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ARQUITECTURA EN TIERRA:

HACIA LA RECUPERACIN DE UNA CULTURA CONSTRUCTIVA:

LUIS FERNANDO GUERRERO BOCA

En estos mbitos, para que las explicaciones de los fenmenos sean aceptadas como
verdaderas, han de ser demostradas de manera racional y cuantificable.

Despus de muchos aos de desprecio hacia la arquitectura de tierra por ser considerada
smbolo de pobreza y retraso cultural, desde hace cerca de tres dcadas se ha ido
construyendo un importante bagaje conceptual que permite sustentar la prctica
edilicia actual. Este acervo surge de la experiencia y de investigaciones desarrolladas en
diferentes instituciones de todo el orbe que trabajan con el objetivo comn de mejorar
la calidad de vida de la sociedad mediante la materializacin de un medio construido
econmica y ecolgicamente sustentable.

Este articulo es parte de una investigacin ms amplia que busca estructurar una
tipologa de la construccin con tierra basada en la caracterizacin del patrimonio
edificado, la recuperacin de la cultura edilicia tradicional y las aportaciones
contemporneas al diseo sustentable.

Informacin referente a los tres sistemas constructivos que mayor nivel de difusin
presentan en nuestras regiones y que, adems han sido analizados por estudios que
permiten su validacin. Se trata del adobe, la tapia y el bahareque.

CONSERVACIN Y RESTAURACIN-

LAS MATERIAS PRIMAS

Bajo el termino de arquitectura de tierra se engloba toda la serie de estructuras en las


que el suelo natural es acondicionado mediante procedimientos de humidificacin,
transformacin y secado al sol, para edificar elementos constructivos que hagan posible
la habitabilidad de los espacios.

Obtencin del suelo:

El material bsico para la edificacin con tierra cruda proviene de la excavacin de


terreno a la profundidad adecuada. Es necesario partir del hecho de que, debido a la
historia geolgica del planeta, no todas las capas que conforman la corteza terrestre
tienen las mismas posibilidades de ser utilizadas como materia prima constructiva. El
estrato ms profundo que se encuentra en contacto con la roca madre, presenta el
inconveniente de ser prcticamente inerte, por lo que no posee la adherencia para
conformar estructuras. La capa intermedia, que normalmente se encuentra entre los 50
cm y los 2 m de profundidad es la ms adecuada para poseer una variedad
granulomtrica que permite mantener estables los suelos al modificar sus condiciones de
humedad.
Ejemplo: si en el suelo se encuentran semillas, esporas, huevecillos o larvas,
seguramente en algunos meses, como consecuencia de un medio, dejaran su estado
latente y pasarn a convertirse en agentes biticos de deterioro de los inmuebles.

Adems desde un punto de vista ecolgico, hay que pensar que esta capa externa del
suelo constituye un valioso recurso del planeta que debera destinarse a la produccin
de alimentos y a la preservacin de especies y animales. Se debe evitar la degradacin y
erosin de los terrenos frtiles mediante el uso de los estratos que no han sufrido la
interaccin con microorganismos y agentes atmosfricos, y que son los ms adecuados
para la construccin con tierra.

COMPOSICIN DEL SUELO

Por cuestiones didcticas podemos esquematizar diciendo de manera general que la


tierra est formada por proporciones diversas de grava, arena, limo, arcilla, agua y aire.

Justamente esta relacin proporcional es la que hace posible que la transformacin del
suelo en material constructivo pueda resultar ms o menos adecuada.

La clasificacin granulomtrica de la tierra, que es ms aceptada a escala internacional,


parte de los siguientes criterios. Se denomina grava a las partculas con un tamao
superior a 2 mm; arena a un rango de entre 0.06 mm y 2 mm; el limo va de 0.002 a 0.06
mm y las arcillas son partculas menores a 0.002 mm.

Aunque cada componente juega un papel importante dentro del conjunto del suelo y
este vaya a variar en funcin del sistema constructivo que se utilice, el rol que
desempea la arcilla es clave por tratarse de un material aglomerante, mientras que la
grava, la arena y el limo dan estructura y estabilidad al sistema.

El agua constituye otro elemento fundamental dentro del proceso constructivo ya que
cumple dos funciones sustantivas

1. Permite el movimiento de partculas solidas de la mezcla al transportar a las mas


pequeas entre las de mayor tamao.
2. Activa las propiedades adhesivas de la arcilla.

La singularidad de la arcilla radica en el hecho de estar formada por silicoaluminatos hidratados


que provienen de la milenaria desintegracin geolgica de rocas. Esta constituida por cristales
micelas- que, debido a su forma plana y lisa, presentan la cualidad de desplazarse fcilmente entre
el resto de las partculas y establecer relaciones electrostticas que las ligan en conjunto.