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UNIVERSITE DE PAU ET DES PAYS DE LADOUR

Facult des Lettres, Langues, Sciences Humaines et Sport

Certificat International dcologie Humaine


http://www.univ-pau.fr/RECHERCHE/CIEH/

Co, multi, inter, ou trans-disciplinarit ?


La confusion des genres
LIONEL DUPUY
Gographe, chercheur associ au laboratoire PASSAGES (UMR 5319 CNRS)
Institut Claude Laugnie
Certificat International dcologie Humaine
UPPA Domaine Universitaire 64000 PAU
lionel.dupuy@univ-pau.fr

Depuis un certain nombre dannes, et au sein mme de lEducation Nationale o


fleurissent rgulirement de nouveaux projets pdagogiques ambitieux, sont employs
rgulirement tours de bras des concepts pourtant bien plus complexes quil y parat Des
projets ducatifs et pdagogiques, celui notamment dducation lenvironnement pour un
dveloppement durable (B.O. n 28 du 15 juillet 2004), affichent clairement lambition dune
approche transversale des problmatiques et des objectifs retenus. Certes, lide est sduisante,
mais que recouvre rellement une approche transdisciplinaire, dans un monde, une socit, o se
confondent facilement dans lesprit de tous, des concepts aussi complexes que co/multi/ inter, ou
trans-disciplinarit ? Car jamais de vritables prcisions et dveloppements nont t ports la
connaissance de ceux qui pourtant quotidiennement pratiquent de telles dmarches dites
transversales . Essayons alors dclairer la lanterne de ceux pour qui rgne la confusion des
genres Car, il nest plus besoin de revenir sur la pertinence dune approche qui souhaite
volontairement dpasser le strict cadre disciplinaire. Mais, il est important, avant dengager une
dmarche qui se veut transversale , dessayer de comprendre et dapprhender la complexit
dun lexique qui tmoigne indiscutablement dapproches et de mthodes bien diffrentes.

I Co, multi, inter ou trans-discplinarit ?


La codisciplinarit concerne ltude dun objet partir souvent de deux disciplines
tellement imbriques lune lautre quil est impossible de procder autrement : par exemple, on
ne peut pas tudier la 2 Guerre Mondiale en histoire sans y associer la gographie, ou encore
lvolution des espces sans tenir compte de linfluence de la palontologie sur la gologie, etc. De
nombreuses disciplines sont dailleurs enseignes sous ce double vocable : histoire-gographie,
biologie-gologie, physique-chimie. LHistoire de lenseignement est l pour nous rappeler quel
point dj certaines disciplines ne peuvent faire lconomie dune sur, dune mre, aussi proche.
Pour autant, dun point de vue de la recherche purement disciplinaire, ces deux disciplines
finissant parfois par nen former plus quune seule, les rsultats obtenus sont souvent limits,

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certes intressants, mais dun apport pistmologique, conceptuel et mthodologique bien
pauvre. Le seul intrt rside dans le croisement des approches, mais en ralit cela napporte pas
concrtement plus dinformations et de comprhension que ce nous possdons dj

Au niveau de la multidisciplinarit/pluridisciplinarit, chelon suprieur dune approche


qui se veut transversale, le principe retenu est bien sr le mme. Simplement, au lieu de passer
par deux disciplines imbriques lune dans lautre, nous passons 3, 4, 5 voire plus. Cest souvent
le principe du plan tiroirs, une technique qui consiste finalement envisager un objet dtude,
quel quil soit, uniquement par la juxtaposition, la superposition de points de vue loigns les uns
des autres, sans dgager de vritable unit, de lien, de liant entre les disciplines. Lobjet dtude se
retrouve souvent appauvri par ce genre dapproche qui consiste en un empilement danalyses, de
remarques, de rsultats nayant souvent aucun rapport entre eux. Cette technique, souvent
employe dans les monographies du sicle prcdent, est lapanage des lves (et mme des
tudiants luniversit !) qui souhaitent faire un dossier sur tel ou tel vnement, personnage. Ce
morcellement des approches et des rsultats produit souvent une confusion dans lesprit de
lauteur qui en dfinitive ne sait plus quelle finalit donner son travail !

Cest au niveau de linterdisciplinarit que la mthode devient plus intressante et


fonctionnelle. Il sagit, partir dune discipline considre, de se demander et de voir ce que les
disciplines connexes apportent de plus en termes de connaissance, de manire dapprhender les
choses. Il en rsulte un croisement fertile la fois des dmarches abordes et des rsultats
observs en vue de lenrichissement des informations collectes, et par consquent une
comprhension plus complte, voire systmique, de lobjet tudi. Linterdisciplinarit croise les
dmarches scientifiques de chaque discipline en vue dtudier le mme objet, mais dans une
perspective plus globale. Certes, le chercheur demeure centr sur un objet dtude en particulier
et en partant dune discipline bien prcise, mais sa distance critique est bien plus pertinente, ayant
intgr initialement les problmatiques des autres disciplines mises contribution.

Quant la transdisciplinarit, elle se nourrit normment dinterdisciplinarit. Lapport


principal consiste en la volont de traverser toutes ces approches, ces rsultats, ces points de vue,
etc, dans la perspective de dgager des lments transversaux toutes les disciplines. Il sagit
videmment dune utopie, mais le principe mme dessayer permet de trouver des rsultats trs
intressants. La transdisciplinarit veut dborder les champs disciplinaires afin denvisager lobjet
dtude dans sa complexit et surtout dans son caractre absolu (tel un systme). La finalit de la
transdisciplinarit ne reste pas inscrite dans la recherche disciplinaire proprement dite, linstar
de linterdisciplinarit qui va puiser autour delle pour enrichir son propre champ disciplinaire. Car,
comme lindique son prfixe trans , la transdisciplinarit est cette posture scientifique,
pistmologique et intellectuelle qui se situe la fois entre, travers et au-del des disciplines,
des approches compartimentes. Ce processus dintgration et de dpassement des disciplines a
pour objectif la comprhension de la complexit du monde moderne et prsent, envisag dans
une perspective transversale, la fois dans lespace et dans le temps.

Bien des projets scolaires, des programmes de recherche, etc. qui prtendent suivre une
approche interdisciplinaire/transdisciplinaire ne procdent en ralit, dans les faits, que dune
approche purement pluridisciplinaire. Ce qui peut expliquer ainsi la pauvret de certains rsultats.
Pourtant, sil est un domaine dans lequel lapproche transdisciplinaire apparat comme
fondamentale, cest bien en Ecologie Humaine. Ne devrait-elle pas tre prsente alors au corps
enseignant, lui-mme qui ne souhaite quune chose, enseigner et transmettre autrement

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II Lcologie Humaine : une approche fondamentalement transdisciplinaire.
LEcologie Humaine, ou plutt devrions-nous dire lOkologie humaine (littralement et
tymologiquement le discours sur lhabiter, au sens large du terme), procde dans sa dmarche
danalyse et de comprhension de la complexit du monde moderne dans lequel nous vivons
dune approche fondamentalement transdisciplinaire. Or, il ne sagit pas dune discipline
proprement parler, comme nous pourrions le croire lecture de nombreux ouvrages ou articles
relatifs cette dernire, mais dune forme dattitude que nous nous devons davoir et de
transmettre aux gnrations futures. Il ne sagit pas non plus de la constitution dun discours sur le
discours, dune mta-science qui aurait pour prtention dexpliquer la complexit en se
positionnant comme une nouvelle pistmologie des disciplines actuelles, telles que conues
actuellement. Non, rien de tout cela. Cest parce que lcologie humaine procde volontairement
de transdisciplinarit que celle-ci ne peut se concevoir comme une nouvelle discipline.

La transdisciplinarit se distingue ainsi de la pluridisciplinarit et linterdisciplinarit en ce


sens quelle dborde les disciplines dune part, mais surtout dautre part parce que sa finalit ne
reste pas inscrite dans la recherche disciplinaire proprement dite. Or, souvent, de nombreuses
confusions ou mconnaissances prcises de la terminologie exacte de chaque terme conduisent
des amalgames destructeurs, malheureusement vhiculs par des mdias peu scrupuleux de la
prcision du vocabulaire quils emploient. Il en rsulte finalement une quasi-ignorance du concept
de transdisciplinarit, et des nombreuses possibilits que celui-ci offre.

Ainsi, comme lindique son prfixe trans, la transdisciplinarit est la posture scientifique et
intellectuelle qui se situe la fois entre, travers et au-del de toute discipline. Ce processus
dintgration et de dpassement des disciplines a pour objectif la comprhension de la complexit
du monde moderne et prsent, ce qui constitue dj, a priori, un premier lment de lgitimit
(ou de lgitimation).

Dans un tel contexte, comment parler alors de transdisciplinarit avec des concepts qui
sont ceux de spcialistes ? Les analogies (comme par exemple lentropie et la nguentropie)
permettent, avec toutes les prcautions que ces dernires requirent, lutilisation dun langage
commun. Cependant il faut faire attention au rductionnisme, car lutilisation de concepts
nomades, aussi riches soient-ils, ncessitent de grandes prcautions pistmologiques, au risque
sinon de produire leffet inverse. Ce caractre pernicieux de ce que nous appelons des concepts
nomades est souligner, car trop souvent nous avons observ les dgts de leur mauvais emploi.
Certes, cest bien en utilisant des concepts propres lhorticulture et llevage que Charles
Darwin a labor sa thorie de la slection naturelle, mais il va de soi que ce nomadisme
pistmologiquement fonctionnel de certains concepts nest pas une constante dans lhistoire de
lvolution des sciences Or, quand de telles analogies (ou lemploi de concepts nomades)
fonctionnent correctement, il en rsulte des progrs scientifiques et techniques considrables :
luvre de Darwin est l pour en tmoigner

Autre lment de lgitimation, sil en est un, est le projet (plus ou moins avou) de la
constitution dun nouvel espranto scientifique , une sorte de nouveau langage ayant pour
finalit, entres autres, la mise en place d un savoir autonome do rsultent de nouveaux objets
et de nouvelles mthodes. Utopie scientifique par excellence, qui ncessite par consquent un
certain recul, la transdisciplinarit nen demeure pas moins une posture intellectuelle riche au
potentiel disciplinaire, scientifique et pistmologique non-ngligeable, qui veut bien se donner
la peine de la pratiquer : elle apparat ainsi beaucoup plus comme un nouveau paradigme que
comme une discipline part entire
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Pour citer ce document :
Ce texte nest pas un article mais un "Work in progress", un document de travail destination de
mes tudiants du CIEH. Dans la mesure o il na pas t publi, le plus simple est donc de le citer
ainsi : Lionel Dupuy, Co, multi, inter, ou trans-disciplinarit ? La confusion des genres , Work
in progress / Document de travail destination des tudiants du CIEH (Certificat International
dcologie Humaine), 4 p.
http://web.univ-pau.fr/RECHERCHE/CIEH/documents/La%20confusion%20des%20genres.pdf
(site consult le XX/XX/XXXX).

Ce document a t construit en sappuyant notamment sur la bibliographie suivante :


http://web.univ-pau.fr/RECHERCHE/CIEH/liens_biblio.htm

Plus dinformations sur le Certificat International dcologie Humaine :


http://web.univ-pau.fr/RECHERCHE/CIEH/index.htm