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Um homem clebre, conto da obra "Vrias Histrias", de

Machado de Assis
Tipicamente machadiano, Um Homem Clebre, conto publicado, primeiramente, no peridico "A Estao", em
1883, e, posteriormente, no livro Vrias Histrias, em 1896, aborda o tema da incompatibilidade entre os ideais
e a realidade, constituindo, uma quase parbola, a parbola da existncia humana.

Nele, Machado de Assis mais uma vez no se atm somente ao aspecto historicista do Rio de Janeiro, na
segunda metade do sculo XIX, invadido que foi pela msica, ouvida nas ruas, advinda das casas, onde havia
saraus, ou mesmo assobiada por transeuntes que passeavam nelas.

a histria da frustrao de um compositor de polcas cujo maior desejo era criar obras clssicas. Conto repleto
de humor, mostra a cruel ironia do destino, que persegue o pobre Pestana com as composies efmeras de
gosto popular, imediatamente "consagradas pelo assobio". Morre "bem com os homens e mal consigo mesmo".

A temtica bsica desse conto a oposio entre vocao e ambio. Sua personagem principal, Pestana,
um famoso compositor de polcas, um estilo bastante popular de msica, conhecido e louvado por todos que o
cercam, mas ele vive um dilema pessoal: odeia suas composies e toda a popularidade que elas lhe
proporcionam. Seu grande sonho produzir msica erudita no nvel dos grandes mestres, como Chopin,
Mozart, Haydn, compor uma pea erudita de alta qualidade, uma sonata, uma missa, como as que admira em
Beethoven ou Mozart. A busca pela perfeio esttica marca a trajetria do famoso msico, que v todas as
alternativas lhe serem negadas no decorrer da vida: Aspira ao ato completo, obra total. No entanto, eram as
polcas, sempre as polcas, que lhe vinham cabea durante os momentos de composio:

s vezes, como que ia surgir das profundezas do inconsciente uma aurora de idia; ele corria ao piano, para
aventur-la inteira, traduzi-la em sons, mas era em vo, a idia esvaa-se (...) Ento, irritado, erguia-se, jurava
abandonar a arte, ir plantar caf ou puxar carroa; mas da a dez minutos, ei-lo outra vez, com os olhos em
Mozart, a imit-lo ao piano (...) De repente (...) Compunha s teclando ou escrevendo, sem os vos esforos da
vspera, sem exasperao, sem nada pedir ao cu, sem interrogar os olhos de Mozart. Nenhum tdio. Vida,
graa, novidade, escorriam-lhe da alma como de uma fonte perene. Em pouco tempo estava a polca
feita. (ASSIS, 1997, p. 23)

O protagonista do conto apresentado tal como se encontra intimamente: vexado e aborrecido. J no incio da
obra, depara-se com um Pestana incomodado e descontente com a popularidade que existe em torno de suas
composies. Quando solicitado para que tocasse uma de suas polcas na comemorao do aniversrio da
viva Camargo, percebe a sintonia entre sua msica e os convidados, apesar de t-la publicado apenas vinte
dias antes. Frente ao ocorrido, qualquer compositor se sentiria realizado. Pestana, entretanto, abandona o
recinto alegando estar com dor de cabea e fica mais angustiado ainda quando ouve, nas ruas, uma de suas
polcas sendo assobiadas. Segundo J. C. Garbuglio, existe uma distino muito grande entre o pretendido e o
alcanado na vida do compositor: nem mesmo as aclamaes por parte da populao facilitam e diminuem a
dificuldade que h no caminho para se ir do anseio realizao, que o local em que se encontra o msico no
conto Um Homem Clebre.

Diante de tal situao, Pestana sente-se diminudo em suas produes, pois no quer compor apenas para as
massas, quer ser portador de um modelo que simbolize e represente algo mais elaborado e elevado, que o
transporte para alm do seu momento, e no, simplesmente, o consagre na plenitude de sua existncia. Essa
plenitude efmera representa pouco para o compositor. Sua ambio a eternidade.

O desencontro o que permeia a vida do protagonista Pestana. Esse problema fundamental na formulao e
interpretao do homem machadiano. Malentendido original, ou portador de tal atribuio, ele ganha estatuto
centralizador da vida social e individual e se transforma em guia e desgoverno da criatura, para fazer do homem
vtima e joguete de sua tessitura.

O incio desse desencontro est na busca da satisfao pessoal, no desejo humano de realizar algo e nas
interferncias e dificuldades que aparecem diante dessa vontade, frustrando sua realizao: h um impasse
entre o anseio pessoal e a expresso do que se consegue ou se tenta conseguir. Pesta, o clebre compositor de
polcas, vive triste e macambzio; tem o poder criador e o domnio da lngua, mas quer algo mais. Suas polcas
no o conduzem ao encontro da satisfao plena, pois, para ele, representam algo inferior, que est apenas
ligado ao sucesso. Pestana quer compor msica erudita, uma forma superior de arte, que o leve imortalidade.
Sem os clssicos, h falta de glria; h, portanto, uma vida diretamente ligada tristeza. Por que no faria ele
uma s que fosse daquelas pginas imortais? (ASSIS, 1997, p. 23)

Esses desencontros so contradies: contradio entre o parecer e o ser, entre a mscara e o desejo, entre o
que pblico e a vida interior. E o protagonista de Um Homem Clebre vive, mesmo, envolto em contradies:
um famoso compositor de polcas, mas quer compor msica erudita, assim como os santos que cultua: Mozart,
Beethoven, Gluck, Bach, Shumann etc; deseja a glria com a produo de algo superior, mas sobrevive das
suas polcas; uma celebridade entre seus compatriotas, mas vive frustrado perante a sua falta de capacidade
para a to desejada glria e imortalidade.

Tamanha a obstinao do msico para alcanar sua ambio, que chega at a se casar com uma cantora
lrica tsica, Maria, crendo que, convivendo com ela, finalmente teria a fatdica inspirao. Mas sua vocao mais
uma vez colocada em segundo plano quando se casa:

O celibato era, sem dvida, a causa da esterilidade e do transvio, dizia ele consigo; artisticamente considerava-
se um arruador de horas mortas; tinha as polcas por aventura de petimetres. Agora sim, que ia engendrar uma
famlia de obras srias, profundas, inspiradas e trabalhadas. (ASSIS, 1997, p. 25)

Contudo, ainda que sob o efeito de tal estratgia, mais uma vez sua investida ao to sonhado mundo erudito cai
por terra, pois, nem aps a morte de sua esposa, quando se prope a compor um Rquiem para executar no
seu primeiro aniversrio de morte, consegue realizar seu intento. Talvez, Pestana no pudesse (ou
simplesmente no quisesse) desistir; o que se sabe, apenas, que as lgrimas cadas de seus olhos durante o
ocorrido se confundiam entre a dor do marido e a infertilidade do compositor.

E assim que o personagem principal do conto se encontra durante toda a narrativa: confuso, frustrado e triste.
Seu dilema entre ser brasileiro e produzir de acordo com as condies sociais internas ou usar uma imagem j
fabricada (e consagrada) pela arte europia coloca-o diante de uma glria efmera, no idealizada por ele,
distanciando-o do reconhecimento eterno que, segundo o msico, s seria alcanado se compusesse seguindo
os padres dos compositores clssicos por ele admirados.

E, em meio a toda essa desiluso, aparece ainda o editor, importante pea do conto, que traz consigo uma
carga muito pesada, que transposta para Pestana: ele quem decide os ttulos das polcas, serve-se do
produto totalmente, e controla o sistema, indicando sobre o que e quando o msico deve compor. Suas escolhas
rendem-se s convenes: seu objetivo a venda fcil, por isso age de forma a regular o mercado, levando
Pestana a produzir discorrendo sobre os temas que ele, o editor, acredita serem de interesse da populao.

Nesse sentido, a realizao inatingvel das composies idealizadas por Pestana d lugar, como eixo central do
conto, postura do editor, figura que detm o poder sobre as produes.

Em Um Homem Clebre, Machado adota um vis que nos leva para uma sucesso de fatos que expem alguns
problemas: os da arte, os do artista e os da sociedade em que este e aquela esto inseridos. Mais que um
problema situado entre a realizao e o desejo, Pestana enfrenta uma delicada relao entre produo, pblico
e valorizao.

Para no chegar a essa condio marginal, nosso protagonista vive em meio a sua ambio, a sua vocao, a
seu editor e a seus compatriotas, rendendo-se, em seus ltimos momentos, a uma fora maior que o atormenta
durante toda sua existncia: produzir aquilo que parece ser sua vocao e, ainda, de acordo com as
determinaes de seu editor. Assim, o narrador de Machado, nessa que pode ser considerada uma das mais
complexas obras do autor, encerra a apresentao da vida de Pestana, fazendo questo de deixar clara a
situao na qual o compositor deixa o mundo: bem com os homens e mal consigo mesmo (ASSIS, 1997, p.
27), destacando o fim do longo percurso percorrido entre o que o compositor era e o que (inutilmente) destinou
toda sua vida a ser.

O drama de Pestana mostra-nos a impotncia espiritual de um homem que, do mais profundo do seu ser, clama
pela redeno, que no alcanada. O sucesso irrealizvel de glria culmina com o fracasso ntimo do
compositor que, diante dos entraves sociais explicitados no conto, na pessoa do editor, v sua msica sendo
levada para o que comum, para o que das massas. A polca simples, e simplicidade justamente o que
Pestana no quer. Sua vocao algo que o incomoda e que o frustra, pois sua ambio sempre falou mais alto
e o tocou mais profundamente. Polca o que popular e representa o sucesso; um sucesso transitrio para o
artista, que resulta em uma vida de tristeza e totalmente desprovida de glria, de uma glria que, segundo o
protagonista, s seria alcanada com a sua insero no mundo dos clssicos, da msica erudita.

H uma crtica que ainda atual: o mercado est mais interessado em obras de qualidade fcil, que satisfazem
de forma imediata e rasteira o gosto do pblico. Sintomtico disso o fato de o editor j ter ttulos prontos para
obras que ainda nem existem, aproveitando-se de fatos do momento, da moda. Alm disso, h um conflito
interessante entre o efmero (polca) e o eterno (msica erudita), que pode ser tambm visto como entre o baixo
e o sublime.

Foco narrativo

Ao analisar a obra, pode-se facilmente observar que narrada com uma viso por trs, na qual o narrador, que
no toma parte na histria, possui um conhecimento amplo e irrestrito sobre todos os fatos, descrevendo no s
o que visvel, como tambm os pensamentos das personagens e fatos que iro acontecer posteriormente ao
que apresentado na narrativa. Como exemplo da caracterizao desse narrador, pode-se separar o seguinte
trecho do texto:

...pouca gente, vinte pessoas ao todo, que tinham ido jantar com a viva Camargo, Rua do Areal, naquele dia
dos anos dela, cinco de novembro de 1875... Boa e patusca viva! Amava o riso e a folga, apesar dos setenta
anos em que entrava, e foi a ltima vez que folgou e riu, pois faleceu nos primeiros dias de 1876. (ASSIS, 1988,
p. 63)

No entanto, apesar de se notar que, ao longo do conto, predomina a expresso de um narrador onisciente,
pode-se observar tambm que, em determinados momentos, esse narrador oculta o seu conhecimento,
simulando uma exposio restrita, que apresenta apenas o que visvel. Para isso, joga com o foco da
narrao, passando a apresentar e descrever fatos e demais personagens atravs das palavras e pensamentos
de uma personagem especfica. Cabe esclarecer, no entanto, que, apesar de parecer no ser mais o narrador
que conta, tal recurso, na verdade, apenas um artifcio com o qual o narrador onisciente aparenta uma
focalizao interna, ou uma viso com, com objetivo de aproximar um pouco mais a histria de quem a l.
Em Um Homem Clebre, Sinhazinha Mota a personagem mais utilizada pelo narrador para essa falsa
mudana de foco, valendo-se do seu olhar e das suas palavras para descrever Pestana e sua futura esposa em
diversos trechos.

- Ah! o senhor que o Pestana? Perguntou Sinhazinha Mota, fazendo um largo gesto admirativo. E logo
depois, corrigindo a familiaridade: Desculpe meu modo, mas... mesmo o senhor? (ASSIS, 1988, p. 63)

- Casar com quem? Perguntou Sinhazinha Mota ao tio escrivo que lhe deu aquela notcia. - Vai casar com uma
viva. - Velha? - Vinte e sete anos. - Bonita? - No, nem feia, assim, assim. Ouvi dizer que ele se enamorou
dela porque a ouviu cantar na ltima festa de So Francisco de Paula. Mas ouvi tambm que ela possui outra
prenda, que no rara, mas vale menos: est tsica. (ASSIS, 1988, p.72)

Mesmo oculto, o narrador onisciente ainda est ali, valendo-se das personagens para exercer o ato de narrar. O
resultado primeiro dessa tcnica o dinamismo que a leitura do conto adquire. E, nesse sentido, o uso do
discurso indireto livre mostra-se a forma mais eficaz de aproximao, inserindo, diretamente nas palavras do
narrador, frases ou pensamentos de alguma personagem, como acontece no exemplo a seguir, no qual o sujeito
que narra introduz, no meio do seu discurso, pensamentos da Sinhazinha Mota: Talvez a idia conjugal tirou
moa alguns momentos de sono. Que tinha? Ela ia em vinte anos, ele em trinta, boa conta. A moa dormia ao
som da polca, ouvida de cor. (ASSIS, 1988, p. 67)

Quando se observam as formas de apresentao e tratamento, pode-se perceber que o narrador se vale tanto
de cenas quanto de sumrios em seu processo narrativo, por vezes mostrando o que est acontecendo, por
vezes contando de maneira bastante acelerada, resumindo e ocultando diversos acontecimentos: Pestana fez
uma careta, mas dissimulou depressa, inclinou-se calado, sem gentileza, e foi para o piano, sem
entusiasmo (Assis, 1988, p. 64). Releu e estudou o Requiem deste autor. Passaram-se semanas e meses. A
obra, clere a princpio, afrouxou o andar (ASSIS, 1988, p.75).

Ao / Temporalidade

Os dados temporais, que so diversos ao longo de todo o texto, permitem identificar claramente quando se
passam as aes: durante o Segundo Imprio brasileiro, entre os anos de 1871 e 1885, mais precisamente,
entre a publicao da primeira polca de Pestana e o falecimento da personagem. Alm disso, possvel
tambm caracterizar a narrativa como posterior, ou seja, feita depois de os fatos terem ocorrido, como se
percebe pelo uso dos tempos verbais no pretrito: Vexado, aborrecido, Pestana respondeu que sim, que era
ele (ASSIS, 1988, p. 63).

No entanto, a quebra da ordem cronolgica na narrativa uma das caractersticas mais marcantes do estilo
machadiano, recurso que pode ser percebido facilmente em diversas obras do autor, entre elas, o conto
analisado aqui. Nele, os fatos no so narrados na sua seqncia lgica. Em vez de iniciar a narrativa
apresentando o incio da carreira de compositor de Pestana, com a publicao da sua primeira polca, o
narrador abre o conto j na poca em que o msico experimenta um grande sucesso, com vrias msicas
publicadas e muito bem aceitas pelo gosto popular. Primeiro apresentado o protagonista, sua intrigante
rejeio diante do sucesso popular e a angstia que vive por no conseguir compor nenhuma pea musical
altura dos grandes compositores clssicos: Pestana fez uma careta, mas dissimulou depressa, inclinou-se
calado, sem gentileza, e foi para o piano, sem entusiasmo. (ASSIS, 1988, p. 64)

A moa dormia ao som da polca, ouvida de cor, enquanto o autor desta no cuidava nem da polca nem da
moa, mas das velhas obras clssicas, interrogando o cu e a noite, rogando aos anjos, em ltimo caso ao
diabo. Por que no faria ele uma s que fosse daquelas pginas imortais? (ASSIS, 1988, p. 67)

Apenas depois de introduzir a perturbao, o problema a ser resolvido, que o narrador revela o passado do
protagonista, os acontecimentos anteriores que desencadearam e elucidam a situao apresentada no incio do
conto, apresentao essa feita atravs de uma analepse: Veio a questo do ttulo. Pestana, quando comps a
primeira polca, em 1871, quis dar-lhe um ttulo potico, escolheu este: Pingos de Sol. (ASSIS, 1988, p. 69)

A anacronia identificada nesse trecho tem um alcance determinado, retrocedendo de um fato acontecido em
1875 para um evento ocorrido em 1871. Apesar de concentrar sua narrao na publicao da primeira polca de
Pestana, a amplitude dessa figura de anacronia abrange quatro anos, chegando, atravs de um sumrio, ao ano
de 1875: e a comicho da publicidade levou-o a imprimir as duas, com os ttulos que ao editor parecessem
mais atraentes ou apropriados. Assim se regulou pelo tempo adiante. (ASSIS, 1988, p. 70)

Mas a analepse no o nico recurso de alterao de ordem temporal de que se vale o narrador de Um
Homem Clebre. Alm dessa figura de anacronia, a obra tambm apresenta uma prolepse, de alcance curto,
aproximadamente dois meses, e com uma amplitude tambm restrita, limitada ao fato da morte da boa e
patusca viva apresentada pelo narrador: Boa e patusca viva! Amava o riso e a folga, apesar dos setenta
anos em que entrava, e foi a ltima vez que folgou e riu, pois faleceu nos primeiros dias de 1876. (ASSIS, 1988,
p. 63)

Como foi dito anteriormente, alm da ordem de apresentao dos acontecimentos, outro ponto de contraste
entre o tempo da histria e o tempo do discurso diz respeito durao, ao ritmo da narrativa. A prpria palavra
ritmo deixa clara a associao existente entre a conduo temporal na narrativa e o tempo musical, uma
proximidade que faz com que, nesta obra de Machado, mais do que um simples recurso narrativo, o tratamento
temporal ganhe significao, permitindo que o discurso, o modo de narrar, esteja extremamente ligado ao tema.
O narrador desenvolve o ritmo do texto de uma maneira musical, conduzindo lentamente a narrao de um
perodo de alguns dias em contraponto com a narrao sumria de fatos transcorridos no intervalo de quase dez
anos. Percebe-se uma diferenciao no tratamento temporal, nitidamente marcada no conto, visto que o
narrador concentra o uso de alongamentos e pausas descritivas na primeira parte do texto. interessante
observar, no uso desses recursos, a sobreposio do tempo psicolgico em relao ao tempo real.

Quando o preto acendeu o gs da sala, Pestana sorriu e, dentro dalma, cumprimentou uns dez retratos que
pendiam da parede. Um s era a leo, o de um padre, que o educara, que lhe ensinara latim e msica, e que,
segundo os ociosos, era o prprio pai do Pestana (ASSIS, 1988, p. 65-66)

Por outro lado, a partir da metade do texto, nota-se uma quantidade significativamente maior de sumrios e
elipses. Podendo parecer irrelevantes primeira vista, as diversas marcaes temporais que o narrador distribui
pelo texto exercem um papel fundamental para esse jogo de acelerao e retardamento do discurso. apenas
atravs delas que se pode perceber os saltos de tempo que, por exemplo, fazem passar quatro horas em uma
nica frase, ou mesmo meses entre um pargrafo e outro: Duas, trs, quatro horas. Depois das quatro foi
dormir (ASSIS, 1988, p. 68), Passaram-se semanas e meses. A obra, clere a princpio, afrouxou o
andar (ASSIS, 1988, p. 75) e Correu ainda um ano. No princpio de 1878, apareceu-lhe o editor(ASSIS, 1988,
p. 76).

Se, por um lado, percebem-se momentos de acelerao e retardamento na narrativa, possvel notar tambm
que, em diversos trechos, o narrador se vale do recurso da cena para tentar aproximar ao mximo o tempo da
histria ao da narrao, seja atravs da descrio direta de aes das personagens, seja atravs da
apresentao de dilogos: Veio o caf; Pestana engoliu a primeira xcara, e sentou-se ao piano. Olhou para o
retrato de Beethoven, e comeou a executar a sonata (ASSIS, 1988, p. 66).

- L se vo dois anos, disse este, que nos no d um ar da sua graa. Toda a gente pergunta se o senhor
perdeu o talento. Que tem feito? - Nada. - Bem sei o golpe que o feriu; mas l vo dois anos. Venho propor-lhe
um contrato: vinte polcas durante doze meses; o preo antigo, e uma porcentagem maior na venda. Depois,
acabado o ano, pode renovar. (ASSIS, 1988, p. 76)

Alm da ordem dos acontecimentos e da durao do tempo na narrativa, a freqncia tambm um artifcio
bastante empregado nesta obra de Machado de Assis, em especial para demonstrar o processo, geralmente
angustiante, pelo qual passava o protagonista todas as vezes que compunha suas polcas.

s vezes, como que ia surgir das profundezas do inconsciente uma aurora de idia; ele corria ao piano, para
avent-la inteira, traduzi-la, em sons, mas era em vo; a idia esvaa-se. Outras vezes, sentado, ao piano,
deixava os dedos correrem, ventura, a ver se as fantasias brotavam deles. (ASSIS, 1988, p. 67-68)

Neste conto observa-se igualmente a importncia que o tratamento temporal assume. Observa-se a semelhana
que se estabelece entre a reiterada narrao das tentativas de Pestana em compor peas clssicas e as
repeties de motivos musicais ou leitmotivs. Ressalta-se a forma como Machado conduz, paralelamente
trama principal, aes secundrias que se contrapem quela, funcionando como linhas meldicas que tm a
funo de interromper a conduo do motivo central da pea musical. So exemplos dessas rupturas as aes
de Sinhazinha Mota e do editor musical de Pestana, apresentadas ao longo do texto para quebrar o ritmo do
discurso narrativo.

Por fim, interessante apontar que, alm de estar relacionado intimamente com o tema da obra, no que se
refere forma como conduzido, o tempo, especificamente o histrico, tambm desempenha um papel
importante na narrativa. Nela, o sucesso das polcas de Pestana est, na viso de seu editor, intimamente
relacionado meno que fazem dos acontecimentos do momento. Sendo assim, para cair no gosto popular, os
ttulos no precisariam ter qualquer relao com as peas, mas sim fazer referncia a algum fato poltico.

- Mas a primeira polca h de ser j, explicou o editor. urgente. Viu a carta o Imperador ao Caxias? Os liberais
foram chamados ao poder; vo fazer a reforma eleitoral. A polca h de chamar-se: Bravos Eleio Direta! No
Poltica; um bom ttulo de ocasio. (ASSIS, 1988, p. 76)

A ressonncia da espacialidade

Para compor o espao onde se desenrolam as aes de Um Homem Clebre, o narrador se vale tanto de
elementos que podem ser apontados como motivos associados, indispensveis para a histria em si, quanto de
objetos que podem ser vistos como motivos livres, que tm influncia sobre a forma como contada e
percebida a histria. Entre estes ltimos, que podem ser chamados tambm de caracterizadores, o texto
apresenta seus dois tipos: heterlogo e homlogo. Como motivo heterlogo, ou seja, aquele que contradiz uma
determinada situao ou trao da personagem, pode-se apontar a apresentao da casa de Pestana, um lugar
cujas caractersticas fogem da imagem corriqueira de um compositor de sucesso, como Pestana: Em casa,
respirou. Casa velha, escada velha, um preto velho que o servia, e que veio saber se ele queria cear (ASSIS,
1988, p. 65).

interessante observar, no entanto, que, na medida em que esses motivos caracterizadores se mostram
heterlogos quanto imagem que via de regra se constri de um compositor de sucesso, ao serem analisados
como caracterizadores da figura singular de Pestana e, nesse caso, defrontados com outras caractersticas de
sua personalidade, passam a ser homlogos da caracterizao da personagem.

Por outro lado, como exemplo de motivos caracterizadores homlogos, pode-se tomar a descrio do trajeto
feito por Pestana quando se dirige aos trilhos do trem para suicidar-se. A caracterizao do ambiente pelo qual
ele passa, que apresenta um velho matadouro, no tem qualquer relevncia para a histria, mas
fundamental para o discurso, uma vez que refora o estado de esprito da personagem naquele momento: E ele
ia andando, alucinado, mortificado [...] Passou o velho matadouro; ao chegar porteira da estrada de ferro, teve
a idia de ir pelo trilho acima e esperar o primeiro trem que viesse e o esmagasse (ASSIS, 1988, p. 74).

Ainda entre os motivos livres, pode-se apontar os objetos presentes no ambiente no qual a personagem compe
suas peas musicais. Entre os elementos desse espao, carregados de grande significao, destacam-se os
quadros de diversos compositores clssicos pendurados na parede. Mais do que simples elementos
decorativos, essas imagens reforam a caracterizao da angstia vivida pelo protagonista ao tentar, sempre
em vo, compor algo altura dos gnios retratados, figuras que o cobram e o inspiram ao mesmo tempo. Sem
exercer uma influncia direta sobre a seqncia das aes da personagem, elas ajudam a criar a imagem de
homem ao mesmo tempo pressionado pelo desejo de ser algum comparvel aos gnios emoldurados na
parede e frustrado pelo fato de no conseguir criar uma pea do nvel das obras de tais compositores.

Os demais retratos eram de compositores clssicos, Cimarosa, Mozart, Beethoven, Gluck, Bach, Schumann, e
ainda uns trs, alguns gravados, outros litografados, todos mal encaixilhados e de diferente tamanho, mas
postos ali como santos de uma igreja. O piano era o altar; o evangelho da noite l estava aberto: era uma
sonata de Beethoven. (ASSIS, 1988, p. 66)

E a voltaram as nuseas de si mesmo, o dio a quem lhe pedia a nova polca da moda, e juntamente o esforo
de compor alguma coisa ao sabor clssico, uma pgina que fosse, uma s, mas tal que pudesse ser
encadernada ente Bach e Schumann. Vo estudo, intil esforo. Mergulhava naquele Jordo sem sair batizado.
(ASSIS, 1988, p. 71)

Quanto aos motivos associados, composicionais no que se refere sua funo narrativa, pode-se citar o piano
da sala de msica, ao mesmo tempo instrumento indispensvel para Pestana concretizar seu sonho de compor
uma pea clssica e objeto sem o qual o protagonista no alcanaria a glria, ou tormento, de ser um
reconhecido compositor de polcas populares.

Por fim, cabe apontar tambm o interessante uso, por parte do narrador, do recurso da motivao falsa,
personalizado, no conto, na figura da Sinhazinha Mota. Sua presena, introduzida j nas primeiras linhas do
texto, leva a supor uma participao mais intensa no desenrolar dos fatos, talvez at um envolvimento direto
com o prprio protagonista, expectativas, no entanto, que so frustradas ao final da narrativa.

A ambientao muito mais do que a caracterizao dos lugares onde se do as aes. Ela desempenha um
papel de significao dos mais importantes no processo narrativo, seja descrevendo ambientes cuja
caracterizao desempenha uma funo primordial no discurso, confirmando ou contrariando a expectativa de
um determinado evento, ao e caracterstica da personagem, seja trazendo elementos cuja presena age
diretamente sobre suas aes, ou, ainda, aproximando o leitor daquilo que est sendo narrado, valendo-se, para
isso, do jogo das diferentes maneiras de apresentar o espao. Atravs da anlise de Um Homem Clebre foi
possvel identificar todos esses elementos que envolvem o processo de ambientao narrativa. E, por mrito
das habilidades do narrador machadiano, pode-se levantar todos os efeitos que fazem da espacialidade uma
pea to importante na construo de uma grande obra literria.

Consideraes Finais

Ao se estudar, em Um Homem Clebre, a focalizao, o tempo e o espao, trs importantes componentes do


discurso narrativo, muito mais do que identificar os elementos desses processos, pode-se levantar sua
importncia na narrativa, ou seja, o efeito que as escolhas feitas pelo narrador, sobre esse trs aspectos,
surtiram no leitor.

Em primeiro lugar, tratando da focalizao onisciente do narrador, percebe-se claramente que, em conseqncia
dessa viso, o leitor mantm-se a uma distncia dos fatos narrados. No entanto, se, por um lado, a leitura
marcada por esse afastamento, por outro, o narrador, habilmente, introduz uma dinmica ao texto atravs do
uso de discursos diretos e, muitas vezes, disfarando o seu olhar sob a tica de algumas das personagens.

A forma como tratada a questo da temporalidade tambm traz conseqncias para a leitura da obra. A
principal delas, como foi j apresentado, diz respeito forte relao que se estabelece entre a conduo do
tempo da narrativa e o prprio tema desta. Mas, alm disso, percebe-se tambm que as escolhas feitas pelo
narrador quanto s ordens temporais trazem efeitos sobre aquele que l, induzindo-o a um envolvimento maior
com os fatos narrados. As alteraes seqenciais acabam por instigar o leitor a tentar decifrar, por exemplo, por
que o sucesso de suas polcas perturba tanto o protagonista.

Alm disso, percebe-se, afinal, que tambm o espao desempenha um importante papel nessa aproximao da
narrativa. Ao mudar, em alguns trechos, a forma de apresentao do ambiente de franca para reflexiva, o
narrador diminui o distanciamento do leitor. De forma semelhante, buscando uma participao deste com a
construo de sentidos, o narrador carrega os elementos espaciais de significaes, significaes essas que s
so apreendidas e organizadas no contexto ao longo da leitura.

Analisando esses trs aspectos da construo de uma narrativa, percebe-se que, seja na aproximao do foco,
seja no ritmo temporal ou na significao dos elementos espaciais, em cada uma dessas escolhas, mais do que
uma preocupao com o discurso, Machado teve o objetivo de fazer desse discurso um eco do tema proposto.
Debruando-se sobre o conto, nota-se com clareza o desejo do autor de transformar em msica a histria de um
frustrado compositor de polcas. Perfeccionista como era, Machado soube usar todos os recursos narrativos para
encontrar a forma perfeita e criar uma obra-prima. o sonho angustiante da personagem, realizado com
maestria por seu criador.

Machado de Assis, neste conto, traou a marca do tempo, mas levou o leitor, por outro lado, para muito alm da
Histria social, problematizando-a atravs da diviso do personagem Pestana entre a msica popular e a
erudita. Com isso no se est considerando no conto somente a interioridade do personagem, mas tambm a
exterioridade, na Histria que se apresenta com a mscara da tranqilidade, apenas aparente. Dessa maneira
so os eus do personagem que revelam o tempo tecido de vrias tenses. Sob o presente passa um mar em
fria que expe a complexidade do tempo carregado de outros tempos. Assim temos o juzo de valor da crtica
consagrada que eleva as obras cannicas ao altar da fama e do sucesso, modelos do passado que devem ser
seguidos e imitados pelos que almejam se tornarem clebres estrelas da arte. Obras sagradas que imprensam
Pestana, sempre desejoso de escrever uma que fosse daquelas pginas imortais. Por esta razo, o msico
persegue noite e dia, dia e noite, com trabalho incessante, a composio de um Noturno ou de um Rquiem,
tornando-se duplamente frustrado pelas impossibilidades de realizar tais criaes. Pestana fica, dessa maneira,
por fatores determinados pela Crtica, atrelado a um ideal que lhe vem do exterior, que lhe dita o que
sejam obras srias, profundas, inspiradas e trabalhadas (ASSIS, 1998, p. 373) e o que sejam as aventuras de
petimetres (ASSIS, 1998, p.373).
Fontes:Adriana Giarola Ferraz Figueiredo, Mestre - UEL | Rafael Guimares, bacharel em Comunicao Social -
UFRGS, aluno do curso de Especializao em Literatura Brasileira - Unisinos