daos irreparables las terribles pruebas. Otras veces, el acusado era
obligado a recibir una hostia administrada por un sacerdote, en la
creencia de que, de ser culpable, caera fulminado. Se presuma que
Dios protegera el inocente; de ah el nombre de juicio de Dios.
EL DUELO. Tambin el duelo era muy Usado entre los francos para
decidir las controversias judiciales. Acusado y acusador se
enfrentaban armados en duelo, y la victoria (se presuma) no poda
corresponder sino al inocente.
EL GUIDRIGUILDO. Se podan compensar los delitos abonando una
suma en dinero, llamada guidriguildo (del antiguo alemn wider,
contra, y geld, oro, dinero). De esta suma, un tercio era para el
gobierno y los dos tercios restantes para la parte damnificada.
Naturalmente, la suma variaba de acuerdo con la gravedad del delito
y el rango social del ofendido: un romano que hubiera atacado y
robado a un franco pagaba 2.500 dineros, mientras que un franco
que hubiera cometido el mismo delito contra un romano pagaba
1.400 dineros; el asesinato de un franco se compensaba con un pago
d 8.500 dineros, mientras que el de un romano, en cambio, slo con
4.000.
LA LEY SLICA
No puede extraar que un pueblo tan laborioso como los francos se diese
prudentes leyes destinadas a regir su convivencia. Una de dichas leyes fue la
llamada ley slica, que adquiri singular notoriedad por hallarse vinculada a
enojosas cuestiones dinsticas. Esta disposicin, que integraba el sistema legal
de los francos salios, determinaba que la transmisin del poder real deba
realizarse por va masculina, dando preferencia a los hermanos varones del
monarca fallecido, cuando ste tuviera slo hijas.
Esta cuestin origin las llamadas guerras carlistas, que por tres veces
llevaron a millares de hombres a la, lucha armada en el territorio peninsular.
Esa ley, tan conocida por su vinculacin con la historia espaola, comprenda
tambin muchas otras disposiciones que regulaban las relaciones entre los
integrantes del pueblo de los francos.
Fue redactada a comienzos del siglo VI y aprobada despus de haber sido
cuidadosamente examinada por tres asambleas populares que la analizaron
democrticamente; slo entonces entr en vigor en el reino, como regla
normativa que todos estaban obligados a cumplir.

Reconstruccin de un aspecto de la vida cotidiana en una aldea franca: dos artesanos


realizan un trabajo de forja de metales, en la cual eran sumamente hbiles.
Las Invasiones Brbaras: Los hunos
Entretanto, los hunos haban proseguido su marcha y llegado a las
orillas del Danubio y del Rin, donde a las rdenes
de Atila amenazaron a los pueblos germanos. Este jefe fue famoso)
por su intrepidez y su crueldad, a tal punto que un ermitao lo llam
el azote de Dios, mote que Atila acept, ufanndose de que donde
pisaba su caballo no volva a crecer la hierba.
En principio Atila , acept tierras y tributos de Roma, a cambio de si
inercia, pero luego exigi que se le entregara la mitad del Imperio y
se k concediera por esposa a la hermana del emperador. Como tales
pretensiones fueron rechazadas, Atila invadi la Galia (451) y arras
varias ciudades hasta llegar a Pars, cuyos habitantes, aterrorizados
estaban resueltos a huir, cuando una joven llamada Genoveva (ms
tarde venerada por la Iglesia catlica como Santa Genoveva) los
convenci de que organizaran la resistencia e hicieran penitencia y
oracin.
En esas circunstancias, Atila, respondiendo al llamado del rey de los
alanos, se dirigi a sitiar la ciudad de Orlens, donde pensaba
establecer su base de operaciones en la Galia. Aunque los habitantes
de Orlens, alentados por su obispo San Aian, resistieron
denodadamente, finalmente fueron abatidos y se vieron obligados a
entregar la plaza.
Poco despus lleg un ejrcito integrado por visigodos, burgundios y
francos, comandado por el general Aecio, prefecto de la Galia,
llamado el ultimo de los romanos, ante lo cual Atila abandon la
ciudad y retrocedi con sus tropas hasta los Campos Catalunicos, en
la Champaa, donde se libr una memorable batalla en la que se
enfrentaron las fuerzas que conduca, integradas por una infinidad de
pueblos de distinto origen, con el ejercito romano de Aecio, en el que
militaban entre otros, los francos, sajones, galos, visigodos,
borgoones y alanos. El encuentro fue encarnizado y muy cruento,
finalizando con el triunfo de Aecio, quien permiti que Atila se
retirara.
Este se dirigi entonces a Italia, donde sitio y arras la ciudad de
Aquilea. Desde all emprendi la marcha hacia Roma, pero la
intercesin del papa San Len, que tuvo la valenta de ir a su
campamento para concertar la paz, obtuvo su alejamiento a cambio
de un tributo. Atila retrocedi hasta el Danubio y al ao siguiente
muri repentinamente (453), con lo cual sus seguidores se dividieron.
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