You are on page 1of 7

Fuerza ficticia

Una fuerza ficticia es el efecto percibido por un observador estacionario respecto a un sistema
de referencia no inercial cuando analiza su sistema como si fuese un sistema de referencia
inercial. La fuerza ficticia se representa matemticaticamente como un vector fuerza calculable a
partir de la masa de los cuerpos sobre la que acta y la aceleracin respecto del sistema de
referencia no inercial.

Otros trminos equivalentes para caracterizar la inercia en este tipo de anlisis, en que el punto
de vista es no-inercial (es decir, acelerado), son: pseudofuerzas o fuerzas inerciales.

La expresin fuerza ficticia no significa que dicha fuerza sea un efecto ptico, sino que
asumimos que sta acta sobre un cuerpo cuando la realidad no es tal, ya que tan solo es una
invencin para explicarnos de una forma simple, y hasta cierto punto intuitiva, la aparicin de
efectos desacostumbrados.

La variacin de trayectoria o velocidad le sucede al coche, y el pasajero slo sigue su inercia (mantiene su estado de
movimiento).

Ejemplo
El pasajero de un automvil que toma como referencia este para medir la aceleracin de su
propio cuerpo, cuando el vehculo frena o describe una curva, siente una fuerza que le empuja
hacia delante o a un lateral. En realidad lo que acta sobre su cuerpo no es una fuerza, sino
la inercia(causada por la velocidad de la masa) que hace que tenga tendencia a mantener la
direccin y cantidad de movimiento. Si en lugar de tomar como referencia el propio automvil
(sistema de referencia no inercial) para medir la aceleracin que sufren sus ocupantes, tomamos
como referencia el suelo de la carretera (sistema de referencia inercial), y determinamos la
trayectoria del automvil, vemos que la variacin de velocidad le sucede al coche y que el
pasajero se limita a seguir su inercia segn la primera ley de Newton.

1
Fuerzas ficticias en mecnica newtoniana

Sistemas de referencia en rotacin relativa. Si el referencial XYZ es inercial, el referencial xyz ser no inercial.

En un sistema de referencia no-inercial la aceleracin que posee un objeto tiene componentes


que no son atribuibles a fuerzas reales, a ningn agente fsico.

As, la aceleracin de una partcula en un sistema referencial fijo o absoluto y en un sistema


referencial mvil o relativo, , estn relacionadas mediante la expresin:

(1)

Siendo:
la aceleracin de la partcula en el referencial fijo (aceleracin absoluta).
la aceleracin de la partcula en el referencial mvil (aceleracin relativa).
la aceleracin del origen del referencial mvil en el referencial fijo (arrastre de traslacin).
la aceleracin tangencial (arrastre de rotacin).
la aceleracin normal o centrpeta (arrastre de rotacin).
la aceleracin complementaria o aceleracin de Coriolis.
Si observamos el movimiento de la partcula desde el referencial acelerado (no-inercial),
deberemos ser capaces de escribir correctamente las ecuaciones del movimiento en ese mismo
referencial. Esto es, deberemos conocer la forma del producto en ese referencial,
siendo la masa de la partcula.

Es conveniente comenzar escribiendo la ecuacin del movimiento en un referencial inercial; esto


es,

(2)

Donde es la resultante de las fuerzas reales que actan sobre la partcula y es la


aceleracin de dicha partcula respecto al referencial inercial. Como no siempre ser posible
medir esa aceleracin, sustituiremos en (2) el valor de dado por (1):

(3)

2
de donde podemos obtener la ecuacin del movimiento en el referencial no-inercial sin ms que
aislar en el segundo miembro el trmino , esto es;

(4)

de modo que a la fuerza real hay que aadirle unas fuerzas ficticias o inerciales que aparecen
en los referenciales acelerados en razn de su falta de inercialidad. La fuerza ficticia total en el
referencial no-inercial es:

(5)

y la fuerza efectiva que acta sobre la partcula, desde el punto de vista del observador no-
inercial, es la suma de la fuerza o fuerzas reales y de la fuerza ficticia o inercial total. De este
modo, podemos escribir la ecuacin del movimiento en el referencial no-inercial en forma
anloga a como se escribe en el referencial inercial, esto es:

(6)

con

(7)

En la expresin de la fuerza ficticia total aparecen cuatro trminos, o sea, cuatro fuerzas
inerciales, relacionadas con las aceleraciones , , ,y , respectivamente.

La primera de estas fuerzas inerciales, 0, est relacionada con el movimiento de traslacin


acelerado del referencial mvil respecto al fijo, y ser nula, evidentemente, si el origen del
referencial mvil est en reposo en el referencial fijo o se mueve con velocidad contante en l.
La segunda de estas fuerzas, , no recibe ningn nombre especial y slo aparece en
los referenciales en rotacin no uniforme.

La tercera, ( ), recibe el nombre de fuerza centrfuga, y cuarta, 2 ,


recibe el nombre de fuerza de Coriolis. Estas dos fuerzas son de gran importancia cuando las
observaciones se realizan desde un referencial ligado a la Tierra (en rotacin) y estn asociadas
con la desviacin de la plomada y de la trayectoria de proyectiles de gran alcance.
Vemos que la "aparicin" de las fuerzas de inercia se debe a una simple operacin algbrica
consistente en cambiar de miembro cuatro trminos en la expresin (3) para pasar a la (4). Esos
trminos que representaban productos de componentes de la aceleracin por la masa de la
partcula, al cambiarlos de miembro "adquieren" la categora de fuerzas, sin serlo, ya que no
representan interaccin alguna. De ah que sean fuerzas ficticias o falsas.

En mecnica newtoniana, la ecuacin fundamental del movimiento slo es de


aplicacin en sistemas de referencia inerciales. Cuando resulta til, conveniente o inevitable
tratar un problema en un sistema de referencia no-inercial, para mantener la aplicabilidad de
dicha ecuacin debemos considerar junto con las fuerzas reales las fuerzas ficticias o de inercia
asociadas con la no-inercialidad del sistema de referencia.

3
Fuerzas ficticias en mecnica lagrangiana

La formulacin lagrangiana de la mecnica clsica tiene la virtud de que es aplicable sin


modificaciones a sistemas no inerciales. En mecnica lagrangiana puede darse una definicin
intrnseca de sistema inercial: Un sistema es no inercial cuando la derivada temporal del
momento generalizado, no depende de las velocidades. Las fuerzas ficticias son siempre
trminos dependientes de las velocidades, as dado un sistema de coordenadas generalizadas
cualquiera las fuerzas ficticias asociadas. El clculo de las fuerzas ficticias, es muy sencillo
usando la formulacin lagrangiana, para ilustrarlo, consideremos un sistema no-inercial usado
para describir el movimiento de una partcula de masa m. Su lagrangiano ser igual a la energa
cintica que puede escribirse como:

Introduciendo este lagrangiano en las ecuaciones del movimiento de Euler-Lagrange:

La ecuacin anterior de hecho puede, usando la simetra del tensor mtrico y usando la
definicin de los smbolos de Christoffel se comprueba que las fuerzas ficticias son
proporcionales a estas cantidades:

(*)

Donde se han definido los smbolos de Christoffel como a partir de las derivadas del tensor
mtrico y el tensor inverso del tensor mtrico:

Puede verse claramente como la fuerza ficticia aparece automticamente en el formalismo de


Lagrange cuando se usa un sistema de coordenadas no cartesianas. En un sistema de referencia
inercial asociado a un sistema de coordenadas cartesianas los smbolos de Christoffel se anulan,
lo cual equivale a que en dicho sistema no hay que considerar fuerzas ficticias y la ecuacin de
Euler-Lagrange del movimiento se reduce a la segunda ley de Newton.

Fuerzas ficticias en la mecnica relativista

En la teora de la relatividad general debida al requerimiento explcito de que la forma de las


ecuaciones sea explcitamente forma invariante en todos los sistemas de coordenadas fsicamente
admisibles, la segunda ley de Newton tiene ya la forma adecuada que incorpora el efecto de lo

4
que en mecnica newtoniana se consideran fuerzas ficticias. Por tanto en relatividad general no
se habla de fuerzas ficticias. La versin relativista de la segunda ley de Newton es:

Donde se han empleado los smbolos de Christoffel y las derivadas se realizan respecto al tiempo
propio de la partcula.
Fuerza centrfuga

Fuerza centrpeta (real) y fuerza centrfuga (falsa o ficticia).

En la mecnica clsica o newtoniana, la fuerza centrfuga es una fuerza ficticia que aparece
cuando se describe el movimiento de un cuerpo en un sistema de referencia en rotacin, o
equivalentemente la fuerza aparente que percibe un observador no inercial que se encuentra en
un sistema de referencia giratorio.

El calificativo de "centrfuga" significa que "huye del centro". En efecto, un observador no


inercial situado sobre una plataforma giratoria siente que existe una fuerza que acta sobre l,
que le impide permanecer en reposo sobre la plataforma a menos que l mismo realice otra
fuerza dirigida hacia el eje de rotacin. As, aparentemente, la fuerza centrfuga tiende a alejar
los objetos del eje de rotacin. El trmino tambin se utiliza en la mecnica de Lagrange para
describir ciertos trminos en la fuerza generalizada que dependen de la eleccin de las
coordenadas generalizadas.

En general, la fuerza centrfuga asociada a una partcula de masa en un sistema de referencia


en rotacin con una velocidad angular y en una posicin respecto del eje de rotacin se
expresa:

Por lo tanto, el mdulo de esta fuerza se expresa:

5
Fuerza centrpeta contra fuerza centrfuga

Fuerza centrpeta es toda fuerza o componente de fuerza dirigida hacia el centro de curvatura de
la trayectoria de una partcula. As, en el caso del movimiento circular uniforme, la fuerza
centrpeta est dirigida hacia el centro de la trayectoria circular y es necesaria para producir el
cambio de direccin de la velocidad de la partcula. Si sobre la partcula no actuase ninguna
fuerza, se movera en lnea recta con velocidad constante.

La fuerza centrfuga no es una fuerza en el sentido usual de la palabra, sino que es una fuerza
ficticia que aparece en los sistemas referenciales no-inerciales. Es decir, la fuerza aparente que
un observador no inercial parece percibir como resultado de la no inercialidad de su sistema de
referencia.

As, por ejemplo, si un cuerpo est girando alrededor de un centro de fuerzas fijo, la nica fuerza
real que acta sobre el cuerpo es la fuerza de atraccin hacia el centro de la trayectoria (fuerza
centrpeta) necesaria, desde el punto de vista de un observador estacionario (inercial, [X,Y,Z])
para que el cuerpo pueda describir una trayectoria curvilnea. Dicha fuerza real, , (la tensin
de la cuerda en el ejemplo ilustrado en la Figura) proporciona la aceleracin centrpeta
caracterstica de todo movimiento curvilneo.

Sin embargo, un observador situado en un referencial en el cual el cuerpo est en reposo


(referencial en rotacin [x,y,z] y, por tanto, no inercial) observar que el cuerpo no presenta
aceleracin alguna en la direccin de la fuerza aplicada (que podr medir intercalando un
dinammetro en la cuerda de la Figura). Para reconciliar este resultado con el requerimiento de
que la fuerza neta que acta sobre el cuerpo sea nula, el observador imagina la existencia de una
fuerza igual y de sentido opuesto a la fuerza centrpeta; esto es, postula la existencia de una
fuerza centrfuga, que no tiene existencia real y que slo resulta til al observador no-
inercial para poder escribir la segunda ley de Newton en la forma usual.

Pongamos otro ejemplo para aclarar el concepto. Imaginemos un pasajero en un automvil que
toma una curva cerrada hacia la izquierda con una cierta velocidad. La inercia asociada a la masa
del pasajero se opone a cualquier cambio de direccin de movimiento de ste, impelindole a
continuar su inicial trayectoria rectilnea. Puesto que el automvil vira hacia la izquierda, el
pasajero se siente desplazado hacia la puerta situada a su derecha. Una vez que el pasajero
establece contacto con la puerta, sta ejercer sobre el pasajero la fuerza centrpeta necesaria
para que, al igual que el automvil, pueda virar hacia la izquierda. El rozamiento entre el asiento
y los pantalones del pasajero tambin contribuye a contrarrestar el efecto centrfugo y, si el viraje
se produce a baja velocidad, puede ser suficiente para impedir que el pasajero se deslice sobre el
asiento y proporcionar la fuerza centrpeta necesaria para el viraje.

Confusin sobre el trmino

El carcter ficticio de la fuerza centrfuga puede dar lugar a cierta confusin en su


interpretacin, sobre todo cuando se la confunde con la reaccin a la fuerza centrpeta en virtud

6
del principio de accin-reaccin o tercera Ley de Newton, olvidando que esa reaccin no acta
sobre el cuerpo en movimiento sino que es ejercida por l (sobre la cuerda, en el ejemplo
descrito en la figura).

Actualmente se tiende a restar importancia a la fuerza centrfuga cuando se ensea el


movimiento circular; en su lugar se realza la importancia de la fuerza centrpeta, dado que es la
fuerza real y responsable de mantener el movimiento circular y de proporcionar la aceleracin
centrpeta.

Sin embargo, cuando se describe el movimiento desde un sistema de referencia en rotacin, tal
como la trayectoria de un proyectil de largo alcance respecto de la superficie terrestre, resultar
inevitable referirse a la fuerza centrfuga y a otras fuerzas ficticias, como la de Coriolis.
Aceleracin centrfuga
La aceleracin centrfuga es aquella que adquieren los cuerpos por causa del "efecto fuerza
centrfuga".

Antes que nada cabe aclarar que la fuerza centrfuga es una fuerza de inercia. Como toda fuerza
de inercia resulta de describir el movimiento de una partcula o sistema de partculas desde un
sistema de referencia no inercial.

La fuerza centrfuga (F) no es una fuerza propiamente tal, sino que es producida por la inercia de
los cuerpos al moverse en torno a un eje, pues estos tienden a seguir una trayectoria tangencial a
la curva que describen. La fuerza centrfuga aumenta con el radio del giro (r) y con la masa (m)
del cuerpo, siendo:

donde la constante k es igual al cuadrado de la velocidad angular o sea,

la aceleracin centrfuga (a) debe ser igual a:

Como la velocidad angular es igual a la velocidad tangencial (v) dividida por el radio, podemos
escribir:

En un movimiento circunferencial uniforme, se cumple que la fuerza centrfuga, es igual en


mdulo a la fuerza centrpeta.