You are on page 1of 3

Juan de Villanueva y el Museo del Prado

Es este el primer gran proyecto encargado a Juan de Villanueva y sabe que es el


edificio que le puede consagrar como el mejor arquitecto espaol, por ello lo usa para
expresar toda su creatividad. Es una obra maestra y una de las ms importantes del
Neoclasicismo espaol.
Juan de Villanueva representa la plena asimilacin del lenguaje neoclsico, si bien
con acentos propios que en ocasiones responden a una tradicin local. La formacin
inicial de Villanueva viene marcada por su hermano Diego, por los aos transcurridos
como alumno en las clases de la Academia de San Fernando y por el postrero viaje a
Italia que finaliz en 1764. Su fama ya era importante en ste, el ao de su regreso, en
gran medida por los dibujos enviados desde Roma de las antigedades clsicas.
De vuelta a Madrid form parte de la expedicin a Crdoba y Granada que
encabezaba Hermosilla, para dibujar sus ruinas rabes. Los dibujos estaban terminados
en 1767, los cuales le valieron el grado de acadmico de mrito en ese mismo ao.
Despus de una serie de obras de relativa importancia, en 1785 Casa de los
infantes, Casa de Arriba en El Escorial (1773), Casa del Prncipe en El Pardo, y por
Real Decreto, le lleg el encargo del Museo del Prado, pensado primeramente como
Museo de Ciencias Naturales (esta construccin est relacionada con el inters de
Carlos III por el desarrollo cientfico).
Como se ha dicho, fue el Museo del Prado la obra predilecta y de mayor empeo de
Villanueva. Como empresa edilicia y smbolo del culto ciudadano, con todas las
connotaciones que ello encierra, puede compararse, dentro del coleccionismo y fiebre
musestica que sufri el Neoclasicismo, con obras como el Museo Britnico, de Smirke,
o el Museo de Arte Antiguo de Berln, de Schinkel, ambos posteriores.
Su construccin est en relacin con el deseo de Carlos III de urbanizar los lmites
del Madrid de los austrias, situado en la zona oeste de la ciudad, dominada por el
Prado de San Jernimo, una caada con una difcil toponoma debido a su desnivel. Se
quiere urbanizar con un paseo delimitado con edificios. La planta del paseo tena
forma de circo romano con tres fuentes.
El Conde de Aranda y el Conde de Floridablanca se encargan de los primeros
trabajos, consistentes en la nivelacin del terreno, algo que se encarg a Jos de
Hermosilla en 1768. Simultneamente Villanueva est diseando el mobiliario del
Paseo, esto es, las fuentes.
En 1776, Ventura Rodrguez ya tiene el proyecto de lo que l llamaba Saln del
Prado (el Paseo); este paseo recordaba a los jardines del Aranjuez.
El Museo est concebido como teln de fondo de la prolongacin del Saln del
Prado, y su vinculacin con el entorno urbano es tan estrecha que en el proyecto inicial
se incluy un paseo porticado. Elemento ste que junto con otros fueron
desapareciendo en una constante decantacin hasta llegar al proyecto definitivo tal y
como puede verse en el modelo de madera conservado en el propio Museo.
Los primeros proyectos de Villanueva datan de 1785 (ao del decreto). En ese
primer proyecto, Villanueva trata de casar la idea del Saln del Prado con el Museo.
Por ello, para entender el Museo del Prado, hay que relacionarlo con el paseo, pues es
ste el que da acceso al edificio.
En algn momento determinado, el Conde de Floridablanca decide no construir el
paseo. A partir de este momento el edificio cambia su esquema, y en vez de dominar el
eje oeste-este, domina el longitudinal norte-sur, cambiando asimismo la fachada
principal, que pasa al norte. Esto le lleva a hacer ms modesta la fachada occidental y
destacar ms la fachada norte. Lo que realmente hace Villanueva es un compendio
arquitectnico, es decir, sintetiza en un edificio la tipologa bsica de la arquitectura
occidental: rotonda, templo y palacio. El resultado final es un edificio muy complejo,
con cinco elementos insertado en un mismo eje que, segn el anlisis de Chueca,
responden a un templo clsico (el cuerpo central); los extremos, dos grandes palacios;
los intermedios galeras de ecos venecianos. El xito de Villanueva es que consigue la
unidad entre esos cinco cuerpos. Usa los tres rdenes clsicos, drico en el templo,
jnico en la rotonda y corintio en el palacio sur. La unidad visual externa la consigue
con una cornisa de dimensiones iguales en todo su recorrido, aunque los rdenes sean
diferentes.
El ncleo central, fiel de la balanza, cuenta con una disposicin en plana basilical,
con un frontis exterior dominado por un gran prtico exstilo toscano. La cabecera se
soluciona con un bside semicircular de tradicin de la arquitectura religiosa espaola.
La seccin del templo es de tres naves, aunque el espacio de las laterales es mnimo,
por lo que podramos decir que hay una sola nave. En el crucero se sitan cuadro
columnas jnicas exentas. Las naves del edificio se cubren con bvedas de lunetos
decoradas con casetones.
Los dos cuerpos-puente laterales pierden el carcter monumental de la gran
fachada templaria, y distribuyen su altura total en planta baja, principal y tico
retranqueado. La planta baja se soluciona mediante hornacinas y clpeos entre los
arcos; esta planta sirve de basamento para el piso superior, ocupado por un prtico de
orden jnico.
El cuerpo del lado sur tiene, en efecto, mucho de palacio en torno a un patio
interior, incluso su fachada principal, mirando sobre el Jardn Botnico, tiene todos los
rasgos de una palacio urbano, con su balcn volado sobre la puerta de ingreso, suya
planta principal va distinguida por un orden corintio. Villanueva utiliza el ladrillo
combinado con piedra. Ladrillo para el patio interior y la piedra, ms noble, para la
fachada exterior.
Finalmente, el pabelln norte, actual entrada principal, se ennoblece con una
escalinata que realza a su vez la fachada. Utiliza el jnico en una solucin in antis para
la fachada. Pasada la entrada, nos encontramos con la rotonda jnica, donde hallamos
uno de los ambientes ms puros de la arquitectura neoclsica en Espaa, con la
particularidad de encontrarnos una arquitectura dentro de otra, es decir, se trata del
templete visto en Aranjuez o el que rematar el Observatorio, pero envuelto en lugar
de ser un elemento envolvente.